YACIMIENTOS MINERALES

Un manual on-line de Recursos Minerales, realizado por Pablo Higueras Higueras (Universidad de Castilla-La Mancha), y Roberto Oyarzun Muñoz (Universidad Complutense de Madrid.
Indice General 1.- Concepto y origen de los yacimientos minerales 2.- Métodos de estudio de los yacimientos minerales 3.- Clasificación de los yacimientos minerales 4.- La erosión y el transporte 5.- Productos de la meteorización 6.- Rocas y yacimientos sedimentarios detríticos 7.- Rocas y yacimientos sedimentarios carbonatados 8.- Rocas y yacimientos de precipitación química 9.- Recursos energéticos de origen orgánico 10.- Rocas y yacimientos ortomagmáticos 11.- Rocas y yacimientos ligados a volcanismo 12.- Procesos tardimagmáticos y yacimientos asociados 13.- Metamorfismo y yacimientos minerales 14.- La exploración minera 15.- La explotación minera

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CAPITULO I CONCEPTO Y ORIGEN DE LOS YACIMIENTOS MINERALES
Introducción Concepto de Yacimiento Mineral Conceptos básicos Mena Ganga Subproductos Reservas Recursos Ley media Ley de corte Factor de concentración Origen de los yacimientos minerales Procesos ígneos Plutonismo Volcanismo Procesos pegmatíticos Procesos neumatolíticos e hidrotermales Procesos exógenos o superficiales Erosión Transporte Sedimentación detrítica Sedimentación química Sedimentación orgánica Sedimentación asociada a volcanismo Procesos metamórficos

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I. CONCEPTO Y ORIGEN DE LOS YACIMIENTOS MINERALES
Introducción Los elementos químicos que componen nuestro planeta están distribuidos de una forma que a grandes rasgos es muy regular, ya que depende de dos grandes factores:
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Su abundancia en cada una de las capas que componen el planeta, La naturaleza y composición de las rocas presentes en cada sector concreto que analicemos.

Sobre la base de los datos conocidos sobre la naturaleza y composición geoquímica, mineralógica y petrológica de las diferentes capas en que está dividido nuestro planeta, la composición es simple y homogénea en la zona más profunda (núcleo), e intermedia en el manto, mientras que la capa más superficial (la corteza) presenta una composición más compleja y heterogénea. Esto último se debe a su vez a dos factores:
o

o

El hecho de que la diferenciación planetaria haya producido un enriquecimiento relativo de esta capa en los elementos más ligeros, que no tienen cabida en los minerales que componen el manto, que son de composición relativamente simple: fundamentalmente silicatos de Mg y Fe. Eso hace que con respecto al manto, la corteza sólo esté empobrecida en elementos como Fe y Mg (en lo que se refiere a elementos mayoritarios) y Ni, Cr, Pt, en lo que se refiere a minoritarios o trazas. La mayor complejidad de los procesos geológicos que operan en la corteza producen fenómenos muy variados de enriquecimiento o empobrecimiento de carácter local, que afectan a la concentración de los distintos elementos químicos de diferentes maneras.

De esta manera, podemos entender a la corteza como aquel segmento de nuestro planeta en el que se rompe la homogeneidad de la distribución de los elementos que encontramos en capas más profundas. Por ejemplo, a pesar de que existan algunas variaciones composicionales en el manto, éstas son insignificantes con respecto a la altísima variabilidad que observamos en la corteza. Así, en ésta podemos observar rocas ígneas que independientemente de su lugar de origen (manto astenosférico, manto litosférico, corteza) van desde composiciones peridotíticas hasta las graníticas. Es en la corteza donde, además, encontraremos las rocas sedimentarias y metamórficas. Los procesos que llevan a la diferenciación de un magma, o a la formación de una roca sedimentaria o metamórfica implican en ocasiones transformaciones profundas químico-mineralógicas. Es durante el curso de esos procesos que algunos elementos o minerales pueden concentrarse selectivamente, muy por encima de sus valores "normales" para un tipo determinado de roca, dando origen concentraciones "anómalas" que de aquí en adelante denominaremos "yacimientos minerales". El carácter "anómalo" de estas concentraciones hace que los yacimientos constituyan singularidades en la corteza terrestre. Es muy importante considerar el aspecto geoquímico del concepto: todos los elementos químicos están distribuidos en la corteza de forma muy amplia, aunque en general su 3

su evaluación. En definitiva. es un término que se refiere a minerales metálicos y que designa al mineral del que se extrae el elemento químico de interés (Cu de la calcopirita. su concentración debe ser muy superior a su concentración media (clark) en la corteza terrestre. Como hemos explicado. que se emplean para obtener una mena. para que un elemento sea explotable en un yacimiento mineral. el estudio de la viabilidad económica de la explotación. el oro que se encuentra concentrado en los yacimientos sedimentarios de tipo placer puede proceder del oro diseminado en áreas de gran extensión regional. y la similitud de los procesos que dan origen a los yacimientos metálicos y de rocas y minerales industriales hacen que esta precisión no tenga ya sentido. Los más importantes son los siguientes: Mena: Es el mineral cuya explotación presenta interés. en función de factores muy variados. como la recuperación de los espacios afectados por esta actividad. entre 4 . hasta factores políticos (estabilidad económica y social de un país) o cuestiones medioambientales. Hg del cinabrio. El otro factor importante a considerar es el económico: esas concentraciones podrán ser o no de interés económico. la mayor o menos proximidad de puntos de consumo. En general. o en los económicos. pero en concentraciones demasiado bajas como para poder ser extraído con una rentabilidad económica. que se explota para la extracción del mercurio. ya sea en los aspectos geológicos-geoquímicos. el proceso sedimentario produce su concentración en los aluviones o en playas. En esas áreas el oro estará presente en las rocas. del cinabrio. Sn de la casiterita. Por ejemplo. hay una serie de conceptos que tienen una gran importancia. etc. el análisis del mercado previsible para nuestro producto. ya que incluye desde las cuestiones que afectan a la prospección o búsqueda de estas concentraciones. El término de yacimiento mineral se he venido utilizando tradicionalmente para referirnos únicamente a los yacimientos de minerales metálicos. el volumen de las reservas. la evolución previsible del mercado. entre los que a primera vista destacan algunos como el valor económico del mineral o minerales extraídos. por ejemplo. mientras que otros son casi imposibles de conocer de antemano. en la que hay que conjugar la labor de especialistas de distintos campos. posibilitando en algunos casos su extracción económica. su concentración o ley. Esta conjunción de factores geológicos y económicos hace que el estudio de los yacimientos minerales sea una cuestión compleja y problemática. lo que delimita el concepto de Yacimiento explotable o no explotable. el auge de las explotaciones de minerales y rocas industriales. De esta forma. en este temario se va a abordar de forma integral el estudio de ambos. su concentración para dar lugar a un yacimiento mineral se produce como consecuencia de algún proceso geológico (ígneo. de la que se extrae un metal.concentración en las rocas es demasiado baja como para permitir que su extracción de las rocas resulte rentable. factores algunos fácilmente identificables. No obstante. sedimentario o metamórfico) que provoca la concentración del elemento. Es el caso.. el diseño y seguimiento de su explotación minera. Conceptos básicos Cuando hablamos de Yacimientos Minerales. Sin embargo.

Ganga: Comprende a los minerales que acompañan a la mena. y de las condiciones técnicas. Ejemplos frecuentes en minería metálica son el cuarzo y la calcita. En este caso de los minerales metálicos. medioambientales y de mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotación. ley de corte (ver más abajo). ppm) u onzas por tonelada (oz/t). Se expresa como tantos por ciento. Depende de un gran número de factores: ley media.muchos ejemplos posibles). que es la cantidad total de mineral existente en la zona. se requiere un tratamiento de la mena. Ley media: Es la concentración que presenta el elemento químico de interés minero en el yacimiento. pero que no presentan interés minero en el momento de la explotación. Es un factor que depende a su 5 . incluyendo el que no podrá ser explotado por su baja concentración o ley. Ley de corte o cut-off: Es la concentración mínima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser explotable. Conviene resaltar que minerales considerados como ganga en determinados momentos se han transformado en menas al conocerse alguna aplicación nueva para los mismos. es decir. que en general comprende dos etapas: el tratamiento mineralúrgico y el metalúrgico (ver más abajo). Reservas: Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado. tratamiento y comercialización. la concentración que hace posible pagar los costes de su extracción. o como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por millón. Se complementa con el concepto de Recurso.

