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DESARROLLO SUSTENTABLE

ENSAYO:
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LÍMITES DEL CRECIMIENTO PRIMAVERA SILENCIOSA INFORME BRUNDTLAND

LÍMITES DEL CRECIMIENTO
Los límites del crecimiento, traducido del idioma inglés limitstogrowth,en la autoría principal de Donella Meadows , es un texto en el que se habla acerca del impacto ambiental que posee la población humana en el planeta. Aunque el libro fue publicado en el año de 1972, la necesidad de acercarse a este tipo de textosde tipo ha crecido hasta los últimos diez años de forma considerablemente. También, desde el año 2004 y poniendo atención en el impacto ambiental reciente fue publicada un segunda edición de este mismo libro. Ciertamente, hay señales de que la tierra se encuentra padeciendo una enfermedad que altera su equilibrio, por supuesto que todas esas señales son importantes, dentro de las que cabe destacar, en primer lugar, las que podemos observar directamente, como el nivel de los océanos ha incrementado y los glaciares y polos se derriten. En segundo lugar pero no menos importante, aquellas que no se ven pero que repercuten de igual forma en el equilibrio: la desaparición de tierras de cultivos y zonas de pesca, la reducción de ingresos diarios en poco menos de la mitad de la población. En el texto se habla de la capacidad que posee el planeta tierra de renovar sus recursos de acuerdo con el tiempo y con la cantidad de población existente. Causa preocupación el saber que la capacidad de la tierra de aguantarnos, por así decirlo, ha ido decreciendo rápidamente en los últimos 20 años y todavía más en los últimos 10. Aunque los síntomas que el planeta nos da en aviso de que la está pasando muy mal, nosotros hacemos caso omiso. Gracias a esto, hoy se sabe que la población actual del planeta, que son un aproximado de casi 7 billones de habitantes, necesitan de un planeta y medio para que pueda contenerlos. Es decir,

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que si la población sigue creciendo, contaminando y causando un impacto ambiental negativo cada vez más fuerte, la tierra tardará más años en absorber todas nuestras emisiones contaminantes y proveernos de recursos naturales, hasta que llegue a un punto en el que ya no lo haga. Esto forma parte de algunos de los escenarios posibles que el programa World3 genera, el cual es un modelo de computadora que crea distintos escenarios a futuro de la situación del medio ambiente en el planeta. Aunque dicho programa genere casi siempre escenarios que conllevan a la población hacia un final catastrófico, se puede pensar que solamente se trata de una simulación y que nunca puede llegar a ocurrir, pero es lo más cercano y simple a la realidad. Una forma optimista y real de ver al programa es que no toma en cuenta desastres naturales o epidemias, crisis financieras o guerras, sucesos en los que la población y su forma de vivir puedan reducir o aumentar de forma brusca. También se toman en cuenta todas las formas de tecnologías actuales, que buscan cuidar del ambiente y de los ecosistemas, por lo que es correcto y supondríamos que si son implementadas tales tecnologías a través de décadas en el futuro, la situación se solucionaría, pero existe una alta tendencia dentro del modelo de World3 a que se generen situaciones a futuro con consecuencias desastrosas. Se sabe que las tecnologías actuales en todos los ámbitos no se preocupan por mantener en equilibrio al ambiente, todo gracias a los mercados, al enriquecimiento de las poblaciones más ricas y al consumismo. Cada vez, un mayor número de gente quiere poseer cosas más nuevas sin importar que se

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producción y des huso no protejan al ambiente. Por lo tanto, se dice en el texto una frase muy importante: La sociedad humana crea tecnologías cada vez mejores, pero que en vez de prevenir un colapso a futuro lo están haciendo cada vez más grande y en menor tiempo. Dentro del contexto de crecimiento, durante los últimos 500 años, la sociedad ha sufrido un crecimiento de forma exponencial en muchos ámbitos, como la población, la industria y economía como los más importantes. Un dato importante a resaltar es el hecho de que solamente menos de un 10 %, hasta el año 2004, de la población mundial tenía un auto propio, traduciéndose esto en una base importante de emisiones de CO2, aunque visto desde otro punto de vista, la economía del mundo se encuentra desbalanceada de manera importante. Por ejemplo, enlos países que poseen un mayor desarrollo económico, sus habitantes reciben un aproximado de 82 veces más de ingresos que en los países de tercer mundo. Hablando ahora de los recursos primordiales necesarios para la subsistencia de la población, la agricultura es una actividad que se ha venido cayendo desde hace más de 20 años, donde alcanzó su producción máxima. Relacionada de forma directa a la agricultura, el consumo de agua supera la forma en que el planeta la puede recuperar de nuevo a los mantos acuíferos y su cantidad ha venido pereciendo. En los países más pobres, el agua es cada vez más difícil de obtener porque su costo es muy elevado para poder pagar siquiera algunas cuantas cubetas de la misma y también por la escasez de la misma. En el texto se habla de un decrecimiento acerca de los bosques y selvas, tal decrecimiento llega a tal punto que supuestamente y basados en datos y en World3, los ³pulmones de la

