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A ABOLIO DO

TRABALHO
- 1985 -

BOB BLACK

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Autor: Bob Black Ttulo: A Abolio do Trabalho (Verso Lusitana) Ttulo Original: The Abolition Of Work Traduo: Abdoulie Sam Boyd e Lumir Nahodil Data Publicao Original: 1985

Esta obra foi formatada, revisada pelo Coletivo Sabotagem. Ela no possui direitos autorais pode e deve ser reproduzida no todo ou em parte, alm de ser liberada a sua distribuio, preservando seu contedo e o nome de seu autor. 2

Nunca ningum deveria trabalhar. O trabalho a gnese de grande parte da misria do mundo, causa de muito do mal que acontece. Somos obrigados a viver sob o seu desgnio. Para acabar com o sofrimento, temos que parar de trabalhar. Isto no significa que tenhamos que desistir de fazer coisas. Mas sim, provocar uma revoluo jocosa, uma nova onda de vida baseada no divertimento. Por divertimento entenda-se festividade, criao facultativa, convvio. O divertimento no passivo, muito mais do que o jogo das crianas. Invoco a aventura coletiva num prazer generalizado, numa exuberncia gratuitamente interdependente. Necessitamos de mais tempo de pura preguia e descanso indiferente ao salrio ou ocupao. Reparem, uma vez sados do emprego quase todos ns queremos representar, o que conduz ao esgotamento. Oblomovismo e Stakhanovismo1 so dois lados da mesma inveno humilhante. Uma vida jocosa no compatvel com a realidade. O pior, a maneira de encarar a vida como mera sobrevivncia.
Oblomovismo: comportamento de Oblomov, heri pattico da novela de Goncharov. Autor que prefere contemplar e discutir o Universo, incluindo o seu prprio atributo, em vez de tomar parte activa na resoluo dos seus prprios problemas e participar na vida. Stakhanovismo: uma ideologia na ex-Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), que tem por objectivo encorajar o trabalho duro e o mais rentvel possvel, seguindo assim o exemplo de Stakhanov, um mineiro dos anos 30 e 40, cujo padro de produtividade ganhou fama.
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Curiosamente ou talvez no todos os antigos idelogos so conservadores porque crem no trabalho. Alguns, como os marxistas e a maior parte dos anarquistas, crem nele porque acreditam em pouca coisa. Os liberais dizem que h que eliminar a discriminao no emprego. Ns dizemos, h que acabar com ele. Os conservadores apoiam o direito ao trabalho. Imitando o travesso genro de Karl Marx, Paul Lafargue, apoiamos o direito preguia. Os esquerdistas so a favor do emprego permanente. Ns estamos a favor do desemprego iminente. Os trotskistas agitam-se por uma revoluo permanente. Ns debatemo-nos por uma orgia latente. Todos os idelogos que defendem o trabalho so estranhamente relutantes em confessar que o fazem em seu prprio benefcio. Sempre preocupados com o salrio, as horas, as condies de trabalho, a explorao, a produtividade, a rentabilidade, esto dispostos a falar, mas sobre o trabalho. Estes peritos que se oferecem para pensar por ns raramente partilham as suas consuses sobre o trabalho, projectando-nos assim a vida. At lanam larachas uns aos outros sobre particularidades. Sindicatos e administraes embora hesitantes sobre o preo, concordam que temos que vender o tempo da nossa vida em troca da sobrevivncia. Os marxistas pensam que devamos ser governados por burocratas. Os libertarianos2 optam por homens de negcios. As feministas nada tm a obstar, desde que sejamos governados por mulheres. bvio que estes idelogos tm diferentes opinies acerca do modo de iludir o roubo no poder. Obviamente, nenhum deles pe qualquer objeco ao que se passa, desde que continuemos a trabalhar. Talvez no estejam a levar a srio o que estou a dizer. No somente estou a brincar como tambm estou a falar a srio. Ser jocoso no significa ser burlesco, embora a frivolidade no seja trivialidade.
No final da guerra inter-imperialista de 1939-45, nasceu nos Estados Unidos da Amrica um novo libertrio! Em linguagem snob dizem-se, se possvel com uma ponta de sotaque californiano, os libertarianos. Esta corrente essencialmente constituda por economistas que, tal como Milton Friedman, vo desenvolver as teorias de Oppenheimer contra a inverveno estatal na esfera econmica. [...] a partir da crtica do Estado-Providncia que David Friedman dar uma definio do libertarianismo: A idia central do libertarianismo que as pessoas deveriam poder viver de acordo com os seus desejos. Rejeitamos completamente a idia de que as pessoas devem ser protegidas fora contra elas mesmas [...] Opondo-se a toda a interveno estatal na esfera econmica ou social so inimigos absolutos do socialismo de Estado. Estas tomadas de posio levaram os libertarianos a aliarem-se aos conservadores do Partido Republicano, sendo uma tal aliana justificada pela necessidade de uma unio contra o comunismo mundial, e a de garantir o lassez faire econmico. A doutrina acaba, de fato, por conduzir a uma reinveno, ou antes, a um aperfeioamento da sociedade capitalista. Apostase num deixar fazer total, por oposio a uma economia autoritariamente dirigida. [...] A guerra do Vietname e as revoltas estudantis favorecem, em 1969, a ruptura da aliana conservadores-libertarianos, apesar de alguns destes ltimos apelarem ao voto nas eleies em que Reagan foi eleito. A partir desta ruptura, o movimento estruturou-se, originando, entre outros, o Partido Libertrio que concorre em quase todas as eleies que animam a vida poltica norte-americana. (M. Bakoufelier, in revista Maldio n. 1 1986).
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Muitas vezes convm tratar a frivolidade de um modo srio. Gostaramos que a vida fosse um jogo, mas um jogo de alta aposta. Queremos jogar para nos defendermos. Ser jocoso no ser quaaludic3. Temos em grande estima o torpor, mas s recompensador quando pontuam outros prazeres e passatempos. No estamos a promover a desocupao como uma disciplina administrada, chamada o descanso, longe disso. O descanso quer dizer no trabalhar por amor ao trabalho, o tempo em que samos do emprego sem todavia deixar de pensar nele. Muita gente existe que, ao regressar de frias, fica to deprimida que s descansa depois de retomar o seu posto. A diferena entre o trabalho e o descanso reside no fato de no trabalho sermos, pelo menos, pagos pela nossa cedncia e enfraquecimento. No estamos a tentar definir jogos. Quando dizemos querer abolir o trabalho, queremos mesmo dizer isso, definindo os nosso termos de um modo no idiossincrtico. A nossa mnima definio de trabalho aquela em que somos obrigados a produzir, isto a produo compulsria. Ambos so princpios essenciais. O trabalho a produo pela economia ou por meios polticos, por pessoas de cabelos ruivos ou por pregadores, por outras palavras, a cenoura igual ao pau. Porm, nem tudo o que criamos trabalho e ele nunca propositadamente executado, -o para que algum saia beneficiado da sua produo. isto que significa o trabalho. Defini-lo desprez-lo. E assim sendo, muitas vezes pior do que a sua prpria definio. necessria uma cuidada elaborao do tempo. Adiantando, o trabalho um crivo nas sociedades, incluindo as industrializadas, sejam elas capitalistas ou comunistas. Por isso ele variado, conforme s suas caractersticas para realar todo o dio que em si encerra. Usualmente, (e isto ainda mais verdadeiro em sociedades cuja economia se encontre estatizada, do que nas de livre mercado, onde o Estado na maior parte dos casos, o nico empregador e onde toda a gente empregada) o trabalho uma ocupao e salariato, o que quer dizer que tenho que te vender ao Plano. No entanto, 95% dos americanos que trabalham fazem-no para algum. Na defunta URSS ou na actual Cuba, ou em qualquer outra experincia do socialismo de Estado, o qual necessita da fora da adulao, o nmero dos empregados aproxima-se dos 100%. Enquanto os camponeses do denominado terceiro mundo no Mxico, Brasil, Turquia se dedicam agricultura, uma tradio que dura h muitos milnios, todos os que trabalham na indstria e nos escritrios so empregados que esto bem vigiados. Pagamos impostos ao Estado e renda aos senhorios para podermos adquirir o sossego. Este , alis, um negcio que continua de vento em popa.
Quaaludic: de quaalude, um cndido nome para o sedativo hipntico methaqualone, conhecido na Europa por Mandrax.
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Todavia, o trabalho moderno tem muito piores implicaes. As pessoas no s trabalham como tm tarefas. Cada um tem uma tarefa a cumprir, o que equivale a produo diria. Mesmo quando a tarefa no nos d muito que fazer (o que praticamente no acontece), a monotonia da sua obrigatoriedade esgota a nossa potencialidade de divertimento. O emprego significa o aluguel das energias de uma pessoa por um limite de tempo razovel. E por mais engraada que a tarefa seja, aquilo que tem de ser feito durante quarenta horas por semana, j no falando das condies em que tem de ser executado, somente um fardo. O objectivo so os lucros dos proprietrios que no contribuem em nada para o projecto. Isto o verdadeiro mundo do trabalho: um trabalho burocraticamente impudente, sexualmente devastador e discriminatrio, com os chefes cabeas ocas a explorar e a escapar dos seus subordinados, se for caso disso, bem entendido. O capitalismo na vida real suborna aquele que mais produz por exigncia dum controlo central. A degradao que muitos trabalhadores experimentam a condio imposta pela denominada disciplina. Foucault classificou, de modo simples e satisfatrio, este fenmeno de complexado. A disciplina consiste na totalidade do tempo estipulado no emprego. Por outras palavras, cumprir sem sem ficar isento da vigilncia do trabalho corrompido, do trabalho forado, da produo contigente, etc. A disciplina aquilo que a fbrica, o escritrio e a empresa partilha com a priso, a escola e o hospital psiquitrico. uma coisa historicamente original e terrvel. Muito para alm das capacidades de alguns ditadores demonacos como Nero, Gengis Khan e Ivan o terrvel. Para todos os seus malficos propsitos, nunca dispuseram do mecanismo para o controlo dos seus sbditos to perfeito como aquele de que dispem os modernos dspotas. Disciplina o diablico modo moderno de controlo. uma inovadora intruso que necessita de ser interditada na primeira oportunidade. O divertimento o oposto do trabalho. O divertimento sempre voluntrio. Quando forado, trabalho. axiomtico. Bernie de Koven definiu o divertimento como uma suspenso de consequncias. O que no aceitvel se significar que o divertimento no tem consequncias. Jogar e dar so hermeticamente relativos, so procedimentos e facetas transaccionais do mesmo impulso, o instinto do divertimento. Ambos partilham um desprezo aristocrtico pelos resultados. O jogador ganha alguma coisa quando joga. por isso que ele joga. Mas o prmio a experincia obtida pela actividade seja ela qual for. Alguns estudantes atentos ao divertimento, como Johan Huizinga (Homo Ludens) definem o jogo como uma aco onde se seguem regras. Respeito a erudio de Huizinga, mas rejeito os seus constrangimentos. H inmeros bons jogos xadrez, basquetebol, monoplio, bridge que tm regras, porm, existe 6