Se lleva a cabo mediante pozos (caso del agua o del petróleo. etc. en minas. más abundantes en el conjunto de la corteza.004 ppm. Metalurgia extractiva: Es el proceso o conjunto de procesos. 6 . o bien para procesar mediante tratamientos de bajo coste. flotación de los sulfuros.vez de otros factores. avances tecnológicos en la extracción. Subproductos (o by-products): Suelen ser minerales de interés económico. que pueden no tener nada que ver con la naturaleza del yacimiento. Todo uno marginal: Aquel producto de la explotación que tiene contenidos ligeramente por debajo de la ley de corte. Estéril: Corresponde a las rocas que no contienen mineral o lo contienen en cantidades muy por debajo de la ley de corte. y que no se suele acumular conjuntamente con el estéril. que hay que saber previamente (investigación de pre-explotación) y confirmar tras la explotación. Explotación minera: Es el proceso o conjunto de procesos por el cual o cuales extraemos un material natural terrestre del que podemos obtener un beneficio económico: puede ser desde agua. Todo uno: Mezcla de ganga y mena que extrae de la mina o cantera. Pueden ser de carácter físico: por ejemplo. y se aprecia como para elementos escasos este valor es mucho más alto que para los elementos más comunes. con un contenido o ley determinado. Factor de concentración: Es el grado de enriquecimiento que tiene que presentar un elemento con respecto a su concentración normal para que resulte explotable. separación de la magnetita por medio de electroimanes. por ejemplo. por ejemplo. son los minerales acompañantes de la mena. o en canteras. es decir: Ley de corte Fc = -------------------Clark Así. subterráneas o a cielo abierto. La figura muestra los factores de concentración de una serie de elementos.750 veces mayor). si bien aumentan el valor económico de la producción: por ejemplo. Implica o puede implicar una serie de procesos: Lavado o concentración. que permiten obtener el elemento de interés a partir del todo-uno de mina o cantera. No suele corresponder con la ganga. propios de la minería metálica. mientras que en los yacimientos de la cuenca de Witwatersrand (RSA) su ley de corte es de 7 g/t (1. o de carácter físicoquímico: por ejemplo. Proceso o conjunto de procesos por el cual o cuales se separan la mena y la ganga. hasta diamantes. o en previsión de que los precios del producto suban y puedan aprovecharse como reservas. que como se indica antes. pero que no son el objeto principal de la explotación. o el manganeso contenido en los pórfidos cupríferos. el Cd o el Hg contenido en yacimientos de sulfuros con altos contenidos en esfalerita. el oro se encuentra en las rocas de la corteza en una proporción media o clark de 0. entre otros). como por ejemplo pueden ser su proximidad o lejanía a vías de transporte.

y minerales metálicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmáticos.. tal como sale de cantera o de la planta de mineralurgia. las rocas industriales necesitan corte y tratamientos superficiales de la superficie de corte. 7 . y prácticamente cualquier proceso geológico puede dar origen a yacimientos minerales. Otros procesos post-mineros: El producto minero. otra posibilidad es confiar este proceso a la acción de bacterias. entre muchos otros. cuarzo.el. áridos. Procesos pegmatíticos: pueden producir yacimientos de minerales metálicos (p.. Los de rocas industriales. expansión térmica de perlita o vermiculita para obtener áridos ligeros. -> Cu + SOx). a su vez el CuSO4 se descompone electrolíticamente: CuSO4 + en. Volcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades "graníticas".- Metalurgia: Proceso o conjunto de procesos por el cual se extrae el metal correspondiente de un mineral metálico. Origen de los Yacimientos Minerales El origen de los yacimientos minerales puede ser tan variado como lo son los procesos geológicos. puzolanas). En un estudio más restrictivo. y se denomina entonces biometalurgia. ya sean metálicos o industriales..e. o por vía húmeda (CuCO3 + H2SO4 -> CuSO4(soluble). casiterita) e industriales: micas. A grandes rasgos. y minerales metálicos (a menudo. calcinación de la caliza para obtener cal (CaCO3 + calor -> CaO + CO2). que suelen tener su origen en fenómenos locales que afectan a una roca o conjunto de éstas. que corresponden a áreas concretas de esa roca que presentan características locales que favorecen su explotación minera. 2. si no es de carácter metálico. este tipo se denomina hidrometalurgia. producto de la acumulación de minerales en cámaras magmáticas). Puede ser por tostación (caso de los sulfuros: HgS + calor + O2 -> Hg + SO2) denominándose entonces pirometalurgia. a menudo necesita otros tratamientos antes de ser aprovechable: por ejemplo el petróleo necesita el refino. hay que considerar dos grandes grupos de yacimientos: 1. en conjunción con procesos sedimentarios: yacimientos de tipo "sedex" o volcanosedimentarios). Los de minerales. los procesos geológicos que dan origen a yacimientos minerales serían los siguientes: Procesos ígneos: Plutonismo: produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio).

o las diatomitas.. en el que uno o varios procesos geológicos han actuado de forma diferencial con respecto al resto del área. como las calizas. en cada caso han de darse unas determinadas condiciones que permitan que se origine el yacimiento. fundamentalmente. y a minerales industriales. Como ya se ha mencionado. También origina otras rocas y minerales de interés industrial. etc. Procesos metamórficos: El metamorfismo da origen a rocas industriales importantes. Las trasformaciones que implica la erosión pueden dar lugar a yacimientos. Procesos exógenos o superficiales: La erosión es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra. que dan origen a fragmentos o clastos. y de algunos minerales de interés industrial. como las fosforitas. No suele dar origen a yacimientos metálicos.Procesos neumatolíticos e hidrotermales: suelen dar origen a yacimientos de minerales metálicos muy variados. nuevas erosiones. entre otras. y a modo de conclusión. La sedimentación orgánica origina las rocas y minerales energéticos: carbón e hidrocarburos sólidos (bitúmenes. fundamentalmente. durante el propio transporte se producen procesos de cambio físicos y químicos. y a minerales que podemos encontrar concentrados en éstas. El transporte de los clastos por las aguas y el viento. aunque en algunos casos produce en éstos transformaciones muy importantes. o las serpentinitas. en contacto con la atmósfera y la hidrosfera. como el yeso o las sales. como algo diferenciado del conjunto rocoso. en los yacimientos denominados de tipo placer: oro. lo que ha permitido que se produzcan esas condiciones especiales que suponen la génesis del yacimiento. gemas. Así pues. La sedimentación detrítica da origen a rocas como las areniscas. como los mármoles. se rompen en fragmentos y sufren transformaciones físicas y químicas. como el granate. modifica la composición química tanto del área que sufre la erosión como del área a la que van a parar estos productos. casiterita. asfaltos). así como a minerales con aplicación industrial. 8 .. líquidos (petróleo) y gaseosos (gas natural). y a sales. La sedimentación química da origen a rocas de interés industrial. y de las sales por el agua. que reciben el nombre de yacimientos residuales. Además. depósito de parte de la carga transportada. la sedimentación asociada a los fenómenos volcánicos produce yacimientos de minerales metálicos de gran importancia.

CAPITULO II MÉTODOS DE ESTUDIO DE LOS YACIMIENTOS MINERALES Estudios de tipo geológico Estudios de carácter económico-minero Cubicación de reservas Estudio de viabilidad 9 .

que en determinados casos pueden ser las de mayor valor económico (caso de oro o de los elementos del grupo del platino). etc. Determinar sus límites geográficos 3. ya que se condicionan mútuamente. Cada uno de estos aspectos merece ser estudiado de forma autónoma. o Microscopía metalográfica (luz reflejada). pues a menudo nos permite definir guías de prospección dentro del propio yacimiento. Nos permite identificar los minerales no metálicos y las relaciones que es establacen entre ellos y los metálicos que puedan existir en las muestras estudiadas. es decir. Estudios de tipo geológico La geología de los yacimientos minerales es fundamental para: 1. conocer con el mayor detalle la distribución de los contenidos en los elementos químicos relacionados de forma directa o indirecta con la mineralización. Estos aspectos serían los siguientes: • • Mineralógicos y petrológicos: La mineralogía y la petrografía detallada de los minerales y rocas que componen un yacimien to constituyen una información básica a conocer sobre el mismo. o Microscopía electrónica/Microsonda electrónica: son técnicas específicas para el estudio a gran detalle de los minerales que componen el yacimiento. Nos permite identificar con mayor precisión la naturaleza de los componentes minerales del yacimiento. Para ello disponemos de una amplia variedad de técnicas: o Microscopía petrográfica (luz transmitida). como ya hemos visto en el tema anterior. Buscar yacimientos similares en áreas próximas o no Estos estudios comprenden una serie de aspectos diferenciados. 10 . Conocer con el mayor detalle características del yacimiento que condicionan su explotación minera 2. o afectados por los procesos que han formado o modificado el yacimiento. La geoquímica del yacimiento. la tectónica que los afecta. o Difracción de Rayos X. Sirve para identificar los minerales metálicos y sus relaciones mútuas. bien en el aspecto de relaciones entre ellos (Microscopía) o bien en el de las variaciones menores de la composición de los minerales o de caracterización detallada de las fases minoritarias. en otros. pero complementarios. sobre todo de los que por su pequeño tamaño de grano no sean fácilmente identificable con las técnicas anteriores. dos aspectos complementarios de gran relevancia: los geológicos y los económicos. que nos deben llevar a conocer aquellos aspectos que en cada caso sean relevantes: en unos casos será la naturaleza de las rocas asociadas. tiene importancia directa en cuanto que define las áreas de mayor interés minero. aunque coordinada.II. o para otros similares. MÉTODOS DE ESTUDIO DE LOS YACIMIENTOS MINERALES Los yacimientos minerales presentan. e indirecta.

