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A LEITURA NO BRASIL: SUA HISTRIA E SUAS INSTITUIES REGINA ZILBERMAN Professora Dra.

. Titular da Puc- RS A histria da leitura Pode-se conceber uma histria da leitura da maneira mais simples, enquanto mero relato da progresso cronolgica das obras escritas. Essa acepo, ainda que singela, impe de imediato certas condies; a primeira a de existir a escrita, reconhecida pela sociedade enquanto um de seus possveis meios de comunicao; outra, a de obras produzidas terem se tornado pblicas, vale dizer, socializadas. Da sua parte, essa socializao decorre de algumas providncias, como a de possibilitar o acesso escrita por parte dos membros da sociedade, o que implica tambm o estabelecimento de uma instituio encarregada de faz-lo: a escola, que, de seu lado, carece de pessoal qualificado para desempenhar a tarefa de decodificar letras e alfabetizar - o que corresponde leitura. J se v que a histria da leitura ultrapassa a histria da literatura, preocupada, pelo menos at o momento, com a seqncia, no tempo, de obras de cunho artstico, divididas conforme o gnero - a poesia foi privilegiada desde o incio, mesmo antes de a histria da literatura se reconhecer como tal - e conforme a lngua em que circularam pela primeira vez. A histria da literatura adota recortes que identificam seu objeto pela nacionalidade, a lngua sendo a opo mais freqente. Quando esse critrio falha, como no caso das literaturas produzidas nas Amricas, recorre-se o fator geogrfico, e a literatura confunde-se com o pas em que apareceu inicialmente ou de provm o autor do texto. A histria da leitura avana para alm do texto, lidando, pelo menos, com:
1-Thomson, George. Os primeiros filsofos. Lisboa: Estampa, 1974.

- uma instituio: a escola, onde atuam indivduos habilitados a exercer funes pedaggicas, pelas quais so remunerados; esse assalariado - o professor - no precisa estar

regularmente qualificado ou titulado, mas, por fora da necessidade, do talento ou do gosto, ele se prepara para o exerccio da profisso que o distingue. - uma tcnica: a escrita enquanto cdigo reconhecido e aceito pela comunidade, que precisa dele para operar nas relaes familiares, sociais ou econmicas. As relaes entre a expanso da escrita e da sociedade capitalista so notveis, e George Thomson, estudioso da cultura helnica, chama a ateno para a circunstncia de a fixao do alfabeto grego, no sculo VII a. C., ter-se dado simultaneamente aceitao da moeda como fator de circulao dos 1 produtos comerciais . Dinheiro e escrita podem no ter nascido ao mesmo tempo, mas passaram a infncia juntos, e sua expanso tem ocorrido em sociedades avanadas do ponto de vista econmico. - uma tecnologia: a fixao da escrita num meio fsico permanente. Esse variou com o tempo, tendo sido originalmente o barro, como ocorreu aos sumrios, que guardaram suas anotaes, para o que se valeram da escrita cuneiforme, em tabuletas de argila; mas depois apareceram instrumentos mais prticos: o papiro, um tanto frgil, o pergaminho, resistente e duradouro, o papel, de baixo custo, embora perecvel. Essas alteraes supuseram interferncias de novas tcnicas para explorao dos recursos naturais, de que resultou a expanso dos meios para fixao da escrita, bem como o barateamento da produo e as facilidades de circulao. Modificaram-se igualmente as formas do objeto que transportava a escrita - dos rolos de pergaminho ao formato retangular do livro impresso em papel, at, nesse final de milnio, o quadrado de plstico que identifica os disquetes ou os crculos de alumnio dos CD, a que se tem acesso por intermdio de programas em linguagem eletrnica, decifradas por um editor de texto. Os processos de fixao da escrita tambm se transformaram no tempo, caminhando na direo da facilitao e

