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Biodiversidad Imagen de un lince (Lynx lynx), una de las cerca de dos millones de especies identificadas que conforman el patrimonio

de la biodiversidad en el mundo Biodiversidad o diversidad biolgica es, segn el Convenio Internacional sobre la Diversidad Biolgica, el trmino por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de miles de millones de aos de evolucin segn procesos naturales y tambin de la influencia creciente de las actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias genticas dentro de cada especie que permiten la combinacin de mltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones y con el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta. El trmino biodiversidad es un calco del ingls biodiversity. Este trmino, a su vez, es la contraccin de la expresin biological diversity que se utiliz por primera vez en septiembre de 1986 en el ttulo de una conferencia sobre el tema, el National Forum on BioDiversity, convocada por Walter G. Rosen, a quien se le atribuye la idea de la palabra.1 La Cumbre de la Tierra celebrada por Naciones Unidas en Ro de Janeiroen 1992 reconoci la necesidad mundial de conciliar la preservacin futura de la biodiversidad con el progreso humano segn criterios desostenibilidad o sustentabilidad promulgados en el Convenio internacional sobre la Diversidad Biolgica que fue aprobado en Nairobi el 22 de mayo de 1992, fecha posteriormente declarada por la Asamblea General de la ONU como Da Internacional de la Biodiversidad. Con esta misma intencin, el ao 2010 fue declarado Ao Internacional de la Diversidad Biolgica por la 61 sesin de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2006, coincidiendo con la fecha del Objetivo Biodiversidad 2010.2 Origen y evolucin del trmino Diversas especies epifitas en una selva de Amrica Central (Costa Rica). Los ecosistemas de la zona intertropical son el hogar de la mayor parte de la biodiversidad mundial actual.

Segn la RAE, el trmino biodiversidad define la "Variedad de especies animales y vegetales en su medio ambiente"3 Sin embargo el concepto, por su carcter intuitivo, ha presentado ciertas dificultades para su definicin precisa, tal como seal Fermn Martn Piera4 al argumentar que el abuso en su empleo podra vaciarlo de contenido, ya que en sus palabras: suele acontecer en la historia del pensamiento que los nuevos paradigmas conviven durante un tiempo con las viejas ideas, considerando junto a otros autores que el concepto de biodiversidad fue ya apuntado por la propia Teora de la evolucin. A principios del siglo XX, los eclogos Jaccard y Gleason propusieron en distintas publicaciones los primeros ndices estadsticos destinados a comparar la diversidad interna de los ecosistemas. A mediados del siglo XX, el inters cientfico creciente permiti el desarrollo del concepto para describir la complejidad y organizacin, hasta que en 1980, Thomas Lovejoy propuso la expresin diversidad biolgica.5 Definicin Si en el campo de la biologa la biodiversidad se refiere al nmero de poblaciones de organismos y especies distintas, para los eclogos el concepto incluye la diversidad de interacciones durables entre las especies y su ambiente inmediato o biotopo, el ecosistema en que los organismos viven. En cada ecosistema, los organismos vivientes son parte de un todo actuando recprocamente entre s, pero tambin con el aire, el agua, y el suelo que los rodean. Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad


Gentica o diversidad intraespecfica, consistente en la diversidad de versiones de los genes (alelos) y de su distribucin, que a su vez es la base de las variaciones interindividuales (la variedad de los genotipos). Especfica, entendida como diversidad sistemtica, consistente en la pluralidad de los sistemas genticos o genomas que distinguen a las especies. Ecosistmica, la diversidad de las comunidades biolgicas (biocenosis) cuya suma integrada constituye labiosfera.