En general. si aparece en una situación concreta.). puede ser porque se depositó conjuntamente con ella. dado que puede haber procesos distintos que por convergencia han podido ser los responsables de estas características más comunes: si encontramos oro en una roca sedimentaria de tipo arenoso. pero también puede ser que halla sido introducido en la misma por un proceso hidrotermal. en ocasiones esta información no es suficiente. aprovechando la porosidad y permeabilidad de la misma. estratoligado se refiere a una yacimiento que se encuentra formando capas. variando de forma más o menos acusada: la variabilidad es máxima en los yacimientos estratoligados plegados. En estos casos. En cuanto a la prospección o investigación de yacimientos. los aspectos petrológicos (características de las rocas implicadas). Otro factor suele ser el mineralógico/petrológico. En los yacimientos no concordantes o diagenéticos puede haber también una gran variedad de factores a considerar. existen estudios más 11 . El espesor (o potencia) también se puede considerar dentro de esta categoría. y mínima en algunos yacimientos filonianos muy regulares. como puede ser el contacto entre dos tipos de rocas distintas. mientras que cuando no son paralelos hablamos de yacimientos no concordantes o epigenéticos. incluyendo los sondeos mecánicos. En los yacimientos estratoligados hay otros factores que suelen ser de importancia en su estudio y caracterización: los aspectos estratigráficos (caracterización de la secuencia sedimentaria en la que se enclavan. los aspectos sedimentológicos (medio sedimentario en que se formó la secuencia. geoquímicos. pero no sabemos si tiene o no origen sedimentario. ya sea directa o a través de sondeos mecánicos. Una vez conocidas las características generales de los yacimientos. etc. el principal es conocer el control geológico y geométrico de la mineralización: si está confinado en una estructura discordante bien delimitada (dique o filón). si está confinado por un conjunto estructural más amplio (bandas de deformación o de cizalla). No obstante. estratoide se suele utilizar para designar yacimientos en capas cuyo origen no parece ser sedimentario. del nivel concreto en que se localizan. geofísicos y las labores mineras. se pueden considerar cuatros aspectos diferentes: los geológicos. de acuerdo con lo hasta ahora expuesto.. el término singenético se refiere exclusivamente a concentraciones que se originan por procesos sedimentarios. que busca establecer relaciones entre los minerales o rocas que forman el yacimiento y los procesos que pueden afectarla: cristalización. o incluso sedimentarios (o singenéticos). A menudo estos datos no son constantes. Complementario con el aspecto anterior tenemos la relación que se establece entre la orientación del yacimiento y la de las rocas en las que se localiza: cuando ambos son paralelos hablamos de yacimientos estratoligados. a la vez que el resto de las rocas sedimentarias que forman la secuencia. los aspectos tectónicos (pliegues y fallas que puedan afectar a las formaciones o capas que forman el yacimiento).. Con respecto a los términos indicados. disponemos de los suficientes datos para conocer los procesos que lo han formado y modificado. estratoides. variaciones paleogeográficas que puedan existir). alteración hidrotermal..• • • • • • Geométricos: los aspectos geométricos de un yacimiento son siempre fundamentales: conocer cual es su orientación con respecto al norte (dirección o rumbo) y su inclinación promedio (o buzamiento). Para estudiar este aspecto necesitamos datos de observación. si está diseminado o concentrado en un conjunto rocoso sin que muestre ningún patrón claro. alteración superficial..

También hay que conocer los contenidos en elementos que puedan añadir valor comercial a nuestra producción. se multiplican por la potencia para obtener volúmenes. puesto que. La cubicación de reservas de un yacimiento consiste en establecer de forma numérica los principales parámetros de la explotación: tonelaje (o volumen) del material explotable. lo que debe permitir establecer si la explotación es viable o no desde el punto de vista económico. como S34. que se multiplican a su vez por la densidad para obtener tonelaje de todo uno. además de por lo datos puramente geológicos. en la explotación a cielo abierto. y el estudio de su viabilidad económica. y por el tipo de minería que se pretende llevar a cabo: no es lo mismo la explotación subterránea que la a cielo abierto. o que puedan afectar negativamente a éste. que en otras condiciones sería subeconómica. a menudo el hecho de que la explotación de una zona rica pueda obligar a desmontar una zona con mineralización pobre puede hacer rentable la explotación de esta zona.detallados que nos permiten conocer mejor el proceso o procesos implicados en la formación del yacimiento: o o El estudio de las inclusiones fluidas atrapadas en minerales (fundamentalmente de la ganga) suele aportar datos relevantes sobre la composición y temperatura de los fluidos implicados en la formación del yacimiento. En definitiva. En cada caso. son dos los estudios requeridos para obtener una idea clara de si una concentración mineral se puede considerar o no un Yacimiento Mineral: la cubicación de sus reservas. que en general proceden de sondeos mecánicos. Esta cubicación.). 12 . como el geométrico (mayor o menor continuidad de la mineralización el en yacimiento. pero afectado por el rendimiento de la planta de tratamiento (que nos define la proporción del elemento que queda inaprovechado debido a pérdidas en el proceso de concentración). y por los contenidos (leyes) para obtener el tonelaje del mineral o elemento de interés minero que vamos a obtener. que se extrapolan a datos areales. como C14. Estudios de tipo económico-minero Desde este punto de vista. ley media y ley de corte. por ejemplo. se parte de datos puntuales. En la valoración económica hay que tener en cuenta este tonelaje. todos estos estudios nos llevan a este conocimiento básico del yacimiento que nos debe permitir establecer sus características mineras. está afectada por otros factores. pero que requieren un complemento: Su valorización en términos económicos. que puede hacer que determinadas zonas queden inaccesibles a la explotación). por ejemplo). etc. el precio que nos pagarán en las plantas metalúrgicas por la tonelada del concentrado que podamos conseguir en el lavadero. y relaciones entre los minerales del yacimiento y otros minerales o fluidos asociados (a través de la geoquímica de isótopos estables. O18. Para ello. El estudio de la geoquímica isotópica aporta datos en dos aspectos: la edad de los minerales (a través de la geoquímica de isótopos radiogénico o radioactivos. como diferencias más acusadas. y en su caso. el planteamiento económico-minero puede ser diferente. así como el valor económico total de estas reservas.

Para ello. ha de darse que: Producción = Costes de explotación + beneficio industrial De esta forma. un dato primordial es el del plazo previsto para la explotación. como los necesarios para el funcionamiento administrativo de la empresa. Las distancias a medios de transporte.Una cuestión siempre importante es el análisis de las perspectivas de futuro del valor económico de la producción. tanto de ámbito local/regional (carreteras o ferrocarriles) como de mayor ámbito (puertos). que en general dependen también del volumen de la producción anual.. nos referiremos al coste de la explotación en sí. en términos generales. cuyo coste se añade al propio de la explotación en sí. Otro dato importante corresponde a la técnica de explotación a emplear. ni de qué oscilaciones va a tener el dólar. principal divida en que se produce su cotización. El estudio de viabilidad tiene como dato de partida el valor económico de nuestra producción. El tratamiento que requiera la mena implica también unas inversiones. como energía eléctrica. Por último. a la necesidad de llevar a cabo una restauración ambiental. normalmente se divide el tonelaje de las reservas entre 10. saber qué oscilaciones van a poder tener los precios de los minerales. añada un coste por tonelada variable en función de esta distancia y de la distancia al punto de consumo final. procedente la cubicación. así como de las que se sigan llevando a cabo para 13 . Es un dato siempre interpretativo. no podemos "conocer el futuro". y se obtiene un valor indicativo de la producción anual prevista. Los condicionantes medioambientales son en la actualidad muy estrictos. y los costes de explotación (consumibles. lo que a su vez nos da el valor anual de la producción. combustible de maquinarias. Para que esta viabilidad sea cierta. tanto en instalaciones como en maquinaria. tanto implicado directamente en el proceso (los mineros). pues ello afectará negativamente a este dato del valor económico de la producción. dado que cada una requiere unas inversiones determinadas.). e implican un coste adicional fijo por tonelada. metales o rocas a lo largo de la vida prevista para nuestra explotación minera. que no sean negativas de antemano.. No obstante. aunque a menudo también el de las expectativas de futuro del valor de la producción. repuestos. Incluso hay que incluir los costes de otras prospecciones llevadas a cabo son éxito antes de encontrar este yacimiento. y pueden llegar desde la prohibición total de realizar determinadas explotaciones mineras. para obtener la amortización completa de las inversiones. es necesario tener alguna indicación en ese sentido: conocer las perspectivas de mercado de nuestro producto. no debe ser inferior a 10 años. que ha de ser cubierto también por la explotación. Para este análisis. el estudio de viabilidad incluye fundamentalmente el análisis de los costes de explotación. Otro capítulo a considerar como coste es el de la investigación minera que se llevó a cabo para descubrir el yacimiento. que. que incluye los costes del personal.

que además pueden variar tanto a lo largo del periodo de actividad de la explotación.descubrir otros. mientras que no se produzca otro descubrimiento que pueda asumir esos costes. En definitiva. que a menudo se dice que el estudio de su viabilidad solamente termina cuando el yacimiento ya se ha agotado. 14 . la viabilidad de un yacimiento depende de tantos factores. la minería tiene la justa consideración de actividad económica de alto riesgo. Por ello.

CAPITULO III LOS YACIMIENTOS MINERALES: BASES PARA UNA CLASIFICACIÓN Introducción Procesos geológicos externos o exógenos Procesos geológicos internos o endógenos III. LOS YACIMIENTOS MINERALES: BASES PARA UNA CLASIFICACIÓN 15 .

la clasificación que hemos adoptado aquí para el estudio de los yacimientos es en general. como consecuencia de la interacción entre las rocas y la atmósfera y la hidrosfera.Introducción Un aspecto fundamental de cualquier estudio sistemático es la clasificación de los objeto del estudio. los materiales duros y compactos se disgregan y disuelven en parte. De esta forma. pues se forma en todos los ambientes geológicos posibles) sí es adecuada para la clasificación de rocas y de yacimientos minerales. las relaciones espaciales entre roca y yacimiento y a su vez éstas con su entorno estructural. hidrosfera) produce una serie de efectos que en general conocemos bien: alteraciones (por ejemplo. como consecuencia de los procesos de liberación del calor interno del planeta. pues éstos tienden a formarse por procesos concretos y únicos. Procesos geológicos externos o exógenos La exposición de las rocas a la acción de los agentes externos de nuestro planeta (atmósfera. es decir. tales como el magmatismo y el metamorfismo. 2. que el mismo objeto no entre más que en uno solo de los grupos que se establezcan. una clasificación que es poco adecuada para los minerales. Como resultado. disolución de componentes. son transportados hídrica o mecánicamente. todos aquellos que tienen lugar por encima de la superficie terrestre. la oxidación de los metales. como el hierro). o todos aquellos que tienen lugar por debajo de la superficie terrestre. Fenómenos que se conocen con el nombre de meteorización (química y física). las relaciones que presenta la mena con la ganga. y que permite un agrupamiento de los objetos de tipo unívoco. como es la genética (el cuarzo. Procesos exógenos. La migración y posterior depósito de estos productos serán 16 . El principal problema que se plantea en cualquier clasificación de objetos naturales es fijar el o los criterios a seguir a la hora de efectuar esta clasificación de forma que nos sea de utilidad práctica. se clasificaría en todos los grupos que se establezcan. No obstante. y los productos (fragmentos. cambios bruscos de temperatura. basada en la identificación del proceso geológico que ha dado origen a esa concentración de minerales. una clasificación genética. Procesos endógenos. Estos procesos pueden ser englobados en dos grandes grupos: 1. materializados en la Tectónica de Placas y procesos asociados. por ejemplo. el problema a menudo es identificar correctamente qué proceso es el que ha formado una roca o un yacimiento mineral en concreto. Por tanto. sales). Una ventaja importante de la clasificación genética es que nos permite establecer un criterio importante para la investigación de otros yacimientos similares: el conocimiento preciso del modo de formación implica identificar las rocas con las que se asocia. esto es. Este cuadro nos va a servir de guía en la búsqueda de nuevos yacimientos en áreas próximas. o en otras regiones similares desde el punto de vista geológico.