da socializao. Uma tabuleta de argila supunha o trabalho de um perito, o escriba que documentava a informao oral recebida, seja do poeta, seja do administrador que desejava contabilizar seus ganhos e propriedades. Esse trabalho individual, especia-lizado e de difcil circulao prolongou-se at o sculo XV da era crist, quando a inveno dos tipos mveis e da impresso mecnica propiciou, pela primeira vez, a produo em escala industrial de textos impressos. Logo, a histria da leitura consiste na histria das possibilidade de ler. A atividade da escola, somada difuso da escrita enquanto forma socialmente aceita de circulao de bens e expanso dos meios de impresso, faculta a existncia de uma sociedade leitora. Mas, para que isso ocorra, preciso: - que a escola seja atuante, isto , que se valorize a educao enquanto fator de ingresso sociedade e ascenso; - que a escrita seja, ela mesma, considerada um bem, propriedade que atesta a existncia de outras propriedades (talvez no seja um acaso que se assegure a propriedade por intermdio de uma escritura, que o dinheiro circule como papel e se traduza em investimentos - letras); - que se julgue a impresso de textos escritos um negcio lucrativo. Para corresponder a essas condies, s a sociedade capitalista. Sabemos que escolas existiram na Grcia e em Roma, que a escrita remonta aos sumrios do terceiro milnio antes de Cristo e que as tcnicas de impresso comearam com os chineses, ainda durante a Idade Mdia ocidental. Mas a reunio desses fatores ocorreu por causa da emergncia e sucesso da sociedade capitalista, quando o capital cultural tornou-se igualmente importante para a acumu-lao do capital financeiro. Leitura ento consolidou-se como prtica, nas suas vrias acepes. Produto da escola e critrio para

ingresso e participao do indivduo na sociedade, veio a ser valorizada como idia, por distinguir o homem alfabetizado e culto do analfabeto e ignorante. A leitura passou a distinguir, mas afastou o homem comum da cultura oral; nesse sentido, cooperou para acentuar a clivagem social, sem, contudo, revelar a natureza de sua ao, pois colocava o ato de ler como um ideal a perseguir. O ainda no leitor apresenta-se na situao primitiva de falta, que lhe cumpre superar, se deseja ascender ao mundo civilizado da propriedade, por conseqncia, do dinheiro e da fortuna. No coincidncia que apenas dois tipos de seres ficam de fora do mundo da leitura, qualificados de frgeis e ineptos, at ingressarem na escola: a criana e o "homem do povo". Ambos recebem o mesmo qualificativo: so analfabetos, mas o primeiro pode transformar a ca-rncia em plenitude, desde que educado. Espera-se o mesmo do segundo, seguidamente este-reotipado de modo pueril at mudar sua situao, para o que intervm os ensinamentos que recebe. Nos textos abaixo, percebe-se como se d esse processo, conforme o qual o sujeito passa por uma transformao interior profunda, ao se transportar da situao de analfabeto a leitor. No conto de Roque Callage, autor gacho das primeiras dcadas do sculo XX, o peo aprende a ler no quartel, evoluindo, a partir da, para o reconhecimento de sua nova condio de cidado, identificado s necessidades da Ptria: Num espao de tempo to curto, sob o efeito eficaz de uma instruo contnua, o esprito bronco do rapaz, que da vida, aos vinte e um anos, s conhecia o cavalo e o campo, j se sentia desenvincilhado da nmade ignorncia da campanha natalcia. Rapidamente aprendera a ler e j sabia assinar o nome. Foi um verdadeiro milagre. Pouco a pouco um gnio familiar e tocante, uma viva centelha invisvel incutia no quartel, coletividade dos conscritos, as primeiras noes da Ptria. Na sua

2-Callage, Roque. Rinco. 2. ed. Porto Alegre: Livraria do Globo, 1924. p. 47 - 49.

