El arbitraje en materia de construcción

Por el Lic. Eric Britton / Infante & Pérez Almillano

Introducción En la presente monografía nos proponemos realizar un recorrido por las distintas aristas que componen el proceso arbitral en materia de construcción. El punto de partida será sin lugar a duda el Contrato de Obra en sí, su naturaleza y características principales, su regulación a la luz de nuestra legislación local, así como aquellas diferencias que pudiesen existir entre los contratos de obra en el derecho privado y en el derecho público, es decir en la contratación con el Estado. Luego del análisis del contrato de obra, entraremos en la materia principal de esta monografía, cual es la solución de conflictos en materia de construcción a través del proceso arbitral. En este tema, abordaremos en primer lugar un aspecto importante referente a la cláusula compromisoria, y enseguida veremos aspectos de fondo; nos referimos así a las típicas disputas que surgen en un proceso arbitral de construcción. En la parte final de nuestra exposición abordaremos dos temas que consideramos relevantes a la luz de la realidad actual de nuestro país en materia de construcción de importantes proyectos. Puntualmente nos referiremos a las disputas que puedan surgir por motivo de los contratos celebrados por la Autoridad del Canal de Panamá con empresas o consorcios extranjeros y la aplicación de normas y convenios internacionales en materia de construcción internacional y solución de controversias en este tipo de macroproyectos. El contrato de Obra. Generalidades

Aquel mediante el cual una parte denominada “Dueño”, encarga a la otra parte denominada “Constructor” o “Contratista”, la ejecución de una obra a cambio de un precio. Los sujetos o las partes de este contrato, son generalmente estos dos, el Dueño y el contratista. No obstante, en relaciones contractuales de construcción moderna, principalmente en proyectos internacionales, pudiesen, y en efecto ocurre, participar tanto empresas financieras que se constituyen en entes fiscalizadores del proyecto, así como empresas aseguradoras, que por los importantes intereses que mantienen en la obra y sus resultados, se convierten en partes directas de los contratos de construcción.

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Es un acuerdo de voluntades (Consensual), pues en la mayoría de los casos ambas partes negocian el contenido del contrato de obra y deciden voluntariamente comprometerse, la una, a la construcción de una obra o proyecto determinado, usualmente en un tiempo o bajo unas condiciones determinadas, con unos materiales determinados, en un lugar determinado; y por su parte la otra (el Dueño), a recibir dicha obra pagando un precio igualmente acordado por las partes previo al inicio de la obra. Podría concluirse pues, que el contrato de obra es de naturaleza consensual. Aquí pudiésemos hacer un paréntesis para comentar que a diferencia de los contratos de construcción privados, entre particulares (un promotor y un contratista), en los contratos de obra pública suscritos con el Estado, usualmente las características y condiciones del proyecto ya están dadas. Algo similar a un contrato de adhesión, donde la capacidad de negociación acerca de las condiciones generales e incluso las particulares es algo limitada, salvo los mecanismos incorporados en la ley de contratación pública sobre la denominada “reunión previa y homologación”, de la cual en interés de todos o la mayoría de los participantes al acto público, pudiesen derivarse cambios a los pliegos de cargo. No obstante, esto aún no podría denominarse una contratación eminentemente negociada, aún cuando debe reconocerse que siempre será producto de la voluntad del contratista el participar o no en el acto de licitación pública bajo las condiciones planteadas. La característica a nuestro criterio más importante del Contrato de Obra es que se trata de una obligación de resultado y no de medio. El contratista que acepta la construcción de una obra se está obligando a entregar al Dueño, la obra tal y como fue contratada por éste, y para lo cual recibirá un precio previamente pactado. Reconocer esta característica reviste de gran utilidad en materia de responsabilidad civil, en la medida en que es precisamente en la construcción ajustada a lo pactado, de donde se derivan la mayor parte de las controversias en materia de contratación entre el Dueño y el Contratista. Aunque no existe una exigencia legal en cuanto a la forma de los contratos de obra privados, estos son generalmente escritos, incluso tratándose de obras o proyectos de montos bajos. La razón fundamental es que son tantos los componentes de estos contratos que dejarlo a la interpretación de las partes o no dejar constancia de la división o asignación de obligaciones o responsabilidades a las partes, podría ser muy riesgoso ante la existencia de un conflicto. Las principales estipulaciones contenidas en un contrato de construcción, guardan relación con: el objeto del contrato y su alcance; los plazos otorgados al contratista para la ejecución de la obra; el precio o su forma de establecerlo; lo referente a seguros; fianzas; subcontrataciones; anticipos; accesos al lugar de ejecución de la

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- - - Independientemente del tipo o modalidad de contrato de obra de que se trate. incumplimientos. retenciones de garantía.obra. de una porción del todo. entre otras. especificaciones técnicas. El Proceso Arbitral de Construcción. el documento suscrito entre las partes. es en su estructura general. Inicia con el surgimiento de la controversia y la correspondiente petición de arbitraje realizado por una parte a la otra parte. El contrato de obra por piezas o unidad de obra: Aquel en el cual el Dueño se obliga a pagar al contratista a medida que va haciendo entrega. Continúa con la presentación o formalización de la demanda. El proceso arbitral en materia de construcción. el precio es invariable. determinará los derechos y obligaciones de las partes y de la ejecución del mismo surgirán las distintas controversias. permisos y licencias. sino un precio puntual para cada porción del proyecto de que se trate. No se trata entonces de un precio global por la obra. de lo contrario. la contestación y la correspondiente oportunidad para presentar demanda de reconvención o contrademanda. modificaciones al proyecto. bien sea ante un centro de arbitraje o. el contrato en sí. Su característica principal es que para que dicho precio varíe. ley aplicable y solución de conflictos.) El contrato de obra por administración. tratándose de un arbitraje ad-hoc (no institucional). debe haberse pactado un ajuste por razones muy puntuales como el aumento en determinados precios de productos. El contrato de obra por unidad de medida: Aquel determinado por la fijación de un precio unitario por espacio o área desarrollada o producida (m3 de excavación. igual a los demás procesos arbitrales. Existen cuatro principales formas de contratación de obra: El contrato de obra a precio global o alzado: Aquel en el cual el contratista desarrolla toda la obra en función de un precio total o global. m2 de bloqueo y repello. entrega de la obra. y este se obliga a reembolsarle el costo real incurrido más un porcentaje convenido por los servicios de administración. etc. el Contratista adquiere la responsabilidad de ejecutar las obras. realizando la conformación del tribunal. Bajo esta modalidad. demoras en la entrega y sus correspondientes multas. materiales a ser empleados. la 3 . a conformidad para aquel. adquirir y suministrar todos los insumos por encargo del Dueño.

