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TEXTO: MONDRAGN CORPORACIN COOPERATIVA1

La Experiencia cooperativa de Mondragn, como sus protagonistas gustan autodenominarse, hoy Mondragn Corporacin Cooperativa, constituye el paradigma ms conocido de desarrollo social y econmico con base cooperativa. Ha dado origen a una prolfica literatura en los diversos campos de las ciencias sociales.
Quienes piensen en crear una cooperativa deben hacerlo pensando en la posibilidad de poder conjugar esfuerzos con otras ya que de ordinario estas entidades de modestas dimensiones no tienen otra forma de poder llegar a actuar en el plano econmico con seguridad y potencia ms que asimilando las ventajas de la empresa mediante las asociaciones intercooperativas. No basta en evitar una servidumbre individual mientras se corre el riesgo de caer en servidumbres colectivas Jos M Arizmendiarrieta 1 Fuente: extracto a partir de Rafael Chaves, Universidad de Valencia (2003), El desarrollo econmico basado en el cooperativismo; el modelo cooperativo de Mondr agn.

El alma mater de la Experiencia cooperativa de Mondragn debe situarse en un sacerdote, el padre D. Jos Mara Arizmendiarrieta, persona prctica, realista, lcida, con acusada conciencia social y gran conocedor de la tradicin cooperativa y de la Doctrina Social de la Iglesia. Al acabar la guerra fue hecho prisionero (fue activista republicano) y sometido a juicio sumarsimo por rebelin militar, lo que le conllevaba la pena de muerte, sin embargo se le hall "no culpable" por un detalle legal. Pos teriormente estudi teologa y fue ordenado sacerdote. En 1941 se le destina como coadjutor -prroco a Mondragn. En esa localidad desplegar su labor transformadora. El elemento transformador clave en su filosofa es la educacin, en sus dos dimensiones, profesional y social. La formacin profesional favorece procesos de movilidad social vertical, por ejemplo, que los hijos de la clase trabajadora accedan a puestos de mayor status y remuneracin. La educacin social cambiara la cultura, creencias y valore s de los hombres. El hombre con formacin y capacitacin integral, para l, es capaz de transformar la realidad y hacer posible una sociedad mejor. A travs de la educacin integral el hombre se hace humano y mediante la accin comunitaria y solidaria pued e llegar a superar sus necesidades de forma estable y duradera, para lo cual tiene que buscar la eficacia econmica y social. El primer pilar: la Liga de educacin y cultura, una entidad comunitaria Su primera tarea consisti en ensear a jvenes en la escuela de aprendices que mantena la Unin Cerrajera. Sin embargo, pronto qued frustrado por las limitaciones de su campo de accin. Decide poner en marcha en 1943 una escuela alternativa de aprendices, desde la que se proporcione una formacin completa, tcnica y humana, que imbuyera as a los jvenes de la comarca en el ideal cooperativo y la mentalidad social. Recaba el apoyo de la sociedad civil de Mondragn. Los padres de familia de la poblacin, varias empresas de la ciudad y el movimiento Accin Catlica (ligado a la Doctrina Social de la Iglesia) financian el proyecto. Los primeros jvenes empiezan a ser formados. En 1948 promueve la creacin de una asociacin, la Liga de Educacin y Cultura; asociacin que en 1960 cambiara a la forma jurdica de cooperativa

