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Marcadores Tumorales

Los marcadores tumorales son sustancias que a menudo pueden descubrirse en cantidades mayores que las normales en la sangre, orina, o tejidos del cuerpo de algunos pacientes con ciertos tipos de cncer. Los marcadores tumorales son producidos por el propio tumor o por el cuerpo como respuesta a la presencia de cncer o ciertas condiciones benignas (no cancerosas). Este prontuario describe algunos marcadores tumorales encontrados en la sangre. La medicin del nivel de los marcadores tumorales puede ser til, cuando se utiliza junto con radiografas y otras pruebas, para la deteccin y el diagnstico de algunos tipos de cncer. Sin embargo, la medicin de los niveles de los marcadores tumorales por s sola no es suficiente para diagnosticar un cncer por las siguientes razones:

El nivel de un marcador tumoral puede elevarse en personas con condiciones benignas. El nivel de un marcador tumoral no se eleva en todas las personas con cncer, especialmente en las etapas tempranas de la enfermedad. Muchos marcadores tumorales no son especficos a un tipo particular de cncer; el nivel de un marcador tumoral puede aumentar como consecuencia de ms de un tipo de cncer. Adems del papel que desempean en el diagnstico de cncer, los niveles de algunos marcadores tumorales son medidos antes del tratamiento para ayudar a los mdicos a programar la terapia apropiada. En algunos tipos de cncer, los niveles del marcador tumoral reflejan la extensin (etapa) de la enfermedad y pueden ser tiles al predecir qu tan bien responder la enfermedad al tratamiento. Los niveles del marcador tumoral tambin pueden medirse durante el tratamiento para supervisar la respuesta del paciente al tratamiento. Una disminucin o restitucin a lo normal del nivel de un marcador tumoral puede indicar que el cncer ha reaccionado favorablemente a la terapia. Si el nivel del marcador tumoral aumenta, puede indicar que el cncer est creciendo. Finalmente, se pueden medir los niveles del marcador tumoral despus de que finaliza el tratamiento como parte del cuidado de observacin para controlar la recada. En la actualidad, el uso principal de los marcadores tumorales es evaluar la reaccin del cncer al tratamiento y controlar la recada. Los cientficos continan estudiando el uso de estos marcadores tumorales, as como su papel potencial en la deteccin y diagnstico temprano del cncer. El mdico puede explicarle al paciente el papel que juegan los marcadores tumorales en la deteccin, diagnstico o tratamiento para un individuo en particular. A continuacin se describen algunos de los marcadores tumorales que se miden con ms frecuencia. Antgeno prosttico especfico El antgeno prosttico especfico (PSA, por sus siglas en ingls) est presente en concentraciones bajas en la sangre de todos los varones adultos. ste es producido tanto por las clulas normales as de la prstata como, prostatitis (inflamacin de la prstata) e hiperplasia prosttica benigna (BPH, por sus siglas en ingls), o con un crecimiento maligno (canceroso) en la prstata. Aun cuando el antgeno prosttico especfico no les permite a los mdicos distinguir entre las enfermedades benignas de la prstata (muy comunes en los hombres mayores de edad) y el cncer, un nivel de antgeno prosttico especfico elevado puede indicar que son necesarias otras pruebas para determinar si el cncer est presente. Los niveles de antgeno prosttico especfico han demostrado ser tiles para supervisar la eficacia del tratamiento del cncer de la prstata, y para controlar la recada despus de que el tratamiento ha terminado. Cuando se usa el PSA para controlar la recada del cncer, un solo nivel elevado puede que no sea de mucho valor. Los mdicos generalmente buscan una tendencia, la cual se define como un aumento regular en los niveles del antgeno prosttico especfico obtenidas en mltiples pruebas realizadas en un lapso de tiempo, en vez de concentrarse en el resultado elevado de una sola prueba. Los investigadores estn estudiando la importancia del antgeno prosttico especfico para el examen de deteccin de cncer de la prstata (buscar la enfermedad en hombres que no tienen sntomas). En este momento, no se sabe si el utilizar el antgeno prosttico especfico para la deteccin del cncer de la prstata realmente salva vidas. El estudio de Deteccin Temprana del Cncer de la Prstata, Pulmn, Colorectal y del Ovario, patrocinado por el Instituto Nacional del Cncer, est diseado para demostrar si el uso de ciertas pruebas para la deteccin puede reducir el nmero de muertes causadas por estos cnceres. En cuanto al cncer de la prstata, este estudio est tratando de determinar la utilidad de las pruebestn estudiando nuevas maneras de aumentar la exactitud de las pruebas del antgeno prosttico

