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1 Autores: Andrs Bonafina - Claudia Garrido La educacin de la mujer durante la Edad Media

En este trabajo nos proponemos realizar una aproximacin a la educacin de la mujer durante la Edad Media. Debemos, en principio, tener en cuenta que el mundo medieval era fundamentalmente masculino y que el rol asignado a la mujer estuvo determinado por la opinin que de ella se tena. Consideramos, por lo tanto, pertinente citar en primer lugar, las tradiciones que avalaban la posicin subordinada de las mujeres respecto de los hombres. La vida cultural estaba en manos de clrigos a quienes se les negaba una sexualidad normal, y que vean en la mujer el instrumento de Satn, una tentadora, cuya seduccin teman. Segn el Gnesis, la mujer se encuentra en el origen del pecado, pues convence al hombre de desobedecer a Dios. A causa de la menstruacin, a la que los hombres del medioevo adjudicaban un poder malfico, ella era impura en determinados perodos, cuestin que es apreciable en la lectura del Levtico. Los apstoles fueron influidos por la concepcin juda sobre la mujer. Ella estaba excluida de las funciones sacerdotales, y por tanto, ubicada en una situacin inferior. Aunque San Pablo no poda hacer otra cosa que afirmar la igualdad de todas las personas ante Dios, consideraba que en realidad el varn era superior a la mujer. Sern autores masculinos quienes nos proporcionaran tratados, recuerdos, consejos relativos a las mujeres; stos pueden ser los memorialistas de una estirpe, los religiosossobre todo los predicadores- los tratadistas laicos. La mayora de estas fuentes tratar sobre las condiciones y conductas que se les exigen a las nias, a las jvenes, y a las mayores. Es decir que la conducta femenina ser pautada para cada momento. Casi siempre la edad corresponder a un estado civil y a una funcin de acuerdo a ella. De esta manera, la mujer presentar la imagen de la prometida, la casada, la viuda; estar ligada a un hombre padre, marido, hermano que se responsabilizar por su conducta. El monje jurista Graciano redact un Decreto constituyendo la base del derecho cannico, y dedicaba algunos pasajes a las incapacidades femeninas:
"Es el orden natural de la humanidad que las mujeres sirvan a los hombres y los hijos a sus padres, pues en esto la justicia quiere que el ms pequeo sirva al ms grande [ ] La mujer debe seguir en todo la decisin de su marido. Ella no tiene ninguna autoridad: no puede ensear, ni ser testigo, ni prestar juramento, ni juzgar".

Gilles Bellemre, eminencia jurdica en los tiempos del Gran Cisma, deca al respecto:
"Por qu las mujeres son apartadas de los oficios civiles? Son frgiles y normalmente menos reflexivas. En la justicia, hay una razn especial: el juez debe ser constante e imperturbable. Y la mujer es cambiante y frgil: no es ni sagaz, ni sabia... La mujer promete fcilmente, pero no suele dar... La condicin de la mujer es inferior."

Sin embargo, mientras una tradicin que provena principalmente de autores antiguos afirmaba la inestabilidad fisiolgica y moral de las mujeres, se desarroll la tesis inversa con Fortunato en el siglo VI, Pedro el Venerable en el siglo XII, y Cristina de Pisan a fines de la Edad Media. Sin embargo, el varn segua siendo el punto de referencia. Esto no nos puede llamar la atencin, ya que fue el hombre quien elabor la ideologa. En la prctica, la defensa de las mujeres se ubicaba en el plano de la moral, y las cualidades que se les reconocan eran las tradicionalmente atribuidas a su sexo (amor a los hijos, amor por la paz). El problema de la igualdad de los sexos se abord con mayor seriedad cuando se produjo la querella del Libro de la Rosa. Esta obra, escrita en el siglo XIII, que tuvo un enorme xito y ejerci una gran influencia en los siglos XIV

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y XV, est compuesta de dos partes, escritas por dos autores diferentes. La primera era de inspiracin corts, pero en la segunda parte se manifestaba su escepticismo con respecto a la fidelidad en el amor y la honradez de las mujeres, y se empeaba en desvalorizar la imagen del matrimonio, predicando la libertad sexual. All se produjo el primer gran debate literario en Francia. Segn la poetisa Christine de Pisan, la debilidad fsica de las mujeres no demostraba de ninguna manera su inferioridad. sta se deba en cambio a la educacin que reciban, y el espritu de las mujeres estaba a la misma altura que el de los hombres, aunque la tirana masculina las obligaba a ocuparse solamente de cosas insignificantes. Esta situacin irritaba a Pisan, que no haba podido estudiar tanto como habra deseado.

