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Los libros del Mxico antiguo Por Fernando Beltrn En la rica historia de lo que llamamos Mxico, los libros

no fueron siempre como hoy en da los reconocemos, con sus pastas, portadas, ndices, pginas numeradas, papel de rbol, y dems; caractersticas todas ellas que provienen de los ltimos aos de la Europa medieval. Antes de la llegada de hombres barbudos, en el Mxico antiguo se produjo infinidad de libros cuya composicin, textura y diseo fueron completamente diferentes, mas no sobrevivieron sino algunos cuantos, y de entre ellos, pocos los estrictamente de manufactura y confeccin antes del contacto con Europa. El libro antiguo form parte de una compleja red de expresiones culturales que se desarroll entre los pretritos pobladores, en donde la transmisin oral, de generacin a generacin, del conocimiento y del saber (concentrado fundamentalmente en la vida religiosa, pero existieron otras temticas), fue la base de todas las restantes manifestaciones de alta cultura, tales como la pintura, la escultura, la artesana, la arquitectura y, por supuesto, la escritura y, de sta, su expresin ms acabada, la literatura, la poesa y la filosofa. Visto de esta manera, los libros y la escritura contenida en ellos sirvieron para reforzar o para ilustrar, sobre todo, la transmisin oral. La palabra nhuatl amoxtli significa libro en lengua castellana. El amoxtli antiguo constaba de un material hecho regularmente de piel de venado o de amate (textura extrada del maguey), confeccionado aproximadamente de entre 4 a 15 metros de longitud, doblado a manera de biombo, en donde cada pgina o lmina resultante constaba de 15 por 25 centmetros; un libro de estos, adems, se compona de entre 20 a 100 lminas. A este material se le echaba, a veces, una plasta ligera de yeso sobre el cual se pintaban los mensajes, fundamentalmente de carcter pictogrfico (imgenes de objetos) o ideogrfico (smbolos de ideas), y el doblado a manera de biombo se haca tambin para protegerlo, almacenarlo, cuidarlo o transportarlo. La escritura de este tipo plasmada en el amoxtli se lea comenzando por la derecha. Siendo el color rojo y el negro los predominantes en la manera de plasmar los mensajes, se les conoca como libros de pinturas. Es por eso que la expresin nhuatl in tlilli, in tlapalli, que refiere literalmente a la pintura de color negro y a lo colorido, se usaba en relacin con aquellos escritores, pintores y ancianos que posean o cultivaban la tinta negra y roja o de colores; esa expresin nhuatl, en resumen, haca metfora al respecto de una valiosa tradicin de manufactura y conocimiento interpretativo de esos manuscritos. Vale sealarse, en este sentido, que el negro y el rojo fueron tambin smbolos de alta cultura, siendo la civilizacin de los Toltecas con quien comnmente se les ha imputado los adelantos y el desarrollo de varias habilidades tcnicas. Se desconoce el origen de los libros de pinturas, pero as como de los Olmecas (una civilizacin que apareci 1200 aos antes de Cristo) provienen avances culturales tales como el calendario, la escultura o el juego de pelota, es muy probable que entre estos antiguos costeos del Golfo de Mxico se haya cultivado, tambin, la escritura pictogrfica plasmada en manuscritos. Si comenz con los Olmecas y lleg hasta la punta del iceberg de la civilizacin mesoamericana, es decir, hasta los Mexicas, es en esta

ltima en donde existen mayores elementos de interpretacin de su uso y de su importancia. Al igual que sus antecesoras, los Mexica tuvieron una serie de grupos lite o privilegiados a los que les corresponda la planeacin o la dirigencia de todas las actividades de trascendencia o de inters csmico. De entre la nobleza, se adiestraba un sector, jerarquizado tambin, en el arte del diseo, confeccin, estudio, produccin e interpretacin de los libros de pinturas cuyos contenidos eran valiosas ilustraciones y representaciones de los relatos orales a propsito de toda la existencia de su cultura: historia, mitos, cuenta de los aos, deudas con los creadores, etc., transmitidos de generacin a generacin. En el Calmcac, por ejemplo, la escuela de lite para los hijos de los nobles, se adiestraba y se enseaba todo lo correspondiente a este arte y saber. As, cada estudiante del Calmcac a una edad determinada, estaba obligado a perpetuar el uso y la interpretacin correctas de los libros antiguos. Los temas a los que aludieron los libros de pinturas fueron sobre la vida religiosa y la vida csmica cuyos aspectos como los rituales, los dioses, el calendario o la adivinacin son caractersticos (de este tipo de temticas se conservan un mayor nmero de todos los existentes); otros fueron de carcter histrico-genealgico, particularmente de grandes gobernantes o de familias prominentes; y otros fueron, de escasa cuanta hoy en da, sobre aspectos que nombramos administrativos. Tras la conquista espaola, contados libros antiguos sobrevivieron pues los frailes hicieron una sistemtica destruccin de ellos por considerarlos idoltricos y contrarios a la fe cristiana. Los amoxtli originales provienen de la regin Maya, de la regin Mixteca, y de los valles de Puebla-Tlaxcala. No se conocen amoxtli antiguos originarios del altiplano central, es decir, de sello principalmente Teotihuacano, Tolteca o Mexica. De los que provienen del valle mencionado, que se cuentan varios, se los ha agrupado bajo el nombre Borgia mas cada libro de pinturas tiene su denominacin particular; y los libros de pinturas mayas originales refieren a los nombres Dresde, Madrid y Pars. En el siglo XVI, despus del contacto europeo y durante el transcurso de la evangelizacin, no se perdi del todo, entre algunos nobles indgenas e impulsados por varios motivos, la tradicin de crear los tambin llamados cdices pues se conservan numerosos y de temas variados, pero la manufactura ya asimil elementos europeos, por ejemplo, anotaciones en escritura latina as como estilos espaoles en el diseo y en el dibujo. Todos ellos son, sin embargo, fuentes valiosas para acercarse fehacientemente a la historia del Mxico antiguo. Finalmente, nota curiosa es el hecho de que la mayor parte de las denominaciones particulares de cada amoxtli no refieran a la cultura, actividades o serie de hechos que tratan las pictografas sino al apellido de su primer poseedor o descubridor, nombres casi todos europeos, o a la ciudad cuya biblioteca ms importante lo mantiene archivado, lugares muchas de ellas europeas. No cabe duda que el mundo de los antiguos mexicanos mantendr un contacto constante con Europa.