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EL CONCEPTO DE DESARROLLO 1

AMARTYA SEN Harvard University

1. Antecedentes
Los franceses crecen demasiado rpido, escribi Sir William Petty en 1676. Sin importar si esto fue o no el primer registro de una clara obsesin inglesa, ciertamente s fue parte de una de las primeras discusiones acerca de economa del desarrollo. Petty estaba preocupado, no solamente por el crecimiento de nmeros e ingresos, sino que tambin adopt una visin amplia de los problemas del desarrollo, incluyendo la preocupacin por el exacto contenido de los estndares de vida. Parte de su anlisis estadstico estaba dirigido a mostrar que los sbditos del Rey no estaban en tan malas condiciones como los descontentos les hacan ver. Mientras que Petty haba estimado el ingreso nacional utilizando tanto el mtodo de ingreso como el mtodo de gasto, tambin haba continuado juzgando las condiciones de la gente de una manera lo suficientemente amplia como para incluir la Seguridad Comn y la felicidad particular de cada hombre.2 A Petty se le considera, con justicia, como uno de los fundadores de la economa moderna y, especficamente, como un pionero de la economa cuantitativa.3 Por supuesto, l tambin fue un fundador de la economa del desarrollo. En efecto, en las tempranas contribuciones a la economa, la economa del desarrollo puede difcilmente separarse del resto de las economas ya que, de hecho, una gran parte de la economa estaba preocupada por problemas del desarrollo econmico. Esto aplica no slo a los escritos de Petty, sino tambin a aquellos de los otros pioneros de la economa moderna, incluyendo a Gregory King, Francois Quesnay, Antoine Lavoisier, Joseph Louis Lagrange, e inclusive a Adam Smith. De hecho, Una Investigacin acerca de la Naturaleza y Causa de la Riqueza de las Naciones fue tambin una investigacin acerca de los puntos bsicos de la economa del desarrollo. El hecho de que en los primeros escritos acerca de economa exista esta notable congruencia entre la economa del desarrollo y la economa en general es un tema de
Traduccin realizada del Captulo 1 The Concept of Development del libro Handbook of Development Economics - Volume I, editado por Hollis Chenery y T.N. Srinivasan, 1988. 2. La obra en la cual aparecen estos prrafos, Political Arithmetick, fue escrita por Petty alrededor de 1676, pero fue publicada pstumamente en 1691. El texto poda encontrarse en Hull (1899, vol. I). Los pasajes a los que se les hace referencia pueden encontrarse en la pginas 241-242, 311. 3. Se debe recordar que fue Petty, el anatomista y musiclogo que luego se hizo economista, quien haba insistido en la Royal Society que en las discusiones internas, ninguna palabra podra usarse a excepcin de aquello que denota nmero, peso o medida [Hull (1899, vol. 1, p. bciv)]. Aquellos que se quejan acerca de la reciente locura por la economa matemtica deben vivir con el hecho de que los tiempos recientes comenzaron ya hace mucho.
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cierto inters, especialmente en el contexto de investigar la naturaleza de el concepto de desarrollo. Tradicionalmente, el inters en los problemas del desarrollo ha ofrecido una de las motivaciones ms profundas para el estudio de la economa en general, y esta amplia base de la economa del desarrollo tiene que mantenerse en mente cuando se investigan los detalles del concepto de desarrollo. Con derecho, habiendo comenzado con un codo, la economa del desarrollo mal puede conformarse con una pulgada. No es difcil ver por qu el concepto de desarrollo es tan esencial para la economa en general. Por supuesto, los problemas econmicos implican temas logsticos y una buena parte de ellos es, sin lugar a dudas, ingeniera de un tipo u otro. Por otra parte, el xito de todo esto tiene que, finalmente, ser juzgado en trminos de lo que hace con las vidas de los seres humanos. Claramente, la mejora de las condiciones de vida tiene que ser un objeto esencial sino el ms esencial de todo el ejercicio econmico y tal mejora es una parte integral del concepto de la economa del desarrollo. An cuando los problemas logsticos y de ingeniera involucrados en la mejora de las condiciones de vida en los pases pobres y en vas de desarrollo podran muy bien ser diferentes a aquellos en los pases ricos y desarrollados, hay mucho en comn en los respectivos ejercicios en ambos lados de la divisin [para esto ver Bauer (1971)]. Algunas veces, los economistas de desarrollo han sido ms bien protectores de sus propios dominios, insistiendo en separar la economa del desarrollo del resto de las economas. Mientras que es fcil entender la motivacin subyacente detrs de este esfuerzo, es importante no prestarle mucha atencin a la divisin, ni confundir separacin con independencia. Las herramientas de la economa estndar pueden ser tambin muy tiles en la economa del desarrollo, an cuando los problemas exactos a los cuales estn dirigidas sean bastante especializados. Sin embargo, se puede argumentar que por una razn u otra, una buena parte de la economa estndar ha tendido a alejarse de los temas principales de pobreza, miseria y bienestar, y de la satisfaccin de las necesidades bsicas y mejora de la calidad de vida. Los economistas del desarrollo han sentido que es necesario enfatizar y justificar su participacin en estos problemas ms bien pasados de moda an cuando la relevancia de estos de ninguna manera est confinada a la economa del desarrollo. Tambin existen diferencias institucionales que separan los asuntos logsticos en los pases en vas de desarrollo de aquellos en los pases desarrollados, en la bsqueda del desarrollo econmico y la mejora de las condiciones de vida. Ciertamente, las diferencias sistemticas en las caractersticas institucionales es un tema de gran importancia al llegar a polticas y derivar lecciones prcticas con relacin a lo que debe hacerse. Pero el primer punto el nfasis en los objetivos del desarrollo no es un tema slo para la economa del desarrollo como tal, sino de importancia para la economa en general [ver Hirschman (1970)]. En este sentido, sera ms bien contraproducente insistir en una divisin estricta entre economa del desarrollo y otros tipos de economa. Puede decirse que la economa del desarrollo tiene que preocuparse no slo de proteger su propio territorio, sino tambin de mantener viva la motivacin fundamental del tema de la economa en general. La literatura acerca del concepto de desarrollo bien sea porque se aborde explcitamente o porque se discuta por

