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Captulo I A dimenso contempornea da vida

Introduo A nossa abordagem versa sobre uma nova compreenso da vida em todos os seus nveis, tendo como base fundamental o pensamento de Fritjof Capra1 acerca de uma nova concepo da realidade, que tem profundas implicaes sobre todas as cincias e de especial modo, sobre a concepo de vida contempornea. Ele considera a vida como uma grande teia,2 mostra como a ecologia
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profunda - a concepo que no separa os seres humanos da natureza - ganha relevncia na nova viso contempornea da realidade, podendo trazer grandes contribuies para as demais cincias. Fritjof Capra, num primeiro momento parte de uma cincia rgida como a Fsica e vai aos poucos conseguindo fazer uma inter-relao entre diversas reas de conhecimento, criando uma nova cincia, mais ampla, capaz de explicar o mundo e a vida de forma mais completa. Ele um dos grandes pensadores contemporneos que faz um questionamento relevante sobre a concepo de vida em seu sentido mais profundo e abrangente. Para Capra somente mediante uma viso integrada que leve em considerao a teoria dos sistemas vivos que seja consistente com o arcabouo filosfico da ecologia profunda, incluindo uma linguagem matemtica apropriada
1

CAPRA, FRITJOF Austraco de nascimento. Nasceu em 01 de fevereiro de 1939. Obteve seu ttulo de Doutor em Fsica pela Universidade de Viena em 1966, aos 27 anos. Atualmente um dos nomes mais significativos na divulgao dos progressos da cincia, da filosofia e da ecologia em nossos dias, indo, porm, sua contribuio muito alm da mera popularizao dos avanos da cincia moderna. Seu nome est vinculado ao surgimento de uma nova maneira de entender a cincia como um dos veculos para a compreenso da realidade e dos sistemas vivos. Ele escreveu vrias obras dentre elas, O Tao da Fsica, O Ponto de Mutao, Sabedoria Incomum, A Teia da Vida, e co-autor de Pertencendo ao Universo. Dirige atualmente o Centro para Alfabetizao Ecolgica em Berkeley, Califrnia. 2 Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da vida. Uma nova compreenso cientfica dos sistemas vivos, So Paulo, Cultrix, 1997; p. 23-24.

18 e implicando uma compreenso no-mecanicista e ps-cartesiana da vida, que est emergindo nos dias de hoje poder fornecer o arcabouo fundamental para o dilogo interdisciplinar entre as cincias, capaz de criar uma nova sntese.

1. A concepo de vida em Capra como padro, estrutura e processo

Para Capra a emergncia e o aprimoramento da concepo de "padro de organizao" tem sido um elemento fundamental para o desenvolvimento dessa nova maneira de pensar.3 Segundo o mesmo Capra, de Pitgoras at Aristteles, Goethe e os
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bilogos organsmicos, h uma contnua tradio intelectual que luta para entender o padro, percebendo que ele fundamental para a compreenso da forma viva. Alexander Bogdanov foi o primeiro a tentar a integrao das concepes de organizao, de padro e de complexidade numa teoria sistmica coerente. Os ciberneticistas focalizaram padres de comunicao e de controle em particular, os padres de causalidade circular subjacentes concepo de realimentao - e, ao faz-lo, foram os primeiros a distinguir claramente o padro de organizao de um sistema a partir de sua estrutura fsica. A concepo de auto-organizao originou-se do reconhecimento da rede como o padro geral da vida, e foi posteriormente aprimorada por Maturana e Varela4 em sua concepo de autopoiese.

3 4

Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 133 ss. HUMBERTO R. MATURANA Ph.D. em Biologia (Harvard, 1958). Nasceu no Chile. Estudou Medicina (Universidade do Chile) e depois Biologia na Inglaterra e EUA. Como bilogo, seu interesse se orienta para a compreenso do ser vivo e do funcionamento do sistema nervoso, e tambm para a extenso dessa compreenso ao mbito social humano. professor da Universidade do Chile. FRANCISCO J. VARELA Ph.D. em Biologia (Harvard, 1970). Nasceu no Chile. Depois de ter trabalhado nos EUA, mudou-se para a Frana, onde passou a ser diretor de pesquisas do CNRS (Centro Nacional de Pesquisas Cientficas) no Laboratrio de Neurocincias Cognitivas do Hospital Universitrio da Salptrire, em Paris, alm de professor da Escola Politcnica, tambm em Paris.

19 Segundo Capra uma nova matemtica da complexidade essencialmente uma matemtica de padres visuais - atratores estranhos, retratos de fase, fractais, e assim por diante - que so analisados no mbito do arcabouo da topologia, que teve Poincar como pioneiro. Precisamos entender segundo Capra a estrutura dos sistemas vivos. Esse entendimento do padro ser, ento, de importncia fundamental para a compreenso cientfica da vida. No entanto, para um entendimento pleno de um sistema vivo, o entendimento de seu padro de organizao, embora seja de importncia crtica, no suficiente. Para Capra a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos reside na sntese de duas abordagens: o estudo do padro que ele compreende como forma, ordem ou qualidade e o estudo da estrutura entendida como substncia,
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matria, ou quantidade. Nesse sentido ele segue as idias de Humberto Maturana e Francisco Varela em suas definies acerca de padro de organizao e sua estrutura,5 como critrios fundamentais de um sistema vivo. Segundo ele mesmo,
O padro de organizao de qualquer sistema vivo ou no-vivo, a configurao de relaes entre os componentes do sistema que determinam as caractersticas essenciais desse sistema. Essa configurao de relaes que confere a um sistema suas caractersticas essenciais o que entendemos por seu padro de organizao
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Assim, pois, a estrutura de um sistema a incorporao fsica de seu padro de organizao. Enquanto a descrio do padro de organizao envolve um mapeamento abstrato de relaes, a descrio da estrutura envolve a descrio dos componentes fsicos efetivos do sistema - suas formas, composies qumicas, e assim por diante.

1. 1

Cf. MATURANA, Humberto e Francisco VARELA; The Tree of Knowledge, Shambhala, Boston, 1987; p. 47. 6 Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 134.

