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Obesidad y rendimiento escolar

Ms de un padre o madre atribulados desearan tener una bola de cristal para conocer las razones que explican los aplazos de sus hijos... Entre todas ellas, evidencias cientficas crecientes sugieren que hay dos que se vinculan para formar un cctel que predice el mal rendimiento en la escuela: la obesidad y la somnolencia diurna. "Hay un doble mecanismo: por un lado, la reduccin de las horas de sueo se asocia con alteraciones metablicas, intolerancia a la glucosa y resistencia a la insulina -dice el doctor Daniel Prez Chada, jefe de Neumonologa del Hospital Universitario Austral (HUA)-. Por otra parte, la obesidad favorece la aparicin de alteraciones respiratorias durante el sueo. Nosotros vimos que los adolescentes que roncaban tres veces por semana o ms tenan notas ms bajas en lengua y en matemtica, lo que sugiere que la fragmentacin del sueo inducida por el ronquido interfiere con el proceso de aprendizaje." Prez Chada y el doctor Daniel Cardinali, investigador del Conicet y del Departamento de Fisiologa de la Facultad de Medicina de la UBA, junto con Christopher Drake, del Hospital Henry Ford, de Michigan, Estados Unidos, y Santiago Prez Lloret, tambin del HUA, firman un trabajo que acaba de publicarse en el International Journal of Neuroscience, en el que pasan revista a las ltimas evidencias sobre el tema. Muchos informes sugieren que los adolescentes necesitan ms de ocho horas de descanso por noche, pero que las actividades sociales y otros patrones inducidos por el actual estilo de vida, sumados a los horarios escolares que exigen estar bien despierto desde muy temprano por la maana, los conducen a acumular una deuda crnica de sueo. Se sabe tambin que la reduccin del descanso y los trastornos del sueo alteran el metabolismo y los ritmos endocrinolgicos normales. Un reciente trabajo finlands realizado en nios demostr que dormir menos horas durante la noche generaba cambios hormonales que aumentaban el apetito. Otro trabajo, que los hbitos de sueo se correlacionan con el consumo de alimentos: cuanto menor es la cantidad de horas de descanso mayor es la tendencia a ingerir alimentos con ms aporte de caloras. "Recientemente -agrega el especialista-, se demostr en seres humanos que el porcentaje de horas de sueo lento se asocia en relacin inversa con el ndice de masa corporal. Es decir, que los sujetos que tienen un menor porcentaje de sueo lento presentan un mayor riesgo de sufrir obesidad." La obesidad, a su vez, est vinculada con trastornos del sueo, como las apneas y los despertares nocturnos. "El sobrepeso favorece el aumento de tejido graso en la faringe -explica Prez Chada-, lo que facilita su colapso y tambin influye en la estructura de las fases del sueo. En modelos experimentales de ratones obesos, se mostr que el sueo era interrumpido por despertares espontneos, dorman reiteradamente durante el da y tenan una alteracin del ciclo sueovigilia." Es decir, que hay un camino de ida y vuelta entre la falta crnica de sueo y la obesidad, y que ambos factores tienen un efecto negativo en el rendimiento escolar. Un estudio de Prez Chada y su equipo en ms de 1800 chicos de alrededor de 13 aos que concurran a siete escuelas de cuatro ciudades argentinas (Capital Federal, el Conurbano, Paran y Neuqun) mostr cmo afectaban el rendimiento acadmico la somnolencia diurna y los desrdenes del sueo. En ese trabajo, por cada punto en la escala de somnolencia diurna aumentaba un 5% el riesgo de fracaso en lengua y en matemtica. "Los adolescentes deberan dormir, por lo menos, ocho horas y media por noche -dice Prez Chada-. Hay que generar hbitos de sueo adecuados que eviten prolongar las actividades sociales, recreativas y culturales en horas de la noche. La demanda de las obligaciones escolares con horarios de estricto cumplimiento a los que habitualmente se suma la doble escolaridad y actividades extracurriculares requieren de una cuidadosa estrategia personal, familiar y social para garantizar un adecuado aprendizaje en una etapa clave de la vida." Sin dudas, una buena medida para mejorar el rendimiento acadmico de los chicos. Tan sencillo como, frecuentemente, difcil de aplicar... con o sin bola de cristal...

Cmo afecta el medio ambiente a la salud infantil?