implicacin tiene que ser examinada dentro de esta perspectiva amplia relacionada con la economa en general, en lugar de slo en trminos de una definicin estrecha de economa del desarrollo.

2. Produccin, crecimiento y desarrollo


El vnculo cercano entre economa del desarrollo y crecimiento econmico es, simultneamente, un tema importante y una fuente de considerable confusin. Casi no debera existir ninguna duda de que, dadas otras condiciones, una expansin de la riqueza debe contribuir a las condiciones de vida de las personas en cuestin. Por lo tanto, fue muy natural que los primeros escritos sobre la economa del desarrollo, cuando surgi como tema por s solo despus de la Segunda Guerra Mundial, se concentraban en gran medida en maneras de lograr crecimiento econmico y particularmente en aumentar el producto interno bruto (PIB) y el empleo total [ver Rosenstein-Rodan (1943), Mandelbaum (1945), Dobb (1951), Dana (1952). Singer (19521, Nurkse (1953), Dasgupta (1954), Lewis (1955), Baran (1957), Hirschman (1958)]. El proceso de desarrollo econmico no se puede abstraer de la expansin del suministro de alimentos, vestido, vivienda, servicios mdicos, instalaciones educativas, etc. y de la transformacin de la estructura productiva de la economa, y estos cambios importantes y cruciales son, sin lugar a dudas, temas del crecimiento econmico. La importancia del crecimiento debe depender de la naturaleza de la variable cuya expansin se considera y es vista como crecimiento. Por lo tanto, el tema crucial no es el enfoque temporal del crecimiento, sino lo destacado y el alcance del PIB y las variables relacionadas sobre las cuales usualmente se concentran las medidas de crecimiento. La relacin entre PIB y las condiciones de vida est lejos de ser simple.4 Para ilustrar el problema, en la Tabla 1.1 se muestran cifras del PIB por persona y la esperanza de vida al nacer en 1984 para cinco pases diferentes, a saber, China, Sri Lanka, Brasil, Mxico y Sur frica.
Tabla 1.1 PIB y Esperanza de Vida PIB por persona 1984 (dlares americanos) 310 360 1.720 2.040 2.340 Esperanza de vida al nacimiento 1984 (aos) 69 70 64 66 54

China Sri Lanka Brasil Mxico Sur frica Fuente: Banco Mundial (1986)

4. Para discusiones acerca de este tema, ver Adelman y Morris (1973). Sen (1973), Adelman (1975), Grant (1978), Morns (1979), Kakwami (1981), Streeten (1981), Streeten et al. (1981), Stewart (1985), Anand y Harris (1986).

Sur frica, con aproximadamente siete veces el PIB por persona de China y Sri Lanka, tiene una esperanza de vida sustancialmente menor que dichos pases. De forma similar, Brasil y Mxico, tambin con un ingreso varias veces mayor al de China y Sri Lanka, han conseguido considerablemente menos en longevidad que stos dos pases ms pobres. Por supuesto, notar este contraste no significa delinear una conclusin inmediata de poltica acerca de lo que debera hacerse, pero la naturaleza del contraste debe tenerse en mente al no identificar desarrollo econmico con el mero crecimiento econmico. Si bien una expansin del PIB, dados otros elementos, debera mejorar las condiciones de vida de la gente y tpicamente aumentara las cifras de esperanza de vida en ese pas, hay muchas otras variables que tambin influyen sobre las condiciones de vida y el concepto de desarrollo no puede ignorar el rol de estas otras variables. La esperanza de vida es, por supuesto, una medida muy limitada de lo que se ha llamado calidad de vida. De hecho, en trminos de lo que directamente mide, la esperanza de vida es una medida de la cantidad de vida ms que de su calidad. Pero las fuerzas que llevan a la mortalidad tales como morbilidad, mala salud, hambre, etc. tambin tienden a hacer que las condiciones de vida de la gente sean ms dolorosas, precarias y menos satisfactorias, por lo que la esperanza de vida puede, en cierta medida, servir tambin como una aproximacin a otras variables de igual importancia. Ms an, si reorientamos nuestra atencin de la esperanza de vida a estas otras variables importantes, la relacin con el PIB por persona no se hace ms evidente. De hecho, algunas de las variables relacionadas con las condiciones de vida, como la prevalencia de crimen y violencia, pueden inclusive tener a veces una relacin perversa con la prosperidad material promedio. Este es un problema que se aplica no slo a los pases pobres y en vas de desarrollo sino tambin a los ms ricos. De hecho, varios estudios realizados en Europa occidental acerca de la percepcin del bienestar han sugerido un rol limitado del ingreso real en la autoevaluacin del bienestar personal [ver van Praag (1978), Allardt (1981), van Herwaarden y Kapteyn (1981), Erikson, Hansen, Ringen y Uusitalo (1986)]. Por supuesto, depender de la auto-evaluacin basada en la informacin de un cuestionario presenta tambin algunas caractersticas problemticas, pero an as existe aqu suficiente evidencia para cuestionar la conexin bastante directa entre prosperidad material y bienestar que a veces se da por sentada en el anlisis econmico tradicional. Al establecer una distincin entre desarrollo y crecimiento, varios contrastes deben distinguirse claramente entre ambos. Primero que nada, en la medida que el crecimiento econmico se preocupe slo por el PIB por persona, deja afuera el problema de la distribucin de dicho PIB entre la poblacin. Por supuesto, es posible que un pas tenga una expansin del PIB por persona mientras que su distribucin se hace ms desigual, incluso haciendo que los grupos ms pobres reduzcan de manera absoluta sus propios ingresos reales. Notar este tipo de posibilidad no cuestiona la relevancia de las consideraciones de ingreso como tal, sino sustenta la inconveniencia de tomar slo una visin agregada de los ingresos. Sin lugar a duda, algunos de los casos en los que los logros en las condiciones de vida caen muy por debajo de lo que se habra podido esperar

