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LA MICROEMPRESA EN GUATEMALA Se considera microempresa a toda entidad que ejerce una actividad econmica de forma regular, ya sea artesanal

u otra, a ttulo individual o familiar o como sociedad. Todas las microempresas tienen la obligacin de hacer Iniciacin de actividades en el SII y obtener Patente Municipal. Para esto, el SII ha creado un portal especialmente dedicado para las Micros, Pequeas y Medianas Empresas denominado Portal Tributario MIPYME, el cual rene en un slo lugar informacin especializada y de asistencia, y ofrece una Oficina Virtual para el microempresario. Entre esas instituciones podemos mencionar a las siguientes: Banco Estado, Corfo (Corporacin de Fomento de la Produccin), Fosis (Fondo de Solidaridad e Inversin Social), Indap (Instituto de Desarrollo Agropecuario), Sence (Servicio Nacional de Capacitacin y Empleo), Sercotec (Servicio de Cooperacin Tcnica), Prochile (Direccin de Promocin de Exportaciones) y www.chilecompras.cl (Portal de compras del Estado). Una microempresa es una empresa de tamao pequeo, que ejerce una actividad econmica de forma regular ya que cuenta con un mximo de 6 empleados. La microempresa est comprendida de personas de escasos ingresos. Estas iniciativas llamadas microempresas han sido generadas por emprendedores, quienes se han visto sin empleo, o con el fin de complementar los ingresos. La micro y pequea empresa se define ya no en trminos de marginalidad sino como una alternativa productiva que permite la generacin de procesos de desarrollo local que garantice efectivamente la equidad en el desarrollo econmico. Microempresas son unidades productivas de menor escala en un sector industrial determinado. Se caracterizan por tener tecnologas que van de convencionales o artesanales a las ms avanzadas modernas. Su rentabilidad es la del sector industrial al que pertenecen y sus niveles de productividad en la mayora de las veces son inferiores a las de su sector. La creacin de una microempresa puede ser el primer paso a la hora de realzar un proyecto y llevarlo a adelante. Al forzar su actividad a travs de una empresa, el emprendedor cuenta con la posibilidad de acceder al crdito, contar con aportes jubilatorios y disponer de una obra social.

Este tipo de empresas tiene una gran importancia en la vida econmica de un pas, en especial para los sectores ms vulnerables desde el punto de vista econmico. Esto ocurre ya que las microempresas pueden ser una salida laboral para un desempleado o un ama de casa. La elaboracin de artesanas, gastronoma, a pequea escala y la consultara profesional son algunos de los campos ms usuales en el desarrollo de microempresas. La planificacin de una microempresa significa pensar y descubrir qu hacer en el futuro, comenzar y mejorar su capacidad de generacin de ingresos. Planificar una microempresa, por lo tanto, implica entre otras cosas, previsin de costos; aportaciones, resultados, ventas, beneficios y flujos de dinero.

Plan de microempresa Un plan le muestra si su empresa puede esperar beneficios en el futuro, tambin muestra qu parte de su microempresa puede mejorarse. Un plan muestra a los acreedores (bancos, ONG, organizaciones financieras, particulares) lo bien que puede esperarse que funcione su empresa en el futuro, y cunto dinero puede esperar que entre y salga de su empresa. GUATEMALA: ENTORNO ECONMICO El perodo comprendido entre los aos 1950 a 1978 se distingui por una relativa estabilidad econmica. El crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) alcanz una tasa acumulada anual del 5% y el ingreso real por habitante pas de US$217 a US$360 por ao. Durante estos aos se mantuvo la paridad del quetzal frente al dlar. El perodo de crisis, que abarca los aos 1979 a 1985, es recordado por la marcada inestabilidad de los precios y el tipo de cambio. Los signos crticos se profundizaron en el ao 1982, cuando el PIB registro una contraccin del 3.5% revirtindose la tendencia