20 Critrios fundamentais dos sistemas vivos

Para uma melhor compreenso dos critrios fundamentais dos sistemas vivos pensemos numa mquina tal como a bicicleta, as peas foram planejadas, fabricadas e em seguida reunidas para formar uma estrutura com componentes fixos. Num sistema vivo, ao contrrio, os componentes mudam continuamente. H um incessante fluxo de matria atravs de um organismo vivo. Cada clula sintetiza e dissolve estruturas continuamente, e elimina produtos residuais. Tecidos e rgos substituem suas clulas em ciclos contnuos. H crescimento, desenvolvimento e evoluo. Desse modo, a partir do princpio mesmo da biologia, o entendimento da estrutura viva tem sido inseparvel do entendimento dos processos metablicos e desenvolvimentais7 Essa notvel
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propriedade dos sistemas vivos sugere o processo como um critrio para uma descrio abrangente da natureza da vida. O processo da vida a atividade envolvida na contnua incorporao do padro de organizao de um sistema. Desse modo, o critrio do processo da vida a ligao entre padro e estrutura. No caso da bicicleta, o padro de organizao representado pelos rascunhos de desenho que so utilizados para construir a bicicleta, a estrutura uma bicicleta fsica especfica e a ligao entre padro e estrutura est na mente do desenhista. No entanto, no caso de um organismo vivo, o padro de organizao est sempre incorporado na estrutura do organismo, e a ligao entre padro e estrutura reside no processo da incorporao contnua. O critrio do processo completa o arcabouo conceitual da sntese Capriana acerca da teoria emergente dos sistemas vivos. Todos os trs critrios fundamentais de um sistema vivo: padro, estrutura e processo so totalmente interdependentes. O padro de organizao s poder ser reconhecido se estiver incorporado numa estrutura fsica, e nos sistemas vivos

MATURANA, Humberto e Francisco VARELA, The Tree of Knowledge, Shambhala, Boston, 1987. p. 33-34

21 essa incorporao um processo em andamento. Assim, sendo, estrutura e processo esto inextricavelmente ligados. Pode-se dizer que os trs critrios padro, estrutura e processo - so trs perspectivas diferentes, mas inseparveis do fenmeno da vida8. Compreender a natureza da vida a partir de um ponto de vista sistmico significa identificar um conjunto de critrios gerais por cujo intermdio podemos fazer uma clara distino entre sistemas vivos e no-vivos. Ao longo de toda a histria da biologia, muitos critrios foram sugeridos, mas todos eles acabavam se revelando falhos de uma maneira ou de outra. No entanto, as recentes formulaes de modelos de auto-organizao e a matemtica da complexidade indicam que hoje possvel identificar tais critrios. A idia-chave da sntese de Capra consiste em expressar esses critrios em
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termos das trs dimenses conceituais como padro, estrutura e processo. Em sntese, ele entende a autopoiese, tal como definida por Maturana e Varela, como o padro da vida (isto , o padro de organizao dos sistemas vivos);9 a estrutura dissipativa, tal como definida por Prigogine, como a estrutura dos sistemas vivos;10 e a cognio, tal como foi definida inicialmente por Gregory Bateson e mais plenamente por Maturana e Varela, como o processo vital. Para Capra o padro de organizao a configurao de relaes que determina as caractersticas essenciais de um sistema vivo. J a estrutura seria a incorporao fsica do padro de organizao do sistema. Enquanto que processo vital vai ser a atividade envolvida na incorporao contnua do padro de organizao de um dado sistema. Para Capra o padro de organizao determina as caractersticas essenciais de um sistema. Em particular, determina se o sistema vivo ou no-vivo. A autopoiese compreendida como o padro de organizao dos sistemas vivos , pois, a caracterstica que define a vida na nova teoria. Para descobrir se um determinado sistema , quer seja ele um cristal, um vrus, uma clula ou o planeta Terra vivo, tudo o que precisamos fazer descobrir se o seu padro de
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Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 135. Cf. MATURANA e VARELA (1987), p. 87 ss 10 Cf.Ibidem, p. 80 82.

22 organizao o de uma rede autopoitica. Se for, estamos lidando com um sistema vivo; se no for, o sistema no-vivo. Autopoiese e cognio constituem dois diferentes aspectos do mesmo fenmeno da vida. Na nova teoria, todos os sistemas vivos so sistemas cognitivos, e a cognio sempre implica a existncia de uma rede autopoitica. A cognio como o processo da vida, est inextricavelmente ligada com a autopoiese. Com o critrio da estrutura dos sistemas vivos, a situao ligeiramente diferente. Embora a estrutura de um sistema vivo seja sempre uma estrutura dissipativa, nem todas as estruturas dissipativas so redes autopoiticas.

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1. 2 A autopoiese como o padro da vida

De acordo com a teoria da autopoiese, um sistema vivo interage com seu meio ambiente por intermdio de "acoplamento estrutural", isto , por meio de interaes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no sistema. No entanto, esses sistemas vivos so autnomos. O meio ambiente apenas desencadeia as mudanas estruturais; ele no as especifica nem as dirige.11 medida que se mantm interagindo com seu meio ambiente, um organismo vivo sofrer uma seqncia de mudanas estruturais, e, ao longo do tempo, formar seu prprio caminho individual de acoplamento estrutural. Agora, uma vez que a estrutura de um organismo, em qualquer ponto de seu desenvolvimento, um registro de suas mudanas estruturais anteriores, e uma vez que cada mudana estrutural influencia o comportamento futuro do organismo, isso implica que o comportamento do organismo vivo determinado

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Cf. MATURANA, Humberto e Francisco VARELA, The Tree of Knowledge, Shambhala, Boston, 1987. p. 77.

23 pela sua estrutura. Desse modo, um ser vivo determinado de diferentes maneiras pelo seu padro de organizao e pela sua estrutura. O padro de organizao determina a identidade do sistema (suas caractersticas essenciais); a estrutura, formada por uma seqncia de mudanas estruturais, determina o comportamento do sistema. Na terminologia de Maturana, o comportamento dos sistemas vivos "determinado pela estrutura" desse mesmo sistema. Assim como a teoria das estruturas dissipativas de Prigogine, a teoria da autopoiese mostra que a criatividade - a gerao de configuraes que so constantemente novas - uma propriedade-chave de todos os sistemas vivos. Uma forma especial dessa criatividade a gerao de diversidade por meio da reproduo, da simples diviso celular at a dana altamente complexa da
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reproduo sexual. Para a maioria dos organismos vivos, a ontogenia no um caminho linear de desenvolvimento, mas sim um ciclo, e a reproduo um passo vital nesse ciclo. Segundo Maturana e Varela, desde o incio do sculo, tem sido reconhecido que o padro de organizao de um sistema vivo sempre um padro de rede que funciona como uma 12 teia que cria interconectividade, inter-relao e interdependncia entre os sistemas vivos. No entanto, tambm sabemos que nem todas as redes so sistemas vivos. De acordo com Maturana e Varela, a caracterstica-chave de uma rede viva que ela produz continuamente a si mesma. O ser e o fazer dos sistemas vivos so inseparveis, e esse o seu modo especfico de organizao13. A autopoiese, ou "autocriao", que em ultima anlise a capacidade de um organismo vivo produzir-se a si mesmo, autofazer-se, um padro de rede no qual a funo de cada componente consiste em participar da produo ou da transformao dos outros componentes da rede. Dessa maneira, a rede,
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Cf. MATURANA e VARELA (1987)...; op. cit; p. 77-78. Cf. MATURANA, Humberto e Francisco VARELA, "Autopoiesis: The Organization of the Living", originalmente publicado sob o ttulo De Maquinas y Seres Vivos, Editorial Universitaria, Santiago, Chile, 1972; reimpresso in Maturana e Varela (1980). p. 49.