en base al PIB promedio per cpita, (por ejemplo en Sur frica, y en una menor medida en Brasil y Mxico como se refleja en la Tabla 1.1) se relacionan muy de cerca con la cuestin de la distribucin. De hecho, el contraste puede verse de una manera an ms evidente observando tambin la distribucin de la esperanza de vida (y de las tasas de mortalidad y morbilidad) a lo largo de la poblacin (por ejemplo, entre los grupos raciales y de clase en Sur frica, y las categoras de clase y regionales en Brasil y Mxico). Una segunda fuente de diferencias entre crecimiento y desarrollo est relacionada con el tema de la externalidad y la no-comerciabilidad. El PIB captura slo aquellos medios de bienestar que resultan ser negociables en el mercado, y esto deja afuera a los beneficios y costos sin etiqueta de precio . An cuando se incluyen bienes no comercializables (como los productos rurales consumidos en el hogar), la evaluacin por lo general se restringe a aquellos bienes que tienen un mercado y para los cuales los precios del mercado pueden rastrearse fcilmente.5 La importancia de lo que se deja afuera se ha hecho cada vez ms visible, a medida que ha aumentado la toma de conciencia con relacin a la contribucin del medio ambiente y los recursos naturales a nuestro bienestar [ver Dasgupta y Heal (1979), Dasgupta (1982)]. La discusin puede aplicarse tanto al medio ambiente social como al fsico [ver Hirschman (1958, 1970)]. Tercero, an cuando los mercados s existen, la valoracin de productos en el PIB reflejar los prejuicios que el mercado pueda tener. Hay problemas importantes que tienen que ver con la existencia de precios relativos diferentes en distintas partes del mundo. Como ha sido demostrado por Usher (1968, 1976) y otros, esto puede generar una diferencia cuantitativa bastante sustancial. An para una economa dada, la importancia relativa que se asocia a un producto en comparacin con otro puede distorsionarse con relacin a lo que podra conseguirse bajo condiciones competitivas perfectas, si las operaciones del mercado resultan ser institucionalmente imperfectas o si no prevalecen resultados equilibrados. Existe una extensa literatura de economa del bienestar relacionada con esto, y la conexin de ese rango de temas con el concepto de desarrollo es lo suficientemente obvia. Cuarto, el verdadero ingreso que una persona disfruta en un ao dado refleja, en el mejor de los casos, la amplitud del bienestar disfrutado por esa persona en ese perodo de tiempo. Sin embargo, al evaluar el tipo de vida que la persona ha sido capaz de disfrutar, tenemos que tener una visin ms integral de la vida de esa persona. Los temas a ser considerados incluyen interdependencias a lo largo del tiempo [por ejemplo, complementariedades entre perodos enfatizadas entre otros por Hicks (1965)], as como la cuestin ms elemental relacionada con la duracin de esa vida. Es fcil construir dos escenarios en los cuales las series de tiempo del PIB per cpita as como del PIB total (y, por supuesto, el tamao de la poblacin) resultan ser exactamente las mismas en ambos casos (perodo por perodo), pero donde la gente en una sociedad vive el doble que en la
5. An cuando existan tales precios de mercado que reflejen el equilibrio entre la demanda real y la oferta, la valoracin adecuada de las unidades no comercializadas de variables comercializables no es nada fcil. Sobre el problema de incluir el valor del ocio y el tiempo libre que se disfruta en el hogar, a la luz de las tasas salariales, ver Nordhaus y Tobin (1972).