educacional. Ulgor (Fagor) En 1955 cinco jvenes ingenieros procedentes de la Escuela inician un proyecto empresarial dedicado a fabricar aparatos de uso domstico. Tras un periodo de reflexin sobre la forma jurdica que finalmente deba de adoptar la empresa, con el consejo del Padre Arizmendi, se deciden por la Sociedad Cooperativa Industrial, que consideraron como ms idnea para plasmar sus inquietudes ideolgicas. Empezaron pr oduciendo estufas y cocinas de petrleo y poco despus, cocinas de gas butano. Por aquel entonces, el gas butano se estaba introduciendo en el mercado espaol y Ulgor, con perspectiva estratgica empresarial, se posiciona en este hueco de mercado. Obtiene de una empresa italiana licencia para fabricar este tipo de cocinas, que tan claro xito de ventas tendra. Es importante sealar que los promotores no disponan del capital necesario para iniciar el proyecto; tuvieron que recurrir a mltiples prstamos de amigos de Mondragn. Esta recaudacin popular de fondos para la financiacin inicial de la primera empresa de la experiencia de Mondragn, de modo anlogo a como sucedi aos atrs para financiar la Escuela de formacin profesional, probablemente hizo reflexionar al Padre Arizmendi, pues poco tiempo despus tena diseado el esquema de una cooperativa de crdito, motor financiero cooperativo. Paralelamente, otras iniciativas cooperativas fueron surgiendo en la zona de Mondragn. Se crean Talleres Arrasat e (1957) que produca mquinasherramienta, Funcor, una fundicin (1956) en Elorrio y la cooperativa de consumo de San Jos de Mondragn. La Caja Laboral Popular El padre Arizmendi, consciente de la necesidad de contar las cooperativas con el debido soporte financiero y de los problemas y riesgo que supone acceder al crdito del sistema financiero capitalista tradicional, propone a las cooperativas, en particular a Ulgor, la creacin de una entidad de crdito cooperativo. Los pioneros de Ulgor, tras resistirse inicialmente a la idea, acabaron convencindose y embarcaron a otras cooperativas. Ulgor, Talleres Arrasate, Funcor y la cooperativa de consumo de San Jos de Mondragn patrocinaron la creacin en 1959 de la cooperativa de crdito Caja La boral Popular. El objetivo de esta entidad financiera era el de captar ahorro de la poblacin para financiar la actividad econmica de las cooperativas asociadas. La condicin de socios de estas cooperativas les confera la categora dominante sobre la cooperativa de crdito, asegurando la reinversin del ahorro local en proyectos empresariales locales. Pero era necesario inspirar confianza y credibilidad en la poblacin. El efecto demostracin positivo desarrollado por las cooperativas, la labor cultural desarrollada por Arizmendi y la Escola, as como una eficaz campaa de publicidad, digna de ser situada entre las mejores campaas modernas de marketing, con su slogan libreta o maleta (en un contexto de emigracin), favorecieron la implicacin econmica de la poblacin. Pronto la Caja Laboral (CLP) se alzar como el centro de gravedad del

conjunto de cooperativas de Mondragn. Su control de la funcin financiera del grupo le conferira una importante capacidad de decisin en relacin a los nuevos proyectos de inversin de las cooperativas socias, a la creacin de nuevas cooperativas, a la orientacin de la investigacin, etc. Esa capacidad le permitir ser el principal elemento institucionalizador y vertebrador del grupo, vertebracin que ser finalmente sancionada con un vnculo formal entre ella y las cooperativas asociadas, con el denominado Contrato de Asociacin a CLP. Segn este contrato toda cooperativa asociada a CLP, y que desee acceder a los servicios financieros y empresariales de esta Caja, co ntrae una serie de obligaciones entre las que destacan: (1) relacin de exclusividad con CLP en las operaciones financieras de la cooperativa asociada, (2) aceptacin de los Principios cooperativos bsicos, (3) aceptacin de una auditoria peridica de CLP, (4) remisin peridica a CLP de informes, especialmente del Plan de Gestin Anual, (5) como norma general, todos los trabajadores de la CTA sern socios y no habr ms socios que los trabajadores, (6) condiciones relativas a la retribucin a los traba jadores (abanico salarial, en general, entre 1 y 3), a la remuneracin del capital (6%) y a la no monetizacin de los excedentes netos. Con estas normas se homogeneizan unas reglas de funcionamiento dentro del incipiente grupo cooperativo. La distribucin de beneficios dentro de las cooperativas del grupo, una vez reducida las amortizaciones e impuestos, el retorno del 70 % va dirigido a los socios trabajadores, el 20 % va a recursos propios (reservas y fondos intercooperativos) y el 10 % revierte en ac tividades de educacin y promocin cooperativa. Cada nuevo socio debe aportar el equivalente de un ao de salario, siendo el 80% del mismo recuperable, por incorporarse a capital social, y el 20% no recuperable al destinarse a reserva obligatoria. Si el n uevo socio no puede aportar esa cantidad puede pedir un prstamo a la CLP. El capital individual se revaloriza por la afectacin de beneficios, distribuidos entre los fondos obligatorios (FRO Fondo de reserva obligatorio - y FEPC Fondo de educacin y promocin cooperativa-) y el capital individual. La experiencia cooperativa de Mondragn se ha considerado tradicionalmente un smbolo de sobre cmo merced a la cooperacin (as como a la implicacin y el pacto social -formas sociolgicas de cooperacin-) decenas de cooperativas enclavadas en sectores de actividad originalmente diversos pueden responder a los continuos desafos econmicos y sociales de un mundo en transformacin. A los desafos econmicos porque la cooperacin en sus distintas dimensiones ha sido y es un instrumento eficaz y eficiente para conferir competitividad activa, flexibilidad, creatividad y capacidad de adaptacin del conjunto de estas empresas cooperativas a los continuos cambios acaecidos en el entorno econmico. A los desafos sociales porque la cooperacin ha permitido mantener y crear empleo estable y establecer un sistema de seguridad y solidaridad interpersonal e interempresarial. Estas dos