no divertimento muito mais coisas do que aquilo que existe nesses jogos. Preservao, sexo, dana, viagens estas prticas no possuem regras mas no deixam por isso de poderem ser divertimento. Podemos jog-las com regras, mas, pelo menos, sem ser imperioso estabelec-las com antecedncia. O trabalho troa da liberdade. O perfil oficial que todos temos direitos e vivemos em democracia. Outros infelizes que no dispem das mesmas liberdades que a ns se dispensa, so obrigados a viver num Estado omnipotente e inquisidor. Estas vtimas obedecem a ordens, no importa a sua arbitrariedade. A autoridade conserva-as debaixo de uma apertada vigilncia. O Estado controla at ao mais pequeno pormenor a vida de cada um. Os informadores fazem regularmente relatrios para as autoridades. Os guardas encarregues do controlo somente entregam os seus relatrios aos superiores, sejam pblicos ou privados. A dissidncia e a desobedincia so punidas. Tudo isto suposto ser uma m coisa. Obviamente que de fato pssimo e trgico viver em semelhante sociedade. Todavia, o que acabmos de relatar tambm a descrio do emprego moderno. Os liberais, conservadores e libertarianos que se queixam do totalitarismo so fonticos e hipcritas. Existe tanta liberdade numa moderada ditadura desestalinizada como num ordinrio local de trabalho americano. A hierarquia e a disciplina no escritrio ou na fbrica idntica quela que encontramos na priso ou num convento. Na verdade, como Foucault e outros mostraram, prises e fbricas nasceram ao mesmo tempo e os seus membros imitam conscientemente as tcnicas de controlo um do outro. Um trabalhador um escravo temporal. O patro determina as horas a que tens de entrar, quando que tens de sair e o que tens de fazer durante esse espao de tempo. Ele decide a quantidade de trabalho que tens de fazer e a rapidez em que o realizas. Ele livre para te controlar, at para te humilhar, guiar e se ele achar necessrio, escolhe a roupa que deves vestir ou quantas vezes poders ir casa de banho. Com algumas excepes, pode despedir-te com ou sem causa alguma. Ele tem os seus espies e supervisores em cima de ti e possui um processo de cada trabalhador. E, se o trabalhador comete um acto de insubordinao, como se ele fosse uma criana m, no s o despede, como tambm o desqualifica para futuros empregos. claro que as crianas recebem o mesmo tipo de tratamento em casa e na escola, justificado pela sua imaturidade. O que diro estas crianas sobre os seus pais e os professores que trabalham? A maioria das mulheres e dos homens tm que estar acordados durante dcadas das suas breves vidas para conquistarem os seus salrios-marmitas. No ilusrio denominar o nosso sistema de 7