positiva histrica. Esta situacin se prolong, aunque en menor grado, hasta el ao 1985. Los efectos se hicieron evidentes en el incremento del desempleo, el deterioro del ingreso per-capita y el galopante incremento de precios como consecuencia de la inflacin. Tal comportamiento de la economa estuvo muy vinculado a la coyuntura internacional, ya que la recesin econmica mundial y la crisis del Mercado Comn Centroamericano, incidieron en el debilitamiento de las exportaciones, con sus consecuentes efectos sobre la balanza de pagos y las reservas internacionales. Adems, el resurgimiento de los conflictos armados como producto de las tensiones polticas y sociales de la regin, propici la fuga de capital, desestimulando la inversin. El perodo de retorno a la estabilizacin y bsqueda de la reactivacin econmica, se extiende desde finales de 1985 a 1995, con el apoyo poltico propio del proceso democrtico que vivi el pas y que cambia desde 1986, iniciando una etapa de estabilizacin econmica, enmarcada en la correccin de los desequilibrios

macroeconmicos y financieros. Se logr un incremento sostenido del PIB desde 0.1% en 1986, a una tasa de alrededor 3.5% para el resto de aos del perodo. En esta etapa se introduce una serie de medidas cambiarias, fiscales y monetarias de precios y manejo de deuda externa, las que ofrecen resultados, al detener la cada del PIB, desacelerar la inflacin y disminuir el saldo de la deuda externa. En el perodo de una economa de mercado, el cual se extiende desde 1995 a la fecha, Guatemala ha iniciado un proceso de cambios para insertarse al nuevo orden mundial, el que busca modernizar su economa, sustentado en cuatro pilares bsicos: i) estabilizacin; ii) liberalizacin del comercio; iii) desregularizacin y iv) modernizacin de la administracin pblica, con miras a alcanzar la competitividad del pas. Sin embargo, el Banco de Guatemala admite que desde 1999 se ha venido manifestando una desaceleracin del ritmo de crecimiento de la actividad econmica nacional, la cual

continu en el ao 2002. Segn el Informe del Presidente del Banco de Guatemala, Lizardo Sosa, al Congreso de la Repblica, seala que en el 2002 la estabilidad macroeconmica fue un condicionante favorable para la actividad econmica. Sin embargo, se advierte que la actividad econmica estuvo influida principalmente por factores de origen externo, como la dbil recuperacin de la economa de los Estados Unidos, por la persistencia de bajos precios de algunos de los principales productos de exportacin, especialmente el caf y una tendencia al alza en el precio internacional del petrleo, con el consiguiente efecto desfavorable en los costos de produccin. As tambin, factores internos como cambios climticos y otros de carcter extraeconmico o cualitativos que generan incertidumbre en la actividad econmica, por ejemplo, de riesgo poltico que calificadores de prestigio internacional toman en cuenta al analizar el riesgo pas, entre ellos, las condiciones socioeconmicas, la transgresin de la ley y el orden, corrupcin, el debilitamiento del estado de Derecho, y el deterioro del grado de armona entre el gobierno y otros sectores de la sociedad.

MICROEMPRESA EN GUATEMALA Respecto al origen de la produccin, algunos sectores han mostrado menos dinamismo en 2002, entre ellos la construccin, industria manufacturera, transporte, almacenamiento, comunicaciones, comercio, propiedad de vivienda, y administracin pblica. En cuanto al empleo, se aade, la tasa de desempleo abierto urbano al finalizar el ao 2002 se situ en 3.13 por ciento, (Poblacin desocupada abierta/poblacin econmicamente activa) segn la Primera Encuesta Nacional de Empleo e Ingresos, realizada en mayo y junio del ao 2002, por el Instituto Nacional de Estadstica, (INE). Segn la encuesta, la poblacin econmicamente activa de Guatemala es de 4.9 millones de personas y la ocupada de 4.7 millones, lo que da como resultado la tasa indicada.En Guatemala, el registro del desempleo abierto presenta serias deficiencias, como corresponde a una economa poco formalizada. Es difcil creer que durante una crisis