modalidades de cooperacin, econ mica y social, han sido una constante de este grupo de cooperativas vascas, aunque tales modalidades han experimentado con el tiempo un lgico proceso evolutivo. Progresivamente, el nmero de cooperativas del grupo iba creciendo, por peticin de entrada de nuevas cooperativas, radicadas en diferentes zonas de Euskadi, o por creacin de nuevas empresas ligadas a las ya existentes (caso de Fagor, de la que emanaran varias empresas ms). El origen de estas cooperativas era muy heterogneo y presentaba generalmente un carcter espontneo, situacin que conllev una marcada dispersin sectorial (en trminos de producto, mercado y tecnologa) entre las mismas, con presencia en sectores tan diversos como la distribucin minorista, la produccin agrcola o la fabri cacin de bicicletas, muebles y electrodomsticos. Esta dispersin sectorial constitua una seria dificultad para el desarrollo de acuerdos de cooperacin econmica de carcter sectorial entre las mismas. Ello no impidi, sin embargo, el establecimiento de otro tipo de acuerdos, sobre todo considerando que numerosas necesidades y problemas que padecan estas cooperativas eran similares. En efecto, tras la primera experiencia exitosa de innovacin institucional, la Caja Laboral, cooperativa de 2 grado diseada para paliar los problemas financieros de las cooperativas, se urden nuevas instituciones (denominadas entidades de cobertura) destinadas a cubrir necesidades de los sociostrabajadores y de sus empresas, las cooperativas, en tanto que medios para mantener sus empleos. Se crean la Escola Politecnikoa, Lagun -Aro, Ikerlan, Ikasbide, Ideko, Lankide-export, etc. Progresivamente se fueron urdiendo por parte del conjunto o grupos de cooperativas un tejido de acuerdos y entidades de cooperacin interempresarial extendidos fundamentalmente sobre las actividades periproductivas de las cooperativas: en la funcin financiera, en el asesoramiento tcnico, de gestin y de comercializacin, en la innovacin tecnolgica, en la formacin, en la seguridad social de los trabajadores, etc., entramado deacuerdos que presentaba indudables similitudes con los mltiples consorcios (consorzi) existentes en el seno de las grandes federaciones de cooperativas italianas. En algunos casos estas nuevas entidades, nacidas de la cooperacin empresarial, evolucionaron desempeando nuevas funciones que conferan una creciente flexibilidad y capacidad de adaptacin a las condiciones cambiantes y exigencias del mercado. Los ejemplos de Alecoop y Lankide Export son ilustrativos al respecto. El primero es una cooperativa de estudiantes que facilita la formacin y aprendizaje de los estudiantes de los centros formativos en los centros de trabajo con el desarrollo de prcticas y/o trabajo a tiempo parcial. La magnitud de sus trabajadores -estudiantes (actualmente medio millar) y su incorporacin a mltiples cooperativas permite que desempeen una segunda funcin, el de ser un instrumento de subcontratacin de capacidad, absorbiendo coyunturales excesos de demanda. Caja Laboral Popular, adems de desempear una labor estrictamente financiera, cre un departamento de asesoramiento empresarial, la Divisin Empresarial, que apoyaba en la gestin, direccin, comercializacin, etc. a las cooperativas asociadas. Esta Divisin se independizara ms tarde como

cooperativa: la LKS (Lan Kide Suzlakela). A partir de su Departamento de Comercio Exterior promovi en 1980 la creacin de un consorcio de exportacin entre un grupo de cooperativas con el apoyo del instituto pblico ICEX para apoyar la gestin y penetracin comercial en los pases de economa centralizada (URSS y Cuba). Este consorcio se transform en Lankide Export S.A., una de las primeras empresas de carcter capitalista del grupo Mondragn. Desde 1985-86 se extiende un debate, particularment e entre la tecnoestructura, en relacin a la necesidad de profundizar en la integracin y cohesin interna, no tanto en la vertiente sociolaboral sino en su dimensin econmico-empresarial. El debate interno contina en el Congreso de 1989, ao de creacin del Grupo Cooperativo Mondragn (GCM), y se mantiene hasta el Congreso de 1991, en el que se crea la Corporacin Cooperativa de Mondragn (MCC). Estructura de Mondragn Corporacin Cooperativa