democracia, capitalismo ou melhor ainda de industrialismo, mas o seu verdadeiro nome fascismo fbrica e oligarquia de ofcio. Quem afirmar que estas pessoas so livres est a mentir ou estpido. Tu s aquilo que fazes. Se fazes coisas chatas, estpidas ou montonas, acabars chato, estpido e montono. A existente rastejante cretinizao revelada pelo trabalho mais do que, inclusive, pelo triste mecanismo da televiso e da educao. Um povo que se encontra arregimentado, habilitado para o trabalho pela escola, colocado entre parntesis pela famlia e finalmente no lar para a terceira idade, est habituado hierarquia e psicologicamente escravizado. As suas aptides autonomia encontramse to atrofiadas que tem medo do que possa significar a liberdade. Cada membro desse povo transporta para dentro da famlia a sua treinada obedincia no trabalho iniciando, deste modo, a reproduo do sistema em diferentes caminhos: polticos, culturais e outros. Uma vez esvaziada no trabalho a vitalidade do povo, os indivduos ficam aptos para se submeterem em todas as coisas hierarquia e ao saber dos peritos. Uma vez submetidos, as pessoas esto prontas a serem usadas. Estamos to ligados ao trabalho que nem sabemos o mal que nos faz. Temos que confiar nos observadores exteriores de outros tempos ou culturas para apreciar a extremidade e a patologia da nossa presente atitude. Weber queria-nos comunicar alguma coisa quando referiu a semelhana existente entre o trabalho e a religio o Calvinismo4. Passados quatro sculos, emerge hoje apropriadamente rotulado de culto. Teremos que trazer at ns a viso da antiguidade para colocar o trabalho na perspectiva exacta. Os nossos antepassados viam o trabalho tal como ele . O capitalismo recebeu a bno dos seus profetas.
Calvinismo: religio fundada por J. Calvino o terceiro homem da revoluo protestante que nasceu em Noyon, perto de Paris, a 10 de julho de 1509. Pouco depois, influenciado pela reforma de Lutero, acreditou ter encontrado tambm evidentes contradies entre as Sagradas Escrituras e a teologia catlica. Deste modo, em 1534 renunciou aos seus benefcios eclesisticos e abandonou Frana para se refugiar na Sua, onde escreveu Da Instituio da Religio Catlica. Com a sua doutrina redigida lanou-se aco em Genebra onde triunfava a rebelio de Zwinglio. Muito mais intransigente do que Lutero e Zwinglio, no aceitou, como estes o fizeram, situar a sua religio ao servio do Estado. Aquilo que tentou foi submeter o Estado sua religio e para isso apresentou-se como representante de Deus. Compreendendo que estavam ameaados de cair debaixo da intransigncia teocrtica de Calvino, os habitantes de Genebra ergueram-se contra ele e expulsaram-no. Calvino retirou-se para Estrasburgo, cidade onde casou com uma viva chamada Idelette de Bure. Entretanto, os seguidores de Calvino tinham conseguido impor-se em Genebra, o que permitiu este de entrar como vencedor na cidade, da qual foi um autntico rei e senhor at ao dia da sua morte, em 1564. O reinado de Calvino foi um reinado de terror. Possua vigilantes de bairro que denunciavam todos quantos se opunham ou mostravm reticncias em aceitar o calvinismo. A lista das vtimas de Calvino foi interminvel. Entre os quais recordemos a terrvel morte na fogueira do mdico espanhol Miguel Servet, que ousou polemizar com ele. Foi, no entanto, Calvino que deu doutrina do trabalho toda a sua importncia no pensamento e na vida crist. Fez dela o fundamento de uma tica social que exercer profunda e durvel influncia, na Sua, nos Pases Baixos, na Inglaterra, na Esccia e nos Estados Unidos da Amrica. O mandamento do trabalho tem, para ele, uma autoridade particular pelo fato do Criador, ao promulg-lo, se dar a si mesmo como exemplo. A ociosidade e a preguia, assim como a blasfmia, so ofensas majestade divina e por isso que elas so amaldioadas por Deus. A doutrina de Calvino encontra-se exposta no livro acima citado.
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Vamos pretender, por um momento, que o trabalho no nos prejudica. Vamos esquecer que o trabalho no afecta a formao do nosso carcter. Vamos fingir que o trabalho no , nem chato, nem cansativo, nem humilhante. Mesmo assim, o trabalho ir troar das nossas aspiraes humanistas e democratas e ocupar muito do nosso tempo. Scrates disse que o trabalho manual faz de ns maus amigos e maus cidados porque no temos tempo para cumprir as responsabilidades da amizade e da cidadania. Ele tinha toda a razo. Por causa do trabalho, pouco importa o gnero ou tipo, estamos sempre a olhar para o relgio. A nica coisa livre, a que chamamos tempo livre, o tempo que nada custa ao patro. Aquilo a que designamos tempo livre , a maior parte das vezes, o momento em que nos preparamos para voltar, ir e retomar ao trabalho e dele recuperar. Tempo livre eufemismo, considerando o fator produtivo. No s as despesas de transporte, como tambm o tempo que levamos para chegar ao trabalho, so despesas que ns suportamos e tempo gratuito que nos roubado. No foi por acaso que Edward G. Robinson, num dos seus filmes de gangsters, exclamou: O trabalho para os 'marres'!. Plato e Xenofonte atribuem a Scrates, e obviamente partilham com ele, a opinio de que o trabalho provoca efeitos destrutivos no trabalhador como cidado e ser humano. Herdoto identificou a desobedincia ao trabalho como uma contribuio da cultura clssica Grega no seu mais feliz momento. Ccero declarou que quem trabalha por dinheiro vende-se e coloca-se na categoria de escravo. A sua candura hoje rara. No entanto, as sociedades primitivas contemporneas que costumamos olhar de cima produziram porta-vozes que esclareceram os antroplogos do Ocidente. Nas palavras de Pospisil, os Kapauku do Oeste do Irian tm um sentido de equilbrio na vida. Por isso, s trabalham dia sim, dia no, sendo o propsito do dia de folga o de recuperar a energia e a sade perdidas. Os nossos antepassados, ainda no sculo XVIII, embora j estivessem bem avanados no caminho para a nossa realidade de hoje, pelo menos tinham conscincia daquilo que ns esquecemos e que o ponto vulnervel da industrializao. A sua devoo religiosa Segunda-Feira Santa, que deste modo estabelecia a semana dos cinco dias (150 a 200 anos anteriormente sua consagrao na lei), foi o desespero dos donos das primeiras fbricas. Resistiram durante muito tempo ao toque do sino, o antecessor do relgio de ponto. De fato, foi preciso substituir, ao longo de uma gerao ou duas, os homens adultos por mulheres habituadas obedincia e crianas que era possvel moldar a condizer com as necessidades da indstria. Mesmo os camponeses explorados do antigo regime conseguiram recuperar uma parte substancial do trabalho que pertencia aos seus senhorios. Segundo Lafargue, 1/4 do calendrio dos camponeses de Frana eram domingos e feriados. E as figuras de Chayanov das aldeias da Rssia Czarista (as quais no constituram exactamente uma sociedade progressista) 9