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tierra´ llegarán a desaparecer hacia finales del siglo 21. Realmente podrían desaparecer tomando en cuenta la realización de la agricultura extensiva, sobre todo en países pobres. Desde que el ser humano desarrolló tecnologías más eficientes de transporte, su principal recurso ha sido un combustible fósil. Antiguamente fue el carbón, hoy en día es el petróleo el que mueve al mundo. Para el tiempo en el que el texto fue publicado, se menciona que las reservas de petróleo y producción de combustibles derivados de éste alcanzarían su punto más alto para finales de la década. Quiere decir, que en este 2011, es muy probable que nos encontremos en un panorama en donde exista la mayor cantidad de combustibles de toda la historia. Luego, vendrá un decrecimiento en la producción y eventualmente se agotarán. Si en estos momentos, en donde no aplicamos el uso de otras fuentes de energía sustentable para poder desplazarnos, la gasolina está muy cara, dentro de poco tiempo será difícil para muchas personas pagar la cantidad que actualmente consumen; esto es una alarma para comenzar a aplicar la sustentabilidad mediante otro tipo de combustibles. Retomando de nuevo al modelado de computadora mediante World3, aporta diferentes escenarios para la situación del planeta futuro dentro de 100 años. Se consideran 10 de forma importante. Analizando uno de ellos, en donde la población crecerá a más de 8 billones de habitantes para 2050, la industria alcanzará su nivel máximo para ese año y los niveles de contaminación del aire llegarán a niveles excesivamente altos, se puede predecir un descenso abrupto en todos los sentidos, desde el número de habitantes, la cantidad de comida, el

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desarrollo tecnológico, convirtiendo al mundo a finales de ese siglo en un escenario poco agradable. Tal escenario es el que es posible que suceda si seguimos viviendo como ahora, sin sacar provecho a tecnologías verdes y sustentables, es lo que posiblemente le dejemos a nuestra descendencia si no se actúa dentro de pocos años. Otro escenario, a primera vista más favorable, se da cuando se reducen los niveles de contaminación del aire y la población vive en un estado de alta tecnología, en donde la población no rebasa los 8 billones de personas. Termina por caer cuando la tecnología eleva demasiado su costo y con ello la capacidad de mantener un ambiente autosustentable. Si bien, como se dijo a primera vista parecería el ideal por el aspecto tecnológico, no fue posible debido a la caída de la economía en la industria como sostén de tal tecnología. El escenario ideal llega cuando se sitúa 25 años atrás, en la década de los 80, en donde desde ese tiempo se pudo haber evitado el consumismo, la producción acelerada de combustibles y poluciones. Es posible sacar algunas conclusiones de este libro. En primer lugar, acerca de los escenarios futuros: Es posible obtener un mundo sustentable con la reducción de la población y producción industrial; mientras más tiempo se tarde la población en tomar deciciones, un menor número de humanos podrá ser soportado en el futuro; mientras exista una mayor población, existe un mayor riesgo ambiental debido a la creciente demanda de nueva tecnología. Realmente, la decisión de mantener un mundo en equilibrio se encuentra en el cambio a todos los niveles sociales, es tiempo de cambiar y revolucionar la industria por una industria sustentable.

