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Impactos Ambientales en plantas agroindustriales Soda Caustica 1) INTRODUCCIN La SODA CAUSTICA o Hidrxido de Sodio (NaOH) reacciona qumicamente con

una amplia variedad de qumicos orgnicos e inorgnicos. En todas sus formas, incluyendo en solucin, la soda custica es muy corrosiva y puede causar quemaduras serias a los ojos y la piel. El contacto con los ojos de slo unos pocos segundos puede acusar dao permanente, an la ceguera. Incluso un contacto de corta duracin con la piel puede causar intensa irritacin o quemaduras de tipo qumico. Debido a los riesgos del manejo de la Soda Custica, es importante que todas las personas que la manejen, bien sea directa o indirectamente, conozcan y cumplan en forma estricta los procedimientos de seguridad. 2) REACTIVIDAD Y ESTABILIDAD Estabilidad: El producto absorbe agua y dixido de carbono del aire. Se debe de mantener los recipientes cerrados y sellados. Condiciones que deben evitarse: Puede reaccionar violentamente con agua, cidos y compuestos orgnicos. Puede generar hidrgeno cuando entra en contacto con metales como estao, aluminio, zinc y bronce. El hidrgeno es inflamable y explosivo. Incompatibilidad con otras sustancias: Agua y cidos. 3) MANEJO Y ALMACENAMIENTO Manejo: Se debe de evite el contacto con los ojos o la piel. No respire sus polvos. Almacenamiento: Evite almacenar el producto cerca de cidos fuertes. La soda custica debe almacenarse en reas secas y limpias. No almacene en tanques subterrneos. 4) IDENTIFICACION DE RIESGOS Ojos: Puede causar irritacin severa con dao a la crnea y resultar en un deterioro permanente de la visin, causando hasta la ceguera. Piel: Breves exposiciones pueden causar severas quemaduras en la piel. Es un producto clasificado como corrosivo.

Ingestin: Puede causar irritacin gastrointestinal o ulceraciones y quemaduras severas de la boca y garganta. Inhalacin: Polvos y vaporizaciones del producto pueden causar irritaciones severas en la parte superior del aparato respiratorio. 5) DILUCION DE LA SOLUCIN DE SODA CUSTICA a) Agregue siempre la solucin de soda custica al agua agitando en forma constante. Nunca agregue agua a la solucin de soda custica. b) El agua debe estar tibia entre 27C a 38C. Nunca inicie el proceso con agua fra o caliente. Al agregar la soda custica al lquido se produce un aumento en la temperatura. Si la soda custica se concentra en un rea o se agrega con demasiada rapidez, o se agrega al lquido caliente o fro, el aumento rpido en la temperatura puede generar vapores peligroso, hervores o salpicaduras, que pueden causar una erupcin violenta inmediata. 6) PRECAUCIONES DE SEGURIDAD Y MEDIDAS PREVENTIVAS La solucin de soda custica es un qumico industrial muy corrosivo. No parece ser peligroso, tiene la apariencia de agua, pero el contacto de tan slo unos pocos segundos con los ojos puede causar dao permanente, incluso la ceguera. Como la soda custica es inolora, no se advierte el peligro. Adems, la soda custica no produce dolor inmediato cuando entra en contacto con la piel, pero si causa dao inmediato. Un contacto de corta duracin con la piel, puede causar irritacin intensa o quemadura de tipo qumico. 7) PRIMEROS AUXILIOS En caso de contacto con soda custica enjuguese con agua solamente. No intente neutralizar la soda custica con productos qumicos. Contine enjuagndose con agua durante media hora o siga las instrucciones del mdico. No vaya al hospital o a un centro mdico puesto que stos no podrn suministrar otro tratamiento distinto al enjuague con agua y la prdida de tiempo durante el transporte de la vctima puede causar un dao irreparable. Ojos: Enjuguese inmediatamente con agua a baja presin en la fuente lavaojos. Una vez que se haya enjuagado las manos completamente, mantenga los prpados abiertos y contine lavndose durante media hora. Cuerpo: Lvese inmediatamente con agua en la ducha de seguridad. Lave la zona afectada con agua durante media hora. Qutese la ropa mientras se ducha. Si los