Hay que incluir tambin la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se refiere tradicionalmente la expresin diversidad ecolgica. Biodiversidad y evolucin Biodiversidad intraespecfica (dentro de una misma especie), observese los diferentes tipos demaiz y sus granos. La biodiversidad que hoy se encuentra en la Tierra es el resultado de cuatro mil millones de aos de evolucin.6 Aunque el origen de la vida no se puede datar con precisin, la evidencia sugiere que se inici muy temprano, unos 100 millones de aos despus de la formacin de la Tierra.junio de 2009[cita requerida] Hasta hace aproximadamente 600 millones de aos, toda la vida consista enbacterias y microorganismos.junio de 2010[cita requerida] La historia de la diversidad biolgica durante el Fanerozoico ltimos 540 millones de aos comienza con el rpido crecimiento durante laexplosin cmbrica, periodo durante el que aparecieron por primera vez los filos de organismos multicelulares.junio de 2009[cita requerida] Durante los siguientes 400 millones de aos la biodiversidad global mostr un relativo avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de extinciones masivas.junio de 2009[cita requerida] La biodiversidad aparente que muestran los registros fsiles sugiere que unos pocos millones de aos recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de la historia de la Tierra. Sin embargo, no todos los cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es fcil determinar si el abundante registro fsil se debe a una explosin de la biodiversidad, o simplemente a la mejor disponibilidad y conservacin de los estratos geolgicos ms recientes.junio de 2009[cita requerida] Algunos, como Alroy y otros7 piensan que mejorando la toma de muestras, la biodiversidad moderna no difiere demasiado de la de 300 millones de aos atrs. Las estimaciones sobre las especies macroscpicas actuales varan de 2 a 100 millones, con un valor lgico estimable en 10 millones de especies, aproximadamente.

La mayora de los bilogos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparicin del hombre forma parte de una nueva extincin masiva, el evento de extincin holocnico, causado especialmente por el impacto que los humanos tienen en el desarrollo del ecosistema. Se calcula que las especies extinguidas por accin de la actividad humana es todava menor que las observadas durante las extinciones masivas de las eras geolgicas anteriores.junio de 2009[cita requerida] Sin embargo, muchos opinan que la tasa actual de extincin es suficiente para crear una gran extincin masiva en el trmino de menos de 100 aos.junio de 2009[cita requerida] Los que estn en desacuerdo con esta hiptesis sostienen que la tasa actual de extincin puede mantenerse por varios miles de aos antes que la prdida de biodiversidad supere el 20% observado en las extinciones masivas del pasado.junio de 2009[cita requerida] Se descubren regularmente nuevas especies un promedio de tres aves por ao junio de 2009[cita requerida]y muchas ya descubiertas no han sido an clasificadas: se estima que el 40% de los peces de agua dulce deSudamrica permanecen sin clasificacin.junio de 2009[cita requerida] Importancia de la biodiversidad El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso histrico natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad biolgica tiene el inalienable derecho de continuar su existencia. El hombre y su cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla y respetarla. Adems la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera. Los elementos diversos que componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran muchos de los servicios bsicos para nuestra supervivencia. Finalmente desde nuestra condicin humana, la diversidad tambin representa un capital natural.8 El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente potencial para subvenir a necesidades futuras.