24 continuamente, cria a si mesma. Ela produzida pelos seus componentes e, por sua vez, produz esses componentes. Maturana e Varela tm utilizado extensamente a biologia da clula para explorar os detalhes das redes autopoiticas. O padro bsico de autopoiese pode ser ilustrado convenientemente pela clula de uma planta. O mais simples dos sistemas vivos que conhecemos uma clula. Assim como qualquer outra clula, uma clula vegetal tpica consiste numa membrana celular que encerra o fluido celular. Esse fluido uma rica sopa molecular de nutrientes da clula, isto , dos elementos qumicos a partir dos quais a clula constri suas estruturas. Suspenso no fluido celular, encontramos o ncleo da clula, um grande nmero de minsculos centros de produo, onde so produzidos os principais blocos de construo estruturais e vrias partes especializadas, denominadas "organelas", que so anlogas aos rgos do corpo.
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As mais importantes dessas organelas so as bolsas de armazenamento, os centros de reciclagem, as casas de fora e as usinas solares. Assim como a clula como um todo, o ncleo e as organelas so circundados por membranas semipermeveis que selecionam o que entra e o que sai. A membrana da clula, em particular, absorve alimentos e dissipa resduos. O ncleo da clula contm o material gentico - as molculas de ADN transportam a informao gentica, e as molculas de ARN, que so fabricadas pelo ADN para liberar instrues aos centros de produo.14 O ncleo tambm contm um "minincleo" menor, no qual os centros de produo so fabricados antes de ser distribudos por toda a clula. Os centros de produo so corpos granulares nos quais so produzidas as protenas das clulas. Estas incluem protenas estruturais, assim como as enzimas, os catalisadores que promovem todos os processos celulares. H cerca de quinhentos mil centros de produo em cada clula. As bolsas de armazenamento so pilhas de bolsas achatadas, um tanto semelhantes a uma pilha de pes de fibra, onde vrios produtos celulares so
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CAPRA, Fritjof, O Ponto de Mutao, Editora Cultrix, So Paulo, 1980; p. 119.

25 armazenados e, em seguida, rotulados, acondicionados e enviados aos seus destinos. Os centros de reciclagem so organelas que contm enzimas para digerir alimentos, componentes danificados da clula e vrias molculas no usadas. Os elementos quebrados so, em seguida, reciclados e utilizados na construo de novos componentes das clulas. As casas de fora executam a respirao celular - em outras palavras, elas usam o oxignio para quebrar as molculas orgnicas em dixido de carbono e gua. Isso libera a energia que est aprisionada em transportadores de energia especiais. Esses transportadores de energia so compostos moleculares complexos que viajam at as outras partes da clula para fornecer energia a todos os
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processos celulares, conhecidos coletivamente como "metabolismo da clula". Os transportadores de energia atuam como as principais unidades de energia da clula, de maneira parecida com o dinheiro vivo na economia humana. S recentemente foi descoberto que as casas de fora contm seu prprio material gentico e so replicadas independentemente da replicao da clula. De acordo com a teoria de Lynn Margulis, acerca da evoluo das clulas afirma-se que evoluram a partir de bactrias simples, que passaram a viver em clulas complexas maiores h cerca de dois bilhes de anos.15 Desde essa poca, elas tm sido moradoras permanentes em todos os organismos superiores, passando de gerao em gerao e vivendo em simbiose ntima com cada clula. Assim como as casas de fora, as usinas solares contm seu prprio material gentico e se auto-reproduzem, mas so encontradas somente em plantas verdes. So os centros para a fotossntese, transformando energia solar, dixido de carbono e gua em acares e oxignio. Ento, os acares viajam at as casas de fora, onde sua energia extrada e armazenada em transportadores de energia. Para suplementar os acares, as plantas tambm absorvem nutrientes e elementos residuais da terra por meio de suas razes.
15

Cf. MATURANA e VARELA (1987);... op. cit; p. 193.

26 Vemos, portanto, segundo Capra, que para se ter uma idia mesmo aproximada da organizao celular, a descrio dos componentes da clula tem de ser muito elaborada; e a complexidade aumenta dramaticamente quando tentamos imaginar como esses componentes da clula esto interligados numa imensa rede, envolvendo milhares de processos metablicos. As enzimas, por si ss, formam uma intrincada rede de reaes catalticas, promovendo todos os processos metablicos, e as transportadoras de energia formam uma rede energtica correspondente para acion-las. Para ilustrar a natureza dessa rede, vamos olhar para um nico lao. O ADN16 no ncleo da clula produz molculas de ARN, que contm instrues para a produo de protenas, inclusive as enzimas. Dentre estas, h um grupo de enzimas especiais que podem reconhecer, remover e substituir sees danificadas do ADN. Sendo que para fazer isso, as enzimas usam o outro cordo de ADN,
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complementar como um molde para a seo a ser reposta. Assim a dupla hlice de ADN , pois essencial para esses processos de reparo. O ADN produz o ARN, que libera instrues para que os centros de produo produzam as enzimas, as quais entram no ncleo da clula para reparar o ADN. Cada componente nessa rede parcial ajuda a produzir ou a transformar outros componentes; desse modo, a rede claramente autopoitica. O ADN produz o ARN; o ARN especifica as enzimas; e as enzimas reparam o ADN. Para completar, teramos de acrescentar os blocos de construo com os quais o ADN, o ARN e as enzimas so feitos; os transportadores de energia alimentam cada um dos processos representados; a gerao de energia nas casas de fora a partir das molculas de acar quebradas; a produo de acares por fotossntese nas usinas solares; e assim por diante. Em cada adio rede, veramos que os novos componentes tambm ajudam a produzir e a transformar outros componentes e, desse modo, a natureza autopoitica, autocriadora, de toda a rede se tornaria cada vez mais evidente.
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ADN ou DNA significa acido desorribonuclico nuclico e RNA quer dizer acido ribonuclico eles so a sede da informao gentica. Foi descoberto pelo americano James Watson e o ingls Francis Crick e publicada na revista cientifica Nature e no livro a Dupla Hlice, mas antes deles o qumico suo Friedrich Mierscher (1944-1895) j havia isolado um sculo antes esses cidos nuclicos a partir de bandagens de pus e de esperma de salmes.