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PRIMAVERA SILENCIOSA
Dentro de lo que se sabe, los intentos del ser humano por aprovechar los recursos del medio ambiente generalmente tienden a destruirlo y dejar que se recupere puede tomar varias décadas. Dentro de este texto se habla de eso, de la mano del hombre que impacta negativamente en la naturaleza, en plantas y animales y que además nos causa daño a nosotros mismos. El avance de rápido de la tecnología y su desarrollo en relación con la economía mundial ha impedido de forma primordial implantar un sistema de cambio en pro del ambiente por falta de ³tiempo´ y nuestra acelerada forma de vivir. Los productos químicos han sidodurante mucho tiempo un arma de doble filo. Esto porque al ser utilizados en actividades como la agricultura son de gran ayuda para el control de plagas y eliminar organismos vivos que su consumo en dañino para la salud, pero su lado negativo es que a la larga causan efectos letales, como los ya conocidos DDT y naftalina, este último llegaba a causar una hepatitis grave e incluso la muerte.Los organismos vivos a los que se combate se encuentran principalmente insectos y hierbas silvestres que dañan las cosechas en la agricultura del tipo extensivo; dichos organismos tienden a adaptarse a los efectos de los productos químicos, a tal grado de que ya no son mortales para ellos, librando así una batalla interminable entre el llamado control de plagas. La contaminación del agua se relaciona de manera fuerte con el tema del control de plagas. Al existir las zonas de cultivo cerca de arroyos y ríos, es fácil que tales pesticidas se filtren hacia las zonas donde se encuentra el líquido y se contamine.

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Ahí, las industrias y las aguas del drenaje ponen su granito de arena en contaminar también, creándose a su vez sustancias mucho más peligrosas. Todo eso se mezcla y llega hasta nosotros para nuestro consumo y a los lugares donde hay una población enorme de animales y plantas, como lagos y ríos, en donde ya se han exterminado cierta cantidad de organismos de gran y pequeño tamaño en muy poco tiempo. El mantillo como agente degradador dentro de la parte superior de la corteza terrestre se encuentra en peligro, debido a que diversos factores como la lluvia ácida y el empobrecimiento de suelos debido a la contaminación han venido terminando con la vida de los microorganismos que ahí habitan. Si el mantillo no existiera, sería imposible que las plantas pudieran crecer y desarrollarse. El manto verde de la tierra, engloba a todas las especies vegetales que habitan el planeta, que sin embargo su no existencia condena a todo un ecosistema. Por ejemplo, en una zona donde se cree que es bueno criar y tener a una gran cantidad de cabezas de ganado se destruye el equilibrio de todo un ecosistema: las plantas son taladas y comidas por los herbívoros, los animales al no encontrar refugio se van de ese lugar o simplemente mueren. El equilibrio se encuentra íntimamente ligado con las plantas, que sin embargo las destruimos y privamos de su existencia al menor estorbo. Así sean solo malezas que se encuentran fuera de nuestras casas o calles, son consideradas como inútiles y son retiradas. Ese mismo pensamiento aplica lamentablemente en las selvas, lugares rebosantes de vida y que sus terrenos son ³aprovechados´ para la agricultura o ganadería.

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El exterminio de una especie, a favor de la raza humana, siempre deja peores consecuencias de las que se habían planeado, matando a no solamente a la población de seres vivos que se tenían como objetivo, sino a casi todo lo que se relaciona con esa población. Por ejemplo, en el caso del exterminio de una especie de escarabajos con productos químicos terminó por matar a aves, y pequeños mamíferos. Al presentarse consecuencias como éstas, lo que normalmente se busca es una solución que deje de dañar el ecosistema; y en ese caso lo que se hizo fue atacar a esa especie con otro tipo de insectos que redujeron su población y se mantuvieron controlados. No siempre es así, ya que existe el ejemplo de Australia, donde las plagas de gatos y sapos de la caña han acabado con la fauna local y que en un principio dichas poblaciones de animales fueron llevadas a ese país con la finalidad de acabar con otras especies que impedían el concreto desarrollo económico humano. Las cadenas de eliminación de especies son inevitables, sobre todo en el caso particular de los insectos. A una especie de oruga que plagaba a los abetos se le trató de exterminar, pero esto no dio resultado, provocando que demás especies de insectos como moscas o mosquitos y libélulas murieran, haciendo que los peces de un río perecieran en poco tiempo por falta de alimento. Es más, otro caso relata que un hongo que invadía a otro tipo de árbol también trató de ser exterminado pero terminó con la vida de miles de aves de varias especies de los bosques templados en EU, debido a que los plaguicidas con los que eran combatidos tales hongos se depositaban en el subsuelo, donde habitan lombrices y escarabajos, siendo éstos parte de la dieta principal de las aves que perecieron.

