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No importa onde esteja na Terra, voc pode segurar uma bssola e ela vai apontar sempre para o Plo

Norte. Imagine que est no meio do oceano, olhando em todas as direes e tudo o que consegue ver gua. O tempo est nublado e voc no consegue ver o sol. Como saberia que caminho seguir se no tivesse uma bssola? Muito antes dos satlites GPS e outras tecnologias de navegao, a bssola oferecia aos seres humanos uma maneira fcil e acessvel de se orientar. Mas o que faz com que as bssolas funcionem? Por que ela til para detectar pequenos campos magnticos (veja mais sobre ampos magnticos em Como funcionam os eletroms). Neste artigo, vamos responder a todas essas perguntas e tambm aprender a criar uma bssola! A bssola um dispositivo extremamente simples. A bssola magntica (em oposio bssola giroscpica) consiste de um m pequeno e leve, equilibrado sobre um ponto que funciona como piv quase sem atrito. O m geralmente chamado de agulha. Uma extremidade da agulha sempre marcada com "N" ou colorida de algum modo para indicar a direo norte. A razo pela qual a bssola funciona interessante. Imagine a Terra como tendo um magneto em forma de barra gigante no seu interior. Para que a extremidade norte da bssola aponte em direo ao Plo Norte, deve-se assumir que o magneto em forma de barra tem a extremidade sul no Plo Norte (conforme mostrado no diagrama direita). Se pensar dessa maneira, vai ver que a regra comum de que os opostos se atraem, inerente aos ms, faria com que a extremidade norte da agulha da bssola apontasse em direo extremidade sul do magneto em barra, ento, a bssola aponta para o Plo Norte. Para ser mais exato, o magneto em forma de barra no corre exatamente ao longo do eixo rotacional da Terra. Ele se desvia ligeiramente do centro. Esse desvio chamado de declinao e a maioria dos bons mapas indica qual a declinao nas diferentes reas (j que ela muda um pouco dependendo da localizao no planeta). O campo magntico da Terra razoavelmente fraco na superfcie. Afinal de contas, o planeta tem quase 12.880 km de dimetro. O campo magntico tem de viajar um longo caminho para afetar a bssola. por isso que a bssola precisa ter um m leve e um apoio sem atrito. Do contrrio, no h fora suficiente no campo magntico da Terra para girar a agulha.

A analogia do "grande m em forma de barra enterrado no centro" funciona para explicar por que a Terra tem um campo magntico, mas obviamente no isso que est realmente acontecendo. Conforme visto acima, pensa-se que o centro da Terra consiste em grande parte de ferro fundido (vermelho). Mas bem no centro, a presso to grande que esse ferro super quente se cristaliza. A conveco causada pelo calor do centro, juntamente com a rotao da Terra, faz com que o ferro lquido se mova em um padro rotacional. Acredita-se que as foras rotacionais na camada lqida de ferro conduzam a foras magnticas fracas em torno do eixo de rotao.