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Bioestratigrafa

La bioestratigrafa ordena las unidades litolgicas en funcin de su contenido en fsiles.

Unidades bioestratigrficas
Se denominan as a los cuerpos rocosos tangibles cuyos lmites se definen mediante criterios paleontolgicos. Se distinguen varios biocrones: Primera Aparicin (BPA), la ltima Presencia (BUP) y mxima abundancia. Se denomina biozona a un estrato o conjunto de estratos caracterizados por el contenido de ciertos taxones o por una asociacin de taxones. Los tipos de biozonas son:  Cronozona: Representa todas las rocas depositadas en el mundo en el transcurso del tiempo en que la especie vivi. Esto es una abstraccin, ya que jams se podr establecer fsicamente si tenemos en cuenta las velocidades de evolucin como la presencia d e barreras que limitan la dispersin geogrfica.   Biozona de conjuntos (Cenozona): BPA y BUP de tres o ms taxones. Biozona de apogeo: Lmites cuantitativos marcados por cambios bruscos de la abundancia del taxn seleccionado.  Biozona de intervalo: BPA y BUP de determinados taxones. Hay cinco tipo de zonas del intervalo. La bioestratigrafa correlaciona gracias a los fsiles dos unidades estratigrficas separadas en el espacio; es decir, establece la equivalencia cronolgica. Puede hacerse por diversos mtodos, de los cuales slo algunos hacen uso de los fsiles (litologa, quimioestratigrfica, etc.). Sin embargo, los fsiles representan los instrumentos ms importantes de correlacin cronolgica. El establecimiento de la equivalencia bioestratigrfica es el primer paso. Luego puede demostrarse que esta equivalencia supone equivalencia cronolgica aproximada, o sea, correlacin.

Historia
La bioestratigrafa tuvo gran relevancia en el siglo XVIII, cuando la Paleontologa abandon ligeramente su funcin de catalogacin y descripcin para darle un enfoque estratigrfico. Resultaba til conocer qu fsiles haba en cada estrato para fechar otros que no tuvieran restos de vida. As, la Paleontologa olvid sus implicaciones paleobiolgicas y se convirti en una discicplina al servicio de la Geologa, lo que produjo un desfase considerable entre su propia definicin y la realidad. Ms recientemente se retom su definicin original hasta nuestros das.