econmica como la de los aos ochenta, las tasas de desempleo hayan oscilado en torno al 3% (2.2% en 1980, 3.5% en 1987 y 2.0% en 1989). Ahora bien, aunque ste no sea un indicador correcto de la dimensin de las dificultades para obtener empleo (especialmente entre la poblacin indgena), s puede tomarse en cuenta para seguir las variaciones del problema, as como para examinar su composicin interna No obstante, el ao 2002 no estuvo tan cargado de incidentes negativos, como sucedi en 2001, tales como quiebras bancarias, problemas climticos, atentados terroristas, etc., lo que permiti finalmente controlar la inflacin, an con los costos mencionados. Para el ao 2003 se prevn problemas para controlar esta variable, ante un presupuesto deficitario y dificultades en la captacin gubernamental derivadas de falta de confianza y otros elementos que se observan durante un ao electoral. La inflacin al final del ao 2002 cerr en 6.33%, es decir, 2.58 puntos abajo del cierre registrado a diciembre del ao 2001, y 0.33 puntos arriba de la meta programada para el ao 2002. Es razonable decir, que la autoridad monetaria tuvo xito en el manejo de este rubro que se le venia saliendo de las manos casi desde principios del ao, siendo al principal mecanismo aplicado, para su control, la esterilizacin de liquidez excedente mediante la captacin de fondos va operaciones de mercado abierto. El principal dao ocasionado por sta poltica fue el alza en las tasas de inters ya que la banca central continu compitiendo con la privada para captar recursos del pblico. En Guatemala, como en naciones ms grandes se confirm una vez mas el impacto que la confianza y el clima afable para la inversin, tienen en la economa. En efecto, el dos mil tres lo ven muchos guatemaltecos y en especial el sector privado nacional, como el ao en que termin un perodo de cuatro aos colmados de confrontacin, desgaste al que se le acusa de ser el principal responsable del lento desenvolvimiento de la economa durante los ltimos aos, mismo que se traduce en un raqutico crecimiento del Producto Interno Bruto cercano al 2%, del 2001 al 2003. . EL SECTOR INFORMAL EN GUATEMALA El sector informal en Guatemala est caracterizado por las microempresas, pequeas empresas y trabajadores por cuenta propia, que contribuyen a la sobrevivencia de la mayora de la poblacin ante los crecientes niveles de desempleo, resultado no slo de la

falta de dinamismo de la actividad econmica y la desaceleracin econmica de los ltimos aos, sino de la existencia de un excedente permanente y estructural de fuerza de trabajo. Este excedente es generado por el rpido crecimiento demogrfico y la falta de capacidad del sector formal para generar nuevas formas de empleo. Anualmente se incorporan al mercado laboral alrededor de 100,000 personas y slo 24,000 son contratadas. An cuando la economa ha estado creciendo durante los ltimos diez aos entre el 3% y 4% promedio anual (2,1% en el 2002), tal crecimiento ha sido insuficiente para evitar el deterioro del nivel de vida de la poblacin guatemalteca. Adicionalmente, en la actualidad la erosin de la base de la produccin interna ha tenido fuertes repercusiones en el nivel de ingresos de la poblacin, especialmente entre los sectores medios y bajos. El bajo crecimiento econmico y la poltica actual, sumados a las condiciones de inseguridad ciudadana y la falta de certeza jurdica, han afectado las diferente actividades econmicas, produciendo un gran impacto en las operaciones de todas lasempresas, y como consecuencia en las micro y pequeas empresas. Por tanto, no se ha modificado y difcilmente se modificar a corto plazo, el proceso de empobrecimiento de la mayora de la poblacin del pas. El sector informal en Guatemala, se compone por un grupo de pequeas unidades econmicas concentradas fundamentalmente en reas urbanas, pero tambin localizadas en reas rurales y pertenecen a personas que las explotan por cuenta propia de forma individual o con familiares, o con trabajadores asalariados ocasionales. Sus procedimientos de produccin, ventas y servicio son rudimentarios y muy intensivos en fuerza de trabajo; se realiza con la participacin directa del propietario del negocio y un alto componente de trabajo familiar. Basadas en una mnima o an inexistente estructura financiera y administrativa, estas unidades requieren de poca inversin y absorben un alto porcentaje de las materias primas locales; tienen acceso limitado a las lneas de crdito formales, especialmente al crdito bancario; estn insertas en mercados altamente competitivos en los cuales hacen sus transacciones individualmente y en pequeas cantidades. A lo anterior se puede aadir el hecho de que tienen montos de ventas muy bajos y tambin muy pequeas cantidades para ahorrar y reinvertir, de manera que su

