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John Rawls, "Uma Teoria da Justia" O papel da justia A justia a virtude primeira das instituies sociais, tal como

o a verdade o para os sistemas de pensamento. Uma teoria, por mais elegante ou parcimoniosa que seja, deve ser rejeitada ou alterada se no for verdadeira; da mesma forma, as leis e as instituies, no obstante o serem eficazes e bem concebidas, devem ser reformadas ou abolidas se forem injustas. Cada pessoa beneficia de uma inviolabilidade que decorre da justia, a qual nem sequer em benefcio do bem-estar da sociedade como um todo poder ser eliminada. Por esta razo, a justia impede que a perda da liberdade para alguns seja justificada pelo facto de outros passarem a partilhar um bem maior. No permite que os sacrifcios impostos a uns poucos sejam compensados pelo aumento das vantagens usufrudas por um maior nmero. Assim, numa sociedade justa, a igualdade de liberdades e direitos entre os cidados considerada definitiva; os direitos garantidos pela justia no esto dependentes da negociao poltica ou do clculo dos interesses sociais. A nica justificao para mantermos uma teoria errada est na ausncia de uma alternativa melhor; de modo anlogo, uma injustia s tolervel quando necessria para evitar uma injustia ainda maior. Sendo as virtudes primeiras da actividade humana, a verdade e a justia no podem ser objecto de qualquer compromisso. Estas proposies parecem expressar a nossa convico intuitiva sobre o primado da justia. Admitamos, para assentar ideias, que uma sociedade uma associao de pessoas, mais ou menos auto-suficiente, as quais, nas suas relaes, reconhecem certas regras de conduta como sendo vinculativas e, na sua maioria, agem de acordo com elas. Suponhamos ainda que estas regras especificam um sistema de cooperao concebido para fomentar o bem dos que nela participam. Assim, embora uma sociedade seja uma tentativa de cooperao que visa obter vantagens mtuas, ela tipicamente marcada, simultaneamente, tanto por um conflito como por uma identidade de interesses. H identidade de interesses uma vez que a cooperao torna possvel uma vida que, para todos, melhor do que aquela que cada um teria se tivesse de viver apenas pelos seus prprios esforos. H conflito de interesses uma vez que os sujeitos no so indiferentes forma como so distribudos os benefcios acrescidos que resultam da sua colaborao, j que, para prosseguirem os seus objectivos, todos preferem receber uma parte maior dos mesmos. necessrio um conjunto de princpios que permitam optar por entre as diversas formas de ordenao social que determinam esta diviso dos benefcios, bem como obter um acordo sobre a repartio adequada dos mesmos. Estes princpios so os da justia social: so eles que fornecem um critrio para a atribuio de direitos e deveres nas instituies bsicas da sociedade e definem a distribuio adequada dos encargos e benefcios da cooperao social. Assim, dir-se- que a sociedade bem ordenada quando no s concebida para aumentar o bem dos respectivos membros mas quando tambm efectivamente regida por uma concepo pblica de justia. Ou seja, trata-se de uma sociedade em que, por um lado, cada um aceita, sabendo que os outros tambm aceitam, os mesmo princpios da justia e, por outro lado, em que, no geral, as respectivas instituies bsicas satisfazem esses princpios, sendo reconhecidas como tal. Nesta situao, ainda que os sujeitos possam formular, uns contra os outros, exigncias que sejam excessivas, eles

reconhecem, apesar disso, um ponto de vista comum a partir do qual sero decididas as respectivas pretenses. Se as inclinaes humanas se orientam para a prossecuo do interesse prprio, tornado necessria a vigilncia mtua, o seu sentido pblico da justia torna a associao de todos possvel e segura. Entre sujeitos com objectivos e fins dspares, a partilha de uma concepo comum da justia estabelece os laos de amizade cvica; o anseio geral de justia limita a prossecuo de outros fins. Pode considerar-se que uma concepo pblica da justia constitui a regra fundamental de qualquer associao humana bem ordenada. certo que as sociedades existentes raramente esto bem ordenadas nos termos agora expostos, dado que a determinao do que justo ou injusto normalmente objecto de disputa. Os princpios que devem definir os termos bsicos de qualquer associao so, eles prprios, objecto de discrdia. E no entanto pode ainda afirmar-se que, apesar do desacordo, cada um dos seus membros tem uma concepo da justia. Ou seja, todos reconhecem a necessidade de um conjunto especfico de princpios para atribuio de