totalidade filhos das colnias, sem escolas, das campinas abandonadas, onde l uma que outra aula existe muitas vezes num raio de oito a dez lguas de distncia, s no quartel encontravam os jovens soldados quem lhes alumiasse um pouco o esprito, fazendo-lhes ver acima dos interesses pessoais, das pequenas exignci-as egosticas do Eu, a razo de ser da nacionalidade. Comea-vam aos poucos amar a sua histria, a compreender os seus smbolos e a sentir a vitalidade do seu sangue. A maioria da mocidade, de que aquele jovem fronteirio podia ser um exemplo, se transformou em pouco tempo, radicalmente, passando de uma fase de inrcia para uma outra mais bela, mais lcida, de ardoroso civismo. Eram os heris de Esparta, que renasciam agora com os albores de uma educao que at ento lhes 2 faltara. Jorge Amado, por sua vez, atribui leitura a capacidade no apenas de despertar no indivduo seus vnculos com os problemas nacionais, mas tambm de torn-lo apto a preparar os companheiros para a luta social: Nestor completou j seu vigsimo quinto aniversrio e s agora aprende a ler e a escrever, no fcil, por vezes parece-lhe impossvel poder conduzir a mo, dirigi-la no desenho das vogais e consoantes. (...)
3- Amado, Jorge. Agonia da noite. 10. ed. So Paulo: Martins, 1964. p. 28.

(...) Nos primeiros dias, quando os olhos se enevoavam e se re-cusavam a fixar separadamente cada um daqueles misteriosos signos do alfabeto, ele pensara se desesperar e mesmo lgrimas de raiva sentira nascer, ardendo, em suas pupilas. Mas era ne-cessrio: como ler para os demais aqueles papis esclarecedores se ele mesmo no soubesse ler? Como estudar os livros dos quais Gonalo falava? No bastava sentir o fogo da revolta crescendo dentro dele, fazia-o preciso acend-lo em todos os demais, e para isso era necessrio 3 saber ler e escrever. Verifica-se por esses aspectos que a leitura no constitui to-somente uma idia, com a fora de um ideal. Ela contm tambm uma configurao

4-Como se verifica em pesquisas realizadas por Roger Chartier e Robert Darnton, por exemplo. Cf., entre outros, Chartier, Roger. Lectures et lecteurs dans la France d'Ancien Rgime. Paris: Seuil,

1987. Martin, Henry-Jean et Chartier, Roger. Histoire de l'dition franaise. 2v. Paris: Promodies, 1982 1985. Darnton, Robert. The Literary Underground of the Old Regime. Cambridge and London: Harvard University Press, 1982. O grandemassacre dos gatos. Rio de Janeiro: Graal, 1986. O beijo de Lamourette Midia, cultura e revoluo. So Paulo: Cia das Letras, 1990.

mais concreta, assumindo contornos de imagem, formada por modos de representao caractersticos, expresses prprias e atitudes peculiares. A ela pertencem gestos, como o de segurar o livro, sentar e escrever, inclinar-se, colocar os olhos. Faz parte igualmente dessa representao a aluso a resultados prticos, mensurveis em comportamentos progressistas. Idia, ideal e representao, a leitura se concretiza como uma prtica, que se exerce individualmente, mas que resulta da concepo que a sociedade formula para as classes e as pessoas que a compem. Eis por que sempre nos deparamos com polticas de leitura - propostas por grupos, categorias profissionais, governos reveladoras da dimenso assumida pelas representaes. Polticas de leitura no deixam de valorizar a leitura como idia; mas seu sucesso de-pende de a leitura ser igualmente prezada enquanto negcio. Um importante ramo da sociedade capitalista constitudo pela indstria de livros, para no se falar das fbricas dos maquinrios para impresso, nem do hoje importante segmento dado pela produo de hardwares, softwares e perifricos que fazem a alegria das feiras de informtica. No ler ficar de fora desse mundo, o que talvez signifique ficar de fora do mundo. Uma histria da leitura faz parte, portanto, da histria da sociedade capitalista. Mas talvez seja, ela mesma, a histria da sociedade capitalista, encarada desde o prisma econmico at o das representaes. Inclui a histria dos livros e das 4 publicaes ; e recorre histria da literatura, que esclarece que livros, dentre os editados e em circulao, permaneceram, de preferncia ligados poesia e arte. Mas vai mais adiante, porque indica, para os prprios leitores, como eles se pensaram, seja enquanto membros da sociedade (matria da sociologia da literatura), seja enquanto consumidores de obras escritas