27 O invlucro da membrana celular funciona como uma fronteira da clula, formada por alguns dos componentes da clula, que encerra a rede de processos metablicos e, desse modo, limita a sua extenso. Ao mesmo tempo, a membrana participa da rede ao selecionar, por meio de filtros especiais, a matria-prima para os processos de produo, alimentando a clula, e ao mesmo tempo dispersa os resduos no ambiente exterior. Desse modo, a rede autopoitica cria sua prpria fronteira, que define a clula como um sistema distinto e, alm disso, uma parte ativa da rede. Uma vez que todos os componentes de uma rede autopoitica so produzidos por outros componentes na rede, todo o sistema organizacionalmente fechado, mesmo sendo aberto com relao ao fluxo de energia e de matria.17 Esse fechamento organizacional implica que um sistema vivo auto-organizador no sentido de que sua ordem e seu comportamento no so impostos pelo meio
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ambiente, mas so estabelecidos pelo prprio sistema. Em outras palavras, diz Capra, os sistemas vivos so autnomos. Isto no significa que so isolados do seu meio ambiente. Pelo contrrio, interagem com o meio ambiente por intermdio de um intercmbio contnuo de energia e de matria. Mas essa interao no determina sua organizao18, eles so autoorganizadores. Ento, a autopoiese vista como o padro subjacente ao fenmeno da auto-organizao, ou autonomia, que to caracterstico de todos os sistemas vivos. Graas s suas interaes com o meio ambiente, os organismos vivos se mantm e se renovam continuamente, usando, para esse propsito, energia e recursos extrados do meio ambiente. Alm disso, a contnua autocriao tambm inclui a capacidade de formar novas estruturas e novos padres de comportamento. Um ponto sutil, mas importante na definio de autopoiese o fato de que uma rede autopoitica no um conjunto de relaes entre componentes estticos como, por exemplo, o padro de organizao de um cristal, mas, sim, um conjunto
17 18

Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 138. Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 140

28 de relaes entre processos de produo de componentes. Se esses processos param, toda a organizao tambm pra. Em outras palavras, redes autopoiticas devem, continuamente, regenerar a si mesmas para manter sua organizao. Esta, naturalmente, uma caracterstica bem conhecida da vida. Maturana e Varela vem a diferena das relaes entre componentes estticos e relaes entre processos como uma distino-chave entre fenmenos fsicos e biolgicos. Uma vez que os processos num fenmeno biolgico envolvem componentes, sempre possvel abstrair deles uma descrio desses componentes em termos puramente fsicos. No entanto, os autores argumentam que essa descrio puramente fsica no captar o fenmeno biolgico em sua totalidade. Eles sustentam que uma explicao biolgica deve ser elaborada com base nas relaes de processos
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dentro do contexto da autopoiese.

1. 3 A dissipao como a estrutura da vida

Os autores Maturana e Varela descrevem o padro da vida como uma rede autopoitica. Sua nfase principal est no fechamento organizacional desse padro. J Ilya Prigogine descreve a estrutura de um sistema vivo como uma estrutura dissipativa, e de modo especial sua nfase est, ao contrrio, na abertura dessa estrutura ao fluxo de energia e de matria. Assim, um sistema vivo , ao mesmo tempo, aberto e fechado. estruturalmente aberto, mas organizacionalmente fechado. A matria flui continuamente atravs dele, mas o sistema mantm uma forma estvel, e o faz de maneira autnoma, por meio da auto-organizao.19

19

Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 141.

29 Para acentuar essa coexistncia aparentemente paradoxal da mudana e da estabilidade, Prigogine introduziu o termo "estruturas dissipativas". Nem todas as estruturas dissipativas so sistemas vivos, e para visualizar a coexistncia do fluxo contnuo com a estabilidade estrutural, mais fcil nos voltarmos para estruturas dissipativas simples e no-vivas. 20 Uma das estruturas mais simples desse tipo um vrtice de gua fluente. Por exemplo, um redemoinho de gua numa banheira. A gua flui continuamente pelo vrtice e, no obstante, sua forma caracterstica, as bem-conhecidas espirais e o funil que se estreita, permanecem notavelmente estveis. Devido ao fato de que o fluxo bsico est dirigido radialmente para dentro, o tubo de vrtices continuamente espremido pela gua, que pressiona contra ele de todos os lados. Essa presso diminui o seu raio e intensifica ainda mais a
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rotao. Usando a linguagem de Prigogine, podemos dizer que a rotao introduz uma instabilidade dentro do fluxo inicial uniforme. A fora da gravidade, a presso da gua e o raio do tubo de vrtices que diminui constantemente combinam-se, todos eles, para acelerar o movimento de redemoinho para velocidades sempre maiores. No entanto, essa acelerao contnua no termina numa catstrofe, mas sim, num novo estado estvel. Segundo Capra, metaforicamente podemos visualizar uma clula como um redemoinho de gua, isto , como uma estrutura estvel com matria e energia fluindo continuamente atravs dela.21 No entanto, as foras e os processos em ao numa clula so muito diferentes - e muitssimo mais complexos - do que aqueles que atuam num vrtice. Capra afirma que embora as foras equilibrantes num redemoinho de gua sejam mecnicas - sendo que a fora dominante a da gravidade -, aquelas que se acham em ao nas clulas so qumicas. Mais precisamente, essas foras so os

20 21

Cf. Idem; p. 142. Cf. Ibidem, p. 142 ss.

30 laos catalticos na rede autopoitica da clula, os quais atuam como laos de realimentao de auto-equilibrao. De maneira semelhante, a origem da instabilidade do redemoinho de gua mecnica, surgindo como uma conseqncia do movimento rotatrio inicial. Na clula, h diferentes tipos de instabilidades, e sua natureza mais qumica do que mecnica. Elas tm origem, igualmente, nos ciclos catalticos, que so uma caracterstica fundamental de todos os processos metablicos. A propriedade fundamental desses ciclos a sua capacidade para atuar como laos de realimentao no somente de auto-equilibrao, mas tambm de auto-amplificao, os quais podem afastar o sistema, cada vez mais, para longe do equilbrio, at que seja alcanado um limiar de estabilidade. Esse limiar denominado "ponto de bifurcao". Trata-se de um ponto de instabilidade, do qual
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novas formas de ordem podem emergir espontaneamente, resultando em desenvolvimento e em evoluo. Para Maturana e Varela, um ponto de bifurcao representa uma dramtica mudana da trajetria do sistema no espao de fase.22 Um novo atrator pode aparecer subitamente, de modo que o comportamento do sistema como um todo "se bifurca", ou se ramifica, numa nova direo. Os estudos detalhados de Prigogine a respeito desses pontos de bifurcao tm revelado algumas fascinantes propriedades das estruturas dissipativas.23. As estruturas dissipativas formadas por redemoinhos de gua ou por furaces s podero manter sua estabilidade enquanto houver um fluxo estacionrio de matria, vindo do meio ambiente, atravs da estrutura. De maneira semelhante, uma estrutura dissipativa viva, como, por exemplo, um organismo, necessita de um fluxo contnuo de ar, de gua e de alimento vindo do meio ambiente atravs do sistema para permanecer vivo e manter sua ordem. A vasta rede de processos metablicos mantm o sistema num

22 23

Cf. MATURANA e VARELA (1987); op. cit; p. 117-118. Cf. MATURANA e VARELA (1987); op. cit; p. 157-1158.

