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Marc le Moine et la loi spirituelle

Je voudrais commencer par dire quelques mots sur ma causerie, de quoi je parlerai et de quoi je ne parlerai pas aujourd'hui. Il ne s'agit pas d'une confrence sur l'histoire du monachisme oriental. Il ne s'agit, non plus, d'une confrence de Patristique ou de Patrologie grecque. Je me suis propos en fait de vous parler et d'essayer vous faire la dcouverte d'un auteur spirituel et d'un Pre spirituel moins connu aujourd'hui, mais beaucoup aim en Orient, et qui a inspir des nombreuses gnrations des moines. Et parce que dans les crits de notre auteur, Marc le Moine, il apparat souvent le syntagme intrigant de loi spirituelle , je voudrai commencer par cette question: Que-ce que c'est cette loi spirituelle?

1. Cest quoi la loi spirituelle ?


Ce syntagme de loi spirituelle ou de la loi qui est spirituelle, nest pas trange notre esprit. Nous avons lintuition quil est li la vie spirituelle , la vie nouvelle que le Christ nous a donne, et quil est en quelque sorte oppos la loi ancienne, la loi charnelle, la loi matrielle mme. Mais dans le Nouveau Testament, cette expression, qui a fait plus tard carrire dans la pense des Pres de l'glise, apparat une seule fois, il me semble, savoir dans lEptre de saint Paul aux Romains, chapitre 7. Dans ce passage, assez intrigant dailleurs, saint Paul parle dune opposition et dune lutte mme entre la chair et lesprit (image largement reprise plus tard par les Pres et par lhymnographie de l'glise), dune lutte entre la loi spirituelle et la loi du pch qui agissent dans lhomme. Voila un fragment de ce passage de lptre aux Romains : 7:14 Nous savons, en effet, que la loi est spirituelle; mais moi, je suis charnel, vendu au pch. 7:15 Car je ne sais pas ce que je fais: je ne fais point ce que je veux, et je fais ce que je hais. 7:16 Or, si je fais ce que je ne veux pas, je reconnais par l que la loi est bonne. 7:17 Et maintenant ce nest plus moi qui le fais, mais cest le pch qui habite en moi.

7:18 Ce qui est bon, je le sais, nhabite pas en moi, cest--dire dans ma chair: j'ai la volont, mais non le pouvoir de faire le bien. 7:19 Car je ne fais pas le bien que je veux, et je fais le mal que je ne veux pas. 7:20 Et si je fais ce que je ne veux pas, ce nest plus moi qui le fais, c'est le pch qui habite en moi. 7:21 Je trouve donc en moi cette loi: quand je veux faire le bien, le mal est attach moi. 7:22 Car je prends plaisir la loi de Dieu, selon l'homme intrieur; 7:23 mais je vois dans mes membres une autre loi, qui lutte contre la loi de mon entendement, et qui me rend captif de la loi du pch, qui est dans mes membres. 7:24 Misrable que je suis! Qui me dlivrera du corps de cette mort?... 7:25 Grces soient rendues Dieu par Jsus Christ notre Seigneur!... Ainsi donc, moi-mme, je suis par l'entendement esclave de la loi de Dieu, et je suis par la chair esclave de la loi du pch. Mais l je veux prciser tout de suite que les Pres de l'glise ont entendu ce passage non pas pour les baptiss, mais pour les juifs incrdules et non baptiss. Voil ce qui dit saint Marc le Moine dans son dialogue sur le baptme : Ceux qui les comprennent mal et se trouvent dans lerreur [de considrer que le pch pousse en nous aprs le baptme malgr nous, n.n.] gauchissent ainsi le reste des critures. Reprends ce chapitre plus haut et tu dcouvriras que saint Paul ne parle pas de sa situation aprs le baptme, mais quil tient le rle des Juifs incrdules et non baptiss, pour les persuader que, sans la grce du Christ donne au baptme, il est impossible de vaincre le pch. Il dit : Malheureux homme que je suis, qui me dlivrera du corps de cette mort ? ; et il ajoute : Je rends grce Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ (Rom. 7, 24), parce que la loi est spirituelle, et moi je suis charnel, vendu au pch (Rom 7, 14) 1. Nous voyons donc dj que cette loi spirituelle est directement lie au baptme. Et effectivement saint Paul lui-mme, quelques versets plus loin dit : En effet, la loi de lesprit de vie en Jsus Christ ma affranchi de la loi du pch et de la mort. (Rom 8, 2).