ojos no han estado expuestos, no se quite los anteojos de seguridad hasta que se haya enjuagado completamente la cabeza y el cabello, puesto que la soda custica podra entrar a los ojos. Enjuguese la cabeza completamente, qutese los anteojos y siga lavndose. Ingestin (tragar): No induzca el vmito. Suministre inmediatamente grandes cantidades de leche (de preferencia) o agua y llame al mdico. Manos: enjuguese con agua hasta que la sensacin resbaladiza desaparezca. Ropas: Lave la ropa contaminada para eliminar la soda custica, antes de volver a ponrsela. Los zapatos contaminados y los artculos de cuero deben ser desechados. 8) MEDIDAS A TOMAR EN CASO DE EMISIONES ACCIDENTALES Evacue y ventile el rea del derrame. Utilice equipo de proteccin personal completo durante la limpieza. Solamente el personal entrenado y protegido adecuadamente puede involucrase en las operaciones de limpieza de derrame. 9) EQUIPOS Y ROPAS PROTECTORAS

Los y las Posibles impactos ambientales Los principales impactos negativos de la agroindustria se relacionan con la contaminacin atmosfrica y acutica, la eliminacin de los desperdicios slidos y los cambios en el uso de la tierra. Contaminacin
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Los caudales de las aguas servidas varan, segn el tipo y magnitud de la operacin agroindustrial. Tpicamente, los afluentes tienen un alto nivel de demanda de oxgeno bioqumico y qumico DBO, y de slidos suspendidos o disueltos. Adems puede haber otros contaminantes, como residuos de pesticidas, aceites complejos, compuestos alcalinos o cidos y otras sustancias orgnicas en las aguas servidas. Los afluentes de los pastaderos, teneras y mataderos pueden ser focos potenciales de infeccin para los seres humanos y los animales. Las emisiones atmosfricas provenientes de las operaciones agroindustriales, a menudo, incluyen: o material pulverizado, o dixido de azufre, o xidos nitrosos, o hidrocarburos y, o otros compuestos orgnicos. Con frecuencia, las agroindustrias producen olores nocivos y molestos.

Almacenamiento El almacenamiento incorrecto de las materias primas o la eliminacin inadecuada de los desperdicios slidos pueden perjudicar los recursos terrestres, sea en el lugar de la instalacin o en los depsitos de desechos. Cambios de uso La produccin de la materia prima para estas agroindustrias puede tener efectos ambientales negativos, debido a la intensificacin de la actividad agrcola. Al convertir los bosques en tierras agrcolas, existe el potencial para causar impactos ambientales y sociales muy profundos. La naturaleza y la magnitud del efecto dependern de las prcticas existentes en cuanto al uso de la tierra, la cantidad de materia prima requerida por la agroindustria, el sistema de produccin y el de manejo de la tierra y el agua.

Los efectos ambientales potenciales debidos a la intensificacin de la agricultura son:


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La mayor erosin de los suelos La contaminacin del agua superficial y fretica por los insumos agrcolas (p.ej. fertilizantes, pesticidas) Los cambios en las caractersticas fsicas y qumicas del suelo Los impactos sobre la fauna y la vegetacin nativa

Los impactos sociales potenciales incluyen:


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La restriccin del acceso a los recursos (por ejemplo, las reas tradicionales de pastoreo y cultivo, recursos acuticos, productos forestales) El desplazamiento de la poblacin Los trastornos sociales

Sin embargo, no todos los efectos son, necesariamente, negativos. La agroindustria puede introducir en un rea prcticas agrcolas ms eficientes, crear mercados para los productos y dar trabajo a la gente local. Los efectos indirectos de la instalacin de una agroindustria grande incluyen el desarrollo del transporte para llevar los productos a los mercados y la migracin incontrolada de la gente hacia esa rea, en busca de tierras o empleos. CONTAMINACION INTRODUCCIN La contaminacin es un fenmeno que existe desde que se origin la Tierra. Desde hace ya tanto tiempo, las sustancias contaminantes se dispersan y transportan sobre y dentro de los recursos naturales modificando sus caractersticas originales. Pero, a medida que el hombre fue evolucionando y se transform en sedentario, consumidor despiadado y derrochador de recursos, este problema ha crecido notablemente. Es la contaminacin un tema muy amplio, donde la variedad de recursos sobre los cuales puede actuar, el tipo de sustancia considerada contaminante y los efectos que cada una de stas producen sobre los primeros, hacen de ella un proceso multivariado, dependiente de numerosos factores. CONTAMINACIN Se llama contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos a medios como la atmsfera y el agua, como tambin a la presencia de polvos,

lquidos, grmenes microbianos u otras sustancias extraas, en suelo o el agua, provenientes de la naturaleza o de los desechos de la actividad del ser humano. Por lo tanto, cualquier sustancia que aadida a la atmsfera, al suelo o al agua, produzca un efecto negativo apreciable sobre las personas o el medio puede ser clasificado de contaminante; as pues las partculas en suspensin o las especies radiactivas producidas en los ensayos nucleares estn tambin incluidas. Podemos decir, por lo tanto, que la contaminacin puede afectar a todos los recursos naturales pero que recae directa y esencialmente sobre tres:
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Contaminacin atmosfrica