y rocas o yacimientos sedimentarios. con lo que la temperatura superficial es un compromiso entre el calor que el propio planeta libera y 17 . como es el caso del volcanismo. Rocas o yacimientos químicos: el depósito se produce por precipitación de las sales o compuestos químicos. emite calor hacia el espacio. Estos yacimientos o rocas sedimentarias se clasifican en mayor detalle. Un ejemplo de yacimientos de este tipo son los placeres de metales preciosos. La radiación es la liberación del calor transmitido desde zonas calientes a zonas frías. nuestro planeta. Ejemplos de este tipo de yacimientos son las evaporitas (sales. En la convección el calor se transmite en forma de movimiento de lo caliente hacia zonas frías. Rocas o yacimientos bioquímicos y orgánicos: la sedimentación es una acumulación de restos de organismos (conchas. caparazones. Se depositan así los materiales sedimentarios (gravas. libera su calor de estas dos formas. solo transmisión del calor. como consecuencia de una saturación de las aguas en estas sales o por la acción de barreras geoquímicas (Eh. con lo que las partículas transportadas caen al fondo de la cuenca.consecuencia de las condiciones físicas y químicas del medio (barreras físicas y químicas). como el oro. en función del proceso sedimentario: • • • Rocas o yacimientos detríticos: el depósito se origina de forma física. están afectados por la deformación tectónica. Por un lado. materia vegetal). Todas estas rocas o yacimientos de origen sedimentario presentan caracteres generales comunes: suelen estar estructurados en capas. pH. Ejemplos son la convección de aire caliente que se produce desde los radiadores de las habitaciones. de la propia roca-madre). presencia de electrolitos. como consecuencia de la pérdida de poder de arrastre del agente de transporte. A efectos de una clasificación más detallada. esqueletos. y el movimiento que se produce del agua al calentarla en un recipiente. en general a distancias más o menos grandes de las rocas-madre. se pueden diferenciar dos grandes subtipos: rocas o yacimientos residuales (originados como consecuencia de los fenómenos de meteorización in situ. Las fosforitas y el carbón son ejemplos de este tipo de yacimientos. cuyo interior se encuentra a altas temperaturas. y en general. y se manifiestan en una serie de fenómenos. arenas) y minerales sedimentarios. originados como consecuencia de los fenómenos de depósito. Estos procesos conducen a la formación de las rocas y yacimientos de origen exógeno. y suelen presentar una gran extensión lateral. yeso) o las formaciones bandeadas de hierro (BIF). de la misma forma que el extremo exterior de una cuchara sumergida en un líquido caliente termina calentándose: no implica movimiento de materia. una potencia (espesor) limitado. Esta liberación del calor interno se produce de dos formas: por radiación (o conducción) y por convección. algunos de los cuales pueden observarse directamente en la superficie. De la misma manera. Procesos geológicos internos o endógenos Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro planeta tienen su origen en la liberación de su calor interno.

y esta temperatura aumenta con la profundidad (gradiente geotérmico). los fluidos residuales se liberan y evolucionan entre la zona de cristalización y la superficie. comenzando por los minerales de punto de fusión más bajo. La combinación de estos dos mecanismos (y las interacciones que se producen entre las placas) es responsable de los fenómenos internos del planeta: fenómenos sísmicos (terremotos). cuya mineralogía y textura estarán relacionadas con la historia global del magma. sufriendo algunos cambios mineralógicos y químicos. el magma asciende a través de la corteza terrestre. Al alcanzase las temperaturas de cristalización de minerales determinados. La cristalización del magma: Al ascender en la corteza el magma se pone en contacto con rocas más frías. Estos cambios. como más conocido) y fenómenos de transformación de las rocas al quedar sometidas a altas presiones y/o temperaturas (metamorfismo). Entre estos cambios. y él mismo se enfría. que tienen lugar en regiones profundas de la corteza. es decir. éstos se forman. la asimilación (digestión parcial de rocas de la corteza por el magma durante su ascenso) y la mezcla de magmas. o el manto superior. Durante el proceso de enfriamiento se forman determinados minerales. disminuyendo la capacidad del magma de ascender: aumenta su viscosidad. se puedan obtener a partir de un mismo material madre magmas muy diferentes. en función de cual sea el porcentaje de fusión. pudiendo llegar hasta la superficie. Cristalizan allí donde se encuentran con condiciones favorables para ello: 18 . El magmatismo incluye los procesos implicados en la génesis y evolución de los magmas. Con posterioridad a la cristalización principal del magma. que fuerza el movimiento de las rígidas placas litosféricas. pero hay una serie de apartados que permiten una subdivisión más completa de las rocas y yacimientos originados en relación con este proceso: • • • • El origen de los magmas. los más importantes son la cristalización fraccionada (posibilidad de que algunos de los cristales que pueda contener el magma se separen de éste). Los fenómenos sísmicos no dan origen a rocas ni a yacimientos.el producido por la irradiación solar. reteniendo determinados elementos (los que pasan a formar parte de esos minerales) y produciendo un enriquecimiento residual en los elementos que no tienen cabida en los minerales formados. que permita reproducir las condiciones de alta presión y temperatura responsables de estos procesos. y hasta que se consolida completamente por cristalización. su estudio solo se puede abordar desde la experimentación en laboratorios muy especializados. Por otra parte. Esto hace que. La evolución del magma: una vez formado. y finalizando con los más reactivos. de masas de roca fundida que se originan en regiones profundas del planeta y ascienden. pueden modificar de forma muy importante la composición de un magma. Así. la convección produce un lentísimo movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la superficie. en función de la termodinámica del fundido. fenómenos magmáticos (volcanismo. lo que conocemos con el nombre de tectónica de placas. pero los otros dos si. sino parcial. La formación del magma obedece a fenómenos complejos. Estudiaremos con más detalle este proceso en los temas correspondientes. Por tanto. por tanto. esta etapa de cristalización principal da origen a las rocas plutónicas. Un aspecto muy importante a considerar es que se originan por fusión incompleta de los materiales correspondientes: no es una fusión total de éstas.

Hg. Fe. De esta forma. es un proceso que destruye los yacimientos. o la génesis de minerales nuevos con aplicaciones industriales. o de Eh-pH. y se dispersarán. de mayor compacidad y vistosidad que la de las rocas originales. En ocasiones. y de removilización de componentes volátiles. se produzca bajo el agua del mar. Pero en general. El proceso generador sedimentario La erosión y el transporte Sedimentación detrítica Sedimentación química y bioquímica Sedimentación orgánica El proceso generador magmático Plutonismo y subvolcanismo Volcanismo Metasomatismo Hidrotermalismo El papel del metamorfismo 19 . roca también con posibilidades ornamentales. En el segundo caso. como el granate. el magma puede alcanzar la superficie de la corteza...• cuando el enfriamiento del fluido provoca la cristalización de determinados minerales. más que generarlos. o erupción. al ir acompañado de deformación tectónica. mientras que los volátiles se liberarán a la atmósfera. estos fluidos llegan a regiones superficiales. formando compuestos insolubles de esos elementos (Pb.. tanto de rocas como de minerales de interés minero. Todo ello nos lleva a una clasificación en que prima el criterio genético. la formación de serpentinitas.) lo que dará origen a yacimientos minerales. o que la salida del magma. Algunas excepciones son la transformación de las calizas en mármoles. dando origen al desarrollo de sistemas geotérmicos.. En estas condiciones se pueden dar dos situaciones diferentes: que alcance la superficie continental. el metamorfismo es un proceso que no suele producir transformaciones de interés minero. Por otra parte. la relación que se establece entre el proceso geológico responsable de la formación de la roca o mineral correspondiente y su producto final. o de lagos. los procesos magmáticos se pueden considerar como un conjunto de procesos muy activos en la formación de yacimientos. Cuando el enfriamiento es muy brusco.. en un medio subaéreo. Por contra. la andalucita. los volátiles podrán interaccionar con el agua y sus sales. dando origen a los procesos volcánicos.. el metamorfismo. Cu. o cuando cambian las condiciones de presión. Zn. los componentes mayoritarios del magma cristalizarán o se enfriarán formando un vidrio (obsidiana o perlita) o un material escoriáceo (pómez)..

CAPITULO IV LA EROSIÓN Y EL TRANSPORTE Introducción Procesos erosivos Meteorización física Meteorización biológica Meteorización química Factores que influyen en la meteorización Procesos de transporte 20 .