Considerando la diversidad biolgica desde el punto de vista de sus usos presentes y potenciales y de sus beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categoras principales. El aspecto ecolgico Hace referencia al papel de la diversidad biolgica desde el punto de vista sistmico y funcional (ecosistemas). Al ser indispensables a nuestra propia supervivencia, muchas de estas funciones suelen ser llamadas servicios : Los elementos que constituyen la diversidad biolgica de un rea son los reguladores naturales de los flujos deenerga y de materia. Cumplen una funcin importante en la regulacin y estabilizacin de las tierras y zonaslitorales. Por ejemplo, en las laderas montaosas, la diversidad de especies en la capa vegetal conforma verdaderos tejidos que protegen las capas inertes subyacentes de la accin mecnica de los elementos como el viento y las aguas de escorrenta. La biodiversidad juega un papel determinante en procesos atmosfricos yclimticos. Muchos intercambios y efectos de las masas continentales y los ocanos con la atmsfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo, evapotranspiracin, ciclo del carbono, etc). La diversidad bitica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los procesos de recuperacin y reconversin de desechos y nutrientes. Adems algunos ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar toxinas, o de fijar y estabilizar compuestos peligrosos de manera natural. An con el desarrollo de la agricultura y la domesticacin de animales, la diversidad biolgica es indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agroecosistemas.9 La regulacin trofodinmica de las poblaciones biolgicas solo es posible respetando las delicadas redes que se establecen en la naturaleza. El desequilibrio en estas relaciones ya ha demostrado tener consecuencias negativas importantes. Esto es an ms evidente con los recursos marinos, donde la mayora de las fuentes alimenticias consumidas en el mundo son capturadas directamente en el medio. La respuesta a las perturbaciones (naturales o antrpicas) tiene lugar a nivel sistmico, mediante vas de respuesta que tienden a volver a la situacin de equilibrio inicial. Sin embargo, las actividades humanas han aumentado

dramticamente en cuanto a la intensidad, afectando irremediablemente la diversidad biolgica de algunos ecosistemas y vulnerando en muchos casos esta capacidad de respuesta con resultados catastrficos. La investigacin sugiere que un ecosistema ms diverso puede resistir mejor a la tensin medioambiental y por consiguiente es ms productivo. Es probable que la prdida de una especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o recuperarse de daos o perturbaciones. Simplemente como una especie con la diversidad gentica alta, un ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de adaptarse al cambio medioambiental. En otros trminos: cuantas ms especies comprende un ecosistema, ms probable es que el ecosistema sea estable. Los mecanismos que estn debajo de estos efectos son complejos y calurosamente disputados. Sin embargo, en los recientes aos, se ha dejado claro que realmente hay efectos ecolgicos de biodiversidad. Una elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa, pero tambin ladominancia ecolgica y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en nutrientes presentan una mayor diversidad, algo que es cierto sistemticamente en los ecosistemas acuticos. Una mayor biodiversidad permite a un ecosistema resistir mejor a los cambios ambientales mayores, hacindolo menos vulnerable, msresiliente por cuanto el estado del sistema depende de las interrelaciones entre especies y la desaparicin de cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del conjunto que en ecosistemas menos diversos y ms marcados por la dominancia. El aspecto econmico Para todos los humanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria. Un aspecto importante es la diversidad de la cosecha que tambin se llama la agrobiodiversidad. La mayora de las personas ve la biodiversidad como un depsito de recursos til para la fabricacin de alimentos, productos farmacuticos y cosmticos. Este concepto sobre los recursos biolgicos explica la mayora de los temores de desaparicin de los recursos. Sin embargo, tambin es el origen de nuevos conflictos que tratan con las reglas de divisin y apropiacin de recursos naturales.

Algunos de los artculos econmicos importantes que la biodiversidad proporciona a la humanidad son:


Alimentos: cosechas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas. Se han usado las especies de plantas silvestres subsecuentemente para propsitos medicinales en la prehistoria. Por ejemplo, la quinina viene del rbol de la quina (trata la malaria), el digital de la planta Digitalia (problemas de arritmias crnicas), y lamorfina de la planta de amapola (anestesia). Los animales tambin pueden jugar un papel, en particular en la investigacin. Se estima que de las 250.000 especies de plantas conocidas, se han investigado slo 5.000 para posibles aplicaciones mdicas. Industria: por ejemplo, fibras textiles, madera para coberturas y calor. La biodiversidad puede ser una fuente de energa (como la biomasa). La diversidad biolgica encierra adems la mayor reserva de compuestos bioqumicos imaginable, debido a la variedad de adaptaciones metablicas de los organismos. Otros productos industriales que obtenemos actualmente son los aceites, lubricantes,perfumes, tintes, papel, ceras, caucho, ltex, resinas, venenos, corcho. Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, lubricante y ceras. Tambin pueden usarse los animales como transporte. Turismo y recreacin: la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para muchas reas, como parques y bosques donde la naturaleza salvaje y los animales son una fuente de belleza y alegra para muchas personas. El ecoturismo, en particular, est en crecimiento en la actividad recreativa al aire libre. As mismo, una gran parte de nuestra herencia cultural en diversos mbitos (gastronmico, educativo, espiritual) est ntimamente ligada a la diversidad local o regional y seguramente lo seguir estando.