demonstram igualmente que 1/4 ou 1/5 dos dias do campesinato eram dedicados ao repouso. Os Mujiques admirar-se-iam com o fato de ns s trabalharmos. E ns deveramos fazer o mesmo. Para entendermos a enormidade do estrago, proponho que consideremos as antigas condies humanitrias quando o homem vadiava como caador numa sociedade sem governo, ou sem dono de patrimnio. Hobbes suspeita que a vida era uma luta constante pela (sobre)vida, uma vida imunda, bruta e curta. Uma guerra furiosa contra a natureza spera e com a morte a aguardar os mais fracos ou aqueles que no so capazes de enfrentar a luta. Na actualidade isto usado para meter medo s comunidades para que no se habituem a viver sem governantes. Tal como acontecia na Inglaterra de Hobbes, num perodo de guerra civil, quando este escreveu, em 1657, Levitam, or the Matter, Form and Power of a Commonwealth (Leviato, ou a matria, forma e poder do Estado). Os compatriotas de Hobbes tinham encontrado formas alternativas de vida, particularmente na Amrica do Norte, mas a compreenso de outras maneiras de viver era muito remota. (As classes mais desfavorecidas, aqueles que se encontravam mais prximos das condies dos aborgenes da Amrica do Norte, compreenderam-nas melhor e acharam-nas atractivas. No sculo XVII, os ingleses que desertaram ou que tinham sido capturados, recusaram retomar ao seu pas de origem.) A sobrevivncia do mais forte a verso de Thomas Huxley do Darwinismo era uma avaliao muito mais correcta sobre a realidade da situao econmica na Inglaterra Vitoriana do que a da seleco natural, uma evoluo facultativa, como Kropotkine provou no seu livro A Ajuda Mtua. Kropotkine sabia o que estava a dizer. A sua condio de cientista gegrafo e a oportunidade involuntria para realizar esses estudos quando foi exilado na Sibria, permitiram essa prova cientfica. Como algumas teorias sociais e polticas referem, a histria que Hobbes e os seus antecessores contaram foi, na realidade, uma autobiografia irreconhecvel. No artigo intitulado The Original Affluent Society (Idade da Pedra, Sociedade da Abundncia), o antroplogo Marshall Sahlins ao estudar os colectores de caa fez explodir o mito Hobbesiano. Os colectores de caa trabalham muito menos do que ns. Alm disso, difcil distinguir esse trabalho daquilo que ns consideramos hoje como divertimento. Sahlins diz que o trabalho dos caadores e colectores em busca de alimento intermitente e melhor do que o trabalho permanente. O descanso abundante. Ao contrrio da maioria de ns, dormem durante o dia. O trabalho que fazem trabalham uma mdia de 4 horas por dia e supondo que aquilo que fazem aos nossos olhos trabalho , so esforos que parecem ser efectuados com habilidade e que provocam a evoluo da capacidade fsica e intelectual. O trabalho indiferenciado em grande escala, como disse Sahlins, impossvel. Este tipo de 10