1 Marc le Moine, Le baptme, 993 A, dans : Marc le Moine, Traits spirituels et thologiques (= Spiritualit orientale, 41), Bellefontaine, 1985, p. 97.

Et avec cela nous y sommes : la loi spirituelle est prcisment cette loi de lesprit de vie en Jsus Christ , c'est--dire la loi du Christ grave sur le cur par lEsprit2 au baptme, ou la grce du Saint-Esprit luvre dans le cur du baptis3. Or, la loi spirituelle est tout simplement la loi du Christ, dont la quintessence est ce quIl a dit dans lvangile selon saint Jean : 13:34 Je vous donne un commandement nouveau: Aimez-vous les uns les autres; comme je vous ai aims, vous aussi, aimez-vous les uns les autres. 13:35 A ceci tous connatront que vous tes mes disciples, si vous avez de lamour les uns pour les autres.

2. La loi spirituelle : premiers dveloppements


Mais, maintenant, si on essaie d'appliquer cette loi spirituelle tout court de lamour dans la vie concrte et quotidienne, on comprend vite que cela demande un certain nombre de prcisions et dexplications, et le recours aux nuances et finesses de lesprit, quon ne trouve pas dans les vangiles, tout simplement cause du fait que les vangiles veulent surtout faire passer le message de la bonne nouvelle 4, plus que guider les fidles dans leur combat intrieur. Le seul endroit des vangiles qui est effectivement un enseignement direct et explicite en lui-mme sur la loi spirituelle, cest peut-tre le 5e chapitre de lvangile selon saint Matthieu, o, aprs avoir nonc les batitudes, le Seigneur lance un nombre de six perfectionnements5 de lancienne loi, perfectionnements qui la mtamorphosent compltement. Tous ces perfectionnement ont la mme structure, savoir quils commencent par lnonc dun prcepte de lancienne loi Vous avez appris qu'il a t dit (telle chose) et continuent par une correction et une transfiguration, par un adversatif : Mais moi, je vous dis etc. Je vais prendre deux de ces perfectionnements pour montrer leurs dveloppement ultrieur dans la pens de l'glise.

Le 5e perfectionnement : renoncer son droit


Matthieu 5, 38-42 : 5:38 Vous avez appris quil a t dit: oeil pour oeil, et dent pour dent.
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Ibidem, 993 B, p. 97.

Marc le Moine, De ceux qui pensent tre justifis par leurs uvres, 137. Dans : Marc le Moine, Traits spirituels et thologiques (= Spiritualit orientale, 41), Bellefontaine, 1985, p. 56.
4 Jean crit dans son vangile : Mais ces choses ont t crites afin que vous croyiez que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu, et qu'en croyant vous ayez la vie en son nom. (Jean 20, 31). 5

Qui se retrouvent en partie chez saint Luc, chapitre 6.

5:39 Mais moi, je vous dis de ne pas rsister au mchant. Si quelquun te frappe sur la joue droite, prsente-lui aussi lautre. 5:40 Si quelquun veut plaider contre toi, et prendre ta tunique, laisselui encore ton manteau. 5:41 Si quelquun te force faire un mille, fais-en deux avec lui. 5:42 Donne celui qui te demande, et ne te dtourne pas de celui qui veut emprunter de toi. Et maintenant tournons-nous vers les Pres pour le dveloppement de cette loi spirituelle. Prenons un seul exemple, des Pres du dsert, plus prcisment de saint Antoine le Grand. La collection alphabtique des Sentences des Pres du dsert raconte l'histoire suivante : Des frres vinrent chez labb Antoine et lui dirent : Donne-nous une parole qui nous dise comment nous sauver ? Le vieillard leur dit : Vous connaissez lEcriture6. Il en va bien pour vous . Mais ils dirent : De toi aussi nous voulons lentendre, Pre. Le vieillard leur dit : LEvangile dit : Si quelquun te frappe sur la joue droite, tends-lui aussi lautre. (Mt. 5, 39). Ils lui dirent : Nous ne pouvons faire cela. Le vieillard leur dit : Si vous ne pouvez pas tendre lautre, au moins supportez que lune soit frappe. Ils lui dirent : Nous ne pouvons mme pas cela. Si vous ne pouvez mme pas cela, reprit le vieillard, ne rendez pas le mal que vous avez reu. Ils lui dirent encore : Cela non plus, nous ne le pouvons. Le vieillard dit alors son disciple : Faisleur une petite bouillie, car ils sont malades. Puis il dit aux frres : Si vous ne pouvez ceci ni ne voulez pas mme cela, qui ferai-je pour vous ? Il faut des prires. 7 Ces frres ont t sans doute un peu provocateurs, et saint Antoine sont tour plein dhumour, mais nous voyons ici le dveloppement en plusieurs degrs de ce prcepte, de cette loi spirituelle que le Seigneur a lance : Si quelquun te frappe sur la joue droite, tends-lui aussi lautre (Mt. 5, 39).

