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Juan Francisco Gmez Fernndez Fundacin Ideas para la Paz Junio 17 de 2011.

DERECHOS HUMANOS, TRABAJO INFANTIL Y EMPRESAS El trabajo infantil es una situacin laboral indeseada y se esperara que las empresas lo rechacen. Sin embargo, la realidad dista de esto, y a pesar de los grandes esfuerzos realizados por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) a travs del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), al igual que de diferentes compaas para erradicar el trabajo infantil, las acciones siguen siendo insuficientes. Segn cifras reveladas por la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) en el informe Nios en trabajos peligrosos: Lo que sabemos, lo que debemos hacer, alrededor de 215 millones de nios tienen que trabajar y lo que es ms preocupante an es que de esos, 115 millones lo hacen en trabajos peligrosos.1 Como bien lo indica la OIT, el trabajo infantil que debe abolirse y del cual se hace mencin en este anlisis, se encuentra definido dentro de tres categoras. Una primera categora en la que se le define como un trabajo realizado por un nio o nia que no alcance la edad mnima especificada para un determinado trabajo y que, por consiguiente, impida probablemente la educacin y el pleno desarrollo del nio o de la nia. 2 Una segunda categora en la que es definido como un trabajo que se denomina trabajo peligroso porque, ya sea por su naturaleza o por las condiciones en que se realiza, pone en peligro el bienestar fsico, mental o moral de adolescentes o nios y nias que estn por encima de la edad mnima para trabajar.3 Y una tercera categora en la que el trabajo infantil se entiende como cualquiera de las incuestionablemente peores formas de trabajo infantil, que internacionalmente se definen como esclavitud, trata de personas, servidumbre por deudas y otras formas de trabajo forzoso, como el reclutamiento forzoso de nios para utilizarlos en conflictos armados, explotacin sexual comercial y pornografa, y actividades ilcitas.4 El caso de Ricarda Herrera, en el estado mexicano de Oaxaca, permite ver como el trabajo infantil afecta notoriamente el pleno desarrollo y crecimiento de los nios. Cuando tena 14 aos, Ricarda entr a trabajar en una fbrica en la que se ocupaba de separar materiales plsticos. De acuerdo a un reporte de la OIT, Ricarda no participaba en los procesos que involucraban el uso de sustancias qumicas, pero su permanencia dentro de la fbrica le implicaba riesgos a su salud. A esa edad, poda absorber las sustancias txicas con mayor facilidad, lo que podra suponerle enfermedades en el futuro. Asimismo y a pesar que ella asegura que no sacrific su niez, Ricarda abandon sus estudios, comprometiendo as su futuro, puesto que no desarroll las habilidades necesarias para desarrollarse integralemnte.
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Tomado de: http://www.diarioresponsable.com/politica/internacional/13964-dia-internacional-trabajoinfantil-rse-215-millones-de-ninos-tienen-que-trabajar115-millones-hacen-trabajos-peligrosos.html Recuperado el mircoles 15 de Junio de 2011. 2 Tomado de: http://white.oit.org.pe/ipec/pagina.php?pagina=156 Recuperado el mircoles 15 de Junio de 2011. 3 IBIDEM 4 IBIDEM

Estas habilidades solo se adquieren yendo a la escuela, como bien lo indica Thomas Wissing, director adjunto de la OIT.5 Recientemente, el informe anual elaborado por el Norges Bank Investment Management (NBIM) mostr que Walt Disney y las empresas suecas de telecomunicaciones Ericsson y de ropa Hennes & Mauritz figuran entre las nueve compaas con mayor riesgo de trabajo infantil. Esta conclusin se logr midiendo el grado de cumplimiento y divulgacin de las empresas con respecto a diferentes indicadores, entre los que se destacan las polticas laborales que adoptan las compaas con respecto al trabajo infantil.6 Por su parte, la multinacional estadounidense, Nike, fabricante de indumentaria deportiva, ha estado vinculada en varios casos de explotacin infantil. Nike elabora sus productos, principalmente, con insumos de fbricas ubicadas en China, Indonesia y Vietnam. Dichas fbricas son propiedad de subcontratistas y son los sitios en donde se presentan los mayores niveles de trabajo y de explotacin infantil.7 Un caso similar al de Nike, ocurre al sur de la India en Tamil Nadu, en donde las nias Dalit, quienes se encuentran en situacin de explotacin, producen prendas de vestir para los mercados de Europa y de Estados Unidos. Las grandes marcas de prendas de vestir elaboran sus productos en fbricas en donde la situacin de trabajo es poco saludable y en donde hay explotacin infantil. Es pertinente hacer mencin de este caso, puesto que la situacin de las nias Dalit se adecua al Plan de Sumangali (plan de empleo que es sinnimo de trabajo forzoso tal como lo describe el informe Captured by Cotton publicado por SOMO y por la Comisin de la India de los Pases Bajos). El informe incluye estudios de caso de cuatro grandes manufactureras: Eastman Global Clothing Exports, KPR Mill, Bannari Amman y SSM India, quienes producen para grandes compaas de ropa estadounidenses y europeas como Jack & Jones, Diesel, GAP, Zara, Marks & Spencer y Tommy Hilfiger.8 Lo irnico de la situacin es que estas empresas a pesar de conocer las psimas condiciones laborales, al igual que la explotacin infantil que se presenta en las fbricas, no hacen nada al respecto para erradicar esta situacin indeseable en su cadena de valor. Si bien es cierto que hay un gran nmero de empresas que permiten la presencia del trabajo infantil, tambin hay otras que lo combaten y buscan erradicarlo por completo. Un ejemplo de ello, es el de la empresa de telecomunicaciones Telefnica, quien ha desarrollado una serie de iniciativas para prevenir el trabajo infantil. Una de stas es Pronio, iniciativa desarrollada por la Fundacin Telefnica, que pretende detener la explotacin laboral de menores a travs de la educacin sostenida y de calidad. En esta medida y en vsperas de la celebracin del quinto aniversario de Pronio en Mxico, Antonio Fernndez, director de la Fundacin, indic que gracias al programa que han venido desarrollando, al cierre de 2010
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Tomado de: http://mexico.cnn.com/salud/2011/06/12/el-trabajo-infantil-impide-el-desarrollo-de-los-ninosen-mexico Recuperado el 22 de Junio de 2011. 6 Tomado de: http://www.expoknews.com/2011/06/13/walt-disney-y-ericcson-entre-las-empresas-con-mayorriesgo-de-trabajo-infantil/ Recuperado el lunes 13 de Junio de 2011. 7 Tomado de: http://www.solidaridad.net/articulo610_enesp.htm Recuperado el mircoles 15 de Junio de 2011. 8 Tomado de: http://somo.nl/news-en/exploited-dalit-girls-produce-garments-in-india-for-european-and-usmarkets/ Recuperado el jueves 26 de Mayo de 2011.