trabalho (como modernamente tambm se designa, no qualificado), s se tomou possvel com a industrializao. Assim, a definio de Friedrich Schiller sobre o divertimento, satisfatria. Para ele, o divertimento a nica ocasio em que o Homem realiza a sua capacidade humanitria ao dar pleno divertimento a ambas as partes da sua dupla natureza: pensar e sentir. Como ele afirmou, o animal s trabalha quando necessita de alimentos e diverte-se quando satisfaz essa necessidade. (Uma verso moderna, de Abraham Maslow indecisamente crescente , a contraposio entre a deficincia e a motivao da produtividade). Divertimento e liberdade so, aos olhos da produo, objectos que se fundem um no outro. Mesmo Marx, que pertence (por todas as suas boas intenes) ao panteo produtivo, observou que o domnio da liberdade no principia enquanto o trabalho sob a coao da necessidade e da utilidade externa existir. Nunca chegou a conduzir claramente esta afortunada circunstncia, abolio do trabalho. um pouco anmalo, afinal, ser pr e anti-trabalhador, mas ns podemos s-lo. A aspirao para ir atrs ou frente na vida evidente em qualquer sociedade ou na histria cultural da pr-indstria europeia, como o testemunha entre outros, M. Dorothy Georges na sua England in Transition (Inglaterra em Transio) e Peter Burke, no seu Popular Culture in Early Modern Europe (Cultura Popular no Incio da Europa Moderna). Tambm pertinente o ensaio de Daniel Bell Work and Its Discontents (O Trabalho e os seus Descontentamentos), o primeiro texto, penso eu, que refere a revolta contra o trabalho. E, em tantas palavras, que se fossem compreendidas tornar-se-iam uma correco importante ao volume onde se encontram reunidas, O fim da ideologia. Nem os crticos, nem os sacerdotes repararam que O fim da ideologia de Bell, no quer dizer o fim da inquietao social, mas sim, o princpio de uma nova fase no constrangida e ignorante da ideologia. Foi Seymour Lipset, no Bell, que anunciou, ao mesmo tempo, no seu livro Political Man (Homem Poltico), que os problemas fundamentais da revoluo industrial foram resolvidos. Como Bell realou, a The wealth of Nations (A riqueza das naes) de Adam Smith, para alm do seu evidente entusiasmo com o mercado e a diviso do trabalho, presta mais ateno ao pior lado do trabalho do que Ayn Rand ou os economistas de Chicago, ou qualquer outra referncia moderna de Smith. Adam Smith observou que a compreenso da grande maioria dos homens formada no local de emprego. O homem que passa a sua vida executando funes (...) geralmente torna-se estpido e 11

ignorante, to e mais estpido e ignorante, quanto aquilo que o ser humano pode ser. Aqui, em poucas palavras, est a minha crtica do trabalho. Em 1956, Bell identificou, na poca dourada da imbecilidade de Eisenhower e da auto-satisfao americana, o no organizado, o no organizvel e o mal estar dos anos 70 e, desde ento, tudo aquilo que no se pode explorar ignorado. E, uma das coisas que frequentemente se ignora a revolta contra o trabalho. No figura em nenhum texto escrito por economistas, tais como Milton Friedman, Murray Rothbard, Richard Posner porque, do ponto de vista destes senhores, a questo, como costume ser afirmado no Star Trek, no conta. Se estas objeces, feitas por amor liberdade, no persuadiram os humanistas da urgncia de mudana, h outras que no podemos menosprezar. O trabalho perigoso para a tua sade. Na verdade, o trabalho homicdio de um povo ou assassnio de uma comunidade. Directamente ou indirectamente, o trabalho ir matar a maior parte dos trabalhadores. Todos os anos morrem na USA, entre catorze mil e vinte e cinco mil trabalhadores vtimas de acidentes no trabalho e mais de dois milhes ficam deficientes. Registe-se que estes algarismos so estabelecidos por uma estimao conservadora, o que constitui uma aproximao insultuosa. Portanto, no calculam meio milho de casos de doenas originadas anualmente por via do trabalho. Dei uma vista de olhos num livro de medicina, com cerca de 1200 pginas, sobre doenas ocupacionais. O que desse livro retirei foram raspas superficiais. A estatstica conta com casos evidentes, como os cem mil mineiros com doenas nos pulmes e dos quais quarenta mil morrem todos os anos. Uma fatalidade superior sida [Nota: sida o mesmo que AIDS a traduo deste texto de Portugal], por exemplo. Isto pode fazer-nos reflectir se tomssemos em conta a pretenso de alguns, quando se diz que a sida aflige particularmente os sexualmente pervertidos e que estes deveriam controlar os seus vcios. Porm, a actividade do mineiro sacrossanta. O que a estatstica no revela o nmero de pessoas, mais de dez milhes, que tm as suas vidas encurtadas pelo trabalho. E isto , portanto, homicdio. Pensamos nos mdicos que se matam a trabalhar at aos 50 anos. Pensamos em todos aqueles que trabalham at morte. Mesmo que no morras, ou no fiques invlido dentro do trabalho, vais com todas as tuas foras trabalhar, voltar do trabalho, procurar trabalho, ou tentar esquecer o trabalho. A maioria destas pessoas so vtimas do automvel e fazem disso uma actividade obrigatria. Temos tambm que contar com a poluio industrial, o alcoolismo e outras drogas e vcios que o trabalho incentiva. O cancro e as 12