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Las consecuencias de la aplicación de pesticidas, herbicidas y todo lo que tenga que ver con pulverizaciones, las vemos reflejadas en la salud humana. Es lamentable el caso de la leche contaminada por pesticidas que fue puesta a la venta, nunca se sabe que si lo que ingieres diariamente te vaya a dañar en un tiempo determinado. Es como el caso actual del agua en la ciudad de Celaya, que en su composición posee una cantidad peligrosa de metales pesados como el arsénico y que no es nada recomendable tomar agua hervida y mucho menos de la llave. En los ejemplos dados de la riega de estos venenos como el DDT, se sabe que su consumo prolongado produce daños al sistema nervioso, como ejemplos de enfermedades producidas por pesticidas se encuentran el insomnio, pérdidas momentáneas y duraderas de memoria y hasta casos graves de locura y demencia cenil.Además de eso, se ha catalogado a 5 de cada 6 pesticidas como agentes causantes de cáncer. La exposición a la radiación, tratada en el texto como un tema de peligro reciente, se menciona que puede dañar a los procesos metabólicos de las células, impidiendo completar los traslados de energía necesarios para la formación de tejidos. Por lo tanto, si se encuentra un organismo expuesto a la radiación se sabe que sus tejidos perecerán y con ello todo el organismo. Es impresionante la forma en cómo algunas especies de insectos se vuelven cada vez más inmunes a pesticidas. Los ejemplos dados de las cucarachas, los mosquitos ±portadores de malaria, dengue, etc.- y garrapatas son contrastantes con la recuperación de su especie. Conforme mueren los débiles de cada población, se sabe que en un lapso de por lo más a 6 años estas especies se

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vuelven totalmente inmunes a venenos antiguos, debido a que sus generaciones se dan en un tiempo no mayor a un mes. La alternativa que plantea el texto es que hay que dejar de usar pesticidas y buscar formas alternativas de combate, que no terminen con toda la especie, como lo son las llamadas soluciones biológicas: esterilizantes, hormonas implantadas o agentes físicos.

INFORME BRUNDTLAND
El objetivo principal del informe fue el de comunicar que existe la posibilidad para una nueva época de crecimiento económico, que se basa en políticas de sostenimiento, sustentabilidad y expansión del ambiente y sus recursos. En el reporte se habla de que el mismo no es una forma detallada o pasos a seguir para tomar acciones, sino que es una guía para que las personas puedan y amplíen su capacidad de cooperación ambiental. Existen aspectos favorables

dentro de un llamado ³éxito global´, los cuales resaltan las bajas tasas de mortandad, altas tasas de natalidad y el nivel de educación global crece, pero a su vez existen aspectos desfavorables a nivel social, como la brecha entre ricos y pobres crece cada vez más, como se habló en la parte de límites del crecimiento. Aquí también se toca el tema de los daños ambientales hasta esa época, como por ejemplo el que cada año se pierdan aproximadamente unos 6 millones de hectáreas de zonas de cultivo, 11 millones de las mismas de selvas tropicales, la cantidad de lluvia ácida en Europa que causa daños a seres vivos y su entorno, además del conocido tema del calentamiento global, el efecto invernadero y la

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ruptura de la cadena alimenticia en los mares debido al agotamiento de varias especies de peces en todos los océanos. Durante el tiempo de publicación del informe, en 1987, se presentaban distintos acontecimientos a lo largo de todo el mundo que tenían un impacto ambiental negativo muy fuerte: los pesticidas en India mataban a 2000 personas, el riesgo de contraer cáncer aumentaba dramáticamente en Europa por la explosión del reactor nuclear en Chernobyl, la desaparición de millones de peces en los ríos principales de Europa del este, debido a la descarga de agua con contaminantes industriales y de la agricultura y la muerte de 60 millones de personas, en su mayoría niños, a causa de diarrea por ingerir agua contaminada. Aquí, se maneja como parte del informe el concepto de desarrollo sostenible: sustainable development. Se habla de que este concepto implica límites, en los cuales se trata de las limitaciones tecnológicas, la organización social y la

capacidad del medio ambiente de absorber los efectos de las actividades humanas. Además, la tecnología y la organización política y social pueden ser manejadas para crear una nueva época de crecimiento económico global. El desarrollo sustentable no es una forma de armonía, pero lo que si es que es un proceso de cambio en donde la explotación de recursos, la investigación en todos los ámbitos, la orientación en el desarrollo de nueva tecnología y el cambio en todas las instituciones políticas, sociales y culturales están creadas a conciencia y de forma consistente hacia el futuro y conforme el presente vaya requiriendo su aplicación. Como argumento final, el desarrollo sustentable, plasmado en el informe, queda en manos de decisiones políticas y en parte económicas.

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