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DE LA INVENCIN DE AMRICA A LAHISTORIA COMO INVENCIN

Horst PIETSCHMANN Universitt Hamburg

CUANDO EN 1958 SE PUBLIC EN MXICO la primera edicin del libro, ya clsico, de Edmundo OGorman, La invencin de Amrica, signific un reto coyuntural y metodolgico en la historiografa sobre Amrica, en especial, de la que se dedicaba a lo que entonces se sola denominar historia del descubrimiento y de la conquista de Amrica. El reto coyuntural consista en que ya entonces se preparaba la revolucin cuantitativa en el campo, iniciada poco despus con la publicacin de la obra monumental de Pierre y Huguette Chaunu, Sville et lAtlantique (12 vols., Pars, 1957-1960), que a partir de los aos setenta lleg a dominar el campo de tal forma, que no era raro encontrar afirmaciones de que era intil cualquier estudio histrico sin estadsticas o series numricas. Metodolgicamente el reto del libro de OGorman consista en que por primera vez no se utilizaban las crnicas de los siglos XVI-XVIII sobre los viajes y conquistas emanados de la Pennsula para probar qu hizo y en qu momento ste u otro protagonista del proceso con tal o cual intencin, sino que las fuentes se analizaban desde una perspectiva histrico-filosfica para rastrear la emergencia de un concepto homogneo de lo que en realidad resultaba un proceso de expansin, o sea, la nocin de un cuarto continente denominado Amrica. Se esbozaban al mismo tiempo las proyecciones histrico-filosficas que acompaaban aquel desarrollo conceptual. La obra estaba escrita en
HMex, XLVI: 4, 1996

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un estilo analtico y reduccionista cuya comprensin requera cierto conocimiento de los textos analizados. Se alejaba, en todo caso, de la literatura histrica en el sentido propio de la palabra, pues se trataba de un texto riguroso de investigacin de alto nivel de reflexin. El libro de OGorman enlazaba muy bien con otro de pretensiones similares que se haba editado poco antes en Italia, el de Antonello Gerbi, La disputa del Nuovo Mondo. Storia di una polemica, 1750-1900 (Milano-Napoli, 1955), que impreso despus en espaol y en ingls se convirti tambin en un clsico. En una lnea histrico-filosfica similar sigui ms tarde Benjamn Keen, The Aztec Image in Western Thought (New Brunswick, 1971) y parcialmente el editado por Fredi Chiappelli, First Images of America. The Impact of the New World on the Old (2 vols., Berkeley, Los ngeles, Londres, 1976). Un ao antes, otro libro de Antonello Gerbi, La natura delle Indie Nove. Da Cristoforo Colombo a Gonzalo Fernndez de Oviedo (Milano-Napoli, 1975), se haba introducido en el debate sobre los primeros conceptos de Amrica en los primeros testimonios escritos sobre el Nuevo Mundo. Es de notar que todas estas obras escritas en italiano o en ingls con excepcin de los dos volmenes editados por Fredi Chiappelli, segn mis noticias fueron traducidos al espaol por el Fondo de Cultura Econmica en Mxico, o sea la misma casa editorial que haba lanzado la obra de Edmundo OGorman y que la reedit posteriormente en varias ocasiones. Tambin salta a la vista que todas estas obras, que iban en esta lnea de investigacin, resultaron ms voluminosas que el libro de OGorman en su versin final. No slo utilizaban ms fuentes, sino que tambin empleaban un estilo ms narrativo, citaban o glosaban ampliamente las fuentes consultadas. Lo que en OGorman haba quedado reducido a un estricto anlisis del desarrollo de conceptos geogrficos, sucintamente ampliado por reflexiones sobre el impacto histrico de estos conceptos en la historia de Amrica Latina, en cada caso, se convirti ms en narrativa sobre diversos aspectos de la interpretacin hecha sobre los hallazgos americanos.

