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Obra reproducida sin responsabilidad editorial

EL CUERVO
Edgar Allan Poe

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Una vez, en la lgubre media noche, mientras meditaba dbil y fatigado sobre el ralo y precioso volumen de una olvidada doctrina y, casi dormido, se inclinaba lentamente mi cabeza, escuch de pronto un crujido como si alguien llamase suavemente a la puerta de mi alcoba. Debe ser algn visitante, pens. Ah!, recuerdo con claridad que era una noche glacial del mes de diciembre y que cada tizn proyectaba en el suelo el reflejo de su agona. Ardientemente dese que amaneciera; y en vano me esforc en buscar en los libros un lenitivo de mi tristeza, tristeza por mi perdida Leonora, por la preciosa y radiante joven a quien los ngeles llaman Leonora, y a la que aqu nadie volver a llamar. Y el sedoso, triste y vago rumor de las cortinas purpreas me penetraba, me llenaba de terrores fantsticos, desconocidos para m hasta ese da; de tal manera que, para calmar los latidos de mi corazn, me pona de pie y repeta:

Debe ser algn visitante que desea entrar en mi habitacin, algn visitante retrasado que solicita entrar por la puerta de mi habitacin; eso es, y nada ms. En ese momento mi alma se senta ms fuerte. No vacilando, pues, ms tarde dije: Caballero, o seora, imploro su perdn; mas como estaba medio dormido, y ha llamado usted tan quedo a la puerta de mi habitacin, apenas si estaba seguro de haberlo odo. Y, entonces, abr la puerta de par en par, y qu es lo que vi? Las tinieblas y nada ms! Escudriando con atencin estas tinieblas, durante mucho tiempo qued lleno de asombro, de temor, de duda, soando con lo que ningn mortal se ha atrevido a soar; pero el silencio no fue turbado y la movilidad no dio ningn signo; lo nico que pudo escucharse fue un nombre murmurado: Leonora!. Era yo el que lo murmuraba y, a su vez, el eco repiti este nombre: Leonora!. Eso y nada ms.

Vuelvo a mi habitacin, y sintiendo toda mi alma abrasada, no tard en or de nuevo un golpe, un poco ms fuerte que el primero. Seguramente - me dije -, hay algo en las persianas de la ventana; veamos qu es y exploremos este misterio: es el viento, y nada ms. Entonces empuj la persiana y, con un tumultuoso batir de alas, entr majestuoso un cuervo digno de las pasadas pocas. El animal no efectu la menor reverencia, no se par, no vacil un minuto; pero con el aire de un Lord o de una Lady, se coloc por encima de la puerta de mi habitacin; posndose sobre un busto de Palas, precisamente encima de la puerta de mi alcoba; se pos, se instal y nada ms. Entonces, este pjaro de bano, por la gravedad de su continente, y por la severidad de su fisonoma, indujo a mi triste imaginacin a sonrer; Aunque tu cabeza - le dije - no tenga plumero, ni cimera, seguramente no eres un cobarde, lgubre y viejo cuervo, viajero salido de las riberas de la noche. Dime cul es tu

nombre seorial en las riberas de la Noche plutnica!. El cuervo exclam: Nunca ms!. Qued asombrado que ave tan poco amable entendiera tan fcilmente mi lenguaje, aunque su respuesta no tuviese gran sentido ni me fuera de gran ayuda, porque debemos convenir en que nunca fue dado a un hombre ver a un ave por encima de la puerta de su habitacin, un ave o un animal sobre una estatua colocada a la puerta de la alcoba, y llamndose: Nunca ms! Pero el cuervo, solitariamente posado sobre el plcido busto, no pronunciaba ms que esas palabras, como si en ellas difundiese su alma entera. No pronunciaba nada ms, no mova una pluma, hasta que comenc a murmurar dbilmente: Otros amigos ya han volado lejos de m; hacia la maana, tambin l me abandonar como mis antiguas esperanzas. El pjaro dijo entonces: Nunca ms!. Estremecindome al rumor de esta respuesta lanzada con tanta oportunidad, exclam: Sin duda lo que ha dicho constituye todo su saber,

que aprendi en casa de algn infortunado, a quien la fatalidad ha perseguido ardientemente, sin darle respiro, hasta que sus canciones no tuviesen ms que un solo estribillo, hasta que el De Profundis de su esperanza hubiese adoptado este melanclico estribillo: Nunca, nunca, nunca ms!. Pero como el cuervo indujera a mi alma triste a sonrer de nuevo, acerqu un asiento de mullidos cojines frente al ave, el busto y la puerta; entonces, arrellanndome sobre el terciopelo, quise encadenar las ideas buscando lo que auguraba el pjaro de los antiguos tiempos, lo que este triste, feo, siniestro, flaco y agorero pjaro de los antiguos tiempos quera hacerme comprender al repetir sus Nunca ms! De esta manera, soando, haciendo conjeturas, pero sin dirigir una nueva slaba al pjaro, cuyos ardientes ojos me quemaban ahora hasta el fondo del corazn, trataba de adivinar eso y ms todava, mientras mi cabeza reposaba so-

bre el terciopelo violeta que su cabeza, la de ella, no oprimir ya, ay, nunca ms! Entonces me pareci que el aire se espesaba, perfumado por invisible incensario balanceado por serafines, cuyos pasos rozaban la alfombra de la habitacin. Infortunado! - exclam -, tu dios te ha enviado por sus ngeles una tregua y un respiro, para que olvides tus tristes recuerdos de Leonora, Bebe! Oh!, bebe esa deliciosa bebida para que olvides tus tristes recuerdos de Leonora. Bebe y olvida a la Leonora perdida!. Y el cuervo dijo: Nunca ms!. Profeta! - dije -, ser de desdicha! Pjaro o demonio, pero al fin profeta! Que hayas sido enviado por el tentador, o que la tempestad te haya hecho simplemente caer, naufragar, pero an intrpido, sobre esta tierra desierta, en esta habitacin que ha sido visitada por el Horror, dime, te lo suplico, existe un blsamo para mi terrible dolor? Existe el blsamo de Judea? Di, di, te lo suplico!. Y el cuervo dijo: Nunca ms!.

Profeta! - dije -, ser de desdicha! Pjaro o demonio, pero al fin profeta! Por el cielo que se extiende sobre nuestras cabezas, por ese Dios que ambos adoramos, di a esta alma llena de dolor si en el lejano paraso podr abrazar a una santa joven, a quien los ngeles llaman Leonora. Abrazar a una preciosa y radiante joven a quien los ngeles llaman Leonora. El cuervo dijo: Nunca ms!. Que esta palabra sea la seal de nuestra separacin pjaro o demonio! - grit irguindome -. Vuelve a la tempestad, a las riberas de la Noche plutnica; no dejes aqu una sola pluma negra como recuerdo de la falsedad que tu alma ha proferido. Deja mi soledad inviolada. Abandona ese busto colocado encima de la puerta. Retira tu pico de mi corazn y precipita tu espectro lejos de mi puerta. El cuervo dijo: Nunca ms!. Y el cuervo, inmutable, contina instalado all, sobre el plido busto de Palas, precisamente encima de la puerta de mi habitacin, y sus

ojos se parecen a los ojos de un demonio que suea; y la luz de la lmpara, cayendo sobre l, proyecta su sombra en el suelo; y mi alma, fuera del crculo de esta sombra que yace flotante sobre el suelo, no podr volver a elevarse. Nunca ms!