otra. Existen duros problemas de evaluacin al juzgar cul debera ser el balance entre, por una parte, mayor cantidad y, por la otra, vida ms longeva, pero no importa en cul direccin se discuta, hay aqu un tema de gran importancia para la evaluacin del desarrollo que est totalmente oculto por la informacin del PIB. An si el PIB hiciese todo lo que se supone debera hacer (y hay razones muy poderosas que hacen dudar de esta posibilidad), an entonces la informacin que ofrece el PIB no resulta fundamentalmente apropiada para el concepto de desarrollo. Finalmente, debe notarse que el PIB es, de hecho, una medida de la cantidad de medios de bienestar que tiene la gente, y no nos habla de lo que la gente es efectivamente capaz de obtener de esos medios, dados sus fines. Para tomar un crudo ejemplo, dos personas con diferentes tasas metablicas que consumen la misma cantidad de alimentos probablemente lograrn niveles bastante diferentes de nutricin. Dado que el estar bien nutrido es un fin importante, sus logros reales sern bastante diferentes, a pesar de la similitud de dominio sobre los medios para lograr nutricin. De la misma forma, las lneas de pobreza han sido definidas tpicamente en pases en vas de desarrollo a la luz de los requerimientos de algunos productos bsicos, en particular alimentos, y la variabilidad inter e intra-personal de la relacin entre alimentos y nutricin ha sido, en este contexto, un problema importante a tratar.6 En ltima instancia, la evaluacin del desarrollo conseguido no puede estar basada slo en la cuantificacin de los medios de ese logro. El concepto de desarrollo tiene que tener en cuenta los logros reales como tales. La evaluacin del desarrollo tiene que ir mucho ms all de la informacin del PIB, an cuando las otras dificultades mencionadas anteriormente (tales como, variacin de la distribucin, presencia de externalidades y nocomerciabilidad, mecanismos imperfectos de precios, etc.) se superen de alguna manera.

3. Caractersticas, realizaciones y vida


En la medida en que el desarrollo se preocupa por el logro de una vida mejor, el foco de la economa del desarrollo tiene que incluir la naturaleza de la vida que la gente es capaz de vivir. Por supuesto, esto incluye la duracin misma de la vida y, por tanto, los datos de esperanza de vida tienen una relevancia inmediata con el estndar de vida y a travs de l con el concepto de desarrollo. Pero la naturaleza de la vida que la gente es capaz de vivir en cada perodo es tambin un tema de importancia. La gente valora su capacidad de hacer determinadas cosas y de obtener ciertos tipos de condiciones (como estar bien alimentada, estar libre de enfermedades previsibles, tener libertad de movimiento, y as sucesivamente). Estos haceres y estares pueden llamarse genricamente las realizaciones de una persona. El bienestar de una persona puede ser visto como una evaluacin de las realizaciones logradas por esa persona. Implcitamente, este enfoque ha sido usado en particular por
6 Para argumentos sobre las distintas posiciones en este debate ver, Bardban (1974). Sukhatme (1977). Srimvasan (1982), Liplon (1983), Goph (1983), Dasgupta y Ray (1986), Kakwani (1986), Osmani (1987).

Adam Smith (1776) y Karl Marx (1844) y, ms recientemente, en la literatura acerca de la calidad de vida [ver por ejemplo, Morris (1979), Streeten (1981)]7. Puede ser desarrollado explcitamente, defendido conceptualmente y aplicado ms empricamente [acerca de esto ver Sen (1980, 1985a)]. Por supuesto, los logros de realizacin estn causalmente relacionados con la posesin y uso de productos, y por ello los elementos que constituyen el PIB s intervienen en la determinacin de los logros de realizacin. De hecho, estos elementos son los medios para los cuales las realizaciones constituyen los fines un punto de vista presentado claramente por Aristteles en tica a Nicmaco. En recientes innovaciones en la teora del consumidor, desarrolladas por Gorman (1956, 1976) y Lancaster (1966, 1971), los productos son vistos en trminos de sus caractersticas. Este es claramente un movimiento en la direccin correcta en lo que concierne a bienestar, ya que las realizaciones logradas por una persona estn relacionadas con las caractersticas de los productos utilizados. Por otra parte, ningn ndice de caractersticas en s mismo podra servir como un indicador de los logros de una persona, ya que la conversin de caractersticas a realizaciones puede, y de hecho sucede, variar de persona a persona. Las caractersticas de los productos son impersonales de una manera en la cual las realizaciones no pueden serlo, ya que las ltimas son aspectos de las personas, mientras que los primeros son aspectos de los productos. Las relaciones entre productos, caractersticas y realizaciones, y las fuentes de variacin en sus interconexiones, han sido discutidas en otros lugares [ver Sen (1980, 1985a, 1985b)]. El logro de realizaciones depende no slo de los productos que posee la persona en cuestin, sino tambin de la disponibilidad de bienes pblicos, y la posibilidad de utilizar bienes privados provistos libremente por el estado. Logros tales como estar sano, bien nutrido, alfabetizado, etc. tambin dependeran naturalmente del suministro pblico de servicios de salud, instalaciones mdicas, planes educativos, y as sucesivamente. Reconocer esto no implica entrar en el debate, importante pero innecesario aqu, acerca de si el suministro por el estado es una manera costo-efectiva de mejorar la realizacin relevante involucrada. Ese debate acerca de la estrategia de desarrollo implicara temas logsticos y de ingeniera, que requieren una cuidadosa evaluacin. A lo que se quiere llegar aqu, es a la importancia de juzgar el desarrollo en trminos de la realizacin lograda, y de ver bajo esa ptica la disponibilidad y uso de los medios para obtener esas realizaciones (en la forma de posesin de productos, disponibilidad de bienes pblicos, y as sucesivamente).