Los eclogos y activistas ecolgicos fueron los primeros en insistir en el aspecto econmico de la proteccin de la diversidad biolgica. La estimacin del valor de la biodiversidad es una condicin previa necesaria a cualquier discusin en la distribucin de sus riquezas. Este valor puede ser discriminado entre valor de uso (directo como el turismo o indirecto como la polinizacin) y valor intrnseco.

Si los recursos biolgicos representan un inters ecolgico para la comunidad, su valor econmico tambin es creciente. Se desarrollan nuevos productos debido a las biotecnologas y los nuevos mercados. Para la sociedad, la biodiversidad es tambin un campo de actividad y ganancia. Exige un arreglo de direccin apropiado para determinar cmo estos recursos sern usados. La mayora de las especies tiene que ser evaluada an por la importancia econmica actual y futura. Sin embargo, debemos ser conscientes de que an nos falta mucho para saber valorar, no slo lo econmico, si no ms an el valor que tiene para los ecosistemas y ese valor o precio no lo podemos ni siquiera imaginar. Se considera generalmente que la expansin demogrfica y econmica de la especie humana est poniendo en marcha una extincin masiva, de dimensiones incomparablemente mayores que las de cualquier extincin anterior. Las causas concretas estn en la desaparicin indiscriminada de ecosistemas, por la tala debosques, la degradacin de los suelos, la contaminacin ambiental, la caza y la pesca excesivas,...etc. La comunidad cientfica juzga, en general, que tal extincin representa una amenaza para la capacidad de labiosfera para sustentar la vida humana a travs de diversos servicios naturales y recursos renovables. Por ello la comprensin de la biodiversidad cultural en su relacin con los ecosistemas es clave, siempre que no se disocien los recursos naturales de su contexto cultural, histrico y geogrfico. El aspecto cientfico La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los cientficos sobre la evolucin de la vida. Adems, la biodiversidad ayuda a la ciencia a entender cmo funciona el proceso vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema. La evaluacin de la biodiversidad Parmetros La diversidad es una propiedad fenomenolgica que pretende expresar la variedad de elementos distintos. Como cualidad fundamental de nuestra

percepcin, sentimos la necesidad de cuantificarla. El desarrollo de una medida que permita expresar de manera clara y comparable la diversidad biolgica presenta dificultades y limitaciones. No se trata simplemente de medir una variacin de uno o varios elementos comunes, sino de cuantificar y ponderar cuantos elementos o grupos de elementos diferentes existen. Las medidas de diversidad existentes pues, no son ms que modelos cuantitativos o semicuantitativos de una realidad cualitativa con lmites muy claros en cuanto a sus aplicaciones y alcances. El desarrollo de un concepto matemtico lgico y coherente para la modelacin de la diversidad biolgica a nivel especfico y gentico ha sido bastante explorada y presenta un cuerpo sinttico y robusto. La modelacin de la diversidad a nivel de ecosistemas es ms reciente, y se ha visto beneficiada por los adelantos tecnolgicos (como los SIG.10 Las medidas de diversidad ms sencillas consisten en ndices matemticos que expresan la cantidad de informacin y el grado de organizacin de la misma. Bsicamente las expresiones mtricas de diversidad tienen en cuenta tres aspectos:


Riqueza: Es el nmero de elementos. Segn el nivel, se trata del nmero de alelos o heterocigosis (nivel gentico), nmero de especies (nivel especfico), o del nmero de hbitats o unidades ambientales diferentes (nivel ecosistmico). Abundancia relativa: Es la incidencia relativa de cada uno de los elementos en relacin a los dems. Diferenciacin: Es el grado de diferenciacin gentica, taxonmica o funcional de los elementos.