Procesos erosivos Como ya se ha indicado. lo que induce a un desequilibrio. o de las raíces de plantas). Esto da lugar a su fragmentación y a la salida de determinados componentes químicos. el desgaste físico y químico que sufren las rocas bajo la acción de los agentes atmosféricos. minerales. En otros casos el proceso erosivo puede suponer el desmantelamiento continuo de estos productos. cristalización de sales) 3. que deja un residuo insoluble enriquecido en determinados elementos o compuestos. Los procesos erosivos tienen lugar como consecuencia de tres grupos de fenómenos: 1. Por ello.IV. el viento. Los de tipo químico (disolución de minerales. Asociado a este proceso está el de transporte de los productos de la erosión (fragmentos de rocas. las temperaturas medias. Los de carácter físico. sus oscilaciones. Como resultado. 2. al quedar sometidas a otras muy diferentes reaccionan con el entorno. ya que en algunos casos. hay climas que favorecen la preservación de las rocas. El transporte juega también un papel muy importante en la clasificación de los productos de la erosión. hidrólisis de éstos. con mayor o menor importancia de unos u otros en función de un factor primordial: el clima. es la erosión. Por su parte. LA EROSIÓN Y EL TRANSPORTE Introducción Dentro del ambiente exógeno. el papel del transporte es también importante. que condiciona a su vez la disponibilidad de agua. las rocas de la superficie terrestre. ligados a cambios de temperatura. es decir. si su acción es mas lenta que la del proceso erosivo. uno de los procesos más importantes que tienen lugar. químicos y biológicos. sales) por los mismos agentes que producen los fenómenos de erosión: el agua. debido a la dinámica superficial del planeta. la erosión tiene lugar mediante tres grupos de mecanismos: físicos. se podrá producir la acumulación in situ de los productos de la erosión. a la lixiviación o lavado de determinados componentes. como las bacterias. ya que su mayor o menor capacidad de arrastre y reactividad química condicionan el que los productos de la erosión sigan o no siendo transportados. que en general se combinan. o de estado físico del agua (cristalización de hielo en grietas). y climas bajo los 21 . formadas en determinadas condiciones de presión y temperatura. desde su casi totalidad (si se produce su disolución). de vegetación. Estos factores influyen en la degradación a la intemperie de cualquier sólido. Los de tipo biológico (acción de determinados microorganismos. líquenes.

como la oscilación térmica. así como la rápida descomposición de cualquier resto orgánico. Del mismo modo. la introducción de aguas cargadas en sales en esas grietas suele ir acompañada de la cristalización de las sales (sulfatos. Papel aparte merece la acción erosiva desarrollada por el 22 . que al introducirse en el subsuelo ensanchan las grietas que puedan existir y colaboran en la fracturación de las rocas. sobre todo los que excavan madrigueras.ej. p. previa a los procesos erosivos. favoreciendo su disgregación mecánica. La acción de helada/deshielo en climas húmedos hace que el agua que se introduce como humedad en las grietas de las rocas (formadas por otros procesos. o los organismos costeros que viven sobre las rocas perforando pequeñas oquedades. contribuyendo de forma muy marcada a la acción erosiva del oleaje. Meteorización biológica Los organismos provocan también la meteorización de las rocas. También podemos señalar el papel de algunos animales. y lo normal es que en cada región se den varios mecanismos. en dos vertientes: una biofísica y otra bioquímica. que tienden a acentuar esas fracturas. Meteorización física La meteorización física agrupa a aquellos procesos o mecanismos que provocan la disgregación de las rocas. y es el principal responsable de las forma de "bolos" de los bloques graníticos sometidos a la acción de la intemperie. La acción abrasiva de los materiales arrastrados por el agua.) al congelarse genere unas enormes presiones internas. Son de naturaleza variada: • • • • • • La acción del cambio de temperatura nocturno/diurno. lo que se traduce en la aparición en las mismas de fracturas por lo general paralelas a la superficie topográfica. Cada uno de estos procesos se da con mayor o menor importancia en unas regiones u otras en función de su climatología. Esta oscilación térmica es especialmente activa en los vértices y aristas de bloques de rocas. favorece la meteorización de éstas. sin afectar a su composición química o mineralógica. que produce su ampliación. las rocas que han estado sometidas a altas presiones de confinamiento sufren una pérdida de carga o descompensación litostática. que golpean o se frotan contra las rocas. sobre todo en zonas con fuerte insolación. el viento o el hielo (glaciares). que pueden ser más o menos activos en cada caso dependiendo de la época del año (variaciones estacionales). cloruros) con el mismo efecto de provocar un aumento de la presión en la grieta. La fracturación tectónica de las rocas.que se produce una muy intensa meteorización. provoca efectos de contracción/extensión térmica de los minerales que producen su rotura. Al irse aproximarse a la superficie de la Tierra. En el apartado biofísico tenemos fundamentalmente la acción de las raíces de árboles y arbustos. carbonatos.

. al estar formadas por minerales. La hidratación implica la absorción de moléculas de agua y su incorporación a la estructura cristalina de algunos minerales. otros tienen tendencia a incorporar agua a su estructura. puede provocar la destrucción de la red cristalina del mineral. desestabiliza la red cristalina del mineral. se produce la formación de otro mineral. hidrólisis y oxidación. Por otra parte. etc. Por tanto. capaces de absorber grandes cantidades de agua. lo que puede traducirse en un aumento de su volumen en hasta un 60%. La oxidación de minerales implica el cambio del estado de valencia de los metales que contiene en presencia de oxígeno libre. como la descomposición térmica. captando cationes y contribuyendo a la alteración de los minerales. son en su mayor parte de tres tipos: disolución. famosos por su capacidad de colonizar las superficies de todo tipo de rocas. y que en algunos casos puede ser reversible. propios de climas estacionales. piroxeno.ej. Meteorización química Las rocas.hombre. de la anhidrita. biotita. etc. En algunos casos. olivino. son sensibles al ataque de los agentes químicos existentes en la superficie de la Tierra. unido al mayor tamaño iónico del Fe3+. La oxidación puede ir acompañada de los procesos que veremos a continuación. los productos metabólicos de los organismos que viven sobre las rocas incluyen productos muy agresivos para éstas. Los líquenes. provoca tantos y tan variados efectos erosivos. Hay minerales solubles en agua. El mineral hidratado suele tener distinta estructura cristalina que el original. La hidrólisis consiste en la descomposición de los minerales debido a la acción de los hidrogeniones de las aguas ácidas. que favorecen su descomposición. Es un proceso que suele implicar un aumento de volumen del mineral. El proceso implica tres pasos: 1) rotura de la 23 . Es el caso. segregan ácidos que permiten su fijación al sustrato rocoso. en lo que se refiere a sus efectos. Sin embargo. algunos se ven afectados por la luz o por el calor solar. otros en ácidos fuertes. las posibilidades de la meteorización química son tan variadas como puedan ser las relaciones que se establezcan entre las propiedades del mineral y la naturaleza del medio ambiente en el que se encuentre. construcciones. p. El caso más conocido es el paso del hierro de 2+ a 3+. que tiende a compensarse con la entrada de iones hidroxilo (OH-) Esto. las propias raíces de árboles y plantas actúan químicamente con las rocas. que afecta a minerales como pirita. es decir. del grupo de la bentonita). que con sus obras. la repetición cíclica de procesos de hidratación-deshidratación. En el apartado bioquímico. mientras que al perder agua por desecación se vuelven a contraer. Esta oxidación produce además un aumento de la carga positiva en el mineral. que por hidratación se transforma en yeso: CaSO4 + 2 H2O -> CaSO4 · 2 H2O Otro caso es el de algunos minerales de la arcilla (las denominadas arcillas expandibles. otros en ácidos débiles.. sin olvidar otros que pueden ser localmente importantes.

se produce también la hidrólisis de la illita: KAl2(Al. en especial a la calcita: CaCO3 + H2O -> Ca2+ + 2 HCO3La disolución implica que determinados componentes químicos de la roca pasan de formar parte de ésta. Los procesos de disolución e hidrólisis se ven favorecidos por factores climáticos y ambientales. Debido a su pequeño tamaño y a su gran movilidad. los iones H + se introducen con facilidad en las redes cristalinas. que son transportados por las aguas fuera de la roca meteorizada. y se liberan también los aniones. y en especial por las altas temperaturas de los climas cálidos. los cambios serán más o menos importantes. No hay que olvidar que este proceso implica la disolución de algunos de los componentes de la roca. la presencia de aniones en el agua que la hacen más activa químicamente: caso de los aniones Cl-. La presencia en el área de compuestos "precursores" de estos aniones. En medios aún más ácidos. Esto afecta sobre todo a los minerales que constituyen compuestos solubles. a formar iones en disolución acuosa. Como consecuencia. la estructura cristalina colapsa. para recuperarla. con formación de hidróxido de aluminio. Veamos un ejemplo: Un mineral frecuente en las rocas ígneas es la ortoclasa. implica la formación de un filosilicato (illita). sílice (en forma de cuarzo o de gel. en forma de un compuesto mineral. HCO3-. pero no de otros. es decir. se llega a producir también la hidrólisis de la caolinita. lo que produce la pérdida de su neutralidad eléctrica. En cada caso. Su hidrólisis produce la pérdida de parte de su potasio y de su sílice: 3 KAlSi3O8 + H+ -> KAl2(Al. que favorecen la dinámica de los procesos. la formación de caolinita y la liberación total del potasio contenido en el mineral original.Si3)O10 (OH)2 + 6 SiO2 + 2 K+ Es decir. los más lábiles. SO42-. y por tanto. que se lixivian con el agua. que puede ser arrastrado por el agua). La intensidad del proceso hidrolítico se traduce en el grado de lixiviación de elementos químicos y en la formación de nuevos minerales. por la unión de los iones que dan como resultado compuestos insolubles. como los carbonatos 24 . y a temperaturas más altas. y iones potasio. como la halita (NaCl) o en menor medida. el yeso (CaSO4 · 2H2O). dependiendo de la concentración del mineral que se disuelve.estructura del mineral. Ahora bien. cuando el medio es muy rico en H +. cuya carga es también positiva. y concentra relativamente a otros en el residuo. arrastra (o lixivia) a unos componentes. el cristal tiende a expulsar a los cationes. 3) Neoformación de otros minerales.Si3)O10 (OH)2 + 2 H+ -> 3 Al2Si2O5(OH)4 + 2 K+ Es decir. gibbsita: 3 Al2Si2O5(OH)4 + H+ -> 2 Al(OH)3 + 2 SiO2 Otro caso de lixiviación es el que afecta a los carbonatos. 2) Lavado o lixiviado de una parte de los iones liberados.