Geologa de El Salvador
GENERALIDADES Geolgicamente hablando El Salvador es un pas extremadamente joven. Una cuarta parte del territorio nacional es de edad pleistocnica y tres cuartas partes estn cubiertas por rocas de edad terciaria, predominando la poca pliocnica. Por eso, las capas de edad cretcica, que cubren aproximadamente un 5% del territorio salvadoreo no juegan un papel importante para la constitucin geolgica total de la Repblica. Solamente estas ltimas capas son de origen sedimentario marino, todas las dems rocas, con pocas excepciones, estn originadas por fenmenos volcnicos. En otros lugares se conocen adems rocas intrusivas que pertenecen a la poca miocnica, es decir tambin son terciarias. Para poder formarse una mejor idea se anexa el Mapa Geolgico General de El Salvador. Las caractersticas principales que describen algunos aspectos del territorio son: ELEMENTOS GEOLGICOS Los elementos geolgicos ms importantes de El Salvador son: Formaciones Sedimentarias Existen rocas sedimentarias marinas solamente en el extremo NW cerca de Metapn, donde cubren un rea aproximada de 200 km. Se trata de una sucesin litolgica que lleva de rocas clsticas por una serie de calizas a otra serie de rocas clsticas. La edad de la serie calcrea est comprobada por medio de fsiles que pertenece al Albiense-Medio. Fuera de estas series marinas, en el pas solamente se conocen rocas sedimentarias lacustres y fluviales que tienen extensiones muy limitadas. Se trata de productos piroclsticos redepositados de menor importancia y algunos depsitos de diatomita y lignito de carcter calcreo. Estos sedimentos lacustres y fluviales cuentan con intercalaciones de productos piroclsticos, lo que indica que son contempraneos con la actividad volcnica joven. Tambin se encuentran aluviones a lo largo de los ros ms importantes y en depresiones locales, sobre todo en las planicies costeras de la parte SW y SE donde cubren un rea aproximada de 3500 km. Formaciones Volcnicas La mayor parte del territorio nacional est cubierta por rocas de origen volcnico de carcter rioltico hasta basltico. Al Norte de los ros Lempa y Torola afloran rocas de carcter cido. Se trata de productos piroclsticos de colores claros los cuales se deben considerar litolgicamente como riolitas hasta dacitas. . Una gran parte de El Salvador est cubierta por una serie volcnica que consiste en una sucesin que lleva de andesitas a basaltos hasta aglomerados de carcter andestico; el espesor de esta sucesin es mayor de 1500 m. Con estos tipos de rocas estn formadas algunas regiones como la Sierra Tacuba, Cordillera del Blsamo, Cordillera Jucuarn-Intipuc y la parte Norte de Santa Ana. Las hasta aqu descritas formaciones volcnicas siempre se presentan en forma de extensiones considerables, sin que hubiera sido posible reconocer los centros de actividad volcnica que producieron estas series. Tambin existen en El Salvador formaciones volcnicas que se deben a volcanismo individual, donde es fcil localizar el centro de actividad. Se distinguen dos zonas volcnicas de este tipo: Una al Sur de las montaas norteas con una faja de volcanes individuales que atraviesa toda la Repblica. A esta faja pertenecen, por ejemplo, el Volcn de Guazapa y el Volcn Cacahuatique. stos se caracterizan por su alto grado de erosin; sus productos efusivos son lavas de carcter predominantemente baslticos y tobas de diferente grado de consolidacin. La otra zona de volcanes individuales existe ms al Sur y corre paralela a la anterior; a esta faja pertenecen ms de 50 volcanes, tales como: Laguna Verde, Santa Ana, Izalco, San Salvador, San Vicente, Tecapa, San Miguel y Conchagua; algunos de ellos todava se

encuentran activos. El carcter de las lavas producidas es basltico y la mayora de los productos piroclsticos son de carcter dactico; existen tambin depresiones volcano -tectnicas, tales como los Lagos de Ilopango y Coatepeque. Tambin se conocen productos piroclsticos de erupciones lineares (fisurales) como los que se encuentran cerca de Zaragoza y Comalapa; el volcanismo Sur es ms variado que el de la zona Norte, sin embargo, en ambas zonas el tipo de estructura volcnica predominante es la de estrato-volcanes. Formaciones Intrusivas En las montaas Norteas, cerca de Metapn y Chalatenango, se conocen rocas intrusivas de carcter grantico- diortico. Donde stas ltimas estn en contacto con las series sedimentarias marinas se nota un metamorfismo de contacto el cual puede ser observado en las capas calcreas. Al Sur, desde San Miguel hasta San Isidro, se encuentran afloramientos de carcter muy cido. Lo caracterstico de estos afloramientos es que corren paralelos a las fajas volcnicas y estn conectados a yacimientos metalferos subvolcnicos que se encuentran bajo las cubiertas basalto-andesticas. ELEMENTOS ESTRATIGRFICOS Un perfil esquemtico de la sucesin estratigrfica de El Salvador, desde la superficie hacia el fondo, es el siguientes: Aluvin (Reciente) Compuesto por gravas, arenas y arcillas a lo largo de los ros y en depresiones locales. Depsitos de este material se encuentra en gran escala en las planicies costeras al SW y SE del pas. Estratos de San Salvador (Holoceno hasta Pleistoceno) Se encuentran en la cadena volcnica joven que atraviesa la parte Sur del pas y estn compuestos por productos extrusivos de los volcanes individuales. Estos productos son: corrientes de lava, cpulas de lava, tobas fundidas, tobas, pmez, escoria y cenizas volcnicas, que se encuentran a veces con intercalaciones de sedimentos lacustres. El espesor de los estratos y la sucesin vara de volcn a volcn. Tambin se encuentran suelos fsiles color caf y negro. Estratos de Cuscatln (Pleistoceno Inferior hasta Plioceno Superior) Se encuentran en la cadena volcnica vieja que atraviesa la parte Norte del pas y estn compuestos por productos extrusivos de los volcanes individuales. Estos productos son: corrientes de lava, aglomerados, tobas, escorias y cenizas volcnicas endurecidas y tobas fundidas con intercalaciones de sedimentos lacustres y fluviales. El espesor de los estratos y su sucesin vara de volcn a volcn. Tambin se encuentran suelos fsiles de color rojo de poca profundidad (hasta 4 metros). Estratos de la Cordillera del Blsamo (Plioceno) Compuestos por productos volcnicos en los cuales abundan los aglomerados con intercalaciones de tobas volcnicas endurecidas y corrientes de lava basltica -andestica con un espesor aproximado de 500 m. Tambin hay suelos fsiles de color rojo de gran profundidad (hasta 20 m). Adems se encuentran rocas extrusivas con pocas intercalaciones de tobas volcnicas y aglomerados; la parte inferior es de carcter andestico y en la parte superior, basltico. Hay algunos afloramientos ms cidos (hasta riolticos) sobre todo en el E del pas. El espesor aproximado de estos ltimos es mayor de 1000 m. Estratos de Chalatenango (Mioceno Superior) Son rocas volcnicas cidas de carcter rioltico-dactico; prevalecen las tobas muy endurecidas de colores claros; el espesor de esta serie es aproximadamente mayor de 500 m. Estratos de Morazn (Mioceno)