Cada uno de estos ndices de la diversidad es unidimensional y de lectura limitada. Las comparaciones y valoraciones de la diversidad biolgica son forzosamente incompletas en estos trminos. Se usan por su carcter prctico y sinttico, pero insuficiente frente a modelos analticos alternativos multiescalares y multidimensionales que responden mejor a las necesidades especficas de conservacin y manejo. As, la modelacin bidimensional (riqueza y abundancia relativa) puede considerarse como el estndar "clsico" de medida y expresin de la diversidad. De acuerdo a la escala espacial en la que se mide la diversidad biolgica, se habla de

diversidad alpha (diversidad puntual, representada por ), beta (diversidad entre hbitats, representada por ) y gamma (diversidad a escala regional, representada por ). Estos trminos fueron acuados por Robert Whittaker en 1960 y gozan en general de una gran aceptacin. Dinmica La biodiversidad no es esttica: es un sistema en evolucin constante, tanto en cada especie, as como en cada organismo individual. Una especie actual puede haberse iniciado hace uno a cuatro millones de aos, y el 99% de las especies que alguna vez han existido en la Tierra se han extinguido. La biodiversidad no se distribuye uniformemente en la tierra. Es ms rica en los trpicos, y conforme uno se acerca a las regiones polares se encuentran poblaciones ms grandes y menos especies. La flora y fauna varan, dependiendo del clima, altitud, suelo y la presencia de otras especies. Unidades espaciales y biodiversidad La distribucin de la diversidad biolgica actual es el resultado de los procesos evolutivos, biogeogrficos y ecolgicos a lo largo del tiempo desde la aparicin de la vida en la tierra. Su existencia, conservacin y evolucin depende de los factores ambientales que la hacen posible. Cada especie presenta requerimientos ambientales especficos sin los cuales no le es posible sobrevivir. Aunque los cambios orogrficos y oceanogrficos, altitudinales y latitudinales permiten definir unidades de paisaje con bastante aproximacin, la componente especfica de las especies presentes es la que finalmente permite identificar reas relativamente homogneas en cuanto a las caractersticas que presenta u ofrece para las poblaciones biolgicas. Estas unidades de biosfera, pueden ser identificadas como unidades de biodiversidad segn diferentes criterios de valoracin: por ejemplo, el nmero de endemismos, riqueza especfica, ecosistmica o filogentica. Aunque es comn argumentar que tal o cual pas presenta determinados ndices de biodiversidad, las unidades espaciales de la diversidad biolgica son por definicin independientes de los lmites o barreras geopoliticas. Dos de las unidades espaciales vigentes de la biosfera, donde el factor de la biodiversidad precede en importancia, son las ecoregiones de Global

20011 identificadas por 12 biodiversidad de CI.

la WWF y

los

puntos

calientes

de

Global 200 identifica las ecoregiones ms importantes del planeta, tanto marinas como continentales cuerpos de agua dulce y terrestres de acuerdo a la riqueza especfica, el nmero de endemismos y los estados de conservacin.13 El trmino punto caliente de biodiversidad fue acuado por el Dr. Norman Myers en 1998 e identifica regiones biogeogrficas terrestres importantes segn el nmero de endemismos y el grado de amenaza sobre la biodiversidad.14 Amenazas Durante el siglo XX se ha venido observando la erosin cada vez ms acelerada de la biodiversidad. Las estimaciones sobre las proporciones de la extincin son variadas, entre muy pocas y hasta 200 especies extinguidas por da, pero todos los cientficos reconocen que la proporcin de prdida de especies es mayor que en cualquier poca de la historia humana. En el reino vegetal se estima que se encuentran amenazadas aproximadamente un 12,5% de las especies conocidas. Todos estn de acuerdo en que las prdidas se deben a la actividad humana, incluyendo la destruccin directa de plantas y su hbitat. Existe tambin una creciente preocupacin por la introduccin humana de especies exticas en hbitats determinados, alterando la cadena trfica. Actividades humanas dirigidas al desarrollo que pueden afectar la biodiversidad Algunos ejemplos de actividades de desarrollo que pueden tener las ms significativas consecuencias negativas para la diversidad biolgica son:


Proyectos agrcolas y ganaderos que impliquen el desmonte de tierras, la eliminacin de tierras hmedas, la inundacin para reservorios para riego, el desplazamiento de la vida silvestre mediante cercos o ganado domstico, el uso intensivo de pesticidas, la introduccin del monocultivo

 

de productos comerciales en lugares que antes dependieron de un gran surtido de cultivos locales para la agricultura de subsistencia. Proyectos de piscicultura que comprendan la conversin, para la acuicultura o maricultura, de importantes sitios naturales de reproduccin o crianza, la pesca excesiva, la introduccin de especies exticas en ecosistemas acuticos naturales. Proyectos forestales que incluyan la construccin de caminos de acceso, explotacin forestal intensiva, establecimiento de industrias para productos forestales que generan ms desarrollo cerca del sitio del proyecto. Proyectos de transporte que abarquen la construccin de caminos principales, puentes, caminos rurales, ferrocarriles o canales, los cuales podran facilitar el acceso a reas naturales y a la poblacin de las mismas. Canalizacin de los ros. Actividades de dragado y relleno en tierras hmedas costeras o del interior. Proyectos hidroelctricos que impliquen grandes desviaciones del agua, inundaciones u otras importantes transformaciones de reas naturales acuticas o terrestres, produciendo la reduccin o modificacin del hbitat y el consecuente traslado necesario hacia nuevas reas y la probable violacin de la capacidad de mantenimiento. Riego y otros proyectos de agua potable que puedan vaciar el agua, drenar los hbitats en tierras hmedas o eliminar fuentes vitales de agua. Proyectos industriales que produzcan la contaminacin del aire, agua o suelo. Prdida en gran escala del hbitat, debido a la minera y exploracin mineral. Conversin de los recursos biolgicos para combustibles o alimentos a escala industrial.

Aspectos socioculturales A los anteriores puede aadirse con sentido la biodiversidad cultural. Los trabajos sobre biodiversidad biolgica estn incorporando el estudio el fomento y la proteccin de la biodiversidad cultural, adems de la biodiversidad especfica, de ecosistemas y de la gentica.

Eugenio Reyes Naranjo15 define la Biodiversidad Cultural como diversidad de saberes que los seres humanos han desarrollado a travs de la historia en su relacin con la biodiversidad Esto incluye creencias, mitos, sueos leyendas, lenguaje, conocimientos cientficos, actitudes psicolgicas en el sentido ms amplio posible, manejos aprovechamientos, disfrute y compresin de entorno natural. Se trata de comprender la evolucin biolgica teniendo en cuenta todos los aspectos de la intervencin humana. Biodiversidad en Colombia De acuerdo con el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, el trmino biodiversidad se entiende la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas , y por ecosistema se entiende un complejo dinmico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una unidad funcional. Aunque no existen inventarios biolgicos detallados y completos para todo el pas, s se conoce que a nivel de especies, Colombia es considerada como la cuarta nacin en biodiversidad mundial siendo por grupo taxonmico, el segundo en biodiversidad a nivel de plantas, primera en anfibios y aves, tercera en reptiles y quinto en mamferos (Tabla 1).

Tabla 1: Nmero de especies por grupo taxonmico para los cinco pases ms biodiversos del mundo. Fuente: Profepa ( 2002). D clic en la imagen para agrandar.