y finalmente el dictamen del laudo arbitral. existen ciertas particularidades que producto de la materia especial de que se trata. Diferencia entre ingeniería básica. En tal sentido. Por ejemplo. alegatos. Controversias relacionadas con el incumplimiento contractuales. No obstante lo anterior. Deficientes definiciones del “Alcance de Obra” y de los demás derechos y obligaciones a cargo de las partes en un contrato de obra. 4 . el Dueño de la obra o promotor. pre-ingeniería e ingeniería de detalle Vale la pena al momento de analizar las obligaciones de las partes en un contrato de construcción. no estipular que el contratista será responsable de proveer los acabados de la obra o qué tipo de acabados o cuáles sí y cuáles no. qué exactamente espera el dueño o promotor.determinación de la misión del Tribunal Arbitral (Acta de misión o Fijación de la Causa). El diseño de la obra es pues una etapa previa al inicio de la actividad constructiva y es usualmente la responsabilidad del dueño. Controversias sobre reclamo de daños y perjuicios. del contratista. etapa de pruebas. la determinación de las responsabilidades. Es imprescindible que al momento de redactarse el contrato. definitivamente generará una controversia. de los plazos Controversias relacionadas con el Objeto del Contrato. sin duda alguna tendrá un impacto en el precio de la obra y de igual manera en la calidad de la misma. Primordialmente las obligaciones de las partes y los aportes de cada una en función de los momentos del proceso constructivo. no debe perderse de vista que generalmente. se determine de manera muy clara cuál es el alcance de la obra. resulta interesante destacar. es decir. salvo que se hubiese pactado de manera diferente. No incluir algún rubro y dejarlo a la interpretación de las partes. Veamos en primer lugar el tipo de controversias que surgen en la relación contractual de construcción: Estas pueden clasificarse en: Controversias relacionadas con el objeto del contrato. requiere de un arquitecto o firma de arquitectos la elaboración de planos iniciales que pueden ser más o menos detallados y que constituyen el concepto de lo que se trata la obra.

en cuyo caso sobre quien recae tal elaboración. lo constituye la visita al lugar o sitio de la construcción. habrá que determinar la responsabilidad de conformidad con lo pactado. generalmente son contratados por el Dueño de la obra. es determinante a fin de evitar controversias. se hace obligatoria la visita al sitio como una etapa previa a la contratación. si a éste último correspondiera cubrir este gasto no contemplado. recaerá igualmente la responsabilidad en caso de defectos relacionados con planos. no contemplada al momento de ofrecer su precio al Dueño de la obra. En resumen.La elaboración de los planos más detallados puede encargarse tanto al contratista como al mismo arquitecto inicial de la obra. Determinar desde un inicio si corresponde a una parte o a la otra. De surgir situaciones no contempladas por las partes en referencia al subsuelo durante la ejecución de la obra. Cualquier variación. no debe variar en las distintas etapas del proceso de diseño y construcción. 5 . Problemas de subsuelo Igual ocurre con aspectos relacionados al subsuelo. Visitas previas al sitio. En caso de proyectos en la ciudad es poco frecuente. pueden disminuir considerablemente las ganancias esperadas por el Contratista. El incremento en los costos por una adecuación del subsuelo para la fijación de los cimientos de la obra. aunque pocas veces escrita en las cláusulas de los contratos. alcances y consecuencias. ya que es un foco de conflicto seguro en caso de ocurrir algún daño. pero en casos de obras de infraestructura como pueden ser carreteras o puentes o similares que ocupan una extensa porción de terreno. Una obligación. el objeto del contrato. debe documentarse. previo a la contratación del contratista y es en base a dichos estudios que el contratista basa su propuesta e inicia su trabajo. Aquí vale destacar que los estudios de suelo. previas a la firma del contrato. los cuales no fueron previstos al momento de contratar y que pueden resultar en importantes inconvenientes para el contratista. que le exija de mayores trabajos para acondicionar el terreno o para accesar la propiedad. De encontrarse el contratista con una condición no conocida y por lo tanto. lo cual se traduce en incumplimiento contractual y probablemente daños y perjuicios. puede traer como consecuencia incremento en costos y demoras en la entrega. la limpieza o adecuación total del terreno.