Le 6e perfectionnement : aimer ses ennemis


Prenons un dernier exemple, partir du 6e perfectionnement, qui est celui daimer ses ennemis (Mt. 5, 43-48). Le voila : 5:43 Vous avez appris qu'il a t dit: Tu aimeras ton prochain, et tu haras ton ennemi. 5:44 Mais moi, je vous dis: Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent,
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Les Pres du dsert se prservaient de parler avec leurs propres mots pour ne pas senorgueillir. Antoine 19, dans : Les sentences des Pres du dsert. Collection alphabtique, Solesmes, 1981, p. 17-18.

5:45 afin que vous soyez fils de votre Pre qui est dans les cieux; car il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons, et il fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes. 5:46 Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle rcompense mritezvous? Les publicains aussi n'agissent-ils pas de mme? 5:47 Et si vous saluez seulement vos frres, que faites-vous d'extraordinaire? Les paens aussi n'agissent-ils pas de mme? 5:48 Soyez donc parfaits, comme votre Pre cleste est parfait. Voyons maintenant un dveloppement no-testamentaire de saint Paul. Voila ce quil dit aussi dans lptre aux Romains, chapitre 12 : 12:20 Si ton ennemi a faim, donne-lui manger; s'il a soif, donne-lui boire; car en agissant ainsi, ce sont des charbons ardents que tu amasseras sur sa tte. 12:21 Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais surmonte le mal par le bien. Il me semble que cette sentence de saint Paul est trs-trs forte. En agissant ainsi, ce sont des charbons ardents que tu amasseras sur sa tte. Dieu est amour, et bont, et beaut, et lumire. Et on se demande des fois : Comment est-ce possible que lenfer existe, et que des gens soient brls dans les feux de lenfer ? Et les Pres nous disent que lenfer nexiste pas en tant que lieu, mais quil est surtout un tat desprit de celui qui ne supporte pas le bien, la lumire, la bont, la beaut, lamour. Pour lun lamour lui fait du bien, pour un autre le mme amour le brle ! Et on voit a dans notre propre vie, de tous les jours : des fois on ne supporte pas un reproche, mme sil est fait juste titre et avec amour, mais ce reproche nous rempli tout suite d'un feu intrieur de colre, cause de notre orgueil. Cest dans ce sens l quil nous faut entendre ce mot fort et profond de saint Paul : On ne se laissant pas vaincre par le mal (c'est--dire ne par rendre le mal pour le mal et entrer dans la logique et le moulin du mal), alors on amassera de lamour et de la beaut et de la bont et de la lumire sur la tte de celui qui nous a fait le mal. Plus ou moins, cet amour va le brler comme des charbons ardents, mais cela nest pas une punition, mais une voie de purification de la loi spirituelle, que chacun de nous exprimente, plus ou moins, dans sa propre vie.