Un total de 3.357 especies de peces (Maldonado y Usma 2006), anfibios, reptiles, aves y mamferos y cerca de 41.000 especies de plantas han sido registradas para Colombia. Esta biodiversidad vara de acuerdo con las regiones naturales del pas, siendo la andina la que presenta mayor diversidad en grupos como anfibios, reptiles, aves, mamferos y plantas, con un total de 13.505 spp., (29,4%), seguida de la Amazonia, 7.215 spp. (15,7%), Pacfica, 5.927 spp. (12,9%), Caribe, 4.440 spp. (9,7%) y Orinoquia 4.216 spp. (9.2%). Para peces la regin Amaznica presenta la mayor diversidad con un 49,7% de especies seguida de la Orinoquia con 45,6%, Andina (45,6%), Pacfica (12,1%) y caribe (8,03%). En aves la regin andina tiene una diversidad de 52.2% seguida de la regin Caribe (50.9%), Amaznica (46,5%), Pacfica (44,5%) y Orinoquia (34,5%) (Mapa 1).

Mapa 1: Registros de coleccin de especies de aves en Colombia por regiones naturales. D clic en la imagen para agrandar.

En el caso de anfibios, la regin andina tiene 53% de diversidad, seguida del Pacfico (27,3%), Amaznico (19,6%), Orinoquia (5,7%) y Caribe (3.9%). En reptiles, el 52.9% est en los Andes, seguida de regin Pacfica (40%),

Amaznica (28%), Orinoquia (23%) y Caribe (19%). En el caso de mamferos con 37.6% se encuentra la regin Andina seguida del Pacfico (35.5%), Orinoquia (21,4%), Caribe (21,2%) y Amaznica (18%). Por ltimo, en plantas, despus de la regin andina, el segundo lugar lo tiene la regin Amaznica (13%), seguida del Pacfico (11%), Caribe (7.7%) y Orinoquia (6.6%) (Tabla 2). En cuanto al total de nmero de especies restringidas o endmicas, aunque no se tiene un estimativo total para el pas, se considera que 32 especies de mamferos, cerca de 400 de anfibios, 66 aves y una tercera parte de especies de plantas, son endmicas. Las cifras de especies amenazadas, y de acuerdo con los libros rojos publicados en Colombia, corresponden a un total de 319 especies de vertebrados (peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos) con algn grado de amenaza de las cuales 49 se encuentran en peligro crtico (CR), 97 en peligro (EN), 117 vulnerables (VU) y 56 en casi amenazado (NT) de

Los cuales 42 son peces (3,1%), 55 anfibios (7,7%), 29 reptiles (5,5%), 151 aves Castao 2002, Mojica et al. 2002, Rengifo et al. 2002, Rueda Almonacid et . 2004, Caldern et al. 2005, Rueda et al. 2006, Betancourt 2006 Crdenas et al. 2007 (Tabla 3).

Tabla 3: Nmero de especies en diferentes categoras de amenaza por grupo taxonmico para Colombia. Fuente: Libros rojos de Colombia. Fuente: Caldern et al. 2002, Linares y Uribe 2002, Castao 2002, Mojica et al. 2002,

Rengifo et al. 2002, Rueda Almonacid et al. 2004, Caldern et al. 2005, Rueda et al. 2006, www.humboldt.org.co . D clic en la imagen para agrandar.