por lo cual el contratista tendría la obligación de asumirlos. costos originalmente contemplados. no constituyen causas extraordinarias de variación en los costos de construcción. de una buena fe por ambas partes. En materia de contratación en general y es el caso igualmente de la construcción. En tales casos cabría la posibilidad de entrar a discutir sobre la responsabilidad en el pago de dicha variación. Así. que no se contemplen variaciones salvo en casos de variaciones extraordinarias. Esta buena fe de las partes se traduce en términos de plazos contractuales al estipular plazos que razonablemente puedan cumplirse. Es decir. siendo lo usual en los contratos de obra a precio alzado. Es la violación a esta buena fe. podrían haber situaciones en las cuales un alza en los precios de los insumos llega circunstancialmente y de manera imprevisible a niveles superiores a los anteriormente vistos.- Diferencias entre trabajos adicionales y trabajos extraordinarios (trabajos complementarios y obligaciones implícitas) Sucede igualmente con frecuencia en los contratos de construcción la petición por parte del Dueño de ciertos trabajos que deben considerarse si se trata de adicionales. en el cemento o en el acero. se debe partir respecto a los plazos contractuales. Variación en los extraordinarias. por causas La mayoría de los contratos de construcción contemplan disposiciones sobre variaciones en los precios. extraordinarios o son simplemente trabajos complementarios a los ya existentes. La importancia de la definición guarda relación con sobre quién recae la obligación de cubrir el costo de dichos trabajos y el impacto que tiene el tiempo requerido para la realización de estos trabajos en el plazo total de entrega de la obra. se tiene que un simple alza en el combustible. es decir la fijación de plazos en 6 . Se entenderá que no hay buena fe del Dueño cuando en abuso de su condición económica exija un plazo exageradamente corto para un proyecto específico o habrá falta de buena fe de aquel contratista que ofrezca realizar el trabajo en un tiempo exageradamente corto con el fin de ser beneficiado con el contrato. Controversias relacionadas con el Incumplimiento de Plazos Contractuales Principio de buena fe y aceleración de los trabajos. la buena fe contractual siempre debe predominar. No obstante.

La aceptación de los trabajos (provisional y definitiva) La forma más común de conocer este tema es la llamada “entrega sustancial de la obra” o la entrega final de la obra o parte de ella. en el plazo apropiado. la referente a demoras en la entrega. Pérdida de productividad y extensión del plazo de entrega de la obra (obstáculos que impacta a la productividad) Uno de los elementos tratados en el curso de controversias relacionadas al plazo. Ahora bien. Métodos de prueba y cálculo de impacto. y la no aplicación de multas por entrega tardía. guarda relación con la productividad del contratista en la ejecución de la obra. es decir 7 . Otro aspecto significativo en las controversias sobre incumplimientos en los plazos es la forma en que estos plazos son calculados y el impacto que ellos tienen en la obra. Se entiende la “ruta crítica” como el conjunto de etapas secuenciales que cronológicamente no pueden ocurrir la una antes de la otra. cuando esto es aplicable. Aquí vale mencionar conceptos como el de “ruta crítica” y “holguras”. Lo cierto es que mientras no sean circunstancias extraordinarias. por daños frecuentes en los equipos o maquinarias requeridas para la obra o por circunstancias exógenas como las condiciones del tiempo. Los conflictos que surgen al momento o por motivo de la entrega y consecuente aceptación de la obra. la afectación de esta ruta crítica no es lo mismo que la afectación o demoras en etapas o fases con holguras. irremediablemente generará la demora del proyecto. la capacidad de realizar de manera completa y bien el trabajo. guardan relación con el momento tardío en la entrega y los rechazos de trabajos por motivo de calidad o terminación imperfecta. dada la importancia de cada una de estas fases en la construcción. generalmente pesará sobre el contratista la responsabilidad por las demoras en la entrega. tienden a buscar el reconocimiento de que la entrega tardía del trabajo no ocurrió por motivo de demoras atribuibles al constructor o contratista. Los conflictos que por tal motivo surgen. La incapacidad de cumplirlo en la práctica se asocia con la falta de productividad del personal de la obra. pues es una de las más comunes disputas en construcción. lo que puede provocar controversias respecto a fijación de plazos. que es la manera más frecuente de penalizar la entrega tardía y que se pacta usualmente con un valor por día. y que la demora en la ejecución de una. esto es.extremo cortos.

pues este realmente no ha afectado la ruta crítica del proyecto. no es lo mismo que cambiar el tipo de piso a ser utilizado en uno de los pisos del edificio. sino sólo esa fase de manera aislada. Principalmente si la demora recae sobre el Dueño. realizados por arquitectos externos. hay ocasiones en las cuales no se justificaría un atraso alegado por el contratista. Retrasos ocasionados por alguna de las partes. por falta de mantenimiento de la misma. un derrumbamiento) en cuyo caso debería el dueño de la obra. Cambiar el tipo de acero de las vigas de un edificio. La importancia en la determinación de estos puntos consiste en que hay casos en los cuales lo que se discute sobre quién recae una demora. Lo relevante es en todo momento poder determinar a cuál de las partes se atribuye el retraso. No obstante. Retrasos de la obra por problemas de accesos al sitio u otros obstáculos. 8 . generalmente una de las partes es responsable por el atraso provocado por un tercero. que por ejemplo solicitó un cambio de diseño. o el Dueño será responsable por errores en los diseños de los planos o cambios tardíos a dichos planos. Puede ocurrir igualmente que un retraso se deba a causas externas como un bloqueo de las calles o accesos al proyecto que impida al Contratista realizar su trabajo. dependerá en gran medida si el cambio realmente afectaba la ruta crítica del proyecto o no. por las razones que ya se han expuesto. Determinar un atraso en toda la obra producto de ese cambio para aplicar o no una multa. De vital importancia al surgir una controversia respecto a un atraso.que su suspensión temporal no afecta en sí todo el proyecto. soportar el retraso. en cuyo caso la diligencia del Contratista pudiese quedar comprometida. Usualmente se debe o recae sobre una de las partes de manera directa. o el caso de una demora provocada por el desmejoramiento de la servidumbre de acceso al sitio de construcción de una planta eléctrica. Es decir. Así el constructor será responsable por los atrasos de un subcontratista que tardó en trasladar materiales o en tenerlos disponibles al momento en que se requerían. En tal caso la determinación de la responsabilidad por este tipo de retrasos. y por lo tanto la demora en la entrega es atribuible a un factor distinto. es la determinación de a quién corresponde el atraso. dependería de cuán imprevisible es el problema de acceso (una huelga nacional. también puede recaer sobre un tercero. a falta de una precisa descripción en el contrato. En este caso para efectos de responsabilidad.