proceso de crecimiento es muy lento. La mayora de estas unidades econmicas no estn legalmente registradas; su produccin es en pequea escala; sus productos son variados en calidad y precio y acostumbran formas tradicionales de produccin y financiamiento. Desarrollan sus actividades en diversos mercados compuestos por compradores de bajos e inestables recursos y con altos riesgos y costos de operacin. Este tipo de procedimientos son rechazados por el sector formal, no obstante, representan un importante complemento para cubrir las necesidades de la poblacin, sobre todo en aquellas reas en las que el sector moderno y formal no es competitivo, no est interesado en participar o simplemente encuentra limitaciones tcnicas, legales o administrativas. En algunos casos, el sector informal introduce actividades que durante su crecimiento son absorbidas por el sector formal, pero en otras ocasiones hay algunas rechazadas por su obsolescencia u otros factores similares que son aprovechadas por el sector informal. En el sector informal de Guatemala existe una gran cantidad de unidades econmicas que operan como microempresas, organizadas en por lo menos treinta actividades diferentes de produccin, de servicios y comercio, entre las que encontramos: talleres mecnicos, sastreras, carpinteras, zapateras, vestuario, artesanas de todo tipo, panaderas, MICROEMPRESA EN GUATEMALA Tapiceras, salones de belleza, modistas, imprentas, sitios de taxis, vendedores ambulantes y de mercados, propietarios de una pequea tienda en el mercado u otros. De acuerdo con algunos estudios, alrededor del 58% de estos negocios estn localizados en las viviendas de los empresarios, bajo condiciones rudimentarias de salud, espacio y organizacin. Un estudio (Trejos, 2000)5 permiti establecer que en Guatemala existen 1,022,000 negocios que emplean a 1,639,000 trabajadores, los cuales representan el 44% de la poblacin econmicamente activa. De estas unidades, se determin que 997,000 eran microempresas que daban trabajo a 1,469,000 trabajadores lo que representa el 40% del empleo total del pas. El impacto de la micro y pequea empresa en la economa del pas es de consideracin, ya que se estima que representa alrededor del 39% del Producto

Interno Bruto de Guatemala. No obstante la importancia y continuo crecimiento de este sector (alrededor de 10% anual durante la ltima dcada), se ha realizado en forma espontnea y de manera relativamente autnoma, sin ningn apoyo formal de carcter institucional, tcnico, administrativo o financiero. Esta situacin tiene algunas repercusiones negativas dentro de las empresas del sector informal y, por supuesto, en miles de guatemaltecos que necesitan de alguna de estas formas de empleo para sobrevivir. Una de las principales causas de los bajos niveles de productividad de las empresas mencionadas, se debe a la falta de acceso a los mercados regulares de crdito y asistencia tcnica. Esa es la razn por la que tienen que autofinanciar su expansin y comprar activos de capital o buscar algn financiamiento en condiciones de usura, que an persiste en algunos mercados, an cuando ello ha estado cambiando en los ltimos diez aos. Es por eso que generalmente, solo pueden crecer con su propia capacidad de ahorros y trabajar con tecnologa obsoleta y bajos niveles de productividad. Aun cuando existen varios oferentes de servicios financieros y no financieros en el mercado para apoyar a este sector, an persisten barreras que limitan el acceso de estas empresas a los mercados de capital, tales como: falta de garantas, ausencia de sistemas de contabilidad y administracin; algunas limitaciones referentes a la evaluacin tcnica y econmica de los proyectos; falta de inters en operaciones de bajo monto para el sector financiero formal; ello aun cuando recientemente fueron abiertos algunos programas de Microfinanzas en Bancos Privados; y existen disposiciones bancarias y financieras y an tributarias que no incluyen operaciones adecuadas a las necesidades y posibilidades de stas unidades econmicas. Lo ms relevante a la fecha, es que se ha tomado conciencia de la importancia que tiene la plena insercin de la microempresa y de la pequea empresa tanto urbano como rural en la transformacin productiva de nuestra nacin, por razones ocupacionales por su carcter intensivo en el empleo y bajo nivel de inversin. Adems, porque la velocidad del desarrollo de la tecnologa, requiere de una base empresarial amplia y dinmica que permita la produccin de diversos productos y servicios para incrementar la oferta interna y atender la creciente demanda y, en general, incrementar el ingreso de la poblacin guatemalteca, permitir mejores niveles de vida e impulsar el desarrollo del pas.

