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LA ATMOSFERA

La atmsfera es la capa de gases que envuelve la Tierra y evita que el aire salga de sta creando as un inmenso ocano de aire. Distribuye o concentra las sustancias contaminantes segn factores como el viento, la lluvia, las inversiones trmicas o la turbulencia. Esta enorme capa de gases es indispensable para la vida debido fundamentalmente a la funcin protectora de la radiacin solar. Adems, si no existiera la atmsfera la temperatura del planeta sera de 22C bajo cero. Aproximadamente partes de ste es nitrgeno y parte es oxgeno, y estos dos gases son totalmente necesarios para mantener la vida en el planeta. Tambin tiene en su composicin otro tipo de gases como el argn, y el dixido de carbono, CO2, que estn presentes en cantidades pequeas. atmsferas de los planetas del sistema solar [editar] Venus

La forma particular de las nubes en Venus se debe a la mayor velocidad del viento a baja latitud. Artculo principal: Atmsfera de Venus Venus posee una densa atmsfera. Su presin atmosfrica equivale a 90 atmsferas terrestres (una presin equivalente a una profundidad de un kilmetro bajo el nivel del mar en la

Tierra). Est compuesta principalmente por dixido de carbono y una pequea cantidad de monxido de carbono, nitrgeno, cido sulfrico, argn y partculas de azufre. La enorme cantidad de CO2 de la atmsfera provoca un fuerte efecto invernadero que eleva la temperatura de la superficie del planeta hasta cerca de 460 C. Esto hace que Venus sea ms caliente que Mercurio. La temperatura no vara de forma significativa entre el da y la noche. A pesar de la lenta rotacin de Venus, los vientos de la atmsfera superior circunvalan el planeta en tan slo cuatro das, alcanzando velocidades de 360 km/h y distribuyendo eficazmente el calor. Adems del movimiento zonal de la atmsfera de oeste a este, hay un movimiento vertical en forma de clula de Hadley que transporta el calor del ecuador hasta las zonas polares e incluso a latitudes medias del lado no iluminado del planeta. La radiacin solar casi no alcanza la superficie del planeta. La densa capa de nubes refleja al espacio la mayor parte de la luz del Sol y gran parte de la luz que atraviesa las nubes es absorbida por la atmsfera. [editar] Tierra

Artculo principal: Atmsfera terrestre


La altura de la atmsfera de la Tierra es de ms de 100 km, aunque ms de la mitad de su masa se concentra en los seis primeros km y el 75% en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. La masa de la atmsfera es de 5,1 x 1018 kg. Est compuesta por nitrgeno (78,1%) y oxgeno (20,94%), con pequeas cantidades de argn (0,93%), dixido de carbono (variable, pero alrededor de 0,035%), vapor de agua, nen (0,00182%), helio (0,000524%), kriptn (0,000114%), hidrgeno (0,00005%), ozono (0,00116%), metano y CFC, entre otros.

La atmsfera terrestre protege la vida de la Tierra, absorbiendo en la capa de ozono parte de la radiacin solar ultravioleta, y reduciendo las diferencias de temperatura entre el da y la noche, y actuando como escudo protector contra los meteoritos. [editar] Marte

La tenue atmsfera de Marte. Artculo principal: Atmsfera de Marte La atmsfera de Marte es muy tenue, con una presin superficial de slo 7 a 9 hPa frente a los 1013 hPa de la atmsfera terrestre, es decir, una centsima parte de la terrestre. La presin atmosfrica vara considerablemente con la altitud, desde casi 9 hPa en las depresiones ms profundas, hasta 1 hPa en la cima del Monte Olimpo. Est compuesta fundamentalmente de dixido de carbono (95,3%) con un 2,7% de nitrgeno, un 1,6% de argn y trazas de oxgeno molecular (0,15%), monxido de carbono (0,07%) y vapor de agua (0,03%). La atmsfera es lo bastante densa como para albergar vientos y tormentas de polvo que, en ocasiones, pueden abarcar el planeta entero durante meses. Este viento es el responsable de la existencia de dunas de arena en los desiertos marcianos. La bveda celeste marciana es de un suave color rosa salmn debido a la dispersin de la luz por los granos de polvo muy finos procedentes del suelo ferruginoso. A diferencia de la Tierra, ninguna capa de ozono bloquea la radiacin ultravioleta. Hay