Cada ao mueren ms de tres millones de menores de cinco aos por causas y afecciones relacionadas con el medio ambiente. La industrializacin, el crecimiento de la poblacin urbana, el cambio climtico, la utilizacin cada vez mayor de productos qumicos y la degradacin del medio ambiente exponen a los nios a riesgos que hace unas pocas generaciones ni siquiera se podan imaginar Contaminacin desde el vientre materno La polucin, el agua contaminada, la falta de saneamiento adecuado, los riesgos de toxicidad, la radiacin ultravioleta y los ecosistemas degradados son factores ambientales de riesgo importantes para los nios, y en la mayor parte de los casos para sus madres tambin. Hoy da hay ms de 600 millones de nios menores de cinco aos en el mundo. Representan el futuro del planeta y un potencial humano ilimitado. Sin embargo, slo las madres que gozan ellas mismas de buena salud y estn en condiciones de ofrecer un entorno sano, limpio y seguro pueden proteger el derecho de sus hijos a la vida. La exposicin a riesgos ambientales perjudiciales para la salud puede comenzar antes del nacimiento. El sistema reproductivo de las mujeres embarazadas es especialmente vulnerable a sustancias nocivas presentes en el medio ambiente. Cada paso del proceso reproductivo puede ser alterado por sustancias txicas provenientes del entorno y aumentar los riesgos de aborto, defectos congnitos, retardo del crecimiento fetal y muerte perinatal. La exposicin de las mujeres a plaguicidas, disolventes y contaminantes orgnicos persistentes pueden afectar a la salud del feto. En realidad, esas influencias ambientales pueden ser incluso anteriores, ya que tanto los vulos como el esperma pueden estar alterados por radiaciones o contaminantes qumicos. Adems, como la nutricin del feto es totalmente dependiente de su madre, los factores ms importantes que le afectan son los que influyen sobre la nutricin y la salud materna. Aun cuando la placenta es una barrera efectiva contra el pasaje de muchas sustancias, algunos txicos la atraviesan y penetran en la sangre del feto, y en algunos casos alcanzan en ella mayor concentracin que en la sangre de la madre. Incluso se ha observado que algunas de estas sustancias pueden afectar al beb y no a la madre. Se ha demostrado, por ejemplo, que en las primeras dos semanas despus de la concepcin, el feto puede ser letalmente susceptible a los efectos txicos de varias sustancias tales como el benceno, el plomo o el metil mercurio. Dado que el embarazo es normalmente detectado despus de la tercera semana de embarazo, la muerte del feto antes de ese momento puede pasar inadvertida. La exposicin a sustancias txicas entre la tercera y la novena semana de embarazo puede provocar una severa malformacin de los rganos, que en esta etapa han comenzado a diferenciarse. Por lo menos en un 3% de los nacimientos ocurren defectos congnitos, y de stos, entre un 10 y un 15% son provocados por factores ambientales qumicos, radiaciones, virus y medicamentos. La exposicin de las embarazadas a dosis de radiaciones excesivas -por ejemplo de rayos X- tambin puede acarrear consecuencias graves sobre el feto, particularmente cuando dicha exposicin ocurre entre la octava y la decimoquinta semana de embarazo. En ese periodo la corteza cerebral est en formacin y es particularmente vulnerable a este tipo de factores, los que pueden dar lugar a casos severos de retardo mental. Atlas sobre la salud infantil y el medio ambiente Los nios pequeos, cuyos cuerpos se desarrollan con rapidez, son especialmente vulnerables, y en algunos casos los efectos en la salud slo se manifiestan en aos posteriores de la vida. Para ilustrar el impacto del medio ambiente en la salud de los nios, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) acaba de publicar el primer atlas sobre salud infantil y medio ambiente. La obra rene una serie de datos sobre los efectos de los riesgos ambientales en la salud de los nios que, observados en conjunto, ofrecen una imagen grfica de los peligros que afrontamos todos y de las razones por las cuales cada ao mueren ms de tres millones de menores de cinco aos en todo el mundo. Se entiende por medio ambiente el conjunto de condiciones fsicas, qumicas, biolgicas, sociales, culturales y econmicas con las que interactan los seres humanos. En las ltimas dcadas han aumentado de forma notable el inters y el grado de conocimiento sobre el medio ambiente y los distintos modos en que ste puede influir sobre la salud de los nios. Ello es el resultado de informacin nueva y ms accesible, y de investigaciones que muestran que aun cuando en ciertas circunstancias el medio ambiente puede tener un efecto negativo sobre la salud, ese efecto en muchos casos puede reducirse o prevenirse cuando se toman las medidas adecuadas.