Compuestos por rocas extrusivas, bsicas intermedias; cidas, piroclsticas, tobas fundidas, riolitas y epiclsticas volcnicas. Estratos de Metapn (Mioceno Inferior hasta Cretcico Inferior) Al Mioceno Inferior pertenecen areniscas finas de color rojo violeta, con bancos de conglomerados cuarcticos; hacia abajo se encuentran conglomerados rojos de caliza con capas de areniscas. Esta serie representa los productos de erosin de las capas ms inferiores; su espesor es mayor de 400 m. Al Albiense (Cretcico Superior) pertenecen tobas volcnicas de carcter andestico color violeta, con un espesor aproximado de 100 m. Del Cretcito Inferior son las areniscas rojas de granos finos, con cemento arcilloso y estratificaciones finas; hacia abajo hay conglomerados de cuarzo que en su parte inferior generalmente estn silificados y metamorfizados; su espesor es mayor de 350 m. El lecho es desconocido hasta hoy. ELEMENTOS TECTNICOS Los nicos elementos tectnicos que se conocen en el pas son los de fractura, sin indicios de plegamientos. Se conocen tres sistemas de debilidad tectnica, siendo el ms importante el sistema tectnico con direccin WNW; se caracteriza por desplazamientos verticales considerables que atraviesan la Repblica, formndose un graben o fosa tectnica. Se reconocen cinco ejes principales dentro de este sistema: Primer eje: Forma el lmite Sur de las montaas Norteas y esta representado por dislocaciones verticales de alrededor de 1000 m. Segundo eje: Se caracteriza por un volcanismo individual apagado en la parte Norte del pas. Tercer eje: Est situado ms al Sur; es el ms prominente, con dislocaciones tectnicas (La ms importante de ellas atraviesa el pas, la fosa central) y con un volcanismo individual joven, en parte todava activo. Tambin se encuentran depresiones volcano-tectnicas y cpulas de lava. Los eventos ssmicos que an ocurren en esta zona, indican que los movimientos tectnicos continan. Cuarto eje: Se localiza en el Oceano Pacfico a una distancia de 25 kms de la costa salvadorea y se caracteriza por una actividad ssmica frecuente. Quinto eje: Se encuentra ms al Sur, formando una fosa marina que corre paralela a la costa salvadorea y muestra cierta actividad ssmica. Existen elevaciones de forma cnica que se levantan desde ms de 3000 mts de profundidad hasta el nivel del mar, considerndose estos como volcanes.