especfico. El mejorar la exactitud de las pruebas del PSA puede ayudar a los mdicos a distinguir una hiperplasia prosttica benigna de un cncer de la prstata y as evitar procedimientos adicionales innecesarios, como las biopsias. Fosfatasa Acida Prosttica La fosfatasa cida prosttica (PAP, por sus siglas en ingls) normalmente slo se presenta en cantidades pequeas en la sangre, pero puede encontrarse en niveles ms altos en algunos pacientes con cncer de la prstata, sobre todo si el cncer se ha extendido ms all de esta. Sin embargo, los niveles de la sangre tambin pueden elevarse en pacientes que tienen ciertas enfermedades benignas de la prstata o cuyo cncer est en la fase temprana. Aun cuando originalmente se determin que la fosfatasa cida prosttica era producida por la prstata, los niveles elevados de PAP han sido subsecuentemente relacionados con el cncer testicular, leucemia, y el linfoma no-Hodgkin, as como con trastornos no cancerosos tales como la enfermedad de Gaucher, la enfermedad de Paget, la osteoporosis, cirrosis del hgado, embolia pulmonar y el hiperparatiroidismo. CA 125 El CA 125 es producido por una variedad de clulas, pero particularmente por clulas de cncer ovrico. Los estudios han demostrado que muchas mujeres con cncer ovrico tienen niveles elevados de CA 125. El CA 125 se usa principalmente en el manejo del tratamiento del cncer ovrico. En las mujeres con cncer ovrico que estn siendo tratadas con quimioterapia, una disminucin en el nivel de CA 125 generalmente indica que el cncer est respondiendo al tratamiento. Por otro lado, un aumento en los niveles de CA 125 durante o despus del tratamiento puede indicar que el cncer no est respondiendo a la terapia o que algunas clulas cancerosas permanecen an en el cuerpo. Los mdicos tambin pueden utilizar los niveles de CA 125 para supervisar la recada de los pacientes con cncer ovrico. No todas las mujeres con niveles elevados de CA 125 tienen cncer ovrico. Los niveles de CA 125 tambin pueden aumentar por los cnceres del cuello y cuerpo del tero, pncreas, hgado, colon, seno, pulmn y del tracto digestivo. Los trastornos no cancerosos que pueden causar aumento en los niveles de CA 125 incluyen la endometriosis, la enfermedad plvica inflamatoria, peritonitis, pancreatitis, enfermedad del hgado y cualquier trastorno que inflame la pleura (el tejido que rodea los pulmones y recubre la cavidad del pecho). La menstruacin y el embarazo tambin pueden causar un aumento de CA 125. Antgeno carcinoembrionario El antgeno carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en ingls) normalmente se encuentra en cantidades pequeas en la sangre de la mayora de las personas saludables, pero puede elevarse en personas que tienen cncer o algunos trastornos benignos. El antgeno carcinoembrionario se utiliza primordialmente para controlar el cncer colorectal, sobre todo cuando la enfermedad se ha extendido (ha hecho metstasis). Tambin se utiliza los niveles elevados de este marcador tumoral para controlar otros tumores, los cuales incluyen melanoma; linfoma y cnceres del pecho, pulmn, pncreas, estmago, cuello del tero, vejiga, rin, tiroides, hgadoy ovario. Tambin se pueden presentar niveles elevados de antgeno carcinoembrionario en pacientes con trastornos no cancerosos, que incluyen la enfermedad inflamatoria del intestino, pancreatitis y la enfermedad del hgado. El uso del tabaco tambin puede contribuir a niveles de antgeno carcinoembrionario ms altos de los normales. Alfafetoprotena La alfafetoprotena (AFP, por sus siglas en ingls) normalmente es producida por un feto en desarrollo. Los niveles de alfafetoprotena empiezan a disminuir poco despus del parto y normalmente no se detecta en la sangre de las personas saludables (excepto durante el embarazo). Un nivel elevado de alfafetoprotena hace pensar fuertemente en la presencia de un cncer primario del hgado o de un cncer de las clulas germinales (cncer que empieza en las clulas que generan vulos o esperma) del ovario otestculo. Muy rara vez los pacientes con otros tipos de cncer (como cncer del estmago) tienen niveles elevados de alfafetoprotena. Los trastornos no cancerosos que pueden causar niveles elevados de alfafetoprotena incluyen condiciones benignas del hgado como, cirrosis o hepatitis; ataxia telangiectasia; sndrome de Wiscott-Aldrich y el embarazo. Gonadotropina corinica humana

