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LA FAMILIA Y EL VALOR DE LA VIDA HUMANA Helen M.

Alvar En 1995, en su encclica El Evangelio de la Vida, el Papa Juan Pablo II escribi que tu y yo somos gente de vida porque Dios, en su incondicional amor, nos ha dado el Evangelio de la vida, y por este mismo Evangelio hemos sido transformados y salvados (EV 79). Hace apenas un mes, en la fiesta de Nuestra Seora de Guadalupe, en la instruccin Dignitatis Personae, nos exhortaban a darle un respeto incondicional al fruto de la humana generacin, al ser humano en la totalidad de su cuerpo y de su espritu desde el primer momento de su existencia. Estas exhortaciones tienen un tono alegre. Tambin contienen un sentido de urgencia. Incluso periodistas no creyentes se sorprenden de la firme voluntad de la Iglesia Catlica cuando habla inequvocamente y de manera total acerca del valor de la vida. En Estados Unidos por ejemplo, cuando el Papa Juan Pablo II public el Evangelio de la Vida, varios de los ms importantes peridicos, incluidos aquellos que apoyan el aborto legal. El Papa haba puesto el dedo sobre un problema cuando identific la cultura de la muerte dominante como una verdadera estructura de pecado, adoptada por unas poderosas corrientes econmicas, culturales y polticas que alientan una sociedad excesivamente preocupada por la eficacia una guerra de los poderosos contra los dbiles Con ocasin de la visita del Papa Benedicto XVI a Washington D. C., el ao pasado, un conocido periodista local agradeci a la Iglesia Catlica su constante enseanza sobre la igualdad y dignidad de toda persona humana en el mundo entero y urgi a sus lectores a hacer lo mismo, en nombre de la paz mundial, sin importar sus desacuerdos con la Iglesia en cualquier otra materia. Si reflexionan un poco ms sobre este llamado a respetar la vida humana y, particularmente si lo comparan con los antecedentes de la situacin actual, esto resulta an ms sorprendente. La expresin contracultural no es suficientemente fuerte para expresar sus efectos. Parece una llamada que llega fuera de tiempo o de otro mundo. Por qu lo pongo tan dramticamente? Primero, porque ..este llamado es una exigencia de respetar cada una y toda vida humana. Como ha dicho el Santo Padre Benedicto XVI en la encclica Dios es amor: Viendo con los ojos de Cristo, yo puedo dar a los dems mucho ms que lo que necesitan exteriormente; puedo darles la mirada de amor que ellos ansan. Este llamado abarca las vidas humanas en todo momento de su existencia, desde el primer momento de la fertilizacin hasta el ltimo aliento. Tercero, esa llamada, por su naturaleza requiere que incluyamos, de forma sacrificada, precisamente a favor de personas en situaciones que suponen un reto para nosotros, que nos desafan y agotan nuestro sentido de competencia. Con raras excepciones, otras instituciones nacionales e internacionales simplemente no hablan de esta manera; no hacen una defensa tan apasionada y firme del gran bien de la vida humana en s misma. Como han dicho tanto Juan Pablo II como Benedicto XVI, el mundo tiende responder al llamado a respetar la vida humana de manera bipolar. La noble proclamacin de las naciones y los organismos

internacionales sobre los derechos humanos son desafortunadamente contradichas por su trgico repudio en la prctica. La negacin es..escandalosa precisamente porque sucede en una sociedad que hace de la afirmacin y proteccin de los derechos humanos su principal objetivo y orgullo La Iglesia no est ciega ante el progreso. Reconocemos que existen voces que se resisten al movimiento precipitado hacia la guerra. Esas voces estn an ms unidas en la oposicin a las armas de destruccin masiva. Hay una llamada creciente a abolir la pena de muerte y una firme resolucin de dejar irremisiblemente atrs el racismo y el sexismo. Sin embargo hay una crisis de contradiccin entre las enseanzas y aspiraciones de la Iglesia Catlica sobre la acogida de la nueva vida en la familia y el respeto que se debe a la vida por nacer y las polticas y retrica de gobiernos y organizaciones nacionales e internacionales. Hay tambin una crisis en el corazn de mujeres, hombres y parejas, que parecen cada vez ms convencidos de que sus razones limitadas para aceptar una nueva vida humana son suficientes para sus necesidades y las necesidades del mundo. Muchos rechazan, o ignoran la posibilidad de una verdad objetiva y una sabidura recibida de una religin que actuando bajo la gracia, es un instrumento elegido por Dios para revelar su plan sobre la persona humana. Muchas mujeres, hombres y parejas rechazan en particular las intervenciones relacionadas con el significado de sus cuerpos, el significado de su amor ntimo, y el significado de la eleccin de Dios de traer una nueva vida al mundo contando con ese amor. De hecho, la brecha entre el llamado de la Iglesia para respetar el lenguaje del cuerpo y el don de la vida, y posiciones asumidas por grupos influyentes y gobiernos acerca del matrimonio y los nios, es simplemente