4. Libertad y capacidad
Una de las realizaciones que puede ser vista como particularmente importante al evaluar la naturaleza del desarrollo es la capacidad de elegir. Algunas veces este concepto es utilizado de un forma un tanto estrecha y limitada, de manera que la verdadera libertad
7 Ver tambin Sen (1973, 1985b), Adelman (1915), Scanlo (1975), Gwatkin, Wilcox y Wray (1980), Floud y Wachter (1982), Fogel, Engerman y Trussell (1982), Gopalan (1983), Panikar y Soman (1984), UNICEF (1986), Chen (1986), Williams (1987).

para elegir no se evala, sino ms bien la atencin se centra en si existen restricciones impuestas por otros que dificultan la libertad real. Esa perspectiva negativa, muy buscada en la literatura libertaria, implica por supuesto por s sola una posicin filosfica [ver Hayek (1960). Berlin (1969), Nozick (1974)]. Sin embargo, lo que es importante reconocer en el contexto actual, es el hecho de que el nfasis negativo en la falta de restricciones forma parte de un enfoque moral que no juzga las bondades de una sociedad en trminos de las cualidades de vida reales conseguidas por sus miembros, sino que se concentra, en cambio, en la rectitud de los procesos a travs de los cuales se consiguen stos y otros logros. Se puede debatir si la insistencia particular en procesos que no implican tal restriccin es, de hecho, tan convincente como claramente lo es para algunos exponentes de este punto de vista. Pero en el contexto actual, no hay necesidad de entrar en ese largo e importante debate. Es suficiente notar que en lo que a estndares de vida de la gente se refiere, no hay forma de no enfocarse en los logros, y los procesos entran aqu simplemente como medios y antecedentes para esos logros, en lugar de ser, en este contexto, valiosos de forma independiente. Sin embargo, la libertad positiva de poder elegir es, de hecho, una realizacin importante por s sola. Dos personas que tienen idnticos logros de otras realizaciones, pueden igual ser vistas como que no disfrutan del mismo nivel de bienestar, si una de las dos no tiene la opcin de elegir otro conjunto de realizaciones, mientras que la segunda persona s tiene opciones significativas. Ser capaz de elegir libremente el llevar un determinado tipo de vida, puede ser un punto para una descripcin ms rica de la vida que llevamos, incluyendo las elecciones que somos capaces de hacer [sobre esta perspectiva, ver Sen (1985a)]. La capacidad de una persona puede verse como el conjunto de n realizaciones alternas que la persona puede elegir. Una manera de introducir la importancia de la libertad en la determinacin del bienestar, es ver el bienestar como una funcin no slo del logro de realizacin en s, sino tambin del conjunto de capacidades del cual se eligi ese conjunto de n realizaciones. En esta forma de categorizar formalmente el problema, la lista de realizaciones no necesita incluir elegir como tal, sino el valor de elegir se ver reflejado en la evaluacin al hacer que la evaluacin dependa tanto del conjunto elegido de n realizaciones, como de la naturaleza y rango del conjunto de capacidades como tal. Hay dificultades analticas involucradas en la evaluacin de un conjunto de capacidades, a la luz de la libertad que ste ofrece [sobre esto ver Koopmans (1964), Kreps (1979), Sen (1985b)]. Pero en tanto la evaluacin de la calidad de vida y de los logros del desarrollo involucre estas consideraciones, es importante no perder de vista esta perspectiva, an cuando tal vez no sea inmediatamente posible hacer un uso extensivo de este enfoque en ejercicios empricos reales. Una manera diferente de ver este problema implica la incorporacin de la libertad de elegir en la naturaleza misma de las realizaciones, al definirlas de una manera refinada [ver Sen (1985a)]. Elegir hacer x cuando uno pudiera haber elegido cualquier elemento de un conjunto S, puede ser definido como una realizacin refinada x/S. El punto puede aclararse al considerar la realizacin de ayunar. Cuando una persona est ayunando

est claramente pasando hambre, pero la naturaleza de esa realizacin incluye la eleccin de no pasar hambre. Una persona que no tiene otra opcin diferente a pasar hambre (digamos, debido a su extrema pobreza) no se puede decir que est ayunando. Al evaluar los logros de las personas y de la sociedad, la distincin entre ayunar y pasar hambre se quiera o no, puede resultar ser muy importante. La ruta de las realizaciones refinadas, tomando nota de un ejercicio sustantivo de eleccin, ofrece una forma particular de incorporar el aspecto de la libertad en la evaluacin de las realizaciones.

5. Pesos y clasificaciones
Debera estar claro que la perspectiva de realizaciones y capacidades determina un espacio en el cual se da la evaluacin, en lugar de proponer una frmula particular para la evaluacin. El ejercicio tiene que comenzar con una identificacin de las realizaciones valiosas. En el contexto del desarrollo econmico, puede existir un acuerdo considerable sobre qu realizaciones son valiosas, aunque pueda existir desacuerdo sobre los valores relativos a asignar a las diferentes realizaciones. Cuando se ha llegado a una lista acordada, el enfoque de dominancia ofrece un orden parcial mnimo sobre dicho espacio (en trminos de un mayor logro en todo sentido). Ir ms all de esto requerir funciones de evaluacin ms articuladas. Pero estas evaluaciones no necesitan estar basadas en un conjunto nico de curvas de indiferencia. Los valores relativos pueden especificarse como pertenecientes a rangos particulares, y correspondiendo a dicha especificacin de rangos, el ranqueo total puede ser un orden parcial ms extenso que el orden de dominancia mnima, pero probablemente bastante menor que un ordenamiento completo. A medida que disminuyan los rangos de valores relativos, se extender el ordenamiento parcial. La tecnologa matemtica implcita en tal evaluacin (basada en ordenamientos de interseccin parcial) ha sido usada extensamente en otros contextos [ver, por ejemplo, Sen (1970), Blackorby (1975), Fine (1975), Basu (1979)]. Lo importante a notar aqu es que el problema de la evaluacin no tiene que ser visto de una forma de todo o nada. Es posible extender el orden parcial reduciendo los rangos de pesos, y cun lejos uno puede ir en base a acuerdos en la evaluacin depender contingentemente de la naturaleza del ejercicio en cuestin. Sin embargo, an la especificacin del espacio de realizaciones y capacidades tiene un poder de corte considerable. Logros de ingreso real y riqueza pueden diferir sustancialmente de aquel de realizaciones y capacidades. Para dar slo un ejemplo, en una comparacin entre los estados en India, Kerala siempre aparece como uno de los ms pobres, en trminos de PIB por persona. Por otra parte, en trminos de las realizaciones ms importantes, incluyendo larga vida, estar educado, etc. Kerala est ubicado mejor que ningn otro estado indio. Dado este contraste es interesante preguntarse si Kerala debera ser visto como teniendo mayores o menores logros que los dems estados indios. Esto est relacionado con una pregunta de considerable importancia para la formulacin del concepto de desarrollo. El argumento para colocar a Kerala en el extremo superior, en lugar de en el extremo inferior, hace de la evaluacin de realizaciones y capacidades el enfoque correcto al desarrollo. 9