quedando por tanto retenidos en el residuo de la roca. las calizas necesitan climas cálidos y húmedos para que se produzca su disolución. los elementos se lixivian por el siguiente orden de mayor a menos facilidad: Na2O>CaO>FeO>MgO>K2O>SiO2>Al2O3 mientras que los que tienden a concentrarse en la roca alterada son: H2O>Fe2O3 Factores que influyen en la meteorización Como hemos visto.o sulfuros. que favorecen la infiltración 25 . favorece aún más este hecho. favorece la mayor parte de los mecanismos erosivos analizados. Factores asociados al litológico son la porosidad y permeabilidad que pueda presentar la roca. en lo que se refiere a la meteorización química. De igual manera. Es importante observar que frente a estos procesos de disolución y lixiviación hay elementos que se movilizan con mayor facilidad que otros. y por su dureza. en forma de una serie de factores condicionantes: el clima. una influencia fundamental. la topografía. El clima tiene. normalmente aparecen formando altos topográficos. La litología tiene una influencia decisiva sobre determinados mecanismos. etc. son muchos los mecanismos que actúan de forma coordinada para producir la meteorización. En climas extremos siempre habrá un agente muy predominante: en climas muy fríos serán los propios del arrastre por el hielo (acción de los glaciares). menos solubles. que por su estabilidad química apenas son afectadas por los procesos de meteorización química. de la existencia de yacimientos de sulfuros metálicos. Destaquemos. el tiempo de actuación y los procesos de transporte.. la acción del sol. Cada uno precisa de unas condiciones más o menos importantes para actuar. Es el caso. Otro factor asociado es la temperatura y sus oscilaciones. en el que la abundancia de agua. como ya se ha indicado anteriormente. o forman rápidamente compuestos muy insolubles. Así. Otras presentan distintas características en función del clima. como las cuarcitas. en los muy secos y cálidos. ya que controla la mayor o menos abundancia de agua (principal agente de la meteorización) y de vegetación. definido por la denominada Serie de Bowen. unido a las altas temperaturas existentes. mientras que en climas fríos y secos resisten bien los efectos de la meteorización. que cada aumento de 10ºC de la temperatura duplica la velocidad a la que se producen la mayoría de las reacciones químicas. la actividad biológica. mientras que otros tienden a formar geles. hay elementos que entran en disolución con gran facilidad. p. el clima más favorable para los procesos de meteorización es el tropical. Una observación importante es que en las rocas ígneas la estabilidad de los minerales que las forman (Serie de Goldich) es contraria al orden en que se forman. la litología. por eso. Los granitos se alteran con gran facilidad en climas cálidos por la hidrólisis de sus feldespatos. Hay rocas.ej. y su mayor o menos grado de fracturación tectónica. tampoco por los de tipo físico. Así.

favoreciendo a su vez los procesos de meteorización química y/o biológica. si las rocas que albergan un depósito mineral son rápidamente cubiertas por otras (p. rodadura o arrastre.de aguas superficiales. mientras que como carga en fondo se transportan los clastos de mayor tamaño. También el hecho de que exista una pendiente favorece procesos distintos a los propios de las planicies. y los geles.. las laderas de solana sufren procesos distintos que los de las de umbría. o las formas locales del relieve. El hecho de que las partículas físicas sean transportadas de una u otra forma depende en primer 26 . En este sentido. Los iones viajan en solución. en relación con las emisiones volcánicas submarinas se produce la salida de abundantes metales pesados y formas químicas del azufre. por ejemplo la laterización requiere un relieve muy suave. y para que se produzca su precipitación química han de quedar sometidas a condiciones específicas producto de solubilidad (kps). La topografía. en las primeras el agua discurre arrastrando los iones. Por ejemplo. éste será preservado de los procesos erosivos. provocando la precipitación de sulfuros de esos metales. La actividad biológica afecta también a los mecanismos de meteorización activos. la tectónica regional puede jugar un importante papel. geles e iones en disolución. mientras que la ausencia de ésta favorece los de tipo físico. como suspensiones coloidales. en general: todos estos procesos son de carácter lento.ej. que fijan el carbonato cálcico de las aguas. algunas algas microscópicas (diatomeas). u otros microorganismos. mientras que en las segundas se produce un contacto más continuado entre el agua cargada de sales y las rocas. tiende a dar origen a tres tipos de productos: fragmentos de minerales o rocas (que reciben el nombre de clastos). dentro de esta última modalidad existen tres posibilidades: saltación. mientras que en las segundas durante los inviernos la acción del hielo podrá ser un agente erosivo importante. Así. En términos generales. En las primeras los veranos serán favorecedores de los procesos que implican la insolación. Procesos de transporte Como hemos visto. mayor facilidad tendrán los procesos erosivos para actuar. la presencia de una cubierta vegetal continua favorece los procesos de meteorización química. o como carga en fondo. la acción de los mecanismos erosivos. sedimentarias o volcánicas). El transporte se lleva a cabo de tres formas: como iones en solución. físicos y químicos. con lo que cuanto más tiempo queden sometidas las rocas a la acción de la intemperie. El tiempo favorece los procesos de meteorización. A su vez. Otra posibilidad es que los aniones y cationes sean fijados por organismos para construir sus caparazones. En suspensión se transportan las partículas más pequeñas. o de sobresaturación. pueden afectar a algunos de los mecanismos activos de erosión: por ejemplo. como es el caso de muchos moluscos. Así. También es posible que la mezcla con otros fluidos produzca la precipitación de determinados compuestos. como las que ocurren en las salinas.

constituidos normalmente por partículas arcillosas. en aguas mansas o al cesar el viento. mientras que la forma influye sobre todo en el mecanismo de transporte activo: las más redondeadas tenderán a rodar. También en estas condiciones de baja energía de transporte.lugar de la velocidad de la corriente (cuanto mayor sea ésta. y cuando la energía sea muy baja. 27 . velocidad. Primero dejará de ser transportada la carga en fondo. o lo que es lo mismo. y las menos. o a saltar (ver figura). Otros factores que influyen son el tamaño de las partículas. a ser arrastradas. y sobre todo si se producen cambios en la fisico-química de las aguas de transporte (como suele ocurrir en la desembocadura en un mar o lago) se produce la floculación de los geles. su densidad y su forma: a igualdad de tamaño las más densas serán transportadas con mayor dificultad. es decir. se depositará también la carga en suspensión. mayor será el tamaño medio de las partículas transportadas por cada modalidad). El depósito de las partículas se produce cuando la corriente pierde energía.

CAPITULO V PRODUCTOS DE LA METEORIZACIÓN Regolitos y suelos Perfil del suelo Clasificación de los suelos Paleosuelos Lateritas y bauxitas Gossans Otros yacimientos residuales Alteración de los monumentos 28 .

Los regolitos y suelos están formados por componentes sólidos. más o menos oxigenado cuanto mejor sea la porosidad del material. líquidos y gaseosos. y microflora bacteriana saprofítica. El suelo se utiliza con fines agrícolas. agrícolas y ganaderas implican la existencia de residuos tóxicos o desechos peligrosos para los suelos y el agua. y cuales son sus principales productos: los clastos. sino regolito: se trata de una acumulación no estructurada de polvo cósmico y de materiales procedentes de la trituración de rocas de la superficie planetaria como resultado del impacto de meteoritos. es decir.V. Por su parte. las lateritas y bauxitas. Se trata de un conjunto de materiales relativamente homogéneo. como el de nuestro satélite. entre los que los más importantes son la naturaleza de la roca original y el clima existente en la región. de espesor variable y caracteres que dependen en el detalle de diversos factores. Los responsables de las explotaciones industriales. Los más extendidos son los regolitos y suelos. ganaderos y como reserva forestal. Los componentes sólidos son los fragmentos de rocas y minerales procedentes de la meteorización. Denominamos regolito al conjunto de materiales producto directo de la meteorización de un sustrato. son muy importantes las modificaciones debidas al uso urbano de éste. lo que recibe el nombre genérico de "mal de la piedra". geles e iones. no se le denomine así. más o menos transformada en ácidos húmicos. pero también materia viva: raíces de plantes. el agua de infiltración. formado por los fragmentos de la roca original. Los líquidos. que se originan durante la evolución geológica y biológica del regolito. También nos vamos a referir dentro de esta tema a los procesos de degradación de la piedra natural. Los gaseosos corresponden a aire atrapado en los poros del componente sólido. urbanas. Pero hay minerales y rocas que son producto de estos procesos. más o menos cargada de sales en disolución. y los gossans. Las actividades industriales. la Luna. ganaderas y agrarias deben asegurar un tratamiento de desechos en los 29 . Esta diferencia explica el que al "suelo" de otros planetas. dividido en una serie de bandas u horizontes. Regolitos y suelos La acción de los agentes atmosféricos sobre las rocas existentes en la superficie del planeta produce unos cambios en su naturaleza cuyo alcance hemos visto en el tema anterior. recibe el nombre de suelo este mismo conjunto cuando aparece estructurado. produciéndose una acumulación in situ característica. El resultado es la formación de un manto más o menos continuo de materiales intensamente alterados. que son transportados hacia los medios de depósito. La materia orgánica corresponde a restos de la descomposición de organismos (vegetales y animales). PRODUCTOS DE LA METEORIZACIÓN Hemos visto a lo largo del tema anterior como se produce la meteorización. y de minerales neoformados durante el proceso (arcillas. además de un importante componente orgánico. carbonatos).