Se entiende por contaminacin atmosfrica, la presencia en el aire de sustancias o formas de energa que impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza. Cuando estas materias o fuentes de energa ponen, o es probable que pongan en peligro la salud del hombre, su bienestar o recursos directa o indirectamente, se convierten en contaminantes. En las grandes ciudades, la contaminacin del aire se debe a los escapes de gases de los motores de explosin, a los aparatos domsticos de la calefaccin y a las industrias (principalmente la de generacin de electricidad) las que liberan en la atmsfera gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin, perjudicando la vida y la salud, tanto del ser humano como de animales y plantas. Tambin hay otras sustancias txicas que contaminan la atmsfera como el plomo y el mercurio.
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Contaminacin del agua Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las basuras y deshechos producidas por la actividad humana. El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificacin, pero esta misma facilidad de regeneracin, y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el que arrojamos los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas, desechos qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etc., se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los ms remotos lugares del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el punto de hacerlas peligrosas para la salud humana y dainas para la vida. La contaminacin de las aguas puede, en definitiva, proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la ms importante, sin duda, es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos (muchos de los cuales van a parar al agua) y el uso de medios de transporte fluviales y martimos que, en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las mismas.

Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos contamina la biosfera mucho ms que el procedente de la actividad humana. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural. Hay cuatro focos principales de contaminacin antropognica o de origen humano.
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Industria. Segn el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. Normalmente en los pases desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuracin de las aguas, sobre todo las que producen contaminantes ms peligrosos, como metales txicos. En algunos pases en vas de desarrollo la contaminacin del agua por residuos industriales es muy importante. Actualmente en nuestro pas la contaminacin por vertido de deshechos en ella alcanza niveles muy altos incluso llegando a poner en riesgo a los ecosistemas que dependen de ella, dentro de los cuales se incluye al ser humano. Pasan a cobrar gran importancia en este proceso de contaminacin los deshechos de curtiembres, mataderos, fbricas e industrias agrcola-ganaderas. En la Tabla 6 se muestran ejemplos sobre sectores industriales determinados y las sustancias contaminantes del agua que producen. Vertidos urbanos. La actividad domstica produce principalmente residuos orgnicos, pero el alcantarillado arrastra adems todo tipo de sustancias: emisiones de los automviles (hidrocarburos, plomo, otros metales, etc.), sales, cidos, etc. En cuanto a las emisiones de automviles uno de los grandes problemas en nuestra provincia es la carencia de un sistema de depuracin de los deshechos de aceites gastados. La mayora de los locales que prestan este servicio arrojan los deshechos directamente a las alcantarillas, contaminando el sistema hdrico al cual van a parar. Los deshechos urbanos orgnicos favorecen la proliferacin de bacterias, virus y otros organismos que disminuyen el contenido de oxgenos de las aguas, llegando a niveles tan bajos que la vida acutica habitual no puede soportarlo. Navegacin. Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos ecolgicos. A pesar de ellos, los impactos ambientales por la navegacin no son una causa importante de contaminacin en el NOA, ya que sus ros son escasamente empleados para el transporte, o si lo son se emplean naves pequeas. Agricultura y ganadera. Los trabajos agrcolas producen vertidos de pesticidas, fertilizantes y restos orgnicos de animales y plantas que

contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas. La contaminacin con estas sustancias es caracterstica en los sectores donde la produccin agrcola-ganadera se desarrolla intensamente y con escaso o sin control alguno. Las regiones poroteras y sojeras del norte, la regin tabacalera del Valle de Lerma y las regiones productoras de hortalizas y frutales son algunos de los lugares donde las aguas deben ser evaluadas para determinar si la mezcla de sustancias qumicas empleadas para aumentar la produccin no ha incrementado la concentracin de sustancias nocivas para la salud presentes en el agua. Tabla 6. Sectores industriales y sustancias contaminantes principales. Sector industrial Construccin Minera Energa Textil y piel Automocin Navales Siderurgia Qumica inorgnica Qumica orgnica Fertilizantes Pasta y papel Plaguicidas Fibras qumicas Pinturas, barnices y tintas Substancias contaminantes principales Slidos en suspensin, metales, pH. Slidos en suspensin, metales pesados, materia orgnica, pH, cianuros. Calor, hidrocarburos y productos qumicos. Cromo, taninos, tensoactivos, sulfuros, colorantes, grasas, disolventes orgnicos, cidos actico y frmico, slidos en suspensin. Aceites lubricantes, pinturas y aguas residuales. Petrleo, productos qumicos, disolventes y pigmentos. Cascarillas, aceites, metales disueltos, emulsiones, sosas y cidos. Hg, P, fluoruros, cianuros, amoniaco, nitritos, cido sulfhdrico, F, Mn, Mo, Pb, Ag, Se, Zn, etc. y los compuestos de todos ellos. Organohalogenados, organosilcicos, compuestos cancergenos y otros que afectan al balance de oxgeno. Nitratos y fosfatos. Slidos en suspensin y otros que afectan al balance de oxgeno. Organohalogenados, organofosforados, cancergenos, biocidas, etc. compuestos

Aceites minerales y otros que afectan al balance de oxgeno. Compuestos organoestmicos, compuestos de Zn, Cr, Se, Mo, Ti, Sn, Ba, Co, etc.

Existe un quinto foco de contaminacin de origen antrpico: los accidentes de transportes de sustancias qumico-biolgicas o cualquier otra sustancia capaz de provocar daos al ambiente.

Contaminacin del suelo y las aguas subterrneas: El suelo se contamina en forma localizada cuando una sustancia txica entra en l. Primero, la sustancia extraa ser contrarrestada por la capacidad del suelo de regular su pH (efecto buffer o tampn) y gracias a algunos compuestos, que absorbindolos o absorbindose a sta pueden neutralizarla. Una vez que esta capacidad de auto-depuracin se vea sobrepasada, el suelo comenzar a acumular las toxinas. Una vez contaminado, volverlo a su estado inicial es un proceso sumamente costoso y, en la mayora de los casos, imposible.

Si la textura y dems condiciones fsicas del suelo lo permiten, la sustancia nociva podr descender a travs del perfil edafolgico hasta alcanzar la capa fretica y contaminar las aguas subterrneas. La contaminacin del suelo puede producirse instantneamente, justo cuando la sustancia contaminante se vuelca en forma accidental o intencional sobre l; o bien puede causarse progresivamente debido a la contina e ininterrumpida adicin de materiales y sustancias txicas. Una de las fuentes ms notorias de este ltimo tipo de contaminacin es la que provocan los agroqumicos. Las tcnicas actuales de incremento de la produccin, las que incluyen la adicin de elevadas cantidades de fertilizantes y plaguicidas, ponen en peligro las condiciones fsico-qumicas del suelo y lo dejan en un estado de escasez total de nutrientes o exceso de compuestos perjudiciales. Los casos de contaminacin dispersa se pueden producir cuando se aplican cantidades importantes de plaguicidas a zonas donde el nivel fretico est poco profundo, en suelos muy porosos o cerca de fracturas o diaclasas que conectan los acuferos con la superficie. La contaminacin del agua de la fretica es un problema adicional que deber tratarse ya que, en algn momento de su recorrido, las stas afloran o bien son aprovechadas como fuente de abastecimiento poblacional. CONTAMINANTES Existe un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:
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Microorganismos patgenos. Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el

agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.
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Desechos orgnicos. Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto (OD) en agua, la demanda biolgica de oxgeno (DBO). Sustancias qumicas inorgnicas. En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Nutrientes vegetales inorgnicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. Compuestos orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos. Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y puertos. Sustancias radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.

Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos.

PROBLEMAS AMBIENTALES El ser humano se encuentra en constante interrelacin con su entorno. Cuando ste le produce algn perjuicio es que se habla de problemas ambientales. Estos pueden provenir directamente de la naturaleza, cuando el hombre se instala en sitios cuyos procesos naturales lo perjudican; o bien tener su origen por causas humanas o antrpicas, es decir, que el hombre interviene en los ciclos naturales generando un dao que, finalmente, se vuelve contra l mismo.
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Problemticas de origen natural:




Granizo. Este fenmeno natural, producido en poca estival, produce graves daos en los cultivos que se encuentran concentrados en una pequea porcin de la superficie terrestre. Heladas. Este flagelo se produce cuando se asocian las bajas temperaturas con un bajo nivel de humedad atmosfrica. Esta situacin, si bien es sumamente frecuente en nuestra provincia, no aparece como problemtica dentro de los meses invernales, ya que los cultivos no se encuentran en una etapa vulnerable de su ciclo vegetativo. Viento Zonda. Los problemas generados por este fenmeno son numerosos. En las reas cultivadas pueden quemar brotes tiernos y hojas, o adelantar el ciclo vegetativo de algunas especies exponindolas al riesgo de heladas. En las zonas urbanas o a lo largo de rutas y caminos, la cada de rboles incrementa la proporcin de accidente automovilsticos o daos en general, potenciados por la disminucin de la visibilidad debido al polvo transportado. Son conocidos tambin los trastornos producidos sobre la salud, tales como alergias, dolores de cabeza y afectacin de las vas respiratorias. Sismos. Este tipo de peligro se asocia a la teora de la Tectnica de Placas, por encontrarse al oeste de la Repblica Argentina, en una zona de gran complejidad ssmica, y por lo tanto expuestos a la recurrencia de este tipo de fenmeno telrico.

Erupciones Volcnicas. Los efectos ms perjudiciales son la prdida de vegetacin, generalmente pastos consumidos por el ganado, afectacin a las vas respiratorias y contaminacin de los recursos hdricos superficiales, entre otros. Avalanchas y derrumbes. Los derrumbes son desprendimientos de rocas de las laderas montaosas causadas por fuerzas internas o externas, en tanto que las avalanchas estn constituidas en su mayor parte por nieve acumulada que se desprende, arrastrando con ella rocas y otros elementos.

Problemticas de origen humano




Incendios de campos. Es una prctica frecuente realizar incendios para renovar pasturas en las reas ganaderas, como tambin para limpiar de malezas el terreno.) Desertificacin. Es el avance del desierto sobre zonas rurales o naturales. Originado por el accionar del hombre, puede deberse a malas prcticas agrcolas, abandono de tierras, sobrepastoreo, etc. Salinizacin de suelos. Los problemas de salinizacin frecuentemente son agravados por malas prcticas agrcolas tales como el riego insuficiente en pos del ahorro de agua, o la incorrecta nivelacin del terreno impidiendo un buen drenaje del agua utilizada. Sobrepastoreo. La pobreza de la cobertura vegetal de nuestra provincia limita la cantidad de cabezas de ganado que pueden introducirse en nuestros campos, determinando un tipo de ganadera extensiva. Cuando este lmite es sobrepasado, no se permite la recuperacin del estrato herbceo, que se reduce gradualmente.

Contaminacin atmosfrica.

La contaminacin atmosfrica puede ser producida por partculas en suspensin, ruidos, olores, gases, etc. es el viento zonda que agrega gran cantidad de polvo a la atmsfera.
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Residuos slidos.

Estos basurales son planificados en reas que renan ciertas caractersticas naturales, como suelos impermeables, que impiden en parte que la contaminacin afecte otros mbitos. CONCLUSIN La contaminacin es un problema del que nadie quiere responsabilizarse y que, hasta en algunos casos, no se percibe hasta cuando es ya demasiado tarde. Debemos, como ciudadanos de una provincia y un pas que quiere crecer y mejorar su calidad de vida, comenzar a tomar conciencia sobre ste problema y todas las dificultades que encamina para el ambiente y, por ende, para la salud y bienestar humano. La educacin de la poblacin es una herramienta bsica y fundamental en cuanto a medio ambiente se refiere. Este medio es el nico lugar del que cuenta el hombre para desarrollarse. En l realiza todas sus actividades vitales o no; en l, precisamente, vive. Una poblacin conocedora de los problemas ambientales generales, y de aquellos que presentes en su territorio, ser una poblacin con capacidades potenciales de resolucin de tales conflictos. Una sociedad conocedora y consciente es, entonces, la primera etapa para la recuperacin ambiental y la posterior administracin eficiente de los recursos naturales disponibles. La educacin poblacional, en todos los niveles, debe ser precedida y acompaada por la constitucin de organismos de proteccin del medio ambiente y los recursos naturales y la profesionalizacin y especializacin de su personal y del ya existente en las instituciones destinadas a tal fin. Queda, por lo tanto, en manos del gobierno y de cada uno de los habitantes de la nacin, la responsabilidad de encarar estos temas cada vez poniendo mayor nfasis y medios. Recordemos que este mundo es la estructura donde se alberga el ser humano y que su ambiente es nico e irrecuperable. Cuidmoslo entonces, comencemos hoy mismo que, sistemtica y progresivamente, los resultados estarn a la vista.