Algunas tambin proveen otros productos financieros incluyendo ahorros, seguros y pagos de servicios. La decisin sobre qu tipo de servicios financieros proveer y el mtodo para ofrecerlos depende de los objetivos de la IMF, las exigencias de su mercado objetivo y su estructura institucional Los servicios predominantes son los crediticios, respondiendo a la necesidad de capital de la MYPE y a las ventajas de prestar el servicio, ya que a travs de ellos y de la tecnologa adecuada ha sido posible la sostenibilidad de las instituciones oferentes. Sin embargo, a partir de la experiencia internacional y de las vastas necesidades y oportunidades del sector, es posible afirmar que el segmento de la micro y pequea empresa, representa un enorme mercado sin explotar para la industria de servicios financieros. El nicho de mercado coincide con dos enfoques: 1. Segn planteamientos de reconocidos expertos, la MYPE se ve como una parte integral de la economa, reconociendo su importante contribucin al crecimiento econmico de los pases. 2. Las instituciones de microfinanzas estn evolucionando de un fin exclusivamente social a uno ms empresarial (en su estructura, gestin y objetivos institucionales), an cuando todava la oferta est mayoritariamente dominado por fundaciones sin fines de lucro. Las instituciones financieras pueden clasificarse en: Instituciones formales: estn sujetas a las leyes y regulaciones generales y a supervisin y regulaciones bancarias especficas. Pueden contarse en este grupo a los Bancos de desarrollo pblicos; Bancos de desarrollo privados; Bancos de ahorro; Bancos comerciales; Financieras, Intermediarios financieros no bancarios. Instituciones semiformales: Son formales porque se trata de entidades registradas sujetas a todas las leyes generales relevantes, incluyendo la ley comercial, pero son informales porque, con pocas excepciones, no estn sujetas a regulacin y supervisin bancaria. Se cuentan en este tipo a las Uniones de Crdito,

Cooperativas de mltiples propsitos, ONGs, algunos grupos de autoayuda. Proveedores informales: generalmente no se les denomina instituciones, son los que no aplican ni leyes especficas bancarias ni leyes comerciales generales y cuyas operaciones adems son tan informales que muchas veces las disputas que puedan surgir en la relacin con ellos no pueden arreglarse recurriendo al sistema legal. Aqu se cuentan los Prestamistas individuales (netamente dedicados a esta actividad), comerciantes, propietarios de bienes inmuebles y similares (como los prestamistas individuales), la mayora de grupos de autoayuda; asociaciones de crdito y ahorro rotativo (grupos de trabajo, grupos de autoayuda de propsitos mltiples); familias y amigos. Otros autores distinguen entre las instituciones financieras del sector formal que no conceden microfinanciamiento" -denominadas "instituciones financieras tradicionales8 de las instituciones de microfinanzas (IMF) y distinguen a estas ltimas de las primeras, por los siguientes aspectos:

1. Caractersticas de sus clientes: a) Los ingresos; b) Ocupacin en el sector informal o en el mbito de bajos ingresos; c) Falta de garantas bancarias tradicionales convencionales; d) Unidad econmica entre hogar y empresa. 2. Tecnologa crediticia: a) Otorgamiento rpido de micro crditos a corto plazo; b) Documentacin crediticia simple y muchas veces insuficiente; c) Garantas sustitutivas, tales como tecnologa de crditos grupales, o el principio de crdito escalonado, bienes mviles. 3. Cartera de crditos: a) Alta volatilidad; b) Riesgo altamente dependiente de la

calidad gerencial. 4. Cultura/ideolgica (especialmente en las ONG): a) Distanciamiento del estado; b) cultura de la lucha social; c) Objetivo: ninguna maximizacin de los beneficios, sino cobertura de gastos. 5. Estructura de gobernabilidad (especialmente en ONG): a) Estructura descentralizada; b) control externo deficiente; c) Patrimonio no consiste en aportaciones de los dueos sino en donaciones. Estudios realizados con la opinin de distintos hombres de negocios, sobre las caractersticas deseables de los servicios financieros, dieron por resultado que dos de cada tres empresarios entrevistados en las reas rurales no tienen relacin con instituciones u organizaciones financieras tales como: Bancos, Cooperativas y Organizaciones Privadas de Desarrollo, OPDs (Multivex, 1996)9. Las fuentes financieras para la tercera parte de los empresarios son: Bancos Privados (51%); Cooperativas de Ahorro y Crdito (27%); Bancos Estatales (12%); OPDs (9%); y prestamistas individuales (1%). Las microempresas urbanas que usan servicios financieros de las OPDs muestran que las principales fuentes de financiamiento al principiar sus negocios provienen de ahorros personales en el 50% aproximadamente del capital; las siguientes en importancia son los recursos de las OPDs y las Cooperativas que contribuyen con 32%; son poco importante el apoyo de Bancos y otros prestatarios. En la etapa de operacin la principal fuente son OPDs y Cooperativas con 55%; ahorros personales 25%; los prestamistas y otros tales como bancos tienen, en realidad, poca importancia. .