(matria de uma sociologia da leitura). Considerados esses pressupostos, duas alternativas de trabalho se oferecem, a primeira de ordem terica, a segunda de natureza aplicada, a saber: a) Do ponto de vista terico, pode-se verificar em que medida a histria da leitura ultrapassa as aporias da sociologia da literatura, chegando perspectiva materialista que essa tem dificuldade de alcanar, por no ter sido bem sucedida no seu esforo de superar a perspectiva mimtica ou do 5 reflexo em que se sustenta. b) Cabe propor, de outra parte, a produo de uma histria da leitura no Brasil, avesso da trajetria bem sucedida do processo de ocupao do pas pelas foras coloniais e colonialistas e, simultaneamente, espelho onde a sociedade nacional pode ver representado o fracasso de seu projeto de modernizao. Para uma histria da leitura no Brasil A histria da leitura no Brasil congrega o percurso das instituies encarregadas de patrocin-la. A principal delas a literatura, at agora no invocada, mas que tem seu lugar numa histria da leitura. Essa no apenas supe a existncia das obras escritas, mas tambm de um conceito de literatura. No caso, trata-se da concepo que distingue, de um lado, a produo de textos impressos em geral, de outro, as Belas Letras. Essa noo relativamente recente, remontando ao sculo XVII francs e ao Cardeal Richelieu que, fundando a Academia Francesa, conferiu certo 6 status ao poeta e escritor . De-pois, a sociedade burguesa levou adiante a separao, valorizando o intelectual e o artista en-quanto homem de gnio, mas afastando-o da vida prtica. A literatura - e a arte, de modo geral - institucionalizada, mas esse processo no esconde uma contradio, que a acompanha sem-pre: artistas e intelectuais so considerados imprescindveis, mas o que fazem no julgado trabalho, logo, no requer

5- A respeito, pode-se ler a crtica de Jauss a Georg Luckcs, em: Jauss, H.R. A esttica da recepo comoprovocao. So Paulo: tica, 1994. Ver tambm Jauss, H.R.. Pour uneesthtique de la rception. Paris: Gallimard, 1979.

6- Cf. Cristin, Claude. Aux origines de l'histoire litttraire. Grenoble: PressesUniversitaires, 1973. 7-Essa questo, com suas conseqncias no campo da produo e da circulao de textos literrios, examinada em Dubois, Jacques.L'Institution de lalittrature. Introduction une Sociologie. Brussels: Labor, 1978. 8- Ver Brger, P.Vermittlung - Rezeption Funktion. sthetische Theorie und Methodologie der Literaturwissenschaft. Frankfurt: Suhrkamp, 1979. Theory of the Avant-Garde. Trad. de M. Shaw. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1984. 9-Ver a respeito Zilberman, R. "O Uraguai: moderno e americano". In: Malard, Letcia et alii. Histria da Literatura.Ensaios. Campinas: Editora da Unicamp, 1994. 10- Cf. a respeito Zilberman, R. A terra em que nasceste. Imagens do Brasil na literatura. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 1994. 11- Andrade, Oswald de. "Manifesto da Poesia PauBrasil". In: Telles, Gilberto Mendona. Vanguarda europia e Modernismo brasileiro. 4. ed. Petrpolis: Vozes, 1977. p. 267. 12-A respeito, cf. Lajolo, Marisa e Zilberman, Regina. A leitura rarefeita. So Paulo: Brasiliense, 1991. Id. A formao da leitura no Brasil. So Paulo: tica, 1996.