Las mujeres y el trabajo Entre los artesanos, las mujeres desempearon un papel discreto pero importante. Esto puede comprobarse al leer el Libro de los oficios, de tienne Boileau. Haba seis oficios relativos a la seda que slo empleaban a mujeres. Pero en general, el gremio era mixto o estaba compuesto por maestros. En cuanto a Pars, el registro de impuestos de 1313 mencionaba 672 casos de mujeres contribuyentes: eran solteras o viudas que provean a sus necesidades slo con su trabajo. Las viudas, al perder a su esposo, podran encontrarse en una situacin especial. Algunas veces, se veran en la necesidad de trabajar, ya sea porque faltaran los varones protectores, tuvieran hijos pequeos o hijos mayores holgazanes. Las mujeres en estas circunstancias deban ayudar a la economa familiar trabajando fuera de casa o por encargo. En general, les ser propio el trabajo textil. En las grandes ciudades especializadas- Gante, Gnova, Miln- se empleaban numerosas mujeres en algunas de las muchas instancias de la confeccin de pao, sobre todo en la realizacin de tareas accesorias, y su retribucin siempre fue inferior a la de los hombres. Entre las profesiones llamadas liberales, las parteras ocupaban un lugar preponderante. Jean Mouchard, que recorri el arcedianato de losas entre 1458 y 1470, seal que sobre 149 parroquias visitadas, correspondientes a 138 aldeas, en 74 parroquias, es decir, en 67 aldeas, haba una partera. La primera mencin conocida de matronas profesionales data de 1333. Se trata de Mabille la Ventrire y Emeline Dieu La Voie. Las parteras solan ser convocadas como peritas ante los tribunales, para examinar a jovencitas que decan haber sido desfloradas. En cuanto a otras profesiones, Cristina de Pisan contaba en La ciudad de las damas que haba convocado a Anastaise, la mejor iluminadora de Pars, pero tambin la ms cara, para realizar bordes de pginas y miniaturas. La situacin de las artesanas y las comerciantes se deterior a fines de la Edad Media. En Pars, prohibieron a las mujeres ejercer la profesin de barberas. Ms adelante, las autorizaron a ejercerla, pero slo en el caso de ser hijas o esposas de maestros del oficio. En las ferias de Chalon-sur-Sane, las mujeres, que constituan el 4,8% del total de los vendedores, siempre vivan en las cercanas. Como no podan hacer viajes largos, tampoco podan hacer grandes negocios. Sus oficios eran casi siempre una prolongacin de sus actividades domsticas. Tambin encontramos a las mujeres en profesiones que exigan mayor preparacin. Adems de la legendaria Trtula, que habra sido una mdica de Salerno, existen testimonios verificables, en los siglos XIII al XV, de mujeres que ejercan esta profesin y no slo en la tradicional especializacin ginecolgica. Asimismo se registr que organizaron y regentearon escuelas de nias. Las mujeres no tenan acceso a la educacin superior, y eso las exclua de las profesiones jurdicas o mdicas, salvo en una categora subalterna en este ltimo caso. De 7647 profesionales de la medicina registrados en Francia desde el siglo XII hasta el final del siglo XV, 121 (es decir, aproximadamente 1,5%) eran mujeres. Entre ellas, 44 estn identificadas con los ttulos de matronas, parteras o ventreras, mientras que las otras ejercan como barberas, cirujanas o mdicas. Tres de ellas eran consideradas hechiceras. El primer texto conocido

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referido al ejercicio ilegal de la medicina data de 1312: se trata de la condena a una mujer una mujer llamada Claire de Rouen.

La educacin La educacin burguesa estuvo particularmente orientada a dar conocimientos generales pero tambin especficos para desempearse en la actividad mercantil. A travs de algunas memorias de burgueses de fines de la Edad Media conocemos los pasos que se han dado en esa direccin: los medios burgueses estructuraron la educacin infantil, se establecieron pasos determinados, se propusieron objetivos. Se deseaba infundir conocimientos pero tambin proporcionar un claro sentido social, se estimulaba la formacin del cives, del ciudadano. La ciudad en que aparecer el sentido de civilidad, intentar que sus miembros sean buenos ciudadanos. Se crear un sentido de solidaridad; sin duda muy fuerte en lo referido al mbito familiar pero que tambin habra de ejercitarse en el mbito pblico. De all la importancia de las pautas morales que aparecen en los escritos burgueses. La obra de Len Battista Alberti, Los libros de la familia , estructurada en forma de dilogo entre un miembro mayor de la casa y los jvenes de la misma, constituye una manera de explicitar el pensamiento de un grupo que quiere establecer pautas de vida o defender las ya establecidas y transmitirlas a las generaciones venideras. En general, las memorias de los burgueses, al loar o condenar las conductas de sus antepasados, constituyen un legado didctico; explcitamente se aclara quienes son los destinatarios del mensaje. Pero no slo estas obras colaboran con la formacin moral de los nios y jvenes. An en los libros escolarescomo pueden ser los ejercicios de lengua latina como los Dsticos de Catn- las frases elegidas como ejemplo insistan sobre el proceder probo del ciudadano y sobre las acciones propias del mercader prudente. La familia y los maestros guiaban el primer aprendizaje del nio. Segn los autores hombres, las mujeres laicas no deban dedicarse al estudio. El conocimiento de las letras no les era til, y hasta poda ser perjudicial. Philippe de Novare, en la segunda mitad del siglo XIII, desaprobaba que se les enseara a leer y escribir. La instruccin las expona al mal y no les serva para nada. Pero era muy distinto para las que se consagraban a la vida religiosa. Segn l, una mujer instruida corra el riesgo de perderse. Un hombre que no se atreviera a declararse de viva voz poda escribir una cancin, un cuento, una novela o un poema, y si la dama aceptaba esa clase de homenaje, poda tentarse de actuar en la misma forma. El italiano Francesco da Barberino, que viaj a Francia de 1309 a 1313, haca una diferenciacin entre las clases sociales. Las nias de la alta nobleza deban aprender a leer y escribir porque podan llegar a gobernar sus tierras. En el caso de las nias de la pequea nobleza, el autor crea que las opiniones estaban divididas, pero l se pronunciaba de manera negativa, salvo en el caso de las religiosas. En cuanto a las hijas de mercaderes o de obreros, no convena que supieran leer y escribir. El caballero de la Tour Landry permita que las mujeres aprendieran slo a leer, para conocer mejor las Sagradas Escrituras.