La naturaleza de la responsabilidad y correspondiente resarcimiento por los daños es contractual. es decir el daño ya causado. En este caso el dueño sufre perjuicios que se calculan en función de los ingresos que se le generarían por las matrículas.Controversias con respecto a la Causación de Daños y Perjuicios (Lucro Cesante) Daños y perjuicios en derecho Panameño En términos generales. Esto quiere decir que si dentro de un contrato de construcción. si a criterio del contratista la demora en la entrega es atribuible exclusivamente al dueño. indiscutiblemente la parte afectada podrá solicitar el resarcimiento de dichos daños. venta de libros. Puede surgir una controversia respecto a dicha demora. y los que de cualquier modo contravinieren al tenor de aquellas. más los perjuicios que hubiese podido sufrir por motivo de costos financieros o pérdida de una oportunidad. negligencia o morosidad. uniformes y demás ingresos de los colegios. a quienes en el cumplimiento de sus obligaciones incurrieren en dolo. así como el pago a profesores y demás trabajadores contratados previamente. alguna de las partes causare un daño a la otra parte. Es el caso de un dueño que encomienda la construcción de un colegio que debe estar listo un mes antes del inicio de clases y en base a ello. surgen pretensiones que buscan el resarcimiento por lucro cesante. toda vez que las obligaciones que surgen entre estas vienen generadas por un contrato de construcción. el artículo 986 del Código Civil panameño reconoce la obligación de resarcir daños y perjuicios causados. entonces éste reclamará su pago más los intereses por mora como exigencia de cumplimiento de la obligación. Al igual que reclamaciones que buscan la indemnización del daño material. si fue por culpa del propio dueño o fue por culpa del contratista y si se deben aplicar o no multas por entrega tardía de la obra. vende un porcentaje importante de las matrículas. 9 . Naturaleza y ejemplo de daños y perjuicios en contratos de construcción. En el caso contrario. para el caso específico de la relación dueño-contratista. Luego el colegio se atrasa por negligencia del contratista y el dueño pierde a todos los estudiantes porque estos se registran en otro colegio.

Este consenso de voluntades. si se llegasen a probar tanto los daños como el nexo causal. 2. Un convenio o acuerdo en forma de cláusula inserta dentro de otro contrato llamado contrato principal. es evidente que se requerirá de un “convenio” el cual será redactado por las partes y que debe confirmar de manera inequívoca el deseo y voluntad manifiesta de las partes de que la disputa sea resuelta por vía del arbitraje.En conclusión. El convenio arbitral podrá adoptar alguna de las modalidades siguientes: 1. 3. ambas partes tendrán la oportunidad. Un convenio o acuerdo independiente sobre controversias ya surgidas o que puedan surgir entre las partes. 10 . y en la práctica así ocurre. Es sabido y reconocido de manera uniforme tanto por la doctrina como por la legislación y la jurisprudencia local y extranjera que el arbitraje tiene un origen eminentemente contractual. veamos cuáles a nuestro criterio son elementos valiosos que pueden extraerse de la práctica arbitral en materia de construcción y que están directamente relacionados con el proceso arbitral en sí: Aspectos relacionados al proceso arbitral: a.” Cualquiera sea la forma que se adopte para llegar al proceso arbitral. Habiendo revisado el tipo de controversias que pueden surgir de la relación contractual de construcción. “Artículo 8. seguida de una adhesión posterior de la otra u otras partes involucradas en el conflicto. Al proceso arbitral llegan dos o más partes por voluntad propia. de acuerdo con nuestra legislación (panameña) puede darse de la siguiente manera: Decreto Ley 5 del 8 de Julio de 1999 (Ley de Arbitraje). La importancia de una buena redacción de la cláusula arbitral viene fundamentalmente dada por razón de los efectos que la misma conlleva: Efectos sustantivos. de pedir el cumplimiento de las obligaciones o el resarcimiento de los daños y perjuicios sufridos. debidamente expresada por escrito.La Cláusula Arbitral. a lo cual estará obligada la otra parte. Una declaración unilateral de someterse a arbitraje por una de las partes.

Cada una de las partes elegirá a un árbitro y entre estos elegirán a un tercero. llevar a cabo un proceso arbitral eficiente y libre de vicios que conlleven una futura anulación de un laudo arbitral Las mejore cláusulas arbitrales son aquellas cláusulas simples que expresan el deseo de someter la controversia a arbitraje. Cada parte elegirá un árbitro. se vea perjudicada por una mala redacción de la cláusula. Estos dos ejemplos nos llevan por un lado a concluir que: La buena redacción de la cláusula arbitral es imprescindible para que una controversia determinada pueda ser sometida a arbitraje. En ambos casos anteriores. b. Ejemplos de este tipo de cláusulas podrían ser: a. a nuestro criterio.Las partes acuerdan que cualquier controversia que surja por motivo del presente contrato será sometido a arbitraje ante el Centro de Arbitraje de la Capac. es posible que esa voluntad expresada al inicio de la relación contractual de someter las controversias a arbitraje. El problema que pudiese existir sería entonces el caso en el cual una cláusula defectuosa o patológica no permitiera de manera clara a un Juez a quien se le 11 . serán sometidas al proceso arbitral y cuáles no. con sede en Santiago de Veraguas. dentro del cual está inmersa la cláusula arbitral. deben ser sometidas a arbitraje en la eventualidad de ocurrir una controversia. de declinar su competencia a favor de un tribunal arbitral. En otras palabras.Como efectos sustantivos debemos entender que. quien será el presidente del Tribunal Arbitral. Efectos adjetivos o procesales. la materia o materias contenidas en un determinado contrato. - - El efecto adjetivo o procesal por excelencia de la cláusula arbitral. se hace imposible al menos en un complejo caso de construcción. es la cláusula arbitral la que determina qué tipo de diferencias contenidas en un contrato o en una relación de derechos y obligaciones entre partes.Las partes acuerdan que cualquier controversia que surja por motivo del presente contrato será sometida a los tribunales panameños. En ausencia de total claridad de la cláusula arbitral. es la obligación legal (artículo 11 de la ley de arbitraje) de los juzgados ordinarios. quienes deberán resolver la controversia en un término de cinco días hábiles. y determinan o bien un reglamento de un centro de arbitraje o simplemente. permiten que sea la ley la que se aplique en esos casos (arbitrajes ad-hoc).