remunerao . O mundo da arte torna-se esfera autnoma, e por essa razo requer tratamento especi-al, deferncia que se traduz na constituio de uma (ou mais) cincia(s) que lhe so prprias a Esttica e a Teoria da Literatura 8 . Mas pertence a esse afastamento a proibio de retornar a vida prtica, a no ser sob outra mscara. Nem por isso a instituio perde poder, legitimando-se na sociedade burguesa; quem paga a conta so os trabalhadores inseridos nela, rebaixados condio de inteis ou parasitas, dispensados, por isso, de salrio, a no ser quando aceitam a praxe, julgada nefanda no caso deles, de ganhar dinheiro. Nessa posio, a instituio que os rejeita, gerando um crculo vicioso que exige de seus membros a sujeio s suas normas. A histria da literatura no Brasil corresponde ao processo dessa institucionalizao, difcil e penosa. O processo se particulariza, quando lembramos que pertence histria da literatu-ra brasileira a permanente busca de sua prpria identidade. No perodo colonial os poetas se julgavam portugueses, at Jos Baslio da Gama e Silva Alvarenga se dizerem 9 americanos e brasileiros . Os romnticos, no sculo XIX, incumbidos de escrever a histria literria nacional para o novo pas, saram atrs de sintomas de brasilidade no passado; de l para c, a procura pode ter perdido o mpeto, mas no saiu do horizonte da crtica e historiografia literria 10 brasileira. Relacionada a essa questo a da qualidade dessa literatura, pois, para ser reconhecida como instituio, preciso que contenha obras de valor artstico inegvel, aceitos dentro e fora do pas. No o que acontece, e ningum melhor que Oswald de Andrade para, com humor caracterstico, recusar a "poesia de importao" e expressar o esforo para criar a "Poesia Pau-Brasil, de exportao." 11 O reconhecimento interno no parece

mais fcil que o externo, e essa aspirao se manifesta de vrias maneiras: - quando o escritor procura traduzir temas de interesse local, como foram a seu tempo, no sculo XIX, o Indianismo e o Regionalismo, desde os anos 30 a expresso das mazelas sociais e polticas do pas, hoje a nfase no encantamento esotrico e a busca de auto-ajuda por via das cincias e das Belas Letras; - quando o escritor luta pela constituio de seu pblico, formando seu gosto, educando-o para o consumo de livros, preparando-o para absorver tcnicas literrias mais 12 refinadas ; - quando a categoria de escritores reivindica seus direitos, exigindo remunerao adequada que confira respeitabilidade ao trabalho intelectual; - quando escolhe o caminho da profissionalizao por vias paralelas, como a imprensa, alternativa discutida desde a poca de Raul Pompia, Lima Barreto, Coelho Neto e Olavo Bilac, ou a poltica, que conferem personalidade pblica ao artista; ou quando prefere uma institucionalizao no de sua arte, mas de sua pessoa, promessa contida nos regimentos de todas as Academias, as brasileira e nacionais, bem como as estaduais e municipais. Ao examinar a histria da literatura nessas diferentes perspectivas, a histria da leitura cumpre seu papel, materializando o funcionamento do aparelho cultural e dando visibilidade s suas entranhas, nem sempre eticamente recomendveis, se nos restringimos ao estrito cdigo da criao literria, o da Esttica, portavoz da beleza e da universalidade da arte. Por sua vez, a histria da literatura brasileira, com suas contradies, vaivns contnuos, avanos e recuos, revela a natureza dialtica da histria da leitura, que tem a ambio de narrar o progresso e depara-se freqentemente com os retardamentos. Por outro lado, uma histria da leitura -