La enseanza En los comienzos, se constituyeron escuelas en las instituciones religiosas. Se formaron escuelas monsticas, parroquiales y catedralicias u obispales. Las parroquias de las ciudades importantes ofrecan la instruccin elemental. Los monasterios y las catedrales, la instruccin media y superior.

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Las escuelas monsticas predominaron hasta el siglo XI. Sucesivamente fueron superadas en importancia por las catedralicias, que dependan directamente del obispo. Las ms importantes comenzaron a extender diplomas de estudios que se denominaban licendia docendi , que facultaban para ensear en el rea de la dicesis. Posteriormente, el Papa concedi a las ms importantes escuelas catedralicias el derecho de conceder una licentia docendi ubique , que habilitaba para ensear dondequiera. Algunas de esas escuelas se llamaron studium generale porque atraan estudiantes de un rea mucho ms extensa que la dicesis y concedan diplomas vlidos fuera de la misma. Hacia el ao 1100, las ms famosas escuelas catedralicias eran la de Chartres -en gramtica y la literatura-, la de Pars -en lgica y teologa-, la de Bolonia -en derecho- y la de Salerno -en medicina. Las escuelas catedralicias dieron origen a la Universidad. El trmino universitas se aplicaba a toda comunidad organizada con cualquier fin. A partir del siglo XII, como consecuencia del incremento del nmero de profesores y estudiantes, se formaron comunidades de profesores protegerlos contra el obispo, el rey o quien intentase ejercer sobre ellos un excesivo dominio. Tambin los estudiantes se reunieron en corporaciones para protegerse de los profesores, de las autoridades municipales, etc. As, el trmino Universidad se empez a aplicar por antonomasia a las universidades de profesores y estudiantes, con lo que se pasa de la escuela catedralicia a la Universidad como institucin autnoma. Sabemos tambin que, a partir del siglo XII, se transformaron ciertas pautas educativas. La enseanza era anteriormente impartida en las escuelas religiosas, catedralicias especialmente. Desde ese momento se conoci la aparicin de maestros laicos contratados por las familias, es decir, maestros particulares o pagados por los municipios. Los maestros no fueron todos de sexo masculino, hay testimonios de maestras (doctrices) de ordinario quienes enseaban a las nias en sus casas. Algunas de ellas no slo podan ensear a leer y escribir sino tambin transmitan lecciones de latn. Ya sabemos que no todos aceptaron que las mujeres tuvieran saberes, incluso los elementales de lectura y escritura. Para Paolo da Certaldo, la educacin de las hijas consistira esencialmente en los trabajos domsticos. La joven deber saber hacer pan, lavar, coser, hacer el lecho, tejer y bordar, remendar las medias y cosas similares. Todas las ocupaciones se piensan en funcin de su marido ya que todo ello redundar en el aspecto del esposo. En general, se loaba a las seoras de la alta burguesa que saban leer y escribir y que de hecho, lo hacan. La enseanza, era diferente segn el sexo y condicin social. Conocemos un singular manual del siglo IX, debido a una mujer, Dhuoda, esposa de Bernardo de Septimania, pariente del emperador Carlomagno y encargado del gobierno de la marca de Gotia, en el Medioda francs. Dicho manual refleja la mentalidad de una clase social a la que contribuye a fortificar. Progenie, linaje, fidelidad, maneras de actuar y de servir a los superiores en dignidad y rango; son algunos de los tpicos que aparecen en este manual que refleja los modos de vida de una clase nobiliaria. Todo el manual es una exhortacin al ejercicio de las virtudes cristianas manifestadas en un medio noble y caballeresco. La fidelidad y la honra a la propia estirpe prevalecen, as como el servicio al monarca que recompensar tal devocin, un claro signo de mentalidad de recproca obligacin entre vasallo y seor, de conveniente y prudente servicio.