La gonadotropina corinica humana (HCG, por sus siglas en ingls) normalmente es producida por la placenta durante el embarazo. De hecho, la gonadotropina corinica humana se utiliza a veces como una prueba de embarazo porque aumenta durante el primer trimestre de la gestacin. Tambin se utiliza para detectar el coriocarcinoma (un cncer poco comn del tero) en las mujeres que tienen alto riesgo de desarrollar la enfermedad, y para supervisar el tratamiento de la enfermedad trofoblstica (un cncer poco comn que se desarrolla a partir de un huevo fertilizado anormalmente). Los niveles elevados de gonadotropina corinica humana tambin pueden indicar la presencia de cncer del testculo, ovario, hgado, estmago, pncreas y del pulmn. El embarazo y el uso de la marihuana tambin pueden causar niveles elevados de gonadotropina corinica humana. CA 19-9 El CA 19-9 inicialmente se detectaba en pacientes con cncer colorectal, pero tambin se le ha identificado en pacientes con cncer del pncreas, estmago y de los conductos biliares. Los investigadores han descubierto que, en los pacientes con cncer pancretico, los niveles ms altos de CA 19-9 tienden a estar relacionados a los casos de enfermedad ms avanzada. Los trastornos no cancerosos que pueden elevar los niveles de CA 19-9 incluyen el clculo biliar, pancreatitis, cirrosis del hgado, y colecistitis. CA 15-3 Los niveles CA 15-3 se usan primordialmente para seguir el curso del tratamiento en las mujeres diagnosticadas con cncer del seno, especialmente en su forma avanzada. Raramente los niveles de CA 15-3 se elevan en las mujeres con cncer del seno en su fase temprana. Los cnceres del ovario, pulmn, y la prstata tambin pueden elevar los niveles de CA 15-3. Estos niveles elevados de CA 15-3 pueden estar relacionados con trastornos no cancerosos tales como, enfermedades benignas del seno o el ovario, endometriosis,enfermedad plvica inflamatoria y la hepatitis. El embarazo y la lactancia tambin pueden causar aumento en los niveles de CA 15-3. CA 27-29 Similar al antgeno CA 15-3, el CA 27-29 se encuentra en la sangre de la mayora de las pacientes con cncer del seno. Los niveles del CA 27-29 pueden utilizarse junto con otros procedimientos (como los mamogramas y niveles de otros marcadores tumorales) para controlar la recada en las mujeres con cncer de seno en etapas II y III previamente tratadas. Los niveles del CA 27-29 tambin pueden ser elevados por cncer del colon, estmago, rin, pulmn, ovario, pncreas, tero ehgado. El primer trimestre del embarazo, la endometriosis, los quistes ovricos, la enfermedad benigna del seno, la enfermedad del rin y la enfermedad del hgado son trastornos no cancerosos que tambin pueden elevar los niveles del CA 27-29. Deshidrogenasa Lctica La deshidrogenasa lctica (LDH, por sus siglas en ingls) es una protena que se encuentra en todo el cuerpo. Casi todo tipo de cncer, as como muchas otras enfermedades, pueden causar un nivel elevado de deshidrogenasa lctica. Por consiguiente, este marcador no puede ser utilizado para diagnosticar un tipo particular de cncer. Los niveles de deshidrogenasa lctica pueden utilizarse para supervisar el tratamiento de algunos cnceres, que incluyen el cncer testicular, el sarcoma de Ewing, el linfoma no Hodgkin y algunos tipos de leucemia. Los niveles elevados de deshidrogenasa lctica pueden ser causados por trastornos no cancerosos entre los que se incluyen la insuficiencia cardaca, hipotiroidismo, anemia y enfermedades del pulmn y el hgado. Enolasa Neurono-Especfica La enolasa neurono-especfica (NSE, por sus siglas en ingls) se ha descubierto en pacientes con neuroblastoma; carcinoma de clulas pequeas del pulmn, tumor de Wilms; melanoma; y cnceres del rin, testculo, pncreas y de la tiroides. Sin embargo, los estudios de la enolasa neurono-especfica como un marcador tumoral se han concentrado principalmente en los pacientes con neuroblastoma y con carcinoma de clulas pequeas del pulmn. Las medidas de los niveles de la enolasa neuronoespecfica en pacientes con estas dos enfermedades pueden proporcionar informacin sobre la extensin de la enfermedad y el pronstico del paciente, as como la respuesta del paciente al tratamiento.