doenas de corao so modernas aflies, muitas das vezes provocadas directa ou indirectamente pelo trabalho. Assim, o trabalho institucionaliza a nossa maneira de viver. As pessoas pensam que os cambojanos (e mais recentemente os habitantes do Ruanda, por exemplo) eram malucos quando se exterminavam uns aos outros, mas ser que somos diferentes? Matamos pessoas a trabalharem para podermos vender (outro exemplo) Big Macs e Cadillacs, aos sobreviventes. As nossas quarenta ou cinquenta mil pessoas que anualmente sofrem acidentes so vtimas, no mrtires. Morreram por nada, ou morreram pelo trabalho. Contudo, o trabalho no algo pelo qual valha a pena morrer. Ms notcias para os liberais: brincarmos s regulamentaes intil neste contexto de vida e morte. A inteno era que a governamental Occupational Health and Safety Administration policiasse o cerne do problema, que a segurana no local de trabalho. Mesmo antes de Reagan e o Tribunal Supremo a sufocarem, a OHSA era uma farsa. Com os nveis oramentais da era Carter, anterior e generosa, (em termos contemporneos), um local de trabalho podia esperar a visita de um inspector da OHSA uma vez em cada quarenta e seis anos. O controlo da economia por parte do Estado no soluo. O trabalho , (se ele alguma coisa), muito mais perigoso nos estados socialistas do que aqui. Milhares de trabalhadores russos morreram ou ficaram feridos na construo do metro de Moscovo. H histrias decorrentes sobre desastres nucleares soviticos que foram abafados e que fazem parecer Times Beach e Three Mile Island exerccios antiareos de escola primria. Por outro lado, a desregulamentao que est na moda nos dias que correm no far melhor e provavelmente ir doer. Do ponto de vista da sade e da segurana, por exemplo, o trabalho atravessou a sua fase mais tenebrosa nos dias em que a economia mais se aproximou do laissez-faire. Historiadores como Eugene Genovese afirmaram de forma persuasiva que os trabalhadores de fbrica assalariados da Amrica do Norte e da Europa estavam numa pior situao do que os escravos das plantaes do Sul. Do ponto de vista da produo, qualquer novo arranjo das relaes entre burocratas e homens de negcios pouca diferena parece fazer. Uma tentativa sria de impor at os padres bastante vagos que teoricamente podem ser impostos pela OHSA, provavelmente iria provocar o colapso da economia. Aparentemente, aqueles que os deveriam impor sabem disso, visto que nem sequer tentam interceder junto da maior parte dos infractores.

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O que at aqui disse no deve ser controverso. Muitos trabalhadores esto fartos do trabalho. H altas e crescentes taxas de absentismo, desacatos, roubos e sabotagens praticados por empregados, greves selvagens e uma tendncia generalizada para rentabilizar o trabalho ao mximo. Talvez estejamos a encaminhar-nos em certa medida para uma rejeio consciente e no apenas visceral do trabalho. E mesmo assim, a impresso dominante, generalizada entre os patres e os seus agentes, mas tambm muito divulgada entre os trabalhadores, que o trabalho inevitvel e necessrio. Eu discordo. hoje possvel abolir o trabalho e substitui-lo, na medida em que sirva para fins positivos, por uma panplia de actividades de um tipo novo. A abolio do trabalho requer uma abordagem sob dois pontos de vista distintos. O quantitativo e o qualitativo. No que diz respeito ao aspecto quantitativo, temos de reduzir drasticamente a quantidade de trabalho que est a ser feita. Presentemente, a maior parte do trabalho intil ou pior do que isso, por conseguinte, deveramos simplesmente ver-nos livres dele. Por outro lado e penso que este o cerne da questo e o novo ponto de partida revolucionrio , teremos que agarrar no que importante fazer e transformar essa actividade numa agradvel variedade de divertimento, arte e passatempo. No se distinguindo de outros prazeres, excepto que eles acontecem para chegar a produtos finais teis. Certamente esse pormenor no os dever tornar menos atractivos. A todas as barreiras artificiais do poder e da propriedade podero cair. A criao poder tornar-se recriao. E todos ns poderemos deixar de ter medo uns dos outros. No estou a sugerir que muitos trabalhos possam ser salvos desta maneira. Por outro lado, no vale a pena salvar a maioria deles. Hoje, s alguns trabalhos servem para alguma coisa e independentemente da defesa e reproduo do sistema de trabalho , s uma fraco reduzida do trabalho realizado serve um propsito til. H trinta anos atrs, Paul e Percival Goodman avaliaram em somente 5% o trabalho realizado e se a estimativa for correcta agora, a percentagem diminuiu cobrindo as nossas necessidades de alimento, vesturio e abrigo. Estas estimativas so somente uma adivinha de intelectuais, mas o ponto fivel est claro: directamente ou indirectamente, muitos trabalhos servem um desgnio improdutivo de comrcio ou controlo social. Podemos libertar milhares de vendedores, soldados, gerentes, bfias, corretores, padres, banqueiros, advogados, acadmicos, senhorios, guardas e todos aqueles que trabalham para eles.