debido a la presencia en el mismo de abundante materia orgánica. que arrastran sus iones hacia horizontes más profundos. y los procesos de lavado superficial producen la diferenciación de un suelo AC. por lo que está constituido mayoritariamente por fragmentos más o menos alterados y estructurados de ésta. distribuidos de forma aproximadamente paralela a la superficie topográfica. Es decir. Se pueden diferenciar tres horizontes principales. y se caracteriza por su color oscuro. es el más intensamente afectado por los procesos de disolución. o en regolitos muy recientes. B y C. 30 . que cuando observamos este manto de alteración existente bajo la superficie de cualquier punto de nuestro planeta. Salvo en situaciones muy concretas. Además. Se caracteriza por la abundancia de componentes minerales. podemos ver que está formado por una serie de capas u horizontes. La acumulación de esta materia orgánica. producto de la meteorización de la roca. que pueden ser tanto arcillas. cuando un regolito aparece estructurado recibe el nombre de suelo. Perfil del suelo Como ya hemos referido. El proceso de formación del suelo recibe el nombre de edafogénesis. El proceso comienza con la formación de un regolito. El horizonte B recibe también el nombre de horizonte de acumulación. como sales precipitadas: carbonato cálcico e hidróxidos de hierro son los más comunes. formándose el característico suelo completo ABC (ver figura). porque en él se produce el depósito de iones procedentes del lavado del A. por lo que se le conoce también como horizonte de lixiviación o de lavado. Con el tiempo se llegan a desarrollar los procesos de transporte y meteorización avanzada que dan origen al horizonte de acumulación (B). sobre el que se implanta la vegetación y se produce la vida y muerte de animales y plantas. normalmente esta estructuración aparece desarrollada al menos en sus términos básicos.lugares adecuados a fin de degradar en el menor grado posible su valor ecológico y permitir su utilización posterior. El horizonte C es el formado directamente sobre la roca. El horizonte A es el más superficial. que se designan como A.

Entre los condicionados por la topografía se encuentran los suelos hidromorfos o gleys. costras calcáreas o caliches. similar al anterior pero formado sobre rocas silicatadas. La mayor parte del suelo se encuentra permanentemente helado (permafrost) y sólo la parte superficial del mismo (mollisuelo) llega a deshelarse durante el verano. con gran intensidad y larga duración de la meteorización química. muy compactos y resistentes. y caracterizado por un horizonte A de gran espesor. con el que se encuentran en equilibrio. como el granito o la pizarra. se forman suelos con un horizonte B de gran espesor. Es por ello que su distribución geográfica suele presentar un carácter regional. sin horizonte A y con un horizonte B formado por una costra o escudo de carbonato cálcico. Entre los condicionados por la litología de la roca subyacente se encuentran la rendzina. Suelos de latitudes medias frías. y pueden ser de varios subtipos: suelos pardos mediterráneos. En este último. que unido a la existencia del permafrost a partir de los dos o tres metros de profundidad. Los suelos azonales son suelos cuya génesis está condicionada principalmente por un factor particular distinto al climático. Suelos de latitudes bajas. con un horizonte A decolorado y horizonte B rico en arcilla y de color pardo rojizo. suelos rojos mediterráneos. típicos de condiciones más áridas. que se forman sobre los sedimentos de las llanuras de inundación de los ríos. que se conjugan para dar origen a distintos tipos. propios de regiones áridas o semiáridas. con un característico horizonte B de color pardo. o el chernozem. 31 . los hielos y deshielos provocan deslizamientos de partículas. Son propios de regiones de clima mediterráneo. el ranker. En climas tropicales muy húmedos. Suelos de latitudes medias cálidas. en cuya evolución juega un papel primordial el clima. En estas regiones se forman los suelos de tipo podsol. en respuesta a la distribución de la vegetación y las regiones climáticas. que pueden clasificarse de maneras muy diversas. En regiones algo menos frías se forman las tierras pardas. formado sobre el loess. impiden la formación de los diferentes horizontes edáficos. un suelo oscuro que se desarrolla sobre calizas. en determinadas zonas el permafrost presenta hidratos de gas (los denominados clatratos). y con un horizonte B de color rojizo. y que puede ser el litológico o el topográfico.Clasificación de los suelos La naturaleza de un suelo depende de gran número de factores. o los suelos aluviales. propios de zonas encharcadas. Los suelos zonales son suelos maduros. Además. que constituyen un posible recurso geológico para la obtención de metano. Pertenecen a esta categoría. entre otros: • • • • Suelos en zonas polares. y enriquecidos en óxidos de hierro y aluminio: las lateritas y bauxitas que veremos a continuación. Las bajas temperaturas reinantes en estas zonas hacen que la meteorización química sea poco activa. Una clasificación básica es la que divide los suelos en dos grandes grupos: zonales y azonales. con un horizonte B que incluye un nivel oscuro de acumulación de humus y óxidos de hierro.

La hidrólisis de estos minerales. lo que dificulta su presencia en el registro geológico. y de hidróxidos de aluminio y manganeso. y retardar los procesos erosivos sobre el mismo. Un carácter también necesario para el desarrollo de estos suelos peculiares es la topografía plana. Debido al condicionamiento climático que presentan los suelos. ricas en minerales ferromagnesianos como el olivino o el piroxeno. pero enriquecidas preferencialmente en hidróxidos de aluminio. fundamentalmente sobre rocas ígneas básicas o ultrabásicas. En general estos minerales se disponen en agregados terrosos o crustiformes. con temperaturas medias altas. 32 . Algunos de los yacimientos de hierro más importantes del mundo son de este tipo. produce como productos finales óxidos/hidróxidos de hierro. por favorecer la permanencia del agua en el suelo. como los del estado de Minas Gerais. y sales solubles de Mg y Ca (procedente de clinopiroxeno). Cr. que puede llegar a la decena de metros. Co) pueden también concentrarse en la laterita. hematites). Al tratarse de la parte más superficial y alterada del sustrato rocoso. debido a que se forman sobre rocas previamente enriquecidas en este elemento. De las lateritas se extrae fundamentalmente hierro. como consecuencia de la acumulación de estos componentes en respuesta a la meteorización química avanzada de una roca que ya previamente mostraba un cierto enriquecimiento en este componente. Los suelos que con más facilidad pueden conservarse. Las lateritas se pueden definir como horizontes edáficos fuertemente enriquecidos en óxidos e hidróxidos de hierro. sílice. Se forman en zonas de relieve horizontal sobre rocas ricas en hierro. formando capas de espesor muy variable. lepidocrocita. los estudiamos de forma específica. a menudo acompañado de sílice o cuarzo. a través de serpentina y clorita fundamentalmente. aumentando sus posibilidades mineras. en elementos metálicos refractarios. como hemos mencionado. los suelos son susceptibles de ser erosionados. Por su interés minero. en Brasil. Algunos de los componentes minoritarios de estos minerales (Ni. a menudo enriquecido. Lateritas y bauxitas Como acabamos de ver. el estudio de las características de los paleosuelos permite conocer las condiciones climáticas que reinaron en el pasado. durante su formación. que se han preservado de la acción erosiva por parte de los agentes externos y han quedado fosilizados dentro de una secuencia sedimentaria. etc.Paleosuelos Son suelos formados en un pasado geológico. costras calcáreas. son aquellos que presentan un perfil con niveles resistentes (lateritas. aunque en ciertas condiciones suelos poco resistentes pueden también llegar a conservarse. Están formadas mayoritariamente por hidróxidos y óxidos de hierro (goethita. las lateritas y bauxitas corresponden en realidad a un tipo particular de suelo. Las bauxitas son muy similares a las lateritas. y con alta pluviosidad.). desarrollado en condiciones específicas: en climas tropicales.

50 Arcillas bauxíticas: ALFA entre –0.75 y –0. de abajo arriba: • • • Zona primaria. a menudo acompañados de hidróxidos de hierro. micasquistos). y en concreto. comprendida entre el nivel freático y la superficie. o sobre rocas sedimentarias arcillosas (lutitas) o sobre rocas metamórficas ricas en moscovita (esquistos. Los principales yacimientos de bauxitas se localizan en Australia. Gossans Con este nombre de gossan se conocen también las monteras de alteración de algunos yacimientos de sulfuros: cuando éstos quedan sometidos a la acción de la intemperie. Suelen presentar coloraciones claras. y permite clasificar los materiales bauxíticos en las siguientes categorías: • • • • • • Bauxitas: ALFA entre –1 y –0. sufren una serie de procesos supergénicos con zonación vertical.Los minerales que forman las bauxitas son bohemita. como consecuencia de la disolución de estas. diasporo y gibsita. Brasil. en el que se pueden diferenciar tres grandes zonas. Guayana.25 Materiales detríticos: ALFA 0. Zona de cementación.25 Arcillas poco bauxíticas: ALFA entre –0. sobre rocas ígneas ácidas. del que son la única mena.25 Se forman sobre rocas ricas en minerales alumínicos. Su composición química es variable en el detalle. debidas a la presencia de hidróxidos de hierro. Las bauxitas se explotan para la extracción metalúrgica del aluminio. fundamentalmente caolinita.25 y 0. a menudo con tonalidades rojizas. y caracterizada por un muy importante enriquecimiento en óxidos e hidróxidos de hierro. estos minerales se asocian en agregados terrosos y crustiformes. de la forma indicada en la figura adjunta. cuya fórmula es la siguiente: ALFA = [0. En especial su relación Al2O3/SiO2 y su contenido en Fe2O3 permiten su clasificación detallada y comercial. Al igual que en las lateritas. Se puede considerar subdividida en dos subzonas: la situada por debajo 33 . rutilo). así como bandeados. que muestra un esquema típico de un gossan. óxidos de hierro y titanio (hematites. pisolíticos. Especial interés tiene el parámetro ALFA. afectado por un signo negativo. sienitas). ricas en feldespatos (granitos.50 y –0. Zona de oxidación.00 y 0.00 Materiales arcillosos: ALFA entre 0. También pueden formarse sobre calizas. y minerales arcillosos. Surinam.75 Bauxitas arcillosas: ALFA entre –0. que corresponde a los sulfuros inalterados. en la que se producen enriquecimientos en sulfuros de cobre de tipo calcosina – covellina. que es la situada por debajo del nivel freático. que deja un residuo arcilloso (terra rossa) cuya meteorización a su vez puede dar lugar a la bauxita. brechoides.85 · (%SiO2 – (%Al2O3)]/%Al2O3 Este parámetro define aproximadamente el exceso o déficit de alúmina de un material respecto a una caolinita. y nos define su calidad industrial.