alarmante. Decenas de millones de vidas humanas por nacer son anualmente terminadas por aborto porque el nio podra interferir con el proyecto de vida de alguien. Un nmero desconocido de embriones se hacen sobre pedido para una desesperada demanda de nios. Muchos embriones son de hecho abandonados en donde se encuentran almacenados. Otros son producidos como material para investigacin, sin el mnimo reconocimiento de que son miembros de la raza humana. An entre aquellos que se oponen al aborto o a la investigacin destructiva de embriones, hay lo que podemos describir como un miedo a hacerse cargo de demasiados hijos. Existen varias explicaciones para esto, entre ellas las econmicas y psicolgicas, pero ciertamente no podemos excluir una apreciacin empobrecida e incompleta del significado de la vida humana en si misma: el servicio amoroso, el morir a s mismo como el camino para encontrarse a s mismo. El matrimonio y la paternidad son un smbolo privilegiado y un camino a esta sabidura, pero algunos parecen estar apartndose o negando esta verdad. Por el contrario, un grupo creciente de naciones incluso insisten en que es un asunto de derechos humanos el otorgar los beneficios del Estado a las relaciones ntimas de adultos que son por naturaleza estriles. Este movimiento tiene el propsito de distorsionar la de por s frgil percepcin de que el autntico amor debe siempre en la prctica, y en su misma estructura, trascender del yo y el tu y volcarse en otro, y muchos otros. Sin embargo, como Juan Pablo II seal en el Evangelio de la Vida ..hay algo totalmente feo acerca de demandar el derecho a matar miembros de la familia en la situacin de mayor debilidad de su existencia, tanto si hablamos del aborto antes

del nacimiento, como de la eutanasia o suicidio asistido cuando un miembro de la familia est enfermo o invlido. Una ms sutil, y aparentemente menos grotesca, devaluacin del respeto a la vida humana se da a travs de llamadas a valorar, respetar y algunas veces casi adorar el progreso tecnolgico del hombre, an cuando incluye la investigacin con embriones humanos. De modo semejante, el respeto por la vida es sutilmente devaluado con la insistencia para que veamos la poblacin humana primariamente como una amenaza para un ambiente ms limpio y sustentable. Mientras hay verdad en la llamada a maravillarse ante la naturaleza o ante lo que la mente humana puede hacer, estos mensajes en su forma abierta o sutil, evitan mencionar, y algunas veces contradicen, la preciosidad de la vida humana. Cuando vemos la distancia entre estas equivocadas valoraciones de la vida humana y la celebracin de la misma por parte de la Iglesia, nos sentimos inclinados a la desesperacin. De hecho, como la Sma. Virgen Mara en la Anunciacin, nos podemos encontrar profundamente preocupados por las palabras de la Iglesia. Podemos encontrarnos diciendo cmo puede ser esto? ante nuestra oposicin de fuerzas poderosas en el mundo de hoy. Lo que nos queda, como a Mara, es comprender que para el hombre slo, esto es imposible, pero con Dios todo es posible. Voy a entrar en el corazn de mi presentacin de hoy. Cmo debemos hacer lo que se nos ha pedido de adoptar el respeto por la vida, dentro de nuestros crculos de influencia? Yo estoy aqu para urgirles a considerar que Una manera posible, ingeniosa y promisoria que Dios nos ha dado para defender y exigir el respeto de toda vida humana, es la familia. Y cmo es esto? El resto de mi presentacin pretende contestar esta pregunta partiendo de los siguientes puntos. 1. La familia es el lugar donde, ordinariamente, y para la gran mayora de los seres humanos, uno aprende, o no, a amar,. la familia fue diseada para ser la escuela del amor. No aprendemos a amar en la escuela, o en el mbito laboral ni en nuestra interaccin con el gobierno. Cuando crecemos, podemos aprender mucho sobre el amor con nuestros amigos o en una relacin de noviazgo. Pero, si antes de llegar a la edad adulta no hemos aprendido en nuestra familia lo que supone un amor atento, seguro y sacrificado, ser muy difcil si no es que imposible progresar en el tema de dar y recibir amor. Como escuela de amor, la familia en su da a da har que sus graduados no saldrn al mundo como un popular personaje de caricaturas que dice Yo amo a la humanidad, lo que odio es a la gente. La familia, si en ella no hay conflictos significativos o violencia, garantiza que la persona habr aprendido a amar a los dems antes de graduarse. La primera leccin es el amor de los esposos, que da origen a la familia. El matrimonio nos lleva tambin a entender el valor y significado de la procreacin. Nos encontramos implicados. ante el misterio de Dios que decide traer una nueva vida al mundo por medio de un acto de amor, cuando poda haberlo hecho de cualquier otra manera. Es muy comprensible que las parejas de esposos estn mejor dispuestas a dar la bienvenida a una nueva vida, y rara vez opten por el aborto en comparacin de las personas solteras que no se han iniciado en la escuela del amor adulto del matrimonio.