Para estos cinco grupos taxonmicos, un total del 6.5% de las especies presentes en Colombia estn amenazadas (Tabla 3). Para el caso de plantas, en la actualidad se tienen cuatro libros rojos publicados (Caldern et al. 2004, Caldern et al. 2005, Garca y Galeano 2006, Garca y Galeano 2007) y una lista preliminar de 49 familias de plantas en la cual se relacionan un total de 1.754 especies evaluadas, de las cuales cinco se encuentran extintas: Caliphruria tenera (Amarilidaceae),Otopappus calarcanus, Pentacalia cuatrecasana, P. ullucosana(Asteraceae) y Centropogon ignoti-pictoris (Campanulaceae), cuatro se encuentran extintas o en peligro crtico: Eucharis lehmannii (Amarilidaceae), Dicliptera confirmis, D. trianae, yJusticia novogranatensis (Acanthaceae); 128 crticas, 236 en peligro, 347 vulnerables. 15 en peligro crtico/en peligro, 99 en peligro/vulnerables y 67 entre vulnerables/casi amenazados. Un total de 853 de las especies evaluadas se encuentran casi amenazadas, en preocupacin menor o faltan datos para su anlisis ((Caldern et al. 2002, Linares y Uribe, 2002, Caldernet al. 2005, Betancourt, 2006 Crdenas et al. 2007,www.humboldt.org.co). El nmero de especies por familia es presentado en la tabla 4.

Tabla 4: Nmero de especies de plantas en diferentes categoras de amenaza para Colombia. Fuente: www.humboldt.org.co . D clic en la imagen para agrandar. En la figura 1 se muestra el porcentaje de especies categorizadas, mostrando que el 7,3% del total se encuentra en peligro crtico, un 0,9% entre peligro crtico/en peligro, el 13,5% en peligro, 5,6% entre categoras en peligro/vulnerable; un 19,5% en categora de vulnerable, un 3,8% en categora vulnerable/casi amenazado y el 48,5% son especies casi amenazadas, de preocupacin menor o con falta de informacin para su catalogacin.

Figura 1: Porcentaje de especies amenazadas evaluadas para 48 familias de plantas en Colombia. Fuente: www.humboldt.org.co . D clic en la imagen para agrandar.

En lo que respecta a especies invasoras, actualmente el IAvH se encuentra elaborando el listado de las mismas en todo Colombia y se tiene un estimativo de 117 especies invasoras de las cuales 20 son peces, 2 anfibios, 7 invertebrados, 9 aves, 9 mamferos y 70 plantas. Hoy en dia, se han declarado algunas especies de plantas como el canutillo (Melinis minutiflora); retamo espinoso (Ulex europaeus); retamo liso (Teline monspessulana); susanita de ojos negros (Thunbergia alata); accia negra (Acacia melanoxylon), acacia plida (Leucaena leucocephala), dormidera (Mimosa pigra); urapn (Flaxinus chinensis); pinus (Pinus spp.), eucaliptos (Eucaplyptus spp.), sbila (Aloe vera); pasto elefante (Pennisetum purpureum); frambuesa (Rubus idaeus); pasto kikuyo (Pennisetum clandestinum); helecho marranero (Pteridium aquilinum); buchn (Eichhornia crassipes); algunos invertebrados marinos como Electroma sp., y Mytilopsis

sallei(mejilln de estuario); moluscos como el caracol de jardn (Helix aspersa) y el caracol gigante africano (Acathina fulica); artrpodos como la hormiga loca (Paratrechina fulva); anfibios como la rana toro (Rana catesbeiana), peces como la trucha comn (Salmo trutta); la trucha arco iris (Onchorhynchus mykiss), la tilapia niltica (Oreochromis niloticus); elGymnocorymbus ternetzi, la zebra (Brachydanio rerio), el barbu rojo (Barbus conchonius), el barbu oro (Barbus gelius), la bailarina telescopio (Carassius auratus), la carpa comn (Cyprinus carpio), el bagre (Psedoplatystoma coruscans), la bandera (Poecilia reticulata), la trucha parda (Onchorynchus salar), la albina (Oreochromis mossambicus), el pez luchador (Betta splendens) y aves como el gorrin domstico (Passer domesticus), la monjita tricolor (Lonchura malaca) y la alondra (Padda oryzivora), entre otros (Gutirrez 2006,www.humboldt.org.co).