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2. Flaminia Villagrn, electrnica alternativa 3. Domingo Peneleu expone en El Tnel 4. Luis Cardoza y Aragn, Obra Potica 5.

Julio Serrano Echeverra, Fractal 9. La poltica literaria de Czeslaw Milosz 10. Oswaldo Chinchilla, el arquelogo del antiguo Cotzumalguapa

Carlos Prez

Pintar para no volverse loco 6.7.

Magacn 6

SIGLO.21 DOMINGO 19 DE JUNIO DE 2011

Carlos Prez
Pintar para no volverse loco
Ciudad de Guatemala, 9 a.m. / Austria, Viena, 5 p.m. Una pantalla de computadora marca la distancia entre una periodista y un pintor, ambos guatemaltecos. Del lado del trpico yo hago las preguntas y por el lado europeo, el artista responde con voz tmida, pero cmoda tras el anonimato que otorga Skype. No activa el video, slo deja ver la foto de un joven que se esconde detrs de una mscara folclrica de mono. Su nombre s es claro: Carlos Prez. Este primer acercamiento con Carlos est alimentado por escasas referencias que tienen que ver con su obra, sus exposiciones ms recientes en China, Alemania y Brasil y con una ambigua alusin a su pasado violento. De eso, indago poco. Quiero que me lo diga l. Pero no lo hace. Fue muy mala idea empezar la entrevista con ese tema. Entonces, hablamos de lo ms reciente: su residencia en Austria. Cmo lleg a aquel pas y por qu lo eligi para formarse profesionalmente? Carlos me cuenta que a finales de 2001 llega a Viena para preparar su portafolio e inscribirse en la Academia de Bellas Artes, en la Licenciatura en Arte. Sin saber el idioma, ni tener la certeza de que lo aceptaran, se lanza del otro lado del charco. Financia su viaje con los ahorros que haba ganado, ilustrando libros para nios en la sede guatemalteca del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Tuvo que trabajar durante un par de aos para realizar obras de arte que pudieran convencer a los profesores de la Academia de su talento. Por eso es que hasta en el ao 2004 es aceptado. Ingresa con una beca en la clase de los artistas Erwin Bohatsch y Walter Obholzer, maestros austriacos de la pintura abstracta. En 2009 su trabajo de graduacin recibi mencin honorfica. Eso significa que tiene 10 aos de vivir en Viena y desde entonces, sobrevive de su arte, de lo que los coleccionistas pagan por sus obras. Estoy contento porque tengo representantes en Alemania, Brasil, Guatemala y espero que muy pronto aqu en Austria y en otros pases, me cuenta. Quien te representa es una galera. Ellos te buscan a ti porque les gusta tu trabajo. Si promocionan bien tus cuadros, ellos ganan un porcentaje contigo, me explica con orgullo. Cuando le pregunto cunto cuesta un cuadro suyo, no sabe responderme. Tendra que preguntarle a mis representantes, me dice entre risas. Pero llegar hasta este nivel no fue fcil para Carlos. No slo se vio obligado a aprender de inmediato un idioma totalmente desconocido, sino tambin a acoplarse a una nueva cultura, y adems, tuvo que romper paradigmas. Yo era como algo extico para los europeos y eso no me gustaba. Lo extico es un clich que se debera eliminar en muchos artistas latinoamericanos. Si caes en ese hoyo profundo, luego te cuesta salir, revela. Por eso es comprensible que en los primeros aos de su estancia en aquella ciudad, tuviera dentro de s una revolucin de emociones. Cuando empec a estudiar me puse un poco loco, afectado psicolgicamente, cuenta. Yo vena de Guatemala con tantas cosas encima y llegar aqu y enfrentarme con esto fue muy fuerte. Si yo no fuera artista y no pudiera sacar esas emociones, esa energa en mi obra, hace mucho tiempo estara loco, hubiera perdido la cordura, confiesa. A las obras que Carlos pintaba en Guatemala, l las describe como muy realistas, pero al enfrentarse a Europa, cuenta que se volvieron abstractas, emocionales. Este es aos de edad y entrar en esa tercera dcada le preocupa un poco. Le tiene miedo a la vejez porque no quiere ser aburrido ni grun, pero especialmente no quiere que la gente se olvide de l. Es una lstima que nadie conozca mi trabajo en Guatemala, reclama. Atento a todo Cuando le pregunto qu es lo que ms le gusta de Viena, me describe a una ciudad que le da acceso a todo lo que necesita, muy activa culturalmente. Disfruta esa manera ordenada que tienen los austriacos de llevar la vida, pero sobre todo, valora mucho la tranquilidad con la que se moviliza en ella. Aqu no te preocupas por nada. En Guatemala yo viv una poca muy fuerte. Necesitaba empezar de nuevo, por eso este viaje fue muy importante para m. En este momento encuentro de nuevo la oportunidad para preguntarle acerca de su pasado, pero slo me deja con una frase: Yo conoc la violencia en Guatemala, de primera mano. Das despus de mi conversacin electrnica con Carlos contacto a la fotgraafa estadounidense Donna De Cesare, quien lo conoci durante su adolescencia, mientras fotografiaba a varios jvenes y sus contextos violentos, como parte de una beca del Open Society Institute de la Fundacin Soros, en Nueva York. Mi inters en su caso tena que ver con el entorno de la juventud maya viviendo en las zonas urbanas y aldeas alrededor de la ciudad. Muchos eran hijos de padres desplazados por la guerra, que experimentaban con otras identidades en un ambiente de inseguridad callejera, me cuenta. Segn su relato, Donna qued impresionada con el talento bruto del joven cuando lo conoci, pero tambin con su amor al arte y el compromiso con su palabra. De entre todos los jvenes con quienes yo he entablado una relacin como artista bien sean porque son protagonistas de las historias que yo fotografiaba o porque eran alumnos mos, l fue desde el primer da un joven que estuvo atento a todo. Cuando tenamos que reunirnos, yo siempre fui puntual, pero Carlos se adelantaba y siempre estaba esperndome. Es algo que parece mnimo, pero yo lo entend como una seal de su responsabilidad con el arte y su deseo por sobresalir, recuerda. En su sitio web Destinys Children (www. destinyschildren.org) Donna hace un recorrido fotogrfico por la vida de este artista guatemalteco. Es hasta entonces cuando lo comprendo todo. Carlos naci en Magdalena, Milpas Altas (Sacatepquez), junto a ocho hermanos. Su madre, al enfrentar problemas con el temperamento agresivo de su padre, lo enva a un orfanato en una iglesia de San Pe-