3. La loi spirituelle chez saint Marc le Moine


Bien videment, tous les Pres de l'glise ont dvelopp la loi spirituelle, par leur vie et leur exprience dans le Saint Esprit, mais, comme je disais dans l'introduction

cette confrence, je veux vous ouvrir lapptit pour un dentre eux, savoir saint Marc le Moine8. Marc le Moine, ou Marc lErmite, ou encore Marc lAscte, est un des grands spirituels orthodoxes du Ve ou VIe sicle. A vrai dire, on ne connait pas beacoup des choses sur la vie de ce Pre, mais nous savons que les milieux monastiques byzantins du Xe au XIVe sicle nous ont laiss en hritage une exhortation, un dicton qui dit : Vendez tout et achetez Marc . Il il ne s'agit pas du tout de l'vangliste Marc dans cette exhortation, mais bon et bien de notre saint Marc le Moine ! Marc le Moine a crit un nombre d'oeuvres dont quatre ont t reprises dans la Philocalie de saint Nicodme lAgiorite : La loi spirituelle, De ceux qui pensent tre justifis par leurs ouvres, Du baptme et la Lettre Nicolas. Vous pouvez les trouver en franais soit dans la Philocalie, soit dans le n 41 de la collection Spiritualit orientale de lAbbaye de Bellefontaine, soit dans le nos 445 et 455 de la collection Sources chrtiennes . Je prsenterai quelques traits de la spiritualit de Marc le Moine, fondamentaux pour lesprit de vie en Jsus Christ, c'est--dire pour la pratique de la loi spirituelle dans notre vie concrte et quotidienne.

Le fondement de la vie spirituelle


Pour saint Marc le Moine le fondement de la vie nouvelle, de la vie spirituelle, cest le baptme, dans un sens trs concret. Le baptme opre quelque chose de trs rel en nous : par le baptme le Christ lui-mme sinstalle dans le plus profond de notre cur9, comme Roi, et jette en dehors tout esprit mauvais et impur qui sy cache 10, pour que lhomme ne soit plus en enfant de la chair, mais en hritier du Royaume , daprs les expressions quon utilise jusquaujourdhui dans le rituel du baptme. Marc le Moine use de limage du Temple de Jrusalem pour parler de lhomme. Il dit : Le Temple est lenceinte sacre, cre par Dieu, du corps et de lme ; lautel qui est dans le Temple, cest le sige de lesprance, sur lequel la pense premire-ne de tout vnement, offerte par lintellect comme un animal premier-n, est immole en sacrifice propitiatoire pour celui qui loffre, si toutefois il la prsente sans tache. Ce Temple possde aussi une partie plus intrieure, derrire le voile, o le Christ, le premier, est entr pour nous, et o il demeure en nous, selon ce que dit laptre : Ne savez-vous pas que le Christ habite en vous, si toutefois vous ntes pas rprouves ? (II Cor. 13, 5). Cette partie est prcisment lespace le plus intrieur, cach et pur du cur, et sil ne
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Dont nous ftons la mmoire le 5 mars. Diadoque de Photice aussi dveloppe cette ide : Cent chapitres, 77. Aussi Diadoque : Cent chapitres, 76.

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souvre pas sous laction de Dieu et de lesprance universelle de lme et de lesprit, il est impossible de connatre avec certitude celui qui y habite, ni de savoir si nos sacrifices spirituels sont agres ou non. []11 Il nest pas ncessaire maintenant de retenir tous les dtails de cette image de lhomme comme Temple, mais surtout lessentiel, savoir que par le baptme le Christ sest rellement install dans le plus profond de notre cur. L, Il frappe la porte du cur par la grce et attend quon Lui ouvre, daprs limage de lApocalypse : 3:20 Voici, je me tiens la porte, et je frappe. Si quelquun entend ma voix et ouvre la porte, j'entrerai chez lui, je souperai avec lui, et lui avec moi. 3:21 Celui qui vaincra, je le ferai asseoir avec moi sur mon trne, comme moi j'ai vaincu et me suis assis avec mon Pre sur son trne. 3:22 Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux glises!