En mercados cantonales de centros urbanos la participacin de prstamos dados por prestamistas individuales es alta, con intereses que oscilan entre 5% y hasta 20% diarios; las siguientes en importancia son las OPDs. No obstante la importancia y continuo crecimiento de este sector (alrededor de 10% anual durante la ltima dcada), se ha realizado en forma espontnea y de manera relativamente autnoma, sin ningn apoyo formal de carcter institucional, tcnico, administrativo o financiero. Esta situacin tiene algunas repercusiones negativas dentro de las empresas del sector informal y, por supuesto, en miles de guatemaltecos que necesitan de alguna de estas formas de empleo para sobrevivir. En general, las microempresas tienen muy poco acceso a recursos crediticios del sector financiero formal y la mayora de su financiamiento para el inicio de sus operaciones, proviene del capital propio de los empresarios de la microempresa. Por otra parte, la legislacin guatemalteca actual no fomenta el apoyo a las Organizaciones Privadas de Desarrollo que atienden a la microempresa, al no contar con el Marco Regulatorio y las Polticas Pblicas apropiadas a las caractersticas de las microfinanzas en Guatemala, que coadyuven al fortalecimiento del sector de microfinanzas.

Por qu es importante la tenencia de la tierra

2.1 En respuesta a las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria y la mitigacin de la pobreza, los organismos y organizaciones de desarrollo estn introduciendo estrategias que ayudan a acumular activos y promover la autosuficiencia de la poblacin y de las comunidades pobres. Entre las intervenciones cabe citar la ayuda a las personas necesitadas para proteger y aumentar su base de recursos naturales, mejorar el acceso a la tierra de cultivo mediante planes de reasentamiento y

garantizar la seguridad alimentaria de las personas vulnerables, en particular las mujeres, las minoras y los grupos indgenas. 2.2 En muchos casos, las respuestas a las preocupaciones relacionadas con la sostenibilidad ambiental, los conflictos sociales y la seguridad alimentaria de las personas vulnerables se ven condicionadas por el sistema de tenencia de la tierra y al mismo tiempo influyen en ste. Si no se tienen en cuenta estas repercusiones desde el comienzo de una intervencin es probable que se produzcan resultados no previstos y que no se consiga la mejora deseada. En algunos casos, la situacin puede incluso deteriorarse, por ejemplo, cuando por inadvertencia se despoja a la poblacin de su derecho a la tenencia de la tierra. Situaciones de este tipo se han producido, por ejemplo, cuando los proyectos han reasentado a la poblacin desplazada en tierras que, por error, se haban calificado como vacantes. 2.3 La erradicacin del hambre supone aumentar el acceso de una persona o familia a los alimentos. El grado de seguridad alimentaria de los individuos y familias depende en gran parte de las oportunidades que tienen para mejorar su acceso a activos como la tierra, adems del acceso a los mercados y otras oportunidades econmicas. Las personas con amplios derechos sobre la tierra son en general ms capaces de disfrutar de medios de vida sostenibles que quienes cuentan slo con derechos limitados a ese activo; a su vez, stos se encuentran en situacin ms desahogada que quienes se ven completamente desprovistos de tierra. 2.4 La tenencia de la tierra es importante en las intervenciones de desarrollo rural que tratan de mejorar la dotacin de activos de la poblacin para que puedan disfrutar de medios de vida sostenibles. Se puede considerar que un medio de subsistencia es sostenible cuando puede resistir las presiones y crisis y recuperarse despus de ellas y mantener o aumentar sus capacidades y activos tanto en el presente como en el futuro sin poner en peligro la base de recursos naturales. En este contexto, los medios de subsistencia comprenden las capacidades, activos (incluidos los recursos tanto materiales como sociales) y las actividades correspondientes. Los derechos de propiedad sobre la tierra, junto con la mano de obra, forman el activo ms comn utilizado para producir alimentos destinados al consumo familiar, as como cultivos comerciales que permiten a la familia o a los individuos sufragar otras necesidades, por ejemplo, las relacionadas con la salud y la educacin. Por ello, estos derechos constituyen uno de los recursos ms poderosos con que cuentan las personas para

aumentar y ampliar su dotacin de activos, no slo la tierra y la mano de obra sino todo el acervo necesario para disponer de medios de vida sostenibles, a saber, los recursos naturales, el capital social, humano y financiero y los activos fsicos (Figura 1). FIGURA 1 Activos necesarios para contar con medios de vida sostenibles