Este artista guatemalteco ha destacado en las galeras internacionales con su propuesta, escribe Wendy Garca Ortiz.

PROYECTOS
En agosto, Carlos tendr una exposicin individual en Ro de Janeiro, Brasil y est invitado a participar en una colectiva en Berln. Para 2012 tiene invitaciones para hacer algunas residencias. El artista tambin ha expuesto recientemente en China y Alemania. Visite su pgina www. carlosperez.at.

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un mundo completamente diferente y eso me hizo enfrentarme a m mismo, adems de a un pblico nuevo, explica. En sus cuadros tematiza mucho a los animales: monos que estn fumando, monos comiendo, monos peleando y al mismo tiempo, seres humanos que estn en las mismas situaciones. Siempre dije que el ser humano es ms animal que el animal si no, no sucederan tantas cosas desastrosas en el mundo. Afortunadamente, las clases en la Academia fueron aplacando poco a poco su estado emocional. De manera instintiva fue mezclando esos dos mundos que lo invadan, y lo canalizaba en su trabajo. Tambin le ayud el hecho de realizar talleres artsticos con nios y jvenes austriacos, pues tanto en Guatemala como all, no dej de preocuparse por las nuevas generaciones. Son quienes nos ensean que hay cosas que se pueden cambiar. Hacen lo que quieren, sin pensarlo mucho, y eso me gusta, me aclar. Dentro de dos meses, Carlos cumplir 30

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dro Jocopilas, Quich. l tena 11 aos de edad. No pudo asistir a la escuela, pues se encontraba en una zona altamente peligrosa en la que Carlos fue testigo de cmo varios hombres con pasamontaas asesinaron al director. Mientras crece, en su adolescencia, decide regresar con su madre para ayudarle en el cuidado de la milpa, pero tambin se involucra activamente con la Mara 18. Esta etapa lo marcara para siempre. Se puede notar en las fotografas el contraste de su acercamiento con esa figura materna y la violencia de la pandilla. En ese contexto lo conoce Donna, por lo que puede asegurarme con toda franqueza que Carlos desarroll su arte con mltiples carencias: falta de materiales, falta de espacios para mostrar sus obras, falta de oportunidades de ser destacado. Aparte de tener muchos desafos por las barreras que le impona el racismo y clasismo, en el hogar tena mucho amor, pero tambin muchas necesidades. Sin embargo, Carlos se mantuvo casi siempre optimista y persistente, me cuenta. Es as como Carlos llega a la Escuela Nacional de Artes Plsticas, en la capital, en donde empieza a sentir que por fin se encontr a s mismo. Tambin se le puede observar en las imgenes, mientras pinta algunos de sus cuadros. Lamentablemente, tiempo despus, a la mam de Carlos le arrebata la vida un cncer en la matriz. Este hecho lo deja muy afectado. Por eso, Donna le sugiri que buscara oportunidades para estudiar en Mxico, dada la tradicin de arte fortsima en aquel pas y la facilidad de hablar el mismo idioma. Pero Carlos, por otros conocidos que hizo durante su trabajo en el PNUD, se enter de que Austria quera apoyar a estudiantes centroamericanos. Entonces, opt por irse a aprender un nuevo idioma y buscar influencias muy distintas al entorno en el que creci. Una persona pasiva frente a los desafos que Carlos enfrent, nunca podra lograr lo que l ha logrado, me dice la estadounidense, con orgullo. Tambin recurr a la fotgrafa guatemalteca Andrea Aragn, pues con el tiempo se ha convertido en una buena amiga de Carlos. En su primer encuentro con l, lo describe como un chavito absolutamente inocente, ilusionado con ser artista. Trabajaba en la mesa de su casa, sobre un piso de tierra y bajo una nica bombilla cuando toda su familia se haba dormido, me cuenta conmovida. Por eso, Andrea se maravill cuando observ la obra de este artista. En ella encontr todo ese dolor vivido, una reflexin sobre la familia y la aoranza por su madre. (Das despus, Carlos me lo confirmara en un correo electrnico mi madre est siempre presente en mis obras). Es un luchador; yo lo admiro por poder cambiar su historia, por reinventarse. Todo lo ha hecho solo. Aprovech las oportunidades que le dieron y particip en actividades que lo hicieron crecer en su carrera. Donna le dio el empujn, es cierto, pero l vol porque ya traa alas, concluye su amiga.
T. Wendy Garca Ortiz wngarciao@gmail.com F. Cortesa de Claudia Rockstroh y Donna De Cesare

Copyright Donna de Cesare 2009. Todos los derechos reservados F. Claudia Rockstroh

Para conocer ms acerca del artista lea el PDF especial de la entrevista.