pues al menos en materia de construcción. es más posible que la controversia surja aún durante la ejecución de la obra. La elección de los árbitros. arquitectos o se eligen abogados. representa que está decidiendo sobre la competencia del tribunal arbitral. Asumiendo que la cláusula arbitral ha sido clara en la elección de un centro de arbitraje para la administración del proceso. no es frecuente porque es en la etapa de la ejecución en donde se comienzan a encontrar los primeros obstáculos para un eficiente y adecuado avance de la obra. afectan considerablemente a alguna de las partes contratantes. el lema de “time is Money” (el tiempo es dinero). realmente aplica y estos retrasos. deben considerarse varios aspectos. Aquí es importante la figura del arbitraje en la medida en que por ser un proceso más expedito que las disputas ante la jurisdicción ordinaria. si nos encontramos frente a partes que desean realmente resolver la controversia y seguir con el proyecto. independientemente de lo que sepa de la materia. Surge entonces la pregunta acerca del correcto actuar de un juez en tal caso: declina la competencia a favor del arbitraje o no? Luego. Antes de su inicio. la claridad acerca de la intención de las partes de someter una controversia contractual a arbitraje. la primera tarea que enfrentan las partes es la elección de los árbitros. En obras de infraestructura. a nuestro criterio de crucial importancia. va a favorecer mis intereses. - Momento en que inicia el proceso arbitral El proceso arbitral puede surgir durante o terminado el proyecto. El árbitro debe dejar de ser visto en la práctica como un abogado más de la parte o alguien quien. 12 . Para tomar esta decisión. definitivamente se verán beneficiados por la prontitud y confidencialidad del proceso arbitral. en abierta violación al principio de Kompetenz-Kompetenz contenido en el artículo 17 de la ley de arbitraje? La manera más práctica de eliminar estos conflictos elementales.presenta una demanda. es la buena redacción de la cláusula arbitral desde un inicio. el no hacerlo. aunque no imposible. cuyo período de ejecución puede ser extenso. Uno de ellos es si se eligen ingenieros. En esta etapa. debe en primer lugar entenderse cuál es el papel del árbitro.

aspectos de excepciones –inexistencia de la obligación o prescripción. nexo de causalidad. Debe tener conocimientos sobre la materia o materias que se discuten. errores de planos. precio razonble de productos. tengan la capacidad de intercambiar información y opinión de manera objetiva para ir formando un criterio sobre la disputa a ellos sometida. demora razonable. debe buscar que el Tribunal Arbitral esté en su totalidad compuesto por las personas más capaces para de una manera expedita.Por el contrario. resuelvan la causa. ni todos los buenos ingenieros son buenos árbitros. de forma tal que únicamente se lleve a cabo un proceso sobre aquellos puntos que realmente son controvertidos. el Tribunal Arbitral en presencia de las partes define cuál será su misión. o quizá irrelevantes al proceso. No debe tener una relación de parentesco o comercial con las partes del proceso. Culminada la etapa de presentación de la demanda arbitral y posiblemente de la demanda de reconvención. una parte en un proceso arbitral de construcción. el árbitro elegido por las partes debe tener como mínimo. En disputas en materia de construcción habrán aspectos por resolver y que tienen componentes eminentemente jurídicos (aplicación de normas de interpretación de los contratos. ruta crítica del proyecto). profesional e imparcial. Debe tener habilidades de comunicación y transmisión de sus ideas. 13 . Debe ser completamente independiente. Debe tener experiencia en el manejo de procedimientos arbitrales. preferiblemente extensa experiencia como árbitro. No todos los buenos abogados son buenos árbitros.imputación de responsabilidad. El principal propósito de esta audiencia es la de depurar el caso. las siguientes características: Debe ser una persona muy profesional. puedan evitarse dilaciones al proceso con pruebas que recaiga sobre hechos reconocidos por las partes. El tribunal arbitral ideal es uno compuesto por abogados y técnicos y que entre ellos. - La fijación de la causa (también llamado en otros procedimientos como la elaboración del Acta de Misión). ley aplicable a la controversia). así como aspectos eminentemente técnicos que evaluar (grado de afectación del suelo. y que por lo tanto. independientemente de si se trata de un abogado o un técnico. De ahí que.

Pruebas Documentales. 14 . quisiéramos hacer énfasis a la bitácora del constructor como punto de partida para la comprensión de aquellos actos que tienen lugar en la ejecución de la obra. por lo cual no debe hacerse de una prueba técnica el punto medular del caso. Dentro de las pruebas documentales. Frente a las pruebas técnicas queremos destacar que no siempre constituyen las pruebas más relevantes del caso. pues esto se convierte en un tema que no tiene gran importancia. por escrito. Es la oportunidad de las partes para demostrar sus hechos y que el tribunal perciba de manera directa la realidad de lo ocurrido. si en la controversia se debate sobre la demora en la entrega por motivo de cambio en el calibre de ciertas vigas y en realidad la demora se concentra en la imposibilidad de ubicar dichas nuevas vigas en el mercado. Este documento es imprescindible al momento del análisis de casos sobre todo que guardan relación con demoras en la construcción y cambios solicitados por el dueño. aunque no es usualmente exigido por los reglamentos. las partes no deben extenderse respecto a la necesidad técnica de hacer los cambios en dichas vigas. hay que dedicar suficiente tiempo y esfuerzo en que las pruebas documentales y periciales así lo evidencien. en caso de que sea la prueba técnica la más relevante (como sería en el caso de determinar si los daños sufridos en la estructura son producto de la mala calidad del material empleado o por la negligencia en la instalación). La presentación por escrito de lo que a criterio de las partes son los puntos de la controversia. es preferible hacerlo así. La práctica de pruebas La presentación de las pruebas en el proceso de construcción es el aspecto más importante del proceso en sí. La oportunidad igualmente que tienen las partes de hacer una exposición oral y clara frente a los árbitros de su posición y permitir incluso a estos cuestionarle sobre estos puntos.Aquí es importante que las partes aseguren transmitir a los árbitros realmente en qué consiste la controversia y cuáles son puntualmente los puntos y los aspectos que van a debatirse en el proceso. No obstante. crea mayor claridad. Por ejemplo. por lo que debe dársele a esta audiencia la mayor importancia y aprovecharse al máximo. salvo que en efecto la parte tenga la seguridad de que es eso lo determinante. pues de esta manera son recogidos de manera más clara en el acta de misión.