se haban atendido a 211 mil nias, nios y adolescentes en Amrica Latina y a 26 mil en Mxico.9 Asimismo, el Grupo Telefnica de Argentina, hace parte de la Red de Empresas contra el Trabajo Infantil; red de empresas argentinas la cual genera y apoya programas para la prevencin y erradicacin del trabajo infantil. Tambin hacen parte de esta red: Adecco, Arcor, Bayton, FAETT, Nobleza Piccardo y CONAETI (Comisin Nacional para la Erradicacin del Trabajo).10 No se puede negar que se han dado pasos importantes en la erradicacin del trabajo infantil, sin embargo, todava queda mucho por hacer. No en vano es importante destacar las iniciativas desarrolladas por el Grupo Telefnica, a travs del programa Pronio de su Fundacin, as como por la OIT, las cuales han permitido contrarrestar el crecimiento en el nmero de infantes trabajando, al igual que han ayudado a prevenir y combatir la explotacin infantil. En esta medida, vale la pena resaltar la iniciativa de la OIT, el Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (International Programme on the Elimination of Child Labour, conocido por sus siglas en ingls como IPEC) creado en 1992 con el objetivo de eliminar de manera progresiva el trabajo infantil, fortaleciendo la capacidad de los pases para hacer frente al problema y promover la creacin de un movimiento mundial capaz de combatir el trabajo infantil.11 Pese a lo anterior, el trabajo infantil sigue manifestndose en todo el mundo. En este punto, sera bueno analizar las sanciones que les imponen a las empresas, las diferentes instituciones judiciales nacionales e internacionales. Las normas son muy claras con respecto al trabajo infantil, cuando una empresa permite la presencia de ste, ser sancionada, bien sea por el rgano judicial del pas en el que se presenta o bien sea por una agencia internacional. Lo preocupante es que no se estn sancionando a las empresas que permiten el trabajo infantil y como consecuencia de ello, las empresas siguen contratando nios. Es decir que a una empresa le sale mucho ms econmico contratar a un menor, a quien no est obligado a pagarle un salario mnimo, y no recibir sancin alguna por ello, que contratar a un adulto, en vez de a un menor. Esto puede explicar en parte, porque se sigue presentando el trabajo infantil. A modo de conclusin, podra decirse que no toda la culpa sobre el trabajo infantil debe recaer sobre las empresas. Los pases tambin son responsables de este problema, puesto que no les ofrecen ni les garantizan a sus ciudadanos una respetable y adecuada calidad de vida (un trabajo digno y bien remunerado), lo que lleva a que en muchos hogares los nios trabajen para mejorar la situacin econmica en sus casas. De acuerdo a un estudio realizado por la Comisin Econmica de Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) y UNICEF, cerca de 81 millones de nios latinoamericanos viven en condiciones de pobreza. Dicha investigacin midi mltiples dimensiones de la pobreza infantil, vinculando cada una al cumplimiento de la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio. Se tomaron en cuenta factores como la nutricin, el acceso al agua potable, la conexin a servicios de
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Tomado de: http://www.expoknews.com/2011/05/31/telefonica-impulsa-la-carrera-mas-larga-contra-eltrabajo-infantil/ Recuperado el martes 31 de Mayo de 2011. 10 Tomado de: http://www.trabajo.gov.ar/downloads/conaeti/100610_tarjetaroja_informe.pdf Recuperado el mircoles 15 de Junio de 2011. 11 Tomado de: http://www.ilo.org/ipec/programme/lang--en/index.htm Recuperado el mircoles 15 de Junio de 2011.

saneamiento, la calidad de la vivienda, el nmero de personas por habitacin, la asistencia a la escuela y el acceso a medios de comunicacin e informacin, entre otros. La conclusin que arroj el anlisis del estudio fue que los Gobiernos deben llevar a cabo polticas sociales, macroeconmicas y de empleo para as erradicar la pobreza infantil. Para finalizar, valdra la pena preguntarse por qu en pases como Bolivia, El Salvador, Guatemala, Honduras y Per, ms de dos tercios de los nios son pobres, mientras que en Chile, Uruguay y Costa Rica menos de uno de cada cuatro nios vive en la pobreza? como precisan los datos del estudio de la CEPAL y de UNICEF.12

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Tomado de: http://www.expoknews.com/2011/05/18/cerca-de-81-millones-de-menores-viven-en-lapobreza-en-latinoamerica/ Recuperado el jueves 19 de Mayo de 2011.