Una evaluacin rudimentaria de realizaciones y capacidades en trminos de slo unos pocos indicadores como longevidad, alfabetizacin, etc. ser, por supuesto, inadecuada y tiene que ser revisada y aumentada, pero el ejercicio puede hacerse de manera sistemtica si y slo si el concepto de desarrollo es visto en trminos de fines en lugar de medios. Da la casualidad que el uso de la informacin con relacin a la morbilidad resta valor de alguna manera al alto rcord de Kerala, ya que el alcance de enfermedades parece ser ms bien grande en Kerala en comparacin con otros estados indios, an despus de notar la mayor conciencia de las condiciones sanitarias en una poblacin que es ms educada y mejor atendida por los servicios pblicos de salud [acerca de esto ver Pankar y Soman (1984), Kumar (1987)]. La adopcin de la perspectiva de realizaciones y capacidades va a requerir que se realice una gran cantidad de trabajo, tanto emprico como terico, dentro de ese formato general. Como se discuti anteriormente, ese formato es, por supuesto, antiguo en economa, an cuando el foco en la riqueza por una parte y utilidad por la otra ha tendido a desviar la atencin de esa preocupacin fundamental. Adems de las discusiones de Aristteles, Smith y Marx, a las que se hizo referencia anteriormente, debera mencionarse que en la literatura econmica puede encontrarse de manera extensa usos ad hoc de esta perspectiva. En muchos ejercicios de planificacin, la especificacin de objetivos ha incluido un claro reconocimiento de la importancia de ciertas realizaciones, como por ejemplo, en la especificacin de un mnimo nivel de vida [ver Pant (1962)]. La literatura sobre indicadores de desarrollo tambin ha introducido algunas de estas realizaciones, junto con muchos otros tipos de variables [ver, por ejempleo Adelman y Morris (1973), Adelman (1975), Kakwani (1981), Streeten (1981)]. La literatura sobre necesidades bsicas tambin se relaciona con este tema, ya que las especificaciones de necesidades bsicas de productos tiene que estar relacionada con el reconocimiento de su rol en el logro de realizaciones. An cuando el espacio en el cual las necesidades bsicas han sido tpicamente especificadas ha sido el de los productos en lugar del de las realizaciones y capacidades, la motivacin claramente se orienta a asignar importancia a estas ltimas [ver, por ejemplo, Streeten (1981), y Streeten et al. (1981)]. La literatura sobre necesidades bsicas ha crecido rpidamente en aos recientes, pero discusiones claras de este tema pueden encontrarse an en el clsico libro de Pigou Economics of Welfare (1952). Por supuesto, Pigou relacion su enfoque del manejo de una canasta mnima de productos a la perspectiva utilitaria, mientras que en la literatura moderna con mucha frecuencia no se especifica las caractersticas de los fundamentos. Es discutible que estos temas de los fundamentos sean en ltima instancia importantes para el concepto de desarrollo, y es precisamente en ese contexto que el enfoque de capacidades ofrece una estrategia diferente de evaluacin, ajustada ms claramente a la evaluacin de la vida como tal, en lugar de solamente la felicidad generada por esa vida (como en el enfoque utilitario). Este no es el momento para examinar en detalle las diferencias filosficas [he tratado de hacer esto en otro lugar; Sen (1985a)], pero no hay manera de negar la importancia de este tema fundamental detrs del concepto de desarrollo.

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6. Valores, instrumentos y objetos