31 estado afastado do equilbrio e, atravs de seus laos de realimentao inerentes, d origem a bifurcaes e, desse modo, ao desenvolvimento e evoluo. Prigogine enfatiza o fato de que as caractersticas de uma estrutura dissipativa no podem ser derivadas das propriedades de suas partes, mas so conseqncias da organizao supramolecular.24 Correlaes de longo alcance aparecem precisamente no ponto de transio do equilbrio para o no-equilbrio, e a partir desse ponto em diante o sistema se comporta como um todo. Desse modo, a mudana conceitual na cincia defendida por Prigogine uma mudana de processos reversveis deterministas para processos indeterminados e irreversveis. Uma vez que os processos irreversveis so essenciais qumica e vida, ao passo que a permutabilidade entre futuro e passado parte integral da fsica, parece que a reconceitualizao de Prigogine
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deve ser vista no contexto mais amplo em relao com a ecologia profunda, como parte da mudana de paradigma da fsica para as cincias da vida.25 De acordo com Prigogine, as estruturas dissipativas so ilhas de ordem num mar de desordem, mantendo e at mesmo aumentando sua ordem s expensas da desordem maior em seus ambientes. Por exemplo, organismos vivos extraem estruturas ordenadas que funcionam como alimentos de seu meio ambiente, usam-nas como recursos para o seu metabolismo, e dissipam estruturas de ordem mais baixa em forma de resduos. Dessa maneira, a ordem "flutua na desordem", como se expressa Prigogine. Prigogine acredita que a mudana conceitual subentendida pela sua teoria das estruturas dissipativas no apenas fundamental para os cientistas entenderem a natureza da vida, como tambm nos ajudar a nos integrarmos mais plenamente na natureza. Em vez de ser uma mquina, a natureza como um todo se revela, em ltima anlise, mais parecida com a natureza humana imprevisvel, sensvel ao mundo circunvizinho influenciada por pequenas flutuaes. Conseqentemente, a

24 25

Cf. PRIGOGINE, Ilya e Isabelle STENGERS (1984), p. 143-144. Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 29.

32 maneira apropriada de nos aproximarmos da natureza para aprender acerca da sua complexidade e da sua beleza no por meio da dominao e do controle, mas sim, por meio do respeito, da cooperao e do dilogo. No mundo determinista de Newton, no h histria e no h criatividade. No mundo vivo das estruturas dissipativas, a histria desempenha um papel importante, o futuro incerto e essa incerteza est no cerne da criatividade. Prigogine afirma que o mundo que vemos fora de ns e o mundo que vemos dentro de ns esto convergindo. Essa convergncia dos dois mundos , talvez, um dos eventos culturais importantes da nossa era.26 Humberto Maturana e Francisco Varela seguiram uma estratgia semelhante quando desenvolveram sua teoria da autopoiese, o padro de organizao dos sistemas vivos. Eles se perguntaram acerca da incorporao mais
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simples de uma rede autopoitica que fosse possvel de ser descrita matematicamente de forma lgica. Assim como Prigogine, eles descobriram que at mesmo a clula mais simples era por demais complexa para um modelo matemtico. Por outro lado, tambm compreenderam que, uma vez que o padro da autopoiese a caracterstica que define um sistema vivo, no h, na natureza, um sistema autopoitico mais simples do que uma clula. O bilogo e filsofo Gail Fleischaker resumiu muito bem as propriedades de uma rede autopoitica em termos de trs critrios: o sistema deve ser autolimitado, autogerador e autoperpetuador.27 Ser autolimitado significa que a extenso do sistema determinada por uma fronteira que parte integral da rede. Ser autogerador significa que todos os componentes, inclusive os da fronteira, so produzidos por processos internos rede. Ser autoperpetuador significa que os processos de produo continuam ao longo do tempo, de modo que todos os

26 27

Cf. PRIGOGINE, Ilya, "The Philosophy of Instability", Futures, 21, 4, (1989); p. 396-401. Cf. FLEISCHAKER, Gail Raney, "Origins of Life: An Operational Definition", Origins of Life and Evolution of the Biosphere 20, 127-37, 1990. Cf. FLEISCHAKER, Gail Raney (org.), "Autopoiesis in Systems Analysis: A Debate", International Journal of General Systems, vol. 21, n 2, 1992.

33 componentes so continuamente repostos pelos processos de transformao do sistema. A autopoiese pode ser definida, portanto como um padro de rede no qual a funo de cada componente consiste em participar na produo ou na transformao de outros componentes.

1. 4 A cognio como o processo vital


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Os trs critrios fundamentais da vida padro estrutura e processo - esto a tal ponto estreitamente entrelaados que difcil discuti-los separadamente, embora seja importante distingui-los entre si. Ao compreendemos a autopoiese como o padro da vida, devemos perceb-la sempre como um conjunto de relaes entre processos de produo; e uma estrutura dissipativa que s pode ser entendida por intermdio de processos metablicos e desenvolvimentais. A dimenso do processo est desse modo, implcita tanto no critrio do padro como no da estrutura. Na teoria emergente dos sistemas vivos, compreende-se o processo da vida como a incorporao contnua de um padro de organizao autopoitico numa estrutura dissipativa que identificado com a cognio, isto , o processo do conhecer. Isso implica uma concepo radicalmente nova de mente, que talvez o aspecto mais revolucionrio e mais instigante dessa teoria, uma vez que ela promete, finalmente, superar a diviso cartesiana entre mente e matria. De acordo com a teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa, mas sim um processo - o prprio processo da vida. Em outras palavras, a atividade organizadora dos sistemas vivos, em todos os nveis da vida, a atividade

34 mental.28 As interaes de um organismo vivo - planta, animal ou ser humano com seu meio ambiente so interaes cognitivas, ou mentais. Desse modo, a vida e a cognio se tornam inseparavelmente ligadas. A mente - ou, de maneira mais precisa, o processo mental - imanente na matria em todos os nveis da vida. A nova concepo de mente foi desenvolvida, independentemente, por Gregory Bateson29 e por Humberto Maturana na dcada de 60. Bateson, que participou regularmente das lendrias Conferncias Macy nos primeiros anos da ciberntica, foi um pioneiro na aplicao do pensamento sistmico e dos princpios da ciberntica em diversas reas. Em particular, desenvolveu uma abordagem sistmica para a doena mental e um modelo ciberntico do alcoolismo, que o levou a definir "processo mental" como um fenmeno sistmico caracterstico dos organismos vivos.
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Bateson30 discriminou um conjunto de critrios aos quais os sistemas precisam satisfazer para que a mente ocorra. Qualquer sistema que satisfaa esses critrios ser capaz de desenvolver os processos que associamos com a mente, aprendizagem, memria, tomada de decises, e assim por diante. Na viso de Bateson, esses processos mentais so uma conseqncia necessria e inevitvel de uma certa complexidade que comea muito antes de os organismos desenvolverem crebros e sistemas nervosos superiores. Ele tambm enfatizou o fato de que a mente se manifesta no apenas em organismos individuais, mas tambm em sistemas sociais e em ecossistemas. Bateson apresentou sua nova concepo de processo mental, pela primeira vez, em 1969, no Hava, num artigo que divulgou numa conferncia sobre sade
Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 144. GREGORY BATESON nasceu em Cambridge, em 9 de maio de 1904, e morreu nos Estados Unidos, em 4 de julho de 1980. Comeou seus estudos em histria natural ainda em Cambridge e graduou-se em antropologia. Bateson se interessou por uma vasta gama de assuntos, especialmente acerca da interdisciplinaridade que foi para ele um projeto de vida. Escreveu vrios trabalhos dentre eles: Naven; a survey of the problems suggested by a composite picture of the culture of a New Guinea tribe drawn from three points of view. Cambridge: Cambridge University Press, 1936; Mead, Margaret. Balinese character; a photographic analysis. Special Publications of the New York Academy of Sciences,, vol. 2. Nova York: New York: Academy of Sciences, 1942; Mind and nature; a necessary unity. Londres: Wilwoad House, 1979; Steps to an ecology of mind. Nova York: Ballantine Books, 1985; A sacred unity; further steps to an ecology of mind. Nova York: Harper Collins, 1991. 30 Cf. BATESON, Gregory, Mind and Nature: A Necessary Unity, Dutton, Nova York, 1979; p. 89ss. Cf. tambm Apndice, p. 236 ss.
29 28