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Quarenta por cento destes trabalhadores so brancos e a maioria faz trabalhos fastidiosos e estpidos que jamais em tempo algum foram forjados. Todos concordaro que inmeras companhias de indstria, de seguros, da banca, de habitaes, por exemplo, no servem para nada a no ser para um enredo de papelada, um extraordinrio aumento das fortunas privadas de alguns e servirem a uma minoria privilegiada de polcia social. No um acidente que o chamado terceiro sector (servio pblico) estagna e o sector primrio (agricultura) est em vias de desaparecer. E, como o trabalho no necessrio excepto para aqueles que nele mandam os trabalhadores so deslocados do relativamente til para uma ocupao intil. Para desta maneira assegurarem a ordem pblica. Qualquer coisa melhor do que nada. por isso que no podes ir para casa s porque acabaste mais cedo o trabalho. Eles querem o tempo que compram, o suficiente para que tu sejas propriedade deles, mesmo que dele no necessitem. De outro modo, como se compreender que o tempo de trabalho no tenha sensivelmente diminudo nos ltimos cinquenta anos? Da prxima vez vamos levar para o trabalho de produo um carniceiro esperto. Acaba a produo de guerra, o poder nuclear, os alimentos de plstico e os desodorizantes higinicos e, sobretudo, a indstria automvel sobre a qual vale a pena falar. Um automvel ocasional Stanley Steamer ou o Model T pode servir, mas os carros erticos de que as bestas de Detroit e de Los Angeles dependem, est fora de questo. Sem mesmo o tentarmos, j resolvemos praticamente a crise energtica, a crise ambiental e equacionmos outros problemas sem soluo aparente. Finalmente, temos que acabar com o trabalho onde as horas de laborao so de longe as mais cumpridas, as mais mal pagas e do mais enfadonho que h por a. Estou tambm a referir-me s donas de casa que fazem o trabalho de casa e tomam conta das crianas, enquanto o marido est a trabalhar. Abolindo o trabalho assalariado e realizando o desemprego total, podemos destruir a diviso sexual da lida domstica. Como sabemos, a famlia nuclear uma adaptao inevitvel imposta pelo regime do salariato para a diviso do trabalho. Quer tu gostes ou no, tal como as coisas se tm passado durante o ltimo sculo, ou dois, economicamente razovel para o homem levar para casa o toucinho e para a mulher fazer o trabalho sujo oferecendo ao homem um cu num mundo desprovido de corao. Ao mesmo tempo, as crianas so arrebanhadas para campos de concentrao de jovens chamados escolas. Primeiramente, para as manter afastadas das saias das mes, mas, no fim de contas, para adquirirem o hbito da obedincia e da pontualidade que tanto jeito fazem a um trabalhador. Porm, se ests com a pretenso de te desembaraares do patriarcado, procura desembaraar-te da famlia nuclear, cujo trabalho de sapa sem direito a salrio, na opinio de Ivan Ilich, viabiliza o sistema do trabalho que 15

o torna necessrio. O que acompanha esta estratgia anti-nuclear a abolio da infncia e o encerramento das escolas. Neste pas existem mais estudantes do que trabalhadores a tempo inteiro. Precisamos das crianas como professores e no como estudantes. As crianas tm muito a contribuir para a revoluo ldica porque sabem brincar melhor que os adultos. Os adultos e as crianas no so idnticos, mas pela interdependncia acabaro por tornar-se iguais. S a brincadeira pode lanar a ponte sobre o abismo que separa as geraes. Ainda no mencionei sequer a possibilidade de reduzir drasticamente o pouco trabalho que resta atravs da automatizao e da ciberntica. Todos os cientistas, engenheiros e tcnicos, uma vez dispensados de se preocuparem com a investigao blica e a necessidade de os seus produtos se tornarem obsoletos, devero divertir-se a descobrir meios de eliminar a fadiga, o tdio e o perigo de actividades, tais como o trabalho mineiro. Sem dvida, encontraro outros projectos para se divertirem. Talvez venham a construir sistemas de comunicao multimdia escala global e acessveis a toda a gente, ou a fundar colnias no espao. Talvez. Eu prprio no sou entusiasta das coisas inteis. Eu no gostaria de viver num paraso de carregar no boto. No quero que escravos robotizados faam tudo; tambm eu quero fazer coisas. Na minha opinio, h um lugar para a tecnologia que economiza o trabalho, mas esse lugar de pequenas dimenses. Os registos histricos e pr-histricos no so propriamente animadores. Quando a tecnologia de produo passou da caa e recolha para a agricultura, e da para a indstria, o trabalho aumentou, ao passo que as habilidades e autodeterminao decresceram. O desenvolvimento ulterior da industrializao tem acentuado o que Harry Braveman chamou a degradao do trabalho. Os observadores inteligentes sempre se deram conta disso. John Stuart Mill escreveu que todas as invenes alguma vez delineadas para reduzirem a mo de obra nunca pouparam um momento de trabalho que fosse. Karl Marx escreveu que seria possvel escrever um historial das invenes feitas desde 1830 com o nico propsito de fornecer o capital com armas contra as revoltas da classe operria. Os entusiastas da tecnofilia, tais como Saint-Simon, Comte, Lnine, B.F.Skinner tambm foram autoritrios a toda a prova, ou seja, tecnocratas. Deveramos ser mais do que cpticos no que diz respeito s promessas dos msticos computacionais. Eles trabalham como ces e algo me diz que, se for por eles, o mesmo acontecer a ns outros. Mas caso eles tenham quaisquer contribuies particulares mais prontamente subordinadas s necessidades humanas que corrida alta tecnologia, porque no dar-lhes ouvidos? O que eu gostaria realmente de ver acontecer a transformao do trabalho em jogo. Um primeiro passo ser descartarmos as noes de emprego e ocupao. Mesmo as actividades que j 16

tenham algum teor ldico perdem a maior parte deste ao serem reduzidos a empregos que certas pessoas, e apenas essas pessoas, so obrigadas a executar sem poderem fazer mais nada na vida. No ser esquisito que os operrios agrcolas se esfarrapem a trabalhar nos campos, ao passo que os seus amos com ar condicionado vo para casa todos os fins de semana dedicarem-se bricolage nos jardins respectivos? Num sistema de festa permanente veremos a idade urea do diletante que far o Renascimento empalidecer com vergonha. No haver mais empregos, apenas coisas para fazer e pessoas para as fazer. Como Charles Fourier demonstrou, o segredo da transformao do trabalho em brincadeira consiste em fazer com que nas actividades teis se aproveite tudo o que vrias pessoas em alturas vrias realmente gostam de fazer. Para possibilitar que algumas pessoas possam fazer as coisas de que gostem ser suficiente erradicar as irracionalidades e distores que conspurcam essas actividades quando elas so reduzidas a trabalho. Eu, por exemplo, gostaria de ensinar um bocado (no em demasia), mas no quero estudantes compulsivos, nem gosto de lamber as botas a pedantes patticos para assegurar um ganha po. A seguir h um par de coisas que as pessoas gostam de fazer de vez em quando, mas no por demasiado tempo, e certamente no todo o tempo. Voc pode ter gosto em tomar conta de crianas por umas horas para estar na companhia delas, mas no tanto como os pais das mesmas. Ao mesmo tempo os pais apreciam profundamente o tempo para eles prprios que voc Ihes proporciona, embora ficassem inquietos se fossem separados da sua prole por demasiado tempo. So estas diferenas entre os indivduos que tomam possvel uma vida de jogo livre. O mesmo princpio aplica-se a muitas outras reas de actividade, com relevo para as mais fundamentais. Assim, muitas pessoas gostam de cozinhar quando se dedicam seriamente a essa actividade nos seus tempos livres, mas no acontece o mesmo quando o fazem apenas para reabastecer corpos humanos para o trabalho. Terceiro, e enquanto as outras coisas se mantenham inalteradas, algumas actividades que so insatisfatrias se forem exercidas por voc mesmo, ou num ambiente desagradvel, ou s ordens de um dono, tomam-se aprazveis, ao menos por algum tempo, se essas circunstncias forem alteradas. O mesmo ir provavelmente aplicar-se, at certo ponto, a todo o tipo de trabalho. H quem multiplique a sua ingenuidade, geralmente desperdiada, para transformar, o melhor possvel, os trabalhos de estafa menos convidativos num jogo.