Por otro lado los no casados no son apropiados por su misma condicin para dar la bienvenida a una vulnerable nueva vida. La cohabitacin, por su inestabilidad, es muy poco apropiada para recibir un hijo. La pobreza y la inestabilidad correlativa con los hogares monoparentales, y la ausencia de los modelos complementarios, los hace poco adecuados tanto para los hijos como para los padres. Sin embargo hay algunas voces con mucha influencia que insisten en que los nios pueden ser igualmente atendidos y educados por parejas no casadas o de personas del mismo sexo como lo seran de sus padres biolgicos casados. Algunos piensan que el matrimonio es una institucin sexista, que devala a la mujer, que debemos tratar de desinstitucionalizarlo y concentrarnos ms en el binomio madre-hijo, siempre y cuando la mujer decida libremente embarazarse o llevar a trmino el embarazo. Este argumento concluye, por lo tanto, con el reclamo de que el matrimonio no es la cuna del respeto a la vida, sino el enemigo real del respeto a la vida de las mujeres y los nios. Pero esta hiptesis no est fundamentada en una investigacin seria y confiable. En efecto hay un creciente nmero de nios nacidos sin contar con unos padres casados y ellos reclaman nuestra atencin y ayuda. Parece que la intuicin de la Iglesia (y del mundo en general) es correcta: los nios procreados con amor y criados en hogares estables, en un ambiente poco conflictivo, conocedores de su herencia y con presencia de sus padres heterosexuales, tienen una ventaja significativa en el mundo. La Iglesia nos ensea constantemente sobre la igualdad entre la mujer y el hombre e insiste en que las familias frgiles merecen el apoyo del Estado, y no la desinstituciolizacin del rol histrico del matrimonio como el lugar en que la vida humana puede desarrollarse. 2. La familia como escuela del amor provee las habilidades humanas y sociales esenciales, necesarias para realizar el sentido de nuestra propia vida en las relaciones de amor entre nosotros y con Dios. Estas lecciones son materia de la vida diaria y pasan inadvertidas, pero no podemos pasar por alto su importancia. La familia es el primer mbito en que descubrimos el puente entre el hombre y la mujer, entre los mayores y los menores, entre diferentes personalidades; aprendemos a modelar los aportes femeninos y masculinos. Comprendemos el significado del compromiso, el sacrificio y la solidaridad. Aprendemos como se vive la religin. La cultura y los valores se transmiten, el capital social se intercambia, y se obtienen las habilidades prcticas para vivir independientemente. En la familia aprendemos. la relacin entre el amor adulto y la bendicin de los hijos. No importa que tan frecuentemente esto suceda en la historia, todo el que lo experimente se maravilla ante ello. Juan Pablo II ha dicho que la familia es donde obtenemos el primer reflejo del carcter y la calidad del amor de Dios. Primero con nuestro cnyuge y luego en nuestros hijos.