sobre todo cuando lo que se intenta demostrar son situaciones o estados de las cosas. involucra al tribunal mucho más con la controversia. sino también su experiencia forense. Toda vez que en muchos casos. o parcialidad manifiesta al elaborar o defender su informe. es decir. De más está decir que al elegir al experto que va a realizar y sustentar un informe pericial. Los planos del proyecto generalmente juegan un papel importante en los procesos sobre defectos en los planos e igualmente en casos sobre cambios en los diseños que generan demoras en la entrega. tratando el contratista de probar su validez si le conviene. debemos no únicamente considerar sus conocimientos técnicos en la materia de que se trate. habrán cambiado. tan frecuente en la práctica. 15 . y haciendo lo contrario el dueño. Fotografías y Videos resultan igualmente de gran relevancia probatoria. nuestra recomendación frente a la prueba pericial es que los árbitros siempre deben estar abiertos a la posibilidad de contratar para el tribunal un experto que elabore un informe imparcial. inseguridad. Visitas al Sitio.La valoración de esta bitácora por los árbitros dependerá de aspectos circunstanciales que ambas partes intentarán probar en el curso del proceso. Pruebas Periciales. Procurar introducir este tipo de evidencias. que al momento en que se va a llevar a cabo el juicio arbitral. en los procesos de construcción generalmente ayuda a crear una mayor visual a los árbitros de los reclamos y coadyuvan en la probanza de los hechos. el Tribunal arbitral se encuentra frente a la presentación de dos informes diametralmente opuestos en cuanto a su contenido y posición. Las visitas al sitio (inspección judicial) en muchas ocasiones es necesaria y debe ser propuesta por las partes a fin de que el Tribunal de manera inmediata pueda percibir la magnitud del daño o de la obra objeto de la controversia. resta credibilidad a su experticia en perjuicio de la parte que lo aduce. considerar su participación previa en procesos arbitrales o judiciales como perito. ocurre por la falta de una adecuada práctica forense por parte de los abogados de las partes en conjunto con los técnicos. Esta discrepancia entre informes. pues demostrar nerviosismo. Esta es una prueba que no siempre es requerida por las partes y que sin embargo a nuestro criterio. Las pruebas periciales son vitales al proceso para la probanza de aspectos técnicos.

El creciente desarrollo globalizado de los países supone la necesidad de planear y ejecutar grandes obras de infraestructura. Francia. Se estima que el contrato de construcción del tercer juego de esclusas tiene un costo aproximado de USD. ha surgido la necesidad de ir uniformando las reglas del juego de forma que previo al inicio de las obras constructivas. Japón e incluso en China. Esto último.La estandarización de los contratos de construcción a nivel internacional. respecto a los contratos de construcción internacional: i. nos lleva a referirnos a dos aspectos de enorme relevancia. están cada vez siendo más grandes y de mayor complejidad tecnológica.La estandarización de los contratos de construcción a nivel internacional. considerando que la propia construcción del Canal Interoceánico estuvo a cargo del Gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica. 16 . La modalidad de contratación empleada por la Autoridad del Canal de Panamá. muchas veces distintas al país de ejecución del proyecto. Sin el ánimo de ser exhaustivos en tan complejos y extensos temas.La solución de disputas en este tipo de contratos. los cuales en países más desarrollados como Inglaterra. De este tipo de transacciones importantes y con participantes de distintas jurisdicciones. carreteras o puentes. tampoco provienen exclusivamente del país de ejecución del proyecto.2. Este tipo de macro proyectos o macro construcciones. A raíz de reciente aprobación de la ampliación del Canal mediante Referéndum e inicio de las obras. . Igualmente. Este contrato generará a su vez múltiples subcontratos de proporciones igualmente grandes en comparación con las tradicionales construcciones de edificios. cada uno sepa a qué riesgos se está sometiendo. la cuantía de sus contrataciones.La Ampliación del Canal de Panamá y el Arbitraje. ii. exige la participación de entidades financieras y empresas de seguro que por lo general. son sin lugar a dudas de una magnitud que permite llamarle macroproyecto de construcción. surge para Panamá una enorme responsabilidad frente a una monumental obra sin precedentes para el Gobierno Panameño. Alemania. La ampliación del Canal de Panamá es sólo uno de estos proyectos de gran envergadura. Las proporciones de las obras a ser construidas y los proyectos a ser desarrollados y por ende. India. ahora. envuelven generalmente la participación de una o varias empresas de distintos países.5 Billones de Dólares. tenemos el gran interés de compartir en términos generales sobre estos dos puntos.