La loi spirituelle, les commandements, la vertu


Si on commence uvrer avec cette grce du baptme par la pratique des commandements, alors on entre dans la logique de la loi spirituelle, qui nest pas la logique charnelle, ni celle de ce monde, mais qui peut mme soppose des fois aux lois extrieures. En fait, on accomplit la loi spirituelle non pas parce quelle et logique lamour nest pas logique , mais tout dabord parce que la foi, ce quelque chose intrieur et mystrieux, nous pousse le faire. Puis, une fois quon a appliqu le commandement, on continue le faire parce quon a got la paix qui en suit : Le Seigneur se tient cach dans ses propres commandements et on Le trouve dans la mesure on Le cherche. Ne dis pas : Jai pratiqu les commandements et je nai pas trouv le Seigneur ! Tu as souvent trouv la connaissance avec la justice et ceux qui Le cherchent avec droiture trouveront la paix. La paix, cest la dlivrance des passions. On ne la trouve pas en dehors de laction du Saint-Esprit, selon ce que dit le saint Aptre.12 Puis il avertit : La pratique des commandements nest pas la vertu, mme si elles tirent lune de lautre lorigine de leurs bienfaits. La pratique des commandements consiste faire ce qui est prescrit, la vertu, dans la conformit de lacte avec la vrit.13 Et encore :
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Marc le Moine, Le baptme, 996 B-C, p. 99. La loi spirituelle, 191-193, p. 26. La loi spirituelle, 194-195.

Il est des commandements qui sadressent certains et dautres qui sadressent tous. Il est prescrit certains de partager avec celui qui na pas, dautres il est prescrit de renoncer tous leurs biens. Il est une opration de la grce que mconnaissent les dbutants, et une autre de la malice quils confondent avec la vrit. Il est bon de ne pas trop scruter de telles choses cause de lerreur possible quelles contiennent, ni, cependant, de les condamner, cause de la vrit ; mais il faut sen remettre en tout Dieu dans lesprance. Lui sait en effet lutilit des deux. Celui qui veut traverser la mer spirituelle doit avoir de la patience, de lhumilit, la pratique de la veille et la temprance. Sil sacharne vouloir passer sans ces quatre vertus, il troublera son cur sans russir traverser.

Mthode de lutte contre les trois gants : oubli, ignorance, ngligence


Dans la lettre Nicolas, Marc le Moine attire lattention sur une triade de gants du Mauvais : [] lignorance, la mre de tous les maux, loubli, sa sur, son associe et son auxiliaire, la ngligence, qui tisse dans lme un vtement et un voile tnbreux de nuages noirs ; elle affermit et fortifie les deux autres, leur fournit leur consistance en introduisant le mal ltat endmique et en enracinant dans lme particulirement insouciante. Le reste des passions crot et se fortifie grce la ngligence, loubli et lignorance. Elles sappuient mutuellement et ne peuvent tenir les unes sans les autres. La puissance des forces ennemies se manifeste par elles, ainsi que la vigueur des princes du Mauvais []14 Alors, Marc se propose Nicolas de lui montrer une mthode merveilleuse et une pense spirituelle qui ne requiert ni fatigue corporelle ni combat, mais se sert de la peine que se donne lme, dun intellect et dune disposition desprit attentive ellemme pour produire la crainte et lamour de Dieu pour aisment mettre en fuite la phalange des ennemis 15. Et cette mthode consiste poursuivre la trace les trois gants mentionns, ds qu'ils s'insinuent dans l'me, et de les frapper par les armes de justice correspondantes : le souvenir bon et excellent selon Dieu, supputant tout ce quil y a de vrai, de noble, de juste, de pur, daimable, dhonorable, tout ce quil peut avoir de bon dans la vertu et la louange humaine
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Lettre Nicolas, 1049 A, p. 147 Lettre Nicolas, 1048 D, p. 147

la science illumine qui tient lme veille et lui fait chasser delle-mme la tnbre de lignorance un dsir plein de vertu et de beaut, qui chasse la ngligence impie qui enracine le mal dans lme Tu acquerras ces vertus, non par leffort de la simple et seule volont, mais grce la puissance de Dieu et la synergie de lEsprit-Saint, jointes une attention sans dfaillance et la prire. 16

4. Fin de lignorance
Je tiens de terminer avec ces paroles, car durant la Divine Liturgie de l'glise Orthodoxe, le prtre invoque au moins deux fois la misricorde de Dieu pour lignorance du peuple . Mais peuple , en grec laos, c'est le peuple de Dieu, nous tous, clercs et non clercs. Je suis prtre, mais nous, prtres, ne sommes pas des gnostiques, c'est dire ceux qui savent. Chacun de nous se trouve ignorant devant le mystre de Dieu. Et chacun de nous peut retracer en lui-mme le chemin des Pres, ce que jai essay de vous monter dans ma causerie, c'est vrai, un peu en dsordre. Je vous remercie. Iulian Nistea (2005-2007)

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Ibid., p. 148