nubes en mucha menor cantidad que en la Tierra y son de vapor de agua o de dixido de carbono en latitudes polares. La dbil atmsfera marciana produce un efecto invernadero que aumenta la temperatura superficial unos 5 grados, mucho menos que lo observado en Venus y en la Tierra. En las latitudes extremas, la condensacin del dixido de carbono forma nubes de cristales de nieve carbnica. [editar] Jpiter

Artculo principal: Atmsfera de Jpiter

Atmsfera de Jpiter vista por la Voyager I al acercarse al planeta. La atmsfera de Jpiter se extiende hasta grandes profundidades, donde la enorme presin comprime el hidrgeno molecular hasta que se transforma en un lquido de carcter metlico a profundidades de unos 10.000 km. Ms abajo se sospecha la existencia de un ncleo rocoso formado principalmente por materiales ms densos. En la parte alta de la atmsfera se observa una circulacin atmosfrica formada por bandas paralelas al ecuador, en la que puede encontrarse la Gran Mancha Roja, que es una tormenta con ms de 300 aos de antigedad.

Se observan nubes de diferentes colores que refleja que se forman a distintas alturas y con diferentes composiciones. Jpiter tiene un potente campo magntico que provoca auroras polares. [editar] Saturno La atmsfera de Saturno posee bandas oscuras y zonas claras similares a las de Jpiter, aunque la distincin entre ambas es mucho menos clara. Hay fuertes vientos en la direccin de los paralelos. En las capas altas se forman auroras por la interaccin del campo magntico planetario con el viento solar. [editar] Urano El planeta Urano cuenta con una gruesa atmsfera formada por una mezcla de hidrgeno, helio y metano, que puede representar hasta un 15% de la masa planetaria y que le da su color caracterstico. [editar] Neptuno La atmsfera de Neptuno esta formada por hidrgeno, helio y un pequeo porcentaje de gas metano, que le proporciona el color azul verdoso. Sus partculas estn levemente ms separadas de lo que deberan estar por causa de la temperatura, que es de -200 C, semejante a la de Urano, que est ubicado ms cerca del Sol, por lo que se estima que tiene una fuente interna de calor. [editar] Un caso nico: la atmsfera de Titn

Detalle de la brumosa atmsfera de Titn. Al fondo puede verse el limbo de Saturno. Titn es la nica luna conocida con una atmsfera densa. La atmsfera de Titn es ms densa que la de la Tierra, con una presin en superficie de una vez y media la de nuestro planeta y con una capa nubosa opaca formada por aerosoles de hidrocarburos que oculta los rasgos de la superficie de Titn y le dan un color anaranjado. Al igual que en Venus, la atmsfera de Titn gira mucho ms rpido que su superficie. La atmsfera est compuesta en un 94% de nitrgeno y es la nica atmsfera rica en este elemento en el sistema solar aparte de nuestro propio planeta, con trazas de varios hidrocarburos que constituyen el resto (incluyendo metano, etano y otros compuestos orgnicos). La presin parcial del metano es del orden de 100 hPa y este gas cumple el papel del agua en la Tierra, formando nubes en su atmsfera. Estas nubes causan tormentas de metano lquido en Titn que descargan precipitaciones importantes de metano que llegan a la superficie produciendo, en total, unos 50 L/m de precipitacin anual. [editar] Atmsferas muy tenues [editar] La Luna