35 mental.31 Foi nesse mesmo ano que Maturana apresentou uma formulao diferente da mesma idia bsica na conferncia sobre cognio organizada por Heinz von Foerster, em Chicago.32 Portanto, dois cientistas, ambos fortemente influenciados pela ciberntica, chegaram simultaneamente mesma concepo revolucionria de mente. No entanto, seus mtodos eram muito diferentes, assim como o eram as linguagens por cujo intermdio descreveram sua descoberta revolucionria. Todo o pensamento de Bateson era desenvolvido em termos de padres e de relaes. Seu principal objetivo, assim como o de Maturana, era descobrir o padro de organizao comum a todas as criaturas vivas. "Que padro", indagava ele, conecta o caranguejo com a lagosta e a orqudea com a primavera e todos os quatro comigo? E eu com voc?33 Ele pensava que, para descrever a natureza
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com preciso, deve-se tentar falar a linguagem da natureza, a qual, insistia, uma linguagem de relaes. Para ele, as relaes constituem a essncia do mundo vivo. A forma biolgica consiste em relaes, e no em partes. Bateson desenvolveu intuitivamente seus critrios de processo mental, a partir de sua aguda observao do mundo vivo. Era claro para ele que o fenmeno da mente estava inseparavelmente ligado com o fenmeno da vida. Quando olhava para o mundo vivo, reconhecia sua atividade organizadora como sendo, essencialmente, uma atividade mental. Em suas prprias palavras, a mente a essncia do estar vivo.34 No obstante o seu lcido reconhecimento da unidade da mente e da vida ou da mente e da natureza, como ele diria -, Bateson nunca perguntou sobre o seria a vida. Ele nunca sentiu necessidade de desenvolver uma teoria, ou mesmo um modelo, dos sistemas vivos que pudesse fornecer um arcabouo conceitual para seus critrios de processo mental. Desenvolver esse arcabouo foi precisamente a abordagem de Maturana. Por coincidncia ou seria talvez por intuio? Maturana se debateu, simultaneamente, com duas questes que, para ele,
31 32

BATESON, Gregory, Steps to an Ecology of Mind, Ballantine, Nova York, 1972; p. 478. Idem; p.87. 33 BATESON, Gregory, Mind and Nature: A Necessary Unity, Dutton, Nova York, 1979.p. 8. 34 Cf. CAPRA, Fritjof; Sabedoria Incomum...; op. cit; p. 88.

36 pareciam levar a sentidos opostos: o sentido da natureza da vida e o que seria a cognio35. Finalmente, ele acabou descobrindo que a resposta primeira questo - a autopoiese - lhe fornecia o arcabouo terico para responder segunda. O resultado uma teoria sistmica da cognio, desenvolvida por Maturana e Varela, que s vezes chamada de teoria de Santiago. A introviso central da teoria de Santiago a mesma que a de Bateson - a identificao da cognio, o processo do conhecer, com o processo da vida.36 Isso representa uma expanso radical da concepo tradicional de mente. De acordo com a teoria de Santiago, o crebro no necessrio para que a mente exista. Uma bactria, ou uma planta, no tem crebro, mas tem mente. Os organismos mais simples so capazes de percepo, e, portanto de cognio. Eles
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no vem, mas, no obstante, percebem mudanas em seu meio ambiente diferenas entre luz e sombra, entre quente e frio, concentraes mais altas e mais baixas de alguma substncia qumica, e coisas semelhantes. A nova concepo de cognio, o processo do conhecer, , pois, muito mais ampla que a concepo do pensar. Ela envolve percepo, emoo e ao, ou seja, engloba todo o processo da vida. No domnio humano, a cognio tambm inclui a linguagem, o pensamento conceitual e todos os outros atributos da conscincia humana. No entanto, a concepo geral muito mais ampla e no envolve necessariamente o pensar. Capra afirma que a teoria de Santiago fornece o primeiro arcabouo cientfico coerente que, de maneira efetiva supera a diviso cartesiana. Mente e matria no surgem mais como pertencendo a duas categorias separadas, mas so concebidas como representando, simplesmente, diferentes aspectos ou dimenses do mesmo fenmeno da vida.37

35

Cf. CAPRA, Fritjof; Uncommon Wisdom, Simon & Schuster, Nova York, 1988. (Sabedoria Incomum, Editora Cultrix, So Paulo, 1980; p. 86-87. 36 Cf. CAPRA, Fritjof; Sabedoria Incomum...; op. cit; p. 209 ss. 37 Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 146

37 Os neurocientistas sabiam, desde o sculo XIX, que as estruturas cerebrais e as funes mentais esto intimamente ligadas, mas a exata relao entre mente e crebro sempre permaneceu um mistrio. At meados de 1994, os editores de uma antologia intitulada Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience afirmaram sinceramente em sua introduo: Mesmo que todos concordem com o fato de que a mente tem algo a ver com o crebro, ainda no existe um acordo geral quanto natureza exata da relao entre ambos.38 Na teoria de Santiago, a relao entre mente e crebro simples e clara. A caracterizao, feita por Descartes, da mente como sendo "a coisa pensante" (res cogitans) finalmente abandonada. A mente no mais compreendida como uma coisa, mas um processo - o processo de cognio, que identificado com o processo da vida. O crebro uma estrutura especfica por meio da qual esse processo opera. Portanto, a relao entre mente e crebro uma relao entre
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processo e estrutura. O crebro no , naturalmente, a nica estrutura por meio da qual o processo de cognio opera. Toda a estrutura dissipativa do organismo participa do processo da cognio, quer o organismo tenha ou no um crebro e um sistema nervoso superior. Pesquisas indicam fortemente que, no organismo humano, o sistema nervoso, o sistema imunolgico e o sistema endcrino, os quais, tradicionalmente, tm sido concebidos como trs sistemas separados, formam na verdade uma nica rede cognitiva.39 A nova sntese de mente, matria e vida envolve duas unificaes conceituais. A interdependncia entre padro e estrutura permite-nos integrar duas abordagens da compreenso da natureza, as quais tm-se mantido separadas e competindo uma com a outra ao longo de toda a histria da cincia e da filosofia ocidentais.