Esta es la parte de nuestra enseanza que el mundo entiende menos. En cambio, el matrimonio es cada vez ms etiquetado por las cortes y legislaturas como una institucin meramente humana, que puede cambiar a voluntad como se desee. Hay una resistencia a entender el vnculo entre la unin fsica, la procreacin y el sentido de nuestra vida como destinada a la unin permanente con Dios. En el mundo de hoy, la unin fsica a veces se entiende como un evento frvolo, sin significado, sin implicaciones para el resto de nuestras vidas. Hay una resistencia real a relacionar el lenguaje de nuestro cuerpo con el sentido de nuestras vidas. La doctrina Catlica lo integra todo, rescata el cuerpo, el significado de la unin conyugal y el de la procreacin. Nos aclara el la esencia de la familia como la escuela del amor. 3. La familia como el lugar que tiene la posibilidad real de trascender cualquier controversia poltica a favor de la vida y la dignidad humana. Una reflexin final acerca de la relacin entre la familia y el respeto a la vida humana. Siento que he estado buscando por aos la frmula milagrosa de mensajes para comunicar efectivamente la inseparabilidad de la causa de la defensa de la vida y la de garantizar a toda persona humana una forma digna de vida. El Santo Padre Benedicto XVI ha comentado la preocupante evidencia de que muchas personas y organizaciones polticas toman partido entre estas dos causas. Las conferencias episcopales alrededor del mundo han hablado en forma semejante. Es necesario abarcar con nuestro criterio moral, desde esas injusticias que fcilmente se condenan porque se ven -violencia, racismo, sexismo y dems hasta llegar a entender la injustita que en aquellos lugares donde no podemos ver como: las clnicas de aborto, y los almacenes de cientos de miles de embriones sobrantes. Yo exhorto a aquellos que no estn en la fuerte lucha sobre el aborto, a entender los legtimos reclamos de quienes sufren pobreza, violencia o discriminacin, ya sea como vctimas de las decisiones de otros o de estructuras sociales injustas. Me pregunto si no hay un mensaje que garantice el que la gente abra los ojos a la entera variedad de causas a favor de la vida humana. Tal vez, en vez de un mensaje, haya un lugar. Quiz, en vez de ello haya un grupo de personas, y un modo de vivir, que puede hacer sto mucho mejor que cualquier mensaje. La familia, que cuida tanto de la santidad de la vida humana como de su dignidad, puede defender el respeto por la vida humana en todo tiempo y en toda condicin mejor que cualquier discurso verbal. En la familia practicamos el amor por la persona humana en su totalidad- su cuerpo, su alma, sus cualidades, su futuro, su esperanza- y amamos a la persona desde el primer momento de su existencia hasta el ltimo. No decimos que queremos que nuestro cnyuge, nuestros hijos o nuestra madre tengan vida pero no dignidad, o dignidad pero no vida. Tal vez, sea el vivir en esta realidad la clave para ayudar a la gente a entender lo que los hijos de otras personas, lo que todos los hijos de Dios, deben significar para nosotrosy lo que significan para Dios. Yo no puedo olvidar el da que traje a mi primer hijo del hospital a casa cuando tena un da de nacido. Una

criaturita pequea y arrugada, en una silla para auto que pareca gigante comparada con su frgil cuerpecito. Yo protega su cabecita de todos los movimientos del auto. Me vino a la mente lo que cada madre, cada padre siente, lo que cada madre en la historia probablemente ha sentido, en cualquier lugar del mundo. Ahora que mis hijos van alcanzando la edad de mis alumnos, he comenzado a ver en el rostro de mis estudiantes, los rasgos de los nios y nias que un da fueron. Todo lo que puedo hacer es no dejar de tratar a estos inteligentes graduandos, tan estudiosos, aparentemente autosuficientes, como si fueran mis propios hijos. He considerado la posibilidad de que esta sea una leccin ms en la escuela de amor que es la familia. Conclusin. Hace algunas semanas un mdico que conozco me pregunt sobre la naturaleza de mi trabajo. Le habl sobre las materias de que hablo y escribo: matrimonio, familia, hijos. Una materia muy controversial, me contest. Internamente me entristeci su respuesta espontnea. Me entristeci el que las hermosas realidades que son el enamoramiento y el matrimonio, los hijos y el amor humano, pudieran verse ms en desde un enfoque controversial que como don, misterio y gozo. Me entristeci que Dios nos haya dado nuestro esposo e hijos, y la institucin del matrimonio, como piezas claves de su plan para nuestra felicidad, slo para ver como muchos tratan de voltear su significado de cabeza. Pero, luego record, como les encarezco a ustedes recuerden, que nosotros no alteramos los planes de Dios. El matrimonio y el don de los hijos siguen siendo unas de las mayores bendiciones que Dios nos ha dado. El ser humano, a travs de la historia, descubrir la imagen de Dios en ese amor. La nica constelacin de unin total, compromiso, fidelidad y apertura a la nueva vida que es el matrimonio, continuar ofreciendo el lugar ms seguro para los hijos que Dios nos confa. Como nuestra Madre Santa Mara, nuestro modelo, debemos confiar en la palabra de Dios, No tengan miedo, mientras nos comprometemos en las causas del matrimonio, la maternidad y la paternidad.