La Luna tiene una atmsfera insignificante, debido a la baja gravedad, incapaz de retener molculas de gas en su superficie. La totalidad de su composicin an se desconoce. El programa Apolo identific tomos de helio y argn, y ms tarde (en 1988) observaciones desde la Tierra aadieron iones de sodio y potasio. La mayor parte de los gases en su superficie provienen de su interior. [editar] Mercurio La sonda Mariner 10 demostr que Mercurio, contrariamente a lo que se crea, tiene una atmsfera, muy tenue, constituida principalmente por helio, con trazas de argn, sodio, potasio, oxgeno y nen. La presin de la atmsfera parece ser slo una cienmilsima parte de la presin atmosfrica en la superficie de la Tierra. Los tomos de esta atmsfera son muchas veces arrancados de la superficie del planeta por el viento solar. [editar] o o tiene una fina atmsfera compuesta de dixido de azufre y algunos otros gases. El gas procede de las erupciones volcnicas, pues a diferencia de los volcanes terrestres, los volcanes de o expulsan dixido de azufre. o es el cuerpo del Sistema Solar con mayor actividad volcnica. La energa necesaria para mantener esta actividad proviene de la disipacin a travs de efectos de marea producidos por Jpiter, Europa y Ganmedes, dado que las tres lunas se encuentran en resonancia orbital (la resonancia de Laplace). Algunas de las erupciones de o emiten material a ms de 300 km de altura. La baja gravedad del satlite permite que parte de este material sea permanentemente expulsado de la luna, distribuyndose en un anillo de material que cubre su rbita. [editar] Europa

Observaciones del Telescopio espacial Hubble indican que Europa tiene una atmsfera muy tenue (10-11 bares de presin en la superficie) compuesta de oxgeno. A diferencia del oxgeno de la atmsfera terrestre, el de la atmsfera de Europa es casi con toda seguridad de origen no biolgico. Ms probablemente se genera por la luz del sol y las partculas cargadas que chocan con la superficie helada de Europa, produciendo vapor de agua que es posteriormente dividido en hidrgeno y oxgeno. El hidrgeno consigue escapar de la gravedad de Europa, pero no as el oxgeno. [editar] Enclado Instrumentos de la sonda Cassini han revelado la existencia en Enclado de una atmsfera de vapor de agua (aproximadamente 65%) que se concentra sobre la regin del polo sur, un rea con muy pocos crteres. Dado que las molculas de la atmsfera de Enclado poseen una velocidad ms alta que la de escape, se piensa que se escapa permanentemente al espacio y al mismo tiempo se restaura a travs de la actividad geolgica. Las partculas que escapan de la atmsfera de Enclado son la principal fuente del Anillo E que est en la rbita del satlite y tiene una anchura de 180.000 km. [editar] Ariel Es uno de los 27 satlites naturales de Urano. Su atmsfera est compuesta por amonaco gaseoso y lquido en su superficie y agua. [editar] Tritn

Composicin en color de Tritn con imgenes tomadas por la Voyager 2. Tritn tiene un dimetro algo inferior que el de la Luna terrestre y posee una tenue atmsfera de nitrgeno (99,9%) con pequeas cantidades de metano (0,01%). La presin atmosfrica tritoniana es de slo 14 microbares. La sonda Voyager 2 consigui observar una fina capa de nubes en una imagen que hizo del contorno de esta luna. Estas nubes se forman en los polos y estn compuestas por hielo de nitrgeno; existe tambin niebla fotoqumica hasta una altura de 30 km que est compuesta por varios hidrocarburos semejantes a los encontrados en Titn, y que llega a la atmsfera expulsada por los giseres. Se cree que los hidrocarburos contribuyen al aspecto rosado de la superficie. [editar] Plutn Plutn posee una atmsfera extremadamente tenue, formada por nitrgeno, metano y monxido de carbono, que se congela y colapsa sobre su superficie a medida que el planeta se aleja del Sol. Es esta evaporacin y posterior congelamiento lo que causa las variaciones en el albedo del planeta, detectadas por medio de fotmetros fotoelctricos en la dcada de 1950 (por Gerard Kuiper y otros). A medida que el planeta se aproxima al Sol, los cambios se hacen menores. Los cambios de albedo se repiten pero a la inversa a medida que el planeta se aleja del Sol rumbo a su afelio. [editar] Sedna, Quaoar y 2004 DW No se sabe con certeza la composicin de su atmsfera aunque se cree que est compuesta por hidrgeno, metano y helio. [editar] Capas de la atmsfera terrestre

Capas de la atmsfera.