38

Cf REVONSUO, Antti e Matti KAMPPlNEN (orgs.), Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience, Lawrence Erlbaum, Hillsdale, New Jersey, 1994; p. 5. 39 Cf. REVONSUO, Antti e Matti KAMPPlNEN (orgs); op. cit. 221 ss.

38 A interdependncia entre processo e estrutura nos permite curar a ferida aberta entre mente e matria, a qual tem assombrado nossa era moderna desde Descartes. Juntas, essas duas unificaes fornecem as trs dimenses conceituais interdependentes para a nova compreenso cientfica da vida.

1. 5. O desdobramento da vida

Capra salienta que desde os primrdios da biologia, filsofos e cientistas tm notado que as formas vivas, de muitas maneiras aparentemente misteriosas, combinam a estabilidade da estrutura com a fluidez da mudana, tendendo a se
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dissipar.
Como redemoinhos de gua, elas dependem de um fluxo constante de matria atravs delas; como chamas, transformam os materiais de que se nutrem para manter sua atividade e para crescer; mas, diferentemente dos redemoinhos ou das chamas, as estruturas vivas tambm se desenvolvem, reproduzem e evoluem 40.

Na dcada de 40, Ludwig von Bertalanffy chamou essas estruturas vivas de "sistemas abertos" para enfatizar o fato de elas dependerem de contnuos fluxos de energia e de recursos. Ele introduziu o termo Fliessgleichgewicht, isto , "equilbrio fluente" para expressar a coexistncia de equilbrio e de fluxo, de estrutura e de mudana, em todas as formas de vida41. Posteriormente, os ecologistas comearam a visualizar ecossistemas por meio de fluxogramas, mapeando os caminhos da energia e da matria em vrias teias alimentares. Esses estudos estabeleceram a reciclagem como o princpiochave da ecologia. Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um ecossistema produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento para outra, de modo que os resduos so continuamente reciclados e o ecossistema como um todo geralmente permanece isento de resduos.

Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 147. Cf. CAPRA, Fritjof; A Teia da Vida...; op. cit; p. 54. Cf. tambm BERTALANFFY, Ludwig Von, General System Theory, Braziller, Nova York, 1968; p. 121.
41

40

39 As cadeias alimentares reais s podem ser entendidas no contexto de teias alimentares muito mais complexas, nas quais os elementos nutrientes bsicos aparecem em vrios compostos qumicos. Nosso conhecimento dessas teias alimentares tem-se expandido e aprimorado de maneira considervel graas teoria de Gaia de James Lovelock, que mostra o complexo entrelaamento de sistemas vivos e no-vivos ao longo de toda a biosfera que compreende as plantas, rochas, animais, gases atmosfricos, microorganismos e oceanos. Uma das caractersticas mais recompensadoras da teoria dos sistemas vivos a nova compreenso da evoluo que ela implica. Em vez de ver a evoluo como o resultado de mutaes aleatrias e de seleo natural, estamos comeando a reconhecer o desdobramento criativo da vida em formas de
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diversidade e de complexidade sempre crescentes como uma caracterstica inerente de todos os sistemas vivos. Nas palavras de James Lovelock:
A evoluo dos organismos vivos est to estreitamente acoplada com a evoluo do seu meio ambiente que, juntas, elas constituem um nico processo evolutivo.42

Portanto, a fora motriz da evoluo, de acordo com a nova teoria emergente, deve ser encontrada no em eventos casuais de mutaes aleatrias, mas sim, na tendncia inerente da vida para criar novidade, na emergncia espontnea de complexidade compreendida como aquilo que se tece junto. Caracterstica de uma totalidade que se tece e entretece em interdependncia e no pode ser decomposta e na ordem crescentes. Essa nova viso tem forado bilogos e demais cientistas a reconhecer a importncia vital da cooperao no processo evolutivo. Estamos comeando a reconhecer a cooperao contnua e a dependncia mtua entre todas as formas de vida como aspectos centrais da evoluo.

42

Cf. LOVELOCK, James, Healing Gaia, Harmony Books, Nova York, 1991; p. 99.

40 Nas palavras de Margulis e de Sagan: A vida no se apossa do globo pelo combate, mas sim, pela formao de redes43. A vida deu um outro passo para alm da rede de livre transferncia gentica em direo sinergia da simbiose. Organismos separados misturavam-se, criando novas totalidades que eram maiores do que a soma das suas partes44. A vida muito menos uma luta competitiva pela sobrevivncia do que um triunfo da cooperao e da criatividade. Na verdade, desde a criao das primeiras clulas nucleadas, a evoluo procedeu por meio de arranjos de cooperao e de co-evoluo cada vez mais intrincados. A identificao da mente, ou cognio, com o processo da vida uma idia radicalmente nova para a cincia, mas tambm uma das intuies mais profundas e mais arcaicas da humanidade. Nas lnguas mais antigas, essas duas
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idias so expressas por meio da metfora do sopro da vida. De fato, as razes etimolgicas de "alma" e "esprito" significam "sopro", "alento", em muitas lnguas antigas. As palavras para "alma" em snscrito (atman), em grego (pneuma) e em latim (anima) significam, todas elas, "alento". O mesmo verdadeiro para a palavra que designa "esprito" em latim (spiritus), em grego (psyche) e em hebraico (ruah). Todas essas palavras tambm significam "alento". A antiga intuio comum que est por trs de todas essas palavras a da alma ou esprito como o sopro da vida. De maneira semelhante, a concepo de cognio na teoria de Santiago vai muito alm da mente racional, pois inclui todo o processo da vida. Em termos dos trs critrios fundamentais para os sistemas vivos que so a estrutura, padro e processo, podemos dizer que o processo da vida consiste em todas as atividades envolvidas na contnua incorporao do padro de organizao autopoitico do sistema numa estrutura dissipativa fsica. Assim, pois, o fenmeno especfico subjacente ao processo de cognio o acoplamento estrutural. Desse modo, a cognio no a representao de um

43 44

Ibidem; 15. Idem; 119.