e, portanto, seu brao direito, a histria da literatura - se corresponde com a histria da educao. Graas a essa associao, indica quo prxima a literatura, abrindo mo da aura que a sociedade burguesa, via institucionalizao, lhe confere, est do ensino, da sala de aula e do professor. A escola constitui o espao por excelncia de aprendizagem, valorizao e consolidao da leitura, cooperando com o processo de legitimao da literatura e da escrita no mundo capitalista. Ela conta, por seu turno, com uma histria especial, de que fazem parte as diferentes filosofias educacionais, as concepes relativas aos processos de ensino, o modo de organizao do aparelho pedaggico. Relativamente leitura enquanto procedimento de decodificao de textos escritos, pressupem-se tomadas de posio pelo menos sobre os seguintes tpicos: - o mtodo de alfabetizao; - o tipo de livro escolhido, se didtico, pra-didtico ou outro; - a educao artstica e o ensino da literatura. Essas discusses, que se acirraram nos ltimos anos, acompanham a histria da leitura no Brasil. Desde que se tornou nao independente, o pas se depara com a necessidade de enfrentar e derrubar as altas taxas de analfabetismo da populao. A maior parte dos mtodos propostos, desde o lancastriano, em vigor nas primeiras dcadas do sculo XIX, at o construtivista, nos ltimos anos, se prope a revolver o problema, encarando as duas facetas da questo: - como alfabetizar de modo acelerado, cortando o caminho que tem atrasado a consoli-dao da escola brasileira; - como fazer o analfabeto aceitar o processo de alfabetizao, porque, sendo ele via de regra pobre e despreparado culturalmente, se depara com uma situao inusitada

que, primei-ra vista, parece contradizer sua experincia e que, por isso, ele rejeita. As questes a serem solucionadas revelam a face principal do problema: no se trata de mtodo, e sim de sujeito. O analfabeto que problemtico apresenta uma configurao a priori: ele pobre, est fora da idade para ser alfabetizado (mesmo quando ainda se trata de crianas), nem sempre foi bem nutrido, habita o campo ou vem de l, precisa trabalhar desde cedo e muito para sobreviver. Os mtodos de alfabetizao parecem invadir um terreno j ocupado por outros problemas, provavelmente mais prementes, de modo que tero de decifrar o enigma, para no serem devorados. O enigma talvez se resuma a uma nica pergunta: como lidar com as camadas populares? Alfabetiz-las adequ-las sociedade burguesa, proporcionando a essa ltima mo-deobra qualificada? Ou prepar-la para se defender no mundo moderno, industrializado, globalizado e complexo, de difcil enquadramento? Ou conscientiz-la, para que entenda sua situao de explorao e misria, levando-a a virar a mesa? Os mtodos de alfabetizao implicam uma prtica que vai para alm deles, embora dificilmente deixem de ser condutores dos sujeitos com que lidam e formam. As duas outras exigncias relativamente trajetria do livro didtico no Brasil e/ou do ensino da literatura - reproduzem o enredo: o Brasil carece de escolas qualificadas, os professo-res nem sempre apresentam formao adequada, o Estado remunera mal o corpo docente. Alm disso, e talvez por conseqncia, a aprendizagem da literatura afigurase insatisfatria, as obras literrias que circulam na sala de aula dificilmente conseguem formar bons leitores, o livro didtico parece consistir a emenda pior que o soneto. O rosrio de queixas pode ir longe, sobretudo quando seu objeto a

precria situao educacional do pas. O fato, contudo, de se apresentarem com tanta freqncia reclamaes e protestos refora, por outro ngulo, a importncia da escola enquanto instituio. No tivesse ela influncia na sociedade, agindo sobre a formao dos indivduos e constituindo-se em poderoso mercado de consumo e de trabalho, talvez a sociedade ficasse indiferente sua incompetncia, considerada mais outra no conjunto das deficincias nacionais. A racionalizao no deve, porm, servir de consolo, e sim sugerir que, sem considerar o ensino, no se pensa a leitura, nem se entende a literatura, cuja definio passa pela interferncia e impacto desencadea-do pela escola. Eis em que medida uma concepo histrica sobre a leitura fator decisivo para se compreender a materialidade do conceito de literatura, para alm dos desafios da sociologia literria. Para se compreender igualmente a sociedade onde opera a literatura e que se expressa em leitura. Ponto de apoio para a compreenso da sociedade brasileira contempornea, uma histria da leitura igualmente seu retrato em perspectiva, que queremos conhecer em todas suas dimenses.