Una de las dificultades al caracterizar de manera adecuada el concepto de desarrollo surge del rol esencial de la evaluacin en ese concepto. Lo que es visto o no como un caso de desarrollo, depende inevitablemente de la nocin de cules cosas son valiosas de promover.8 La dependencia del concepto de desarrollo en la evaluacin se transforma en un problema en la medida que (1) las funciones de valoracin aceptadas por diferentes personas difieren de una a otra, y (2) el proceso de cambio involucrado en el desarrollo altera las valoraciones de la gente involucrada. Estos dos problemas podran llamarse respectivamente heterogeneidad de valores y endogeneidad de valores. El problema de la heterogeneidad de valores ya fue abordado anteriormente en el contexto de las valoraciones de realizaciones y capacidades. Se seal que, an cuando existen diferencias con relacin a los valores relativos que deben asignarse a diferentes realizaciones y capacidades, es an posible obtener ordenamientos parciales inobjetables, basados mnimamente en dominancia, pero ms extensamente en intersecciones de la clase de las funciones aceptables de valoracin. Por supuesto, es un asunto de anlisis normativo sustancial el argumentar a favor de determinadas funciones de valoracin en lugar de otras, y en la medida en que los rangos de desacuerdos puedan reducirse mediante estos medios, podrn mejorarse en consecuencia el mbito y alcance de los ordenamientos de interseccin parcial. Mucha de la economa del desarrollo tradicional se ha desarrollado sobre la base de asumir de forma implcita una interseccin de valoraciones bastante amplia relacionada a los objetos de desarrollo. An cuando las discusiones originales de desarrollo econmico han tendido a concentrarse en el PIB y en el ingreso real como tal, la evaluacin fundamental detrs de ese enfoque estaba implcitamente basada en asumir una creencia generalizada sobre los fines para los cuales el ingreso real y la riqueza constituyen medios. El cambio en el foco de atencin a necesidades bsicas, calidad de vida, y realizaciones y capacidades en general, no cambiara el acuerdo asumido en la base fundamental del anlisis del desarrollo. El problema de la heterogeneidad de valores es, sin lugar a dudas, serio pero de ninguna manera es absurdo pensar que la extensin real del acuerdo es en realidad muy amplia. Muchos de los debates en las polticas de desarrollo han tendido a concentrarse en la relacin entre instrumentos de polticas y los fines acordados (aceptados en el anlisis de polticas). Sin embargo, en la conceptualizacin del desarrollo, es posible que una caracterizacin ms explcita de bienestar y de la libertad de la gente para obtener lo que valora alcanzar, aumentar la demanda de datos e informacin. Por ejemplo, la posibilidad de utilizar ms informacin demogrfica y de salud es ciertamente importante para evaluar los logros reales del desarrollo, y trabajos recientes que tienen que ver tanto con el pasado como con

8 Acerca de esta pregunta general, ver Marglin y Marglin (1986)

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el presente, han esbozado la necesidad de la bsqueda de este tipo de informacin, descuidada en el anlisis tradicional de desarrollo.9 Es posible que una vez que se reconozcan estas necesidades de informacin, pueda de nuevo surgir un grado considerable de consenso sobre qu se debe valorar y cmo. Por otra parte, tambin es posible que pudiese existir mucho desacuerdo con relacin a la importancia respectiva de los diferentes aspectos del bienestar. Algunas de estas diferencias pueden incluir argumentos cientficos acerca del rol preciso de diferentes variables en la realizacin humana. Por ejemplo, si una expansin del tamao del cuerpo relacionada con el proceso de desarrollo econmico es un logro de importancia, puede discutirse en trminos de la presunta presencia o ausencia de relaciones entre el tamao del cuerpo y el rendimiento. Tanto la conversin de nutrientes a caractersticas corporales como el rol de las caractersticas del cuerpo para lograr realizaciones valiosas requieren ser escrutadas cuidadosamente.10 Otras discusiones pueden generarse no sobre relaciones de hecho, sino sobre lo que se considera una parte importante de una vida valiosa y cun valiosa es. Sera intil pretender que las disputas acerca de la importancia relativa de diferentes tipos de realizaciones puedan resolverse totalmente en base solo a argumentos cientficos. Por lo tanto, es particularmente importante construir, dentro del concepto de desarrollo, la posibilidad de una persistente presencia de ranqueos incompletos. Necesariamente, esto debe implicar ver el ranqueo acordado como la interseccin de las parcialmente divergentes funciones de valoracin. El problema de endogeneidad de valores suscita temas de tipo un tanto diferentes a los suscitados por la heterogeneidad de valores. Con la heterogeneidad de valores, el ordenamiento de interseccin parcial puede no servir en algunas comparaciones, pero siempre y cuando los juicios sean posibles, pueden realizarse en base a una funcin de valoracin dada (estuviese o no completa). La endogeneidad de valores, por otro lado, suscita lo que en cierta forma constituye un problema ms profundo, es decir, la dependencia de la funcin de valoracin en aquello que est siendo valorado. El proceso de desarrollo puede traer cambios con relacin a lo que es visto como valioso y a los pesos asignados a estos objetos. Existen problemas filosficos complejos involucrados en la evaluacin de condiciones que han cambiado, cuando estos cambios generan alteraciones en los valores asignados a estas condiciones.11 Sin embargo, tambin para este problema existe la posibilidad de usar una tcnica de interseccin. Un cambio puede evaluarse como una mejora si es superior tanto en trminos de los valores antecedentes y los valores subsecuentes, es decir, prospectivamente mejor que las alternativas disponibles y tambin retrospectivamente
9 Ver en particular Sen (1973. 1985b), Floud y Wachter (1982), Fogel. Engerman y Trussel (1982), Gopalan (1983), Panikar y Soman (1984), UNICEF (1986), Williams (1987). 10 Para diferentes visiones acerca de este tema ver, por ejemplo, Sukhatme (1977), Srinivasan (1982), Gopalan (1983), Fogel (1986), Dasgupta y Ray (1986), Kakwani (1986), Osmani (1987). 11 Para una discusin interesante de esta pregunta, ver Elster (1979, 1983). Algunos puntos similares se generan en la teora del consumidor cuando los gustos se toman como endgenos [ver, por ejemplo, von Weizsacker (1971), Pollak (1978)]. Ver tambin Hirschman (1970).