Imagen de la estratosfera. [editar] Troposfera

Artculo principal: Troposfera


Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, donde se desarrolla la vida y ocurren la mayora de los fenmenos meteorolgicos. Tiene unos 8 km de espesor en los polos y alrededor de 15 km en el ecuador. En esta capa la temperatura disminuye con la altura alrededor de 6,5 C por kilmetro. La troposfera contiene alrededor del 75% de la masa gaseosa de la atmsfera, as como casi todo el vapor de agua. [editar] Estratosfera

Artculo principal: Estratosfera


Es la capa que se encuentra entre los 12 km y los 50 km de altura. Los gases se encuentran separados formando capas o estratos de acuerdo a su peso. Una de ellas es la capa de ozono

que protege a la Tierra del exceso de rayos ultravioleta provenientes del Sol. Las cantidades de oxgeno y anhdrido carbnico son casi nulas y aumenta la proporcin de hidrgeno. Acta como regulador de la temperatura, siendo en su parte inferior cercana a los -60 C y aumentando con la altura hasta los 10 17 C en la estratopausa. [editar] Mesosfera

Artculo principal: Mesosfera


Es la capa donde la temperatura vuelve a disminuir y desciende hasta los -90 C conforme aumenta su altitud. Se extiende desde la estratopausa (zona de contacto entre la estratosfera y la mesosfera) hasta una altura de unos 80 km, donde la temperatura vuelve a descender hasta unos -70 C u -80 C. [editar] Termosfera o Ionosfera

Artculo principal: Ionosfera


Es la capa que se encuentra entre los 90 y los 800 kilmetros de altura. Su lmite superior es la termopausa. En ella existen capas formadas por tomos cargados elctricamente, llamados iones. Al ser una capa conductora de electricidad es la que posibilita las transmisiones de radio y televisin por su propiedad de reflejar las ondas electromagnticas. El gas predominante es el hidrgeno. All se produce la destruccin de los meteoritos que llegan a la Tierra. Su temperatura aumenta desde los -73 C hasta llegar a 1.500 C. [editar] Exosfera

Artculo principal: Exosfera


Es la capa externa de la Tierra que se encuentra por encima de los 800 kilmetros de altura. Est compuesta principalmente por hidrgeno y helio y las partculas van disminuyendo hasta

desaparecer. Debido a la baja atraccin gravitatoria algunas pueden llegar a escapar al espacio interplanetario.

EFECTO INVERNADERO
Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual la atmsfera terrestre retiene parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. Segn F. J. Monkhouse,
el efecto de invernadero es un trmino empleado para designar el hecho de que la radiacin solar de ondas cortas puede pasar fcilmente a travs de la atmsfera hasta la superficie terrestre mientras que una parte del calor resultante es retenido en la atmsfera porque las ondas largas reflejadas hacia el exterior no pueden penetrar tan fcilmente en la atmsfera, en especial cuando hay una cobertura de nubes. Por esto las heladas ms fuertes tienen lugar generalmente en las noches claras de invierno, cuando la radiacin es ms elevada; sin embargo, en las noches nubladas, son poco probables. De esta forma la atmsfera, y en particular, si existe una capa de nubes, acta como los cristales de los invernaderos. F. J. Monkhouse (1 )

De acuerdo con una parte indeterminada de la comunidad cientfica, y de una mayora de la comunidad poltica internacional, el efecto invernadero se est viendo acentuado en la Tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debido a la actividad humana. Los gases de efecto invernadero toman su nombre del hecho de que no dejan salir al espacio la energa que emite la Tierra en forma de radiacin infrarroja cuando se calienta con la radiacin procedente del Sol, que es el mismo efecto que producen los vidrios de un invernadero de jardinera, aunque cabe destacar que estos se calientan principalmente al evitar el escape de calor por conveccin. Este fenmeno evita que la energa solar recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala mundial un efecto similar al observado en un invernadero.