2.5 La tenencia de la tierra es importante en las intervenciones de desarrollo rural que utilizan un planteamiento de la programacin basado en los derechos. Esta programacin debera conseguir la eliminacin o reduccin de las causas que impiden a las personas disfrutar de sus derechos. Por ejemplo, la Comisin de las Naciones Unidas de la Condicin Jurdica y Social de la Mujer observ en 1998 que la discriminacin en el derecho a la tierra contra la mujer es una violacin de los derechos humanos. Una perspectiva basada en los derechos debera tratar de conseguir que los programas de apoyo no slo no refuercen la discriminacin contra las mujeres, las minoras y otros grupos vulnerables, sino que contribuyan ms bien a reducirla. En el contexto de la ayuda y del desarrollo en las zonas rurales, un planteamiento de la programacin basado en los derechos debera tener en cuenta los derechos a la tierra que puedan tener los grupos beneficiarios del proyecto o programa. Para ello, habr que comprobar qu derechos se reconocen y cmo se organizan stos dentro de la zona del proyecto y determinar si existen mecanismos institucionales adecuados para establecer quin tiene derecho a la tierra, durante cunto tiempo, con qu fines y en qu condiciones. 2.6 Los derechos sobre la tierra son con frecuencia un elemento vital cuando los hogares

rurales tratan de equilibrar sus capacidades y activos y determinar las estrategias resultantes para hacer frente a sus necesidades diarias de produccin y seguridad alimentaria. No obstante, esos derechos no son slo una fuente de produccin econmica sino tambin la base de relaciones sociales y valores culturales, adems de un factor de prestigio y con frecuencia, de poder. Las resultantes redes sociales construidas dentro de un grupo social y cultural especfico son un activo muy importante para garantizar la sostenibilidad de los medios de subsistencia de los hogares rurales. 2.7 Las enseanzas ms generales extradas de las investigaciones recientes sobre la tenencia de la tierra son las siguientes:
y

Los pases que han invertido en la infraestructura tcnica e institucional necesaria para una administracin eficiente y equitativa de la tenencia de la tierra y que han tomado la iniciativa para garantizar los derechos de propiedad a hombres y mujeres se han desarrollado ms rpidamente y con un nivel de seguridad alimentaria, salud y bienestar mucho ms elevado. Este desarrollo ha sido mucho ms sostenible en los lugares donde las autoridades, al mismo tiempo que reconocen la necesidad de reformar los sistemas de tenencia de la tierra, han respaldado la proteccin de los derechos arraigados de la mujer y otros grupos desfavorecidos a los recursos que haban tenido tradicionalmente La produccin agrcola alimentaria continuar siendo un sector dominado por unidades familiares y hogares. Con frecuencia, una de las razones del desacierto de las polticas relativas a la tenencia de la tierra es la incapacidad de comprender el carcter complejo de las relaciones sociales que caracterizan al hogar en cualquier sociedad rural. Las intervenciones normativas sobre la tenencia de la tierra pueden generar resultados tanto positivos como negativos. Las polticas basadas en informacin precisa y en la valoracin de unos contextos cambiantes y dinmicos tienen muchas ms probabilidades de conseguir los resultados deseados El negar a grandes segmentos de la sociedad un acceso ms equitativo a la tierra y a los beneficios de una tenencia segura de la misma impone costos

imprevistos. Ello puede contribuir de manera decisiva a la pobreza extrema, la dependencia, la inestabilidad social, incluidos los conflictos y disturbios, la migracin rural, el abandono de las tierras y muchas otras consecuencias negativas. Por el contrario, un acceso ms equitativo a la tierra y a otros activos puede contribuir a estimular un crecimiento econmico ms rpido y de base ms amplia