direitos e deveres bsicos e para a determinao do que se entende ser a distribuio adequada dos encargos e benefcios da cooperao em sociedade, e esto dispostos a afirm-lo. Assim, natural que se considere que o conceito de justia distinto das vrias concepes de justia (). Assim, os defensores das diferentes concepes da justia podem, apesar disso, estar de acordo quanto ao facto de que as instituies so justas quando no h discriminaes arbitrrias na atribuio dos direitos e deveres bsicos e quando as regras existentes estabelecem o equilbrio adequado entre as diversas pretenses que concorrem na atribuio dos benefcios da vida em sociedade. O objecto da justia O objecto primrio dos princpios da justia social a estrutura bsica da sociedade, ou seja, a articulao das principais instituies sociais num sistema nico de cooperao. Vimos que estes princpios devem presidir tributao de direitos e deveres nestas instituies e determinar a distribuio apropriada dos encargos e benefcios da vida social. Mas no se devem, porm, confundir os princpios da justia relativos s instituies com os princpios aplicveis aos indivduos e sua aco em circunstncias determinadas. Estes dois tipos de princpios aplicam-se a objectos diferentes e devem ser analisados separadamente. Defino instituio como sendo um sistema pblico de regras que determina funes e posies, fixando, por exemplo, os respectivos direitos e deveres, bem como poderes e imunidades. De acordo com estas regras, certas formas de aco so permitidas e outras proibidas; e, em caso de infraco, elas prevem apenas e medidas de proteco contra as violaes. Bens primrios Supunhamos que a estrutura bsica da sociedade distribui certos bens primrios, isto , coisas que o homem racional presumivelmente deseja.. Estes bens tm normalmente um uso, independentemente do plano de vida racional da pessoa em causa. Para simplificar, admitamos que os principais bens primrios disposio da sociedade so direitos, liberdades e oportunidades, rendimento e riqueza (mais adiante, na terceira parte, o bem primrio respeito por si prprio tem um lugar central). Estes so os bens primrios sociais. Outros bens primrios h, como a sade e o vigor, a inteligncia e a imaginao,

que so naturais; embora a sua posse seja influenciada pela estrutura bsica, no esto sobre o seu controlo directo. Imagine-se ento um sistema inicial hipottico no qual todos os bens primrios sociais estejam igualmente distribudos: todos tm direitos e deveres semelhantes e o rendimento e a riqueza so correctamente partilhados. Esta situao fornece-nos um ponto de referncia para avaliar a evoluo posterior. A posio original A ideia condutora antes a de que os princpios da justia aplicveis estrutura bsica formam o objecto do acordo original. Esses princpios so os que seriam aceites por pessoas livres e racionais, colocadas numa situao inicial de igualdade e interessadas em prosseguir os seus prprios objectivos, para definir os termos fundamentais da sua associao. So estes princpios que regulamentam os acordos subsequentes; especificam as formas da cooperao social que podem ser introduzidas, bem como as formas de governo que podem ser estabelecidas. a esta forma de encarar os princpios da justia que designo por teoria da justia como equidade. Assim, partimos da ideia de que os sujeitos que estabelecem uma forma de cooperao em sociedade escolhem em conjunto, num acto comum, os princpios que devem orientar a atribuio de direitos e deveres bsicos e a diviso dos benefcios da vida em sociedade. Decidem antecipadamente do modo como vo resolver as exigncias que formulam mutuamente e qual vai ser a carta fundamental da sociedade. Da mesma forma que cada pessoa deve decidir, atravs de uma anlise racional, o que que constitui o seu bem, isto , o sistema de objectivos que lhe racional prosseguir, tambm um conjunto de pessoas deve decidir, de uma vez por todas, o que para elas considerado justo ou injusto. a escolha que ser feita por sujeitos racionais nesta situao hipottica em que todos beneficiam de igual liberdade - aceitando por agora que o problema colocado por escolha tem soluo - que determina os princpios da justia. Na teoria da justia como equidade, a posio da igualdade original corresponde ao estado natural na teoria tradicional do contrato social. Esta posio original no , evidentemente, concebida como uma situao histrica concreta, muito menos como um estado cultural primitivo. Deve ser vista como uma situao puramente hipottica, caracterizada de forma a conduzir a uma certa concepo da justia. A posio original definida como o status quo no