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mejor que las alternativas rechazadas. En este caso, habra al menos un argumento pragmtico a favor de ver esto como una mejora genuina, aunque un purista podra dudar que tales evaluaciones puedan ser tomadas como definitivas al ser generalmente voltiles (aunque no, como sucede, de una forma que afecte la evaluacin de este cambio en particular). An esta justificacin pragmtica no obtendr si las evaluaciones basadas en valores antecedentes difieren de aquellas basadas en valores subsecuentes, sobre el asunto particular que est siendo discutido. Es posible que un cambio sea visto como peor en trminos de sus valores anteriores, pero mejor en trminos de las valoraciones realizadas despus del evento. En la literatura ms filosfica, ha ganado cada vez ms terreno el argumento de considerar las valoraciones como poseedoras de una cierta medida de objetividad en comparacin con la situacin obtenida hace algunas dcadas.12 La posicin objetivista est, de hecho, en conformidad con muy antiguas tradiciones en tica y economa poltica (retrocediendo al menos hasta Aristteles), an cuando estaba totalmente fuera de moda, en la poca en que la economa del desarrollo surgi como disciplina, cuando las escuelas dominantes de metodologa eran positivismos de varios tipos. La posicin objetivista tendera a apoyar la posibilidad de resolver los conflictos involucrados en cambios intertemporales de valores mediante una evaluacin racional. Estos temas fundamentales no sern discutidos aqu. Es suficiente para el propsito actual, notar que, sin importar la visin que se tome con relacin con la naturaleza de la valoracin, los problemas prcticos de emitir juicios en la situacin de heterogeneidad y endogeneidad de valores deben ser enormes. An si estas diferencias pudieran en principio resolverse a travs de una evaluacin racional, la posibilidad real de resolver en la prctica estas diferencias puede estar limitada severamente. Dado ese hecho, la necesidad de ajustarse a rdenes parciales en respuesta tanto a la endogeneidad como a la heterogeneidad de valores es, hasta cierto punto, ineludible. Enfrentar de forma explcita estos problemas de valoracin tiene algunas ventajas que deben ser enfatizadas. Primero, separar juicios relativamente incontroversiales de aquellos controversiales relacionados con heterogeneidad y endogeneidad de valores, ayuda a clarificar lo que puede afirmarse con cierta confianza y lo que puede decirse slo con mucha mayor inseguridad. Muchos de los debates sobre diseo de polticas en el contexto del desarrollo econmico se relacionan con problemas de valoracin que no son excesivamente problemticos. Si la intervencin del estado o la dependencia en el mercado son mejores medios para mejorar las condiciones de vida es, por supuesto, tanto importante como controversial, pero tpicamente la controversia se ha centrado, correctamente, en la relacin entre medios y logros, en lugar de en las diferencias en la valoracin. Al enfrentar de manera explcita las fuentes de las dificultades en la valoracin, es posible darle a dichos debates una base ms profunda, sin comprometer la amplia motivacin detrs de la economa del desarrollo. Segundo, en algunas partes de la literatura del desarrollo, los valores han sido tratados como si solo fueran instrumentales para el desarrollo econmico, en lugar de la base final
12 Ver en particular, McDowell (1981), Nagel (1980, 1986). Hurley (1985). Wiggins (1985).

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para evaluar la naturaleza misma del desarrollo. Por ejemplo, fomentar la valoracin de las ganancias y la de la empresa, ha sido visto con frecuencia como buenos medios de desarrollo. Ciertamente, estas proposiciones pueden presentarse y evaluarse de manera til en trminos de la dependencia del crecimiento econmico sobre motivaciones particulares,. Por otra parte, es tambin importante reconocer que los valores no son slo instrumentos, sino tambin visiones acerca de lo que debera o no promoverse. Este rol dual de los valores ambos importantes y ninguno de los dos sacrificable fue reconocido con bastante claridad por los pioneros de la economa moderna, incluyendo a Adam Smith (1776, 1790) y Karl Marx (1844, 1875). El rol bsico de los valores puede ser abandonado a favor de una visin instrumental slo trivializando las bases del concepto de desarrollo.

7. Conclusin
El concepto de desarrollo no es de ninguna manera poco problemtico. Los diferentes problemas detrs del concepto se han hecho ms claros a lo largo de los aos gracias tanto a discusiones conceptuales, como a ideas que emergen del trabajo emprico. A medida que estos problemas se han hecho ms claros, se ha conseguido de hecho algo importante, y la desaparicin de la ostentacin que caracteriz el inicio de la economa del desarrollo no debe ser vista enteramente como una prdida. Un reconocimiento ms claro de las dificultades y problemas es, sin duda alguna, un paso en la direccin de mejorar nuestra habilidad para enfrentarlos. Sin lugar a dudas, el trabajo en problemas de valoracin continuar. Mientras tanto, las valoraciones acordadas en el sentido de enfatizar la importancia de ciertos logros bsicos de la vida nos permiten plantear debates prcticos acerca de polticas y accin basados en un fundamento de valoraciones aceptable. Debido a que muchos de estos debates estn relacionados con temas de vida y muerte, bienestar y enfermedad, alegra y desdicha, libertad y vulnerabilidad, los objetivos subyacentes son lo suficientemente claros y entendibles y requieren de un amplio acuerdo. El trabajo en la economa del desarrollo no necesita esperar por una solucin completa del concepto de desarrollo.

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