41 mundo que existe de maneira independente, mas, em vez disso, uma contnua atividade de criar um mundo por meio do processo de viver. As interaes de um sistema vivo com seu meio ambiente so interaes cognitivas, e o prprio processo da vida um processo de cognio. Nas palavras de Maturana e de Varela: Viver conhecer45. A cognio envolve atividades que esto inextricavelmente ligadas: a manuteno e a persistncia da autopoiese e a criao de um mundo. Um sistema vivo uma rede multiplamente interconectada cujos componentes esto mudando constantemente e sendo transformados e repostos por outros componentes. H, portanto, grande fluidez e flexibilidade nessa rede, que permite ao sistema responder, de uma maneira muito especial, a perturbaes, ou "estmulos", provenientes do meio ambiente. Alm disso, o fluxo de nutrientes
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atravs dos organismos de um ecossistema nem sempre suave e uniforme, mas, com freqncia, procede em pulsos, solavancos e transbordamentos. Nas palavras de Prigogine e Stengers,
"O fluxo de energia que cruza (um organismo) assemelha-se, de algum modo, ao fluxo de um rio que, em geral, corre suavemente, mas de tempos em tempos cai 46 numa queda d'gua, que libera parte da energia que contm" .

O entendimento das estruturas vivas como sistemas abertos forneceu uma nova e importante perspectiva, mas no resolveu o quebra-cabea da coexistncia entre estrutura e mudana, entre ordem e dissipao, at que Ilya Prigogine
47

formulou sua teoria das estruturas dissipativas.48 Assim como Bertalanffy

combinara as concepes de fluxo e de equilbrio para descrever sistemas abertos. Prigogine combinou "dissipativa" e "estrutura" para expressar as duas tendncias aparentemente contraditrias que coexistem em todos os sistemas
45 46

Cf. MATURANA, Humberto e Francisco VARELA, The Tree of Knowledge..; op. cit; p. 174. Cf. PRIGOGINE, Ilya; I. STENGERS, Order out of Chaos, Bantam, Nova York, 1984; p.156 47 ILYA PRIGOGINE nasceu em Moscou no dia 25 de Janeiro de 1917 e faleceu em Bruxelas em 28 de Maio de 2003. Ganhou o Prmio Nobel de Qumica de 1977 pelos seus estudos em termodinmica de processos irreversveis com a formulao da teoria das estruturas dissipativas. Foi professor da Universidade Livre de Bruxelas e da Universidade do Texas, Austin. Autor de diversos livros, entre eles: Entre o tempo e a eternidade e O fim das certezas. 48 Cf. PRIGOGINE, Ilya, "Dissipative Structures in Chemical Systems", in Stig Claesson (org.), Fast Reactions and Primal. Processes in Chemical Kinetics, Interscience, Nova York, 1967.

42 vivos. No entanto, a concepo de Prigogine de estrutura dissipativa vai muito alm da de sistema aberto, uma vez que tambm inclui a idia de pontos de instabilidade, nos quais novas estruturas e novas formas de ordem podem emergir. A teoria de Prigogine interliga as principais caractersticas das formas vivas num arcabouo conceitual e matemtico coerente, que implica uma reconceitualizao radical de muitas idias fundamentais associadas com a estrutura, ou seja, uma mudana de percepo da estabilidade para a instabilidade, da ordem para a desordem, do equilbrio para o no-equilbrio, do ser para o vir-aser. No centro da viso de Prigogine est a coexistncia de estrutura e mudana, de "quietude e movimento", como ele, eloqentemente, explica com relao a uma antiga escultura:
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Cada grande perodo da cincia tem levado a algum modelo da natureza. Para a cincia clssica, era o relgio; para a cincia do sculo XIX, o perodo da Revoluo Industrial, era uma mquina parando. Qual ser o smbolo para ns? O que temos em mente pode talvez ser expresso por meio de uma referncia escultura, da arte indiana ou pr-colombiana at a nossa poca. Em algumas das mais belas manifestaes da escultura, seja ela uma representao de Shiva danando ou os templos em miniatura de Guerrero, aparece muito claramente a procura de uma juno entre quietude e movimento, entre tempo parado e tempo 49 passando .

A modo de concluso

Um organismo vivo caracterizado por um fluxo e uma mudana contnuos no seu metabolismo, envolvendo milhares de reaes qumicas. O equilbrio qumico e trmico ocorre quando todos esses processos param. Em outras palavras, um organismo em equilbrio um organismo morto. Organismos vivos se mantm continuamente num estado afastado do equilbrio, que o estado da vida. Embora muito diferente do equilbrio, esse
49

Cf. PRIGOGINE, Ilya e Isabelle STENGERS (1984) ; op. cit; p. 22-23.

43 estado , no obstante, estvel ao longo de extensos perodos de tempo, e isso significa que, como acontece num redemoinho de gua, a mesma estrutura global mantida a despeito do fluxo em andamento e da mudana dos componentes. Todos os sistemas vivos so redes de componentes menores, e a teia da vida como um todo uma estrutura em muitas camadas de sistemas vivos aninhados dentro de outros sistemas vivos, ou seja, redes dentro de redes interconectadas. Organismos so agregados de clulas autnomas, porm estreitamente acopladas; populaes so redes de organismos autnomos pertencentes a uma nica espcie; e ecossistemas so teias de organismos, tanto de uma s clula como multicelulares, pertencentes a muitas espcies diferentes. O que comum a todos esses sistemas vivos que seus menores
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componentes vivos so sempre clulas, e portanto, podemos dizer que todos os sistemas vivos, em ltima anlise, so autopoiticos. No entanto, tambm interessante indagar se os sistemas maiores formados por essas clulas autopoiticas - os organismos, as sociedades e os ecossistemas - so, em si mesmos, redes autopoiticas. A caracterstica central de um sistema autopoitico est no fato de que ele passa por contnuas mudanas estruturais enquanto preserva seu padro de organizao semelhante a uma teia. J as mudanas estruturais so mudanas de auto-renovao. Todo organismo vivo renova continuamente a si mesmo, com clulas parando de funcionar ou, gradualmente e por etapas, construindo estruturas, tecidos e rgos repondo suas clulas em ciclos contnuos. No obstante essas mudanas em andamento, o organismo mantm sua identidade, ou padro de organizao global. Desde as formas de vida mais arcaicas e mais simples at as formas contemporneas, mais intrincadas e mais complexas, a vida tem se desdobrado numa dana contnua sem jamais quebrar o padro bsico de suas redes autopoiticas. A teoria dos sistemas vivos nos fornece um arcabouo conceitual para o elo entre comunidades ecolgicas e comunidades humanas. Ambos so sistemas

44 vivos que exibem os mesmos princpios bsicos de organizao. Trata-se de redes que so organizacionalmente fechadas, mas abertas aos fluxos de energia e de recursos; suas estruturas so determinadas por suas histrias de mudanas estruturais; so inteligentes devido s dimenses cognitivas inerentes aos processos da vida. Em suma reconectar-se com a teia da vida significa construir, nutrir e educar comunidades sustentveis, nas quais podemos satisfazer nossas aspiraes e nossas necessidades sem diminuir as chances das geraes futuras. Portanto, uma comunidade de vida diversificada uma comunidade flexvel, capaz de se adaptar a situaes mutveis, sustentada por uma teia de relaes, que enriquecer, por conseguinte toda a comunidade de vida.

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