qual quaisquer acordos alcanados so justos. uma situao em que as partes esto representadas igualmente como pessoas morais e o resultado no condicionado por contingncias arbitrrias ou pelo equilbrio relativo das foras sociais. evidente que a posio original uma situao puramente hipottica. Nada de semelhante tem de ocorrer de facto, embora possamos, seguindo deliberadamente as limitaes nela expressa, estimular a reflexo das partes intervenientes. A concepo original no visa explicar a conduta humana, excepto na medida em que tenta apreciar os nossos juzos e ajuda a explicar o facto de termos um sentido da justia. A teoria da justia como equidade uma teoria dos nossos sentimentos morais, na forma como se manifestam atravs dos nossos juzos reflectidos e ponderados, obtidos atravs de um equilbrio reflectido. Estes sentimentos afectam presumivelmente, em alguma medida, os nossos pensamentos e a nossa aco. Assim, embora a concepo da posio original seja parte da teoria da conduta moral, da no decorre de modo algum que haja situaes concretas que se lhe assemelhem. O que necessrio que os princpios que so objecto

de acordo desempenham o papel exigido no nosso raciocnio e na nossa conduta moral. O vu de ignorncia Para tal, parto do princpio de que as partes esto situadas ao abrigo de um vu de ignorncia. No sabem como que as vrias alternativas vo afectar a sua situao concreta e so obrigadas a avaliar os princpios apenas com base em consideraes gerais. Parte-se do princpio de que as partes desconhecem certos factos concretos. Antes de mais, ningum conhece o seu lugar na sociedade, a sua posio de classe ou estatuto social; tambm no conhecida a fortuna ou a distribuio de talentos naturais ou capacidades, a inteligncia, a fora, etc. Ningum conhece a sua concepo do bem, os pormenores do seu projecto de vida ou sequer as suas caractersticas psicolgicas especiais, como a averso ao risco ou a tendncia para o optimismo ou pessimismo. Mais ainda, parto do princpio de que as partes no conhecem as circunstncias particulares da sua prpria sociedade, isto , desconhecem a sua situao poltica e econmica e o nvel de civilizao e cultura que conseguiu atingir. Os sujeitos na posio original no sabem a que gerao pertence. Estas amplas restries informao so, em certa medida, necessrias porque as questes de justia social tanto surgem entre geraes como dentro da mesma gerao, de que exemplo o problema da taxa adequada da poupana ou a conservao dos recursos naturais e do ambiente natural. Devem escolher princpios cujas consequncias estejam dispostos a viver, seja qual for a gerao a que pertencem. Tanto quanto possvel, portanto, o nico facto concreto de que as partes tm conhecimento o de que a sua sociedade est submetida ao contexto da justia e s respectivas consequncias. dado como adquirido, no entanto, que conhecem os factos gerais da sociedade humana. Compreendem os assuntos polticos e os princpios da teoria econmica; conhecem as bases da organizao social e das leis da psicologia humana. Na verdade, presume-se que as partes conhecem os factos gerais que afectam a escolha dos princpios da justia. Os princpios da justia so escolhidos a coberto de um vu de ignorncia. Assim se garante que ningum beneficiado ou prejudicado na escolha daqueles princpios pelos resultados do acaso natural ou pela contingncia das circunstncias sociais. Uma vez que todos os participantes esto em situao semelhante e que ningum est em posio de designar princpios que beneficiem a sua situao particular, os princpios da justia so o resultado de um acordo ou negociao equitativa (fair). Isto explica a propriedade da designao justia como equidade: ela transmite a ideia de que o acordo sobre os princpios da justia alcanado numa situao inicial que equitativa. Consideremos o ponto de vista de algum na posio original. No h qualquer meio que lhe permita obter vantagens especiais para si prprio. Por outro lado, tambm no h justificao para que consinta em sofrer desvantagens particulares. Dado que no lhe razovel esperar obter mais do que uma parte igual dos outros na diviso dos bens sociais primrios, e na medida em que no racional aceitar receber uma parte menor, a melhor soluo ser a de reconhecer como primeiro passo um princpio da justia que exija uma distribuio igual. Na verdade este princpio , dada a simetria das partes, to bvio que a todos deve ocorrer imediatamente. Assim, os intervenientes partem de um princpio que exige iguais liberdades bsicas para todos, bem como uma igualdade equitativa de oportunidades e a diviso igual dos rendimentos e da riqueza.