Los nuevos modelos son los siguientes: Condiciones de Contratos de Construcción: Forma recomendada para construcciones o trabajos de ingeniería diseñados por el Empleador (promotor) o por su representante (The Engineer). o mejor conocido como el “Libro Rojo”. lo que en la práctica se ha denominado el “sentido común en la ingeniería”. FIDIC ha realizado su mayor aporte en la estandarización de los contratos internacionales de construcción. los cuales representan por lo menos 560. el cual ha venido siendo usado para grandes proyectos de infraestructura. luego de un análisis de los formatos contractuales desarrolladas desde la década de los 50’s publicó 4 nuevos formatos contractuales que reemplazaban los desarrollados anteriormente.Una de las entidades internacionales que mayor rol ha jugado en la uniformidad de este tipo de contrataciones de construcción internacional ha sido la Federación Internacional de Consejos de Ingenieros (FIDIC. FIDIC está integrada por aproximadamente sesenta y siete miembros de diferentes países. con formatos contractuales tales como las Condiciones de Contrato para Trabajos de Construcción e Ingeniería Civil. Los contratos creados y desarrollados por FIDIC. Bajo esta forma contractual el Constructor (contratista) construye las obras de acuerdo con el diseño que le ha suministrado el Promotor. Esta forma contractual ha sido reconocida por varias décadas y podría decirse que es la forma contractual dominante en el mercado de la construcción.000 profesionales en el ramo de la ingeniería y la construcción y está gobernada por un comité ejecutivo y comités específicos de estudio y otros grupos de trabajo. creó y viene desarrollando la forma contractual usada en la gran mayoría de las operaciones de ingeniería civil adelantadas en los países en vías de desarrollo. Esta asociación de profesionales de la ingeniería más importante a nivel mundial y con sede en Lausanne-Suiza. Condiciones de Contratos para el Diseño y Construcción de Plantas: Este tipo de contratos son recomendados para la provisión de plantas mecánicas o eléctricas. FIDIC ha dominado el mundo de los documentos relativos al mercado de la construcción desde los años sesentas. por sus siglas en Francés). Ese estatus de líder fue reconocido expresamente por el Banco Mundial. y para el diseño y ejecución de construcciones u otras obras de - 17 . quien lo incorporó a sus documentos estándar de licitación para obras. son modelos que recopilan de una u otra manera la práctica internacional en la materia. Recientemente FIDIC. las obras pueden incluir algunos elementos de diseño por parte del Contratista. Sin embargo.

sistema de Unidad de Precio. un puerto. de acuerdo a los requerimientos del Promotor. pero no se encuentra limitada única y exclusivamente para tales trabajos. Bajo esta forma contractual el Contratista diseña y provee. claramente puede percibirse que la intención de FIDIC es que en cada contrato únicamente se varíen las condiciones particulares adaptándolas al caso específico. o también llamado por la doctrina como “Red Book”. Vale señalar que este modelo de contrato es también denominado como el “Silver Book”de FIDIC y es el actualmente propuesto para la contratación de la construcción del Tercer Juego de Esclusas del Canal de Panamá. De este modelo puede resaltarse que está compuesto por: a) Un formato de oferta. Condiciones de Contratos para Proyectos EPC/TURNKEY: Esta forma contractual es recomendada en aquellos casos en los cuales una sola entidad tiene la responsabilidad total de la ejecución del proyecto de construcción o ingeniería. represas. Este modelo fue diseñado para ser usado en aquellos eventos en que se pretende una obra de construcción o ingeniería como una autopista. las Condiciones Generales de Contratación para trabajos de Construcción y Obras de Ingeniería Civil. Entre las cláusulas más relevantes del contrato de construcción internacional encontramos las siguientes: Precio (sistema de Precio Alzado. c) las condiciones contractuales. por lo que nos encontramos con un modelo de subcontrato con una total y clara coherencia con la estructura del “Libro Rojo”. a saber. túneles. Vale únicamente resaltar que el primer modelo listado. Al analizar este modelo.- - ingeniería. Forma Corta de Contrato: Diseñada y desarrollada para obras de construcción o ingeniería con un presupuesto pequeño. un aeropuerto. b) un formato de acuerdo y. Adicionalmente cabe señalar que FIDIC ha desarrollado un modelo de subcontrato para ser utilizado en proyectos internacionales en donde el contrato principal está basado en el ya mencionado “Libro Rojo”. la planta y las obras. Estas condiciones contractuales contienen las condiciones generales y las condiciones específicas. sistema de Costos Reembolsables) La Figura del Engineer Variaciones Demoras en las obras y extensiones de tiempo Resolución de Disputas 18 . es el modelo más importante de los desarrollados por FIDIC.

son comités encargados de resolver las disputas de una manera ágil y económica. para luego adaptarlos al Red Book.Este último punto nos lleva a nuestro tema final de la presente monografía. no tienen la fuerza de un laudo o una sentencia. se activa este sistema como el primer paso para la solución de las disputas. generalmente se constituyen desde el inicio del contrato y se mantienen con permanencia y remuneración durante toda la ejecución del mismo. recibía reportes mensuales sobre el desarrollo del proyecto y realizó visitas periódicas al sitio de las obras.El proyecto de la Represa Harvey en Australia Occidental el cual fue construido en los años 2000 y 2001 bajo un contrato avaluado en 50 millones de dólares. ayudan de manera informal a las partes a resolver desacuerdos que puedan surgir durante la ejecución del contrato y emiten recomendaciones o decisiones con respecto a cualquier disputa que le panteen las partes. Ya para 1999 todos los contratos modelo desarrollados por FIDIC incluían de manera particular la figura. pues las decisiones de estas. incluyéndolos en primer término en el llamado Orange Book. Los DB está compuestos por uno o tres miembros que conocen a profundidad el contrato y su ejecución. se crearon el DAB (Dispute Adjudication Board) en el Reino Unido y el DRB (Dispute Resolution Board) en los Estados Unidos. Dos ejemplos de proyectos en los cuales exitosamente este mecanismo fue empleado a nivel internacional fue: i. que los Dispute Boards. Al surgir una desavenencia entre las partes. reuniones con promotor y contratista para analizar desarrollo de la obra y cualesquiera otras obligaciones sean exigidas por las partes. En el curso 19 . Es muy frecuente que los DB sean el paso previo al arbitraje. Con el propósito de resolver de manera más eficiente los conflictos generados en el desarrollo de los contratos de construcción internacional. No se trata de tribunales de árbitros constituidos en la etapa previa al conflicto sino de conocedores de la materia que están al servicio de un proyecto determinado con ciertas obligaciones tales como: visitas periódicas al sitio. Los Dispute Boards (DB) en general. En tal contexto fue que FIDIC introdujo al mercado el uso de los consejos o juntas de Resolución de Disputas (DB) entre 1995 y 1996. En este caso. el DB fue constituido al comienzo del proyecto y en ejercicio de sus funciones. Dispute Boards.