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A partir de los aos setenta puede detectarse una ampliacin en los estudios antropolgicos, iniciados en el decenio anterior en el libro de Lee Eldrige Huddleston, Origins of the American Indians. European Concepts, 1492-1729 (Austin-Londres, 1967) con la obra de Giuliano Gliozzi, Adamo e il nuovo mondo. La nascit dellantropologa come ideologa coloniale: dalle genealogie bibliche alle teorie razziali (15001700) (Firenze, 1977) y algunos aos despus, Anthony Pagden, The Fall of Natural Man. The American Indian and the Origins of Comparative Ethnology (Cambridge, Londres, etc., 1982). Tambin es de notar que en la dcada de 1970, cuando en la historiografa sobre Amrica Latina, en especial, la que se dedicaba a la poca colonial, predominaba el mtodo cuantitativo o la aplicacin de la teora de la dependencia en sus distintas formas, o bien las dos lneas combinadas, la novela irrumpi con gran vigor en el campo con pretensiones histricas de interpretar el pasado y el presente latinoamericanos. Grandes autores como Carlos Fuentes, Octavio Paz, Gabriel Garca Mrquez, Mario Vargas Llosa, para mencionar slo algunos de los ms destacados, se introdujeron en el dilogo sobre el significado de la historia del continente y sus obras fueron traducidas a otros idiomas. El impacto de estas obras fue tan grande que llegaron a dominar el discurso pblico y, en Europa por lo menos, la historia de Amrica Latina se recibi a travs de estas obras de ficcin histrica. Mientras Edmundo OGorman y los historiadores que siguieron esta lnea intentaban penetrar a travs de los textos histricos, la ficcin o el ideario subyacente para captar mejor su significado histrico, los novelistas pretendan presentar su filosofa de la historia de Amrica Latina condensada en ficciones literarias. Esta afirmacin no pretende, desde luego, restar mrito a estas grandes realizaciones literarias, sino subrayar solamente que en muchos casos incluso contra la intencin de aquellos autores una gran parte del pblico interpretaba estas obras ms como histricas que como literarias. No cabe duda de que la relacin entre historia y literatura requerira una investigacin

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a fondo, que aqu no se pretende. Sin embargo, creo que no cabe duda de que existe una correlacin que merece mayor atencin por parte de los estudiosos. Tanto as que, desde los aos setenta, especialmente con los trabajos de Hayden White, el discurso histrico empez a someterse a una revisin y crtica de fondo. No es preciso aqu citar, por ser ampliamente conocidos y traducidos, la serie de libros de aquel historiador de la history of consciousness de la Universidad de California. Sus teoras en el fondo constituyen una aplicacin generalizada a la historiografa de lo que Edmundo OGorman haba ideado como instrumento metodolgico para analizar los textos de los cronistas. Por sus estructuras narrativas y analticas, la historiografa como tal se convirti as, en cierto modo, en una especie de ficcin que emana de la conciencia del que la escribe. Por tanto, no es de extraar el incremento de tendencias en la disciplina misma que declara la historia como una invencin, como un producto que emana de la fantasa de quien se dedica a ella. Por otra parte, hay indicios de que en la actualidad los historiadores que se dedican a analizar textos antiguos, con frecuencia se cuidan del significado de las palabras ms que los estudiosos de la literatura. Esta impresin por lo menos causa un rastreo del debate en torno al concepto de encuentro de culturas, lanzado por la Comisin Nacional de Mxico para preparar la conmemoracin del Quinto Centenario del viaje de Coln. A muchos literatos se les escap en aquel entonces el sentido ambivalente de encuentro, cuyo significado puede estar entre una batalla militar y un encuentro de amigos. Con todo, hay que decir que esta situacin para la historia requiere un renovado esfuerzo por la metodologa y la reflexin sobre su propio quehacer. La misma inflacin en los ltimos aos del concepto invencin de Amrica, acuado por Edmundo OGorman, que Enrique Dussel, Thomas Gmez y otros emplean sin vinculacin con este libro pionero, subraya esta afirmacin. Y no hay que olvidar a Jean-Paul Duviols, LAmrique espagnole vue et reve. Les livres de voyages de Christophe Colomb Bougainville (Pars, 1985) y David Brading, The First

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America. The Spanish Monarchy, Creole patriots, and the Liberal State, 1492-1867 (Cambridge, 1991) que efectivamente contribuyeron a ampliar nuestros conocimientos histricos sobre aquella invencin original lanzada por don Edmundo y cuyo carcter innovador fue subrayado por otro gran historiador mexicano desaparecido en 1995: Luis Weckmann, en La herencia medieval de Mxico (2 vols., Mxico, 1984).