Mas, mesmo defendendo firmemente a prioridade das liberdades bsicas e da igualdade equitativa de oportunidades, no h razo para que este reconhecimento inicial seja definitivo. A sociedade deve ter em conta a eficincia econmica e as exigncias da organizao e da tecnologia. Se houver desigualdades de rendimento e de riqueza, bem como diferenas de autoridade e de graus de responsabilidade, que permitam que todos estejam em melhor situao, por comparao com o padro da igualdade, porqu permitilas? Portanto, a estrutura bsica deve admitir estas desigualdades desde que elas melhorem a situao de todos, incluindo as dos menos beneficiados, contanto que sejam compatveis com a igual liberdade e com a igualdade equitativa de oportunidades. Como as partes tm como ponto de partida uma diviso igual de todos os bens sociais primrios, os que beneficiam menos tm, por assim dizer, um poder de veto. Chegamos assim ao princpio da diferena. Tomando a situao de igualdade como base de comparao, os sujeitos que ganharem mais devem faz-lo em termos que sejam justificveis para os que ganharem menos. Os dois princpios da justia Primeiro princpio Cada pessoa deve ter um direito igual ao mais amplo sistema total de liberdades bsicas iguais que seja compatvel com um sistema semelhante de liberdades para todos. Segundo princpio As desigualdades econmicas e sociais devem ser distribudas de forma a que, simultaneamente: a) redundem nos maiores benefcios possveis para os menos beneficiados, e b) sejam a consequncia do exerccio de cargos e funes abertos a todos em circunstncias de igualdade equitativa de oportunidades. Ordenao dos princpios da justia Estes princpios devem ser dispostos numa ordenao serial, tendo o primeiro princpio prioridade sobre o segundo. Esta ordenao significa que as violaes das liberdades bsicas protegidas pelo primeiro princpio no podem ser justificadas, ou compensadas, por maiores vantagens econmicas e sociais. Tais liberdades tm um mbito central de aplicao dentro do qual s podem ser limitadas, ou ser objecto de compromisso, quando entrem em conflito com outras liberdades bsicas. Uma vez que podem sofrer limitaes quando tal suceda, nenhuma destas liberdades absoluta; mas, qualquer que seja o ajustamento que sofra na formao de um sistema, este sistema ser o mesmo para todos. O contedo dos dois princpios assaz especfico e a sua aceitao repousa em certas hipteses que terei de explicar e justificar. Por agora, deve observar-se que estes dois princpios constituem um caso especial de uma concepo mais geral de justia que pode ser expressa da seguinte forma: Todos os valores sociais liberdade e oportunidade, rendimento e riqueza, e as bases sociais do respeito prprio devem ser distribudos igualmente, salvo se uma distribuio desigual de algum desses valores, ou de todos eles, redunde em benefcio de todos. Assim, a injustia simplesmente a desigualdade que no resulta em benefcios de todos.

A regra maximin Uma vez que os dois princpios garantem uma ordem social que mantm estas condies, sero eles e no princpio da utilidade que sero objecto de estudo. Os dois princpios so, pelo menos, uma condio plausvel da justia. O problema, no entanto, est em saber como formular argumentos de natureza mais sistemtica em seu favor. Para tal, til, pensar nos dois princpios como a soluo maximin para o problema da justia social. H uma relao entre os dois princpios e a regra maximin para a escolha em condies de incerteza. Tal decorre claramente do facto de os dois princpios serem aqueles que qualquer sujeito escolheria para a concepo de uma sociedade na qual o seu lugar lhe fosse atribudo por um seu inimigo. A regra maximin diz-nos para ordenar as alternativas em funo das piores de entre as respectivas possveis: devemos adoptar a perspectiva cuja pior consequncia seja superior a cada uma das piores consequncias das outras. evidente que as pessoas na posio original no partem do princpio que o seu lugar na sociedade decidido por um inimigo malvolo. Esta analogia sugere que, se a posio original foi descrita em termos tais que para as partes racional adoptarem a atitude conservadora expressa por tal regra, uma argumentao conclusiva em favor destes princpios pode efectivamente ser construda.