emplean los DB dentro de una forma escalonada de solucionar sus conflictos en donde los DB son un paso previo al arbitraje. Que no tienen interés financiero alguno en ninguna de las partes en el contrato. fue confirmada por el Tribunal Arbitral. proyecto en el cual fueron otorgados 22 contratos por un valor total de 10 Billones de Dólares y se constituyó un DB de siete miembros con paneles de tres miembros para conocer diferentes disputas. ii. Que tienen la experiencia suficiente para interpretar la documentación del contrato. El DB realizó aproximadamente unas 16 visitas al sitio de trabajo y resolvió seis disputas. En ese mismo sentido. Que tratarán toda la información a ellos suministrada como confidencial. Que durante la ejecución del contrato no serán empleados por ninguna de las partes. los miembros de DB deberían revelar a las partes cualquier información que ellos consideren podría aparecer inconsistentes con su declaración de independencia. los miembros de DB deberán hacer declaración expresa sobre su independencia e imparcialidad. Las ventajas más significativas de este mecanismo son: 20 .Otro caso importante es el del Hong Kong International Airport.del proyecto unas órdenes de trabajos adicionales en las bases de la obra resultaron en una solicitud de pago extra por parte del Constructor (contratista). como aquellos contratos que siguen de cerca las reglas de la ICC para la contratación internacional. de las cuales entregó cinco recomendaciones que fueron acatadas por las partes sin necesidad de acudir a arbitraje. Que son fluidos en el leguaje o idioma del contrato. Si bien no presentó una disputa formal. la existencia del DB y sus recomendaciones sobre el evento en particular fueron suficientes para obtener una solución oportuna al problema y así evitar un conflicto entre las partes. los miembros del DB deberán declarar lo siguiente: Que son lo suficientemente experimentados para realizar las labores que le son encomendadas. dignatarios o directores de las partes en el contrato. Que no han sido empleados previamente por ninguna de las partes en el contrato. Igualmente. Tanto los modelos de contratos de construcción internacional de FIDIC. La única que fue sometida a arbitraje. Que no tienen relación alguna con los empleados. Como regla general.

Calidad de la decisión: Las partes deben entender la decisión como justa. Reducción de Disputas: El sistema debe invitar e incentivar a las partes a solucionar sus conflictos por sí solos. Armonía del Proyecto: Genera relaciones enmarcadas en el respeto y cooperación puesto que evita conflictos extendidos en el tiempo. la mayor cantidad de reclamaciones o controversias. Finalidad: Resuelve todo conflicto con el firme objetivo de evitar situaciones y disputas pendientes. al terminar el proyecto. de distintas índoles. Es imprescindible la buena redacción no sólo de los contratos de construcción en general a fin de dejar muy claras las obligaciones de las partes y la distribución de los riesgos en el desarrollo de la obra. respetable y elaborada por un experto. Uso extendido: El proceso debe utilizarse en todo momento mientras dure el proyecto e inclusive una vez finalizado el mismo ya que las diputas. no solo un conocimiento inmediato y efectivo de las disputas que se presentan sino también un conocimiento de os hechos que tienen la potencialidad de generar una disputa. el mecanismo otorga una resolución económica y eficiente. el modelo de FIDIC denominado EPC/TURNKEY o “Silver Book”.- - - - Disponibilidad Inmediata: El mecanismo de resolución de conflictos debe estar disponible en todo momento. entonces se activa la posibilidad de las partes para acudir a la justicia arbitral. porque es allí donde se vislumbran los defectos en las mismas. De no poder resolverse la disputa a través del DB. Cabe destacar el gran auge que estos DB están tomando a nivel internacional y ahora con seguridad serán empleados en Panamá en el proyecto de ampliación del Canal por motivo de que están empleando con aquel contratista que sea beneficiado con el contrato. De esa manera no se limita la actividad de dicho género a la toma de decisiones sino que también se brinda consejo y dirección a las partes durante la ejecución del proyecto. Firmeza: El proceso no cede ante presiones por la naturaleza del proyecto o por los participantes ya que los miembros del consejo son independientes. evitando incurrir en los altísimos costos del arbitraje. en gran parte de los casos se generan con posterioridad a la terminación y entrega de las obras. permitiendo así. sino - 21 . Conclusiones: Los contratos de construcción son por excelencia los contratos de los cuales se genera. Economía: en la gran mayoría de los casos. por la naturaleza de la actividad.

A nivel internacional. han creado lo que se denomina en la doctrina como la Ius Ingeniorum o Lex Mercatoria de la Construcción Internacional. la competencia del Tribunal de Arbitraje. Los DB se están convirtiendo en parte de un mecanismo adecuado de solución de controversias. como una etapa previa al arbitraje. A las partes inmersas en un proceso arbitral.- - además debe considerarse la buena redacción de la cláusula arbitral a fin de no dejar lugar a dudas. se sugiere analizar la posibilidad de la escogencia de un árbitro único en casos de cuantías poco elevadas o de baja complejidad. No intentar escribir todo el procedimiento en la cláusula. logrando exitosamente disminuir oportunamente los conflictos de la industria. a fin de que se estipulen claramente las obligaciones de las partes y se logre contemplar las más remotas posibilidades de conflictos y su adecuada solución. - - 22 . deben participar forzadamente ingenieros. FIDIC ha liderizado el proceso de uniformidad de los modelos de contratación internacional. se sugiere seguir su contrato al pie de la letra y documentar absolutamente cada situación que se presente. junto con la jurisprudencia arbitral. Las disputas más frecuentes en materia de construcción surgen por motivo de demoras en la entrega o negligencia en la construcción. Ser breve al redactar una cláusula arbitral y preferiblemente seguir los patrones o modelos establecidos por los centros de arbitrajes. Recomendaciones: En la elaboración del contrato de construcción. A las partes en un contrato de construcción. arquitectos y abogados. Estos contratos.

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