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As actividades que atraem alguns, nem sempre atraem os outros, mas qualquer pessoa tem, no mnimo em potncia, uma variedade de interesses e um interesse na variedade. Tudo ao mesmo tempo agora, como quem diz. Fourier foi quem levou mais longe a especulao sobre as possibilidades de tirar proveito de expedientes aberrantes e perversos na sociedade ps-civilizada. A isso chamou Harmonia. Segundo ele, o imperador Nero teria acabado por ser uma boa pessoa se, em criana, tivesse saciado o seu gosto pela carnificina trabalhando num matadouro. Crianas pequenas em que fosse notrio o gosto em chafurdarem na porcaria poderiam ser agregadas em pequenas hordas para limpar as casas de banho e despejar o lixo, sendo os mais destacados agraciados com medalhas. No defendo precisamente estes exemplos, mas sim o princpio em que se fundamentam, o qual me parece fazer muito sentido, como uma das dimenses de uma transformao revolucionria global. No nos esqueamos do pormenor que no necessrio pegarmos no trabalho tal como ele hoje e dotarmo-lo com as pessoas certas, algumas das quais teriam de ser, sem dvida, pervertidas. Se a tecnologia para aqui chamada menos para automatizar o trabalho at sua inexistncia, do que para abrir novos espaos para a (re)criao. At certo ponto, poderemos querer voltar ao artesanato, o que William Morris considerou ser um resultado provvel e desejvel de uma revoluo comunista. Assim, a arte seria recuperada das mos dos snobs e coleccionadores, seria abolida enquanto departamento especializado ao servio de um pblico de elite e as suas qualidades de beleza e criatividade seriam devolvidos vida plena da qual foram subtrados pelo trabalho. elucidativo lembrarmo-nos do fato que os vasos gregos aos quais escrevemos odes e que exibimos em vitrinas de museu foram usados, no seu tempo, para guardar o azeite. Duvido que os nossos artefatos do dia a dia tenham um futuro assim to glorioso, se que tm algum. O que se passa que no h nada a que se possa chamar progresso no mundo do trabalho; se houver alguma coisa, ser precisamente o contrrio. No devemos fazer-nos rogados para surripiarmos ao passado aquilo que ele tem para nos oferecer, visto que os antigos no perdem nada e ns samos enriquecidos. A reinveno da vida quotidiana pressupe o transpormos os limiares dos nossos mapas. Em boa verdade, existem mais obras especulativas sugestivas do que a maioria das pessoas supe. Para alm de Fourier e Morris e at umas amostras, aqui e ali, em Marx , h ainda os escritos de Kropotkine, os sindicalistas Pelloutier e Pouget, anarco-comunistas antigos (Berkman) e contemporneos (Bookchin). A Communitas dos irmos Goodman o exemplo acabado para ilustrar as formas que derivam de dadas funes (fins), e tambm h qualquer coisa para aprender com os arautos tantas vezes nebulosos da tecnologia alternativa apropriada intermdia-convivencial, tais como Schumacher e especialmente Illich, uma vez que o leitor consiga desactivar os seus canhes de nevoeiro. Os 18

situacionistas, tais como se encontram representados na Revoluo da Vida Quotidiana de Vaneigem e na Antologia da Internacional Situacionista, so impiedosamente lcidos, ao ponto de se tornarem hilariantes, mesmo que nunca tenham equacionado devidamente a continuidade do mando dos conselhos de trabalhadores no contexto da abolio do trabalho. No entanto, mais vale a incongruncia destes do que qualquer verso existente do esquerdismo, cujos devotos se esforam por serem os ltimos heris do trabalho, visto que, se no existisse o trabalho tambm no haveria trabalhadores e, sem trabalhadores, quem restava para a esquerda organizar? Assim, os abolicionistas ficariam em grande medida por sua conta. Ningum pode vaticinar o que iria resultar se fossem dadas largas ao potencial criativo bestificado pelo trabalho. Tudo pode acontecer. O problema da liberdade versus necessidade, objecto de debates infindveis, com o seu pano de fundo teolgico, resolve-se na prtica, uma vez que a produo de valores utilitrios tenha nas nossas vidas um espao correspondente ao da consumao de uma actividade jocosa repleta de deleite. A vida tornar-se- um jogo, ou antes, muitos jogos, mas no o que hoje um jogo de monoplio. Um encontro sexual que corra pelo melhor o paradigma do jogo produtivo. Os seus participantes potenciam mutuamente os prazeres, ningum soma pontos e todos ficam a ganhar. Quanto mais deres mais recebes. Na vida ldica, o que o sexo tem de melhor ir transvasar para a maior parte da vida quotidiana. A generalizao da brincadeira conduz aos prazeres sensuais da vida. O sexo, em contrapartida, pode tornar-se menos obsessivo e desesperado, mas mais jocoso. Fazendo as cartadas certas, todos ns podemos receber mais da vida do que nela investimos, mas s se jogarmos defesa. Nunca ningum deveria trabalhar. Trabalhadores de todo o mundo... descansem!

FIM

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