. pero que no afecte al mineral o minerales explotables. que no se da cuando la roca está sana. exponiendo a la intemperie una mayor proporción de sulfuros inalterados. por tanto. que pueden quedar dispersos también en el medio. Algunos ejemplos de este tipo son los yacimientos de granate de la zona del Hoyazo de Níjar. en Almería. Además. Otra cuestión a considerar es que este proceso de alteración implica la liberación de aniones sulfato al medio ambiente.de la superficie. ya que en ellas se han producido los mismos fenómenos que en los gossans naturales. durante la minería. como sultatos. se caracteriza por un importante enriquecimiento en hidróxidos de hierro tipo goethita. en la que la alteración generalizada de la roca que los contiene 34 . De hecho. Ello condiciona que el proceso de meteorización pueda dar origen a yacimientos minerales caracterizados por la facilidad con la que es posible separar el mineral o minerales de interés económico. que.. La minería favorece aún más este proceso. mientras que otros pueden permanecer inalterados durante periodos mucho más largos. algunas escombreras romanas de la Faja Pirítica Ibérica son auténticos gossans. que producen una importante acidificación de las aguas procedentes de áreas en las que existen este tipo de yacimientos. Otros yacimientos residuales La destrucción de las rocas es siempre un proceso diferencial: determinados minerales de las rocas se descomponen o solubilizan con facilidad. que se liberan en el medio ambiente produciendo fenómenos de acidificación de aguas. incluyendo la liberación y concentración de oro. formada por una acumulación masiva de hidróxidos de hierro. y la zona superficial o de gossan propiamente dicho. a menudo esta agua contienen proporciones variables de metales pesados. además. lo que a su vez implica que el azufre de éstos pasa a forma de sulfatos solubles. similares a los que se producen cuando se liberan en la superficie del terreno sulfuros. cloruros. La formación de un gossan implica la alteración de los sulfuros. En conjunto. pasan de estar como impurezas en las redes cristalinas de los sulfuros. y concentración diferencial del oro y la plata. produciendo algunos de ellos efectos tóxicos para los seres vivos. Para que se produzca se ha de dar una conjunción de factores litológicos y climáticos que favorezcan la degradación de los minerales sin interés. lavado de Zn y Cu fundamentalmente. en la que aún podemos tener otros compuestos metálicos oxidados. a estar como elementos nativos.. lo que favorece su explotabilidad.

y el tiempo (los monumentos más antiguos están más degradados que los más recientes. Erosiones superficiales. cromáticas o biogénicas. como ya hemos referido. o los yacimientos de caolín que se originan sobre este mismo tipo de rocas cuando la destrucción de los feldespatos es el fenómeno predominante. desarrollándose puntualmente o bien por erosión local de la roca. o algunos yacimientos de feldespato sobre rocas ígneas fuertemente alteradas.permite la explotación de este mineral.. pero también otras como la arenisca. etc. más o menos transformados. debido precisamente a su similar proceso genético. o incluso los ladrillos. como el granito. Además. hasta origen biológico. Al igual que en todos los casos que hemos visto hasta ahora. argamasas. A diferencia del anterior. La degradación que sufren estos componentes de las edificaciones se conocen con el nombre genérico de mal de la piedra. en las que el clima favorece la destrucción del resto de los minerales de éstas.). Formación de depósitos superficiales. que a su vez pueden ser de suciedad. tejas. cuyo efecto sobre estos materiales es devastador. para ello: es el caso de los morteros. hidrólisis. pasando por acumulaciones de suciedad. Los principales procesos que se reconocen en relación con este fenómeno de la alteración de los monumentos son: • • • • • • Formación de pátinas: son costras superficiales. otros productos de origen natural también se emplean. Alteración de los monumentos La mayor parte de los monumentos construidos por el hombre están construidos con piedra natural o la incluyen como elemento auxiliar. Similar al anterior. similar a la de los suelos. pero sobre rocas de tipo químico. y es un problema que cada vez se hace mayor. En general los yacimientos de este tipo suelen presentar morfologías planares y paralelas a la superficie del terreno. A este se une. Excavaciones y cavernas. También pueden tener diversos orígenes. Son consecuencia de una desagregación de los granos de rocas como la arenisca o el granito. Entre las rocas más utilizadas para ello se encuentran rocas de alta resistencia a la meteorización. Disgregación. que son rápidamente afectadas por los fenómenos de intemperie. el factor implicado en la contaminación urbana. el grado de evolución del proceso tiene un triple control: el litológico (el tipo de roca. a igualdad de los demás factores). sobre todo debido a que la atmósfera urbana cada vez está más degradada por la presencia de mayores concentraciones de contaminantes. característico de ciertos materiales. que favorece o no la meteorización que la afecta) el climático (los climas más templados y húmedos son los que más favorecen este tipo de procesos). desde eflorescencias salinas. sobre todo si son porosos. en la que los granos no se individualizan con facilidad (caso de las calizas). pero no del feldespato. 35 . o bien por la presencia previa en la roca de huecos.. son de carácter individual. Alveolización: Consiste en la formación de una red bastante continua de huecos u alveolos. que favorece especialmente los fenómenos químicos (disolución. o la caliza.

• • • • • Fragmentación. porque la pieza esté sometida a grandes tensiones en su colocación. 36 . como consecuencia de la suma de procesos. y posterior uso de disolventes para eliminarlas). según el Estudio Fin de Carrera realizado por un alumno de la Escuela Universitaria Politécnica de Almadén (Antonio Avila San José).. Humectación: acumulación de suciedad y humedad ligada a rocas muy porosas en climas muy húmedos. suponiendo una necesidad a cubrir por técnicos en mineralogía y petrografía. desde las acciones físicas (colocación de letreros. En definitiva.. bloques de piedra. A menudo algunas rocas se descaman en placas. Separación en placas. todos estos fenómenos hacen que la conservación de los monumentos sea un campo en el que el conocimiento de la roca y de sus características. Acción antrópica: es muy variada. bien porque presentaba fracturas previas que se reabren o reactivan. llegan a desaparecer completamente algunos elementos.) hasta la química (pintadas. Es la formación de fracturas. etc. A menudo. como consecuencia de su naturaleza laminada y la desagregación de estas láminas. bien nuevas. así como de los procesos de meteorización activos en cada zona concreta tenga una gran importancia. Pérdidas de material. morteros. ladrillos. La figura adjunta muestra un ejemplo de cartografía de procesos de alteración que afectan a una iglesia de Almagro (Ciudad Real).

37 .

CAPITULO VI Sedimentos y rocas sedimentarias detríticas Yacimientos de tipo placer Otros yacimientos en rocas detríticas Uranio Cobre en capas rojas Las rocas detríticas como almacén de fluidos 38 .

incluso de metales nativos. que diferencia entre las variedades gruesas. el viento o el hielo. En el detalle. Entre ambas. A su vez. conglomerados. de diámetro superior a 2 mm (gravas. arcillosa. del gas natural). y a partir de éstos. de diámetro comprendido entre 2 mm y 64 mm.VI. las más comunes son las arenas y areniscas y las rocas arcillosas (lutitas o pelitas). las posibilidades son prácticamente ilimitadas: granos de otros silicatos (micas. o con posterioridad. ilmenita. o se introducen en la misma aprovechando su alta porosidad y permeabilidad (caso del agua.. entre los cuales los más comunes son los de cuarzo. en lo que se refiere a la naturaleza de los granos minerales. Las de tamaño inferior a 4 micras suelen corresponder a minerales de la arcilla. Además.). es posible diferenciar dos formas de depósito. como ya hemos indicado. ROCAS Y YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS DETRÍTICOS La sedimentación detrítica tiene lugar. mientras que en el segundo se da origen a las rocas arcillosas (lutitas... anfíbol. como consecuencia de la pérdida de energía del medio de transporte. El depósito en este caso se produce por el proceso físico-químico de floculación. estos granos viajan arrastrados por el agua o viento. y en este caso el transporte se produce en suspensión coloidal. y que corresponden a los limos y limolitas (ver figura) 39 . que se depositan conjuntamente con el resto de la roca (caso de los yacimientos de tipo placer). pudingas. en suspensión o como carga en fondo. y mediante el proceso de diagénesis. es decir. pelitas). lo que hace que puedan seguir siendo transportados incluso mediante aguas no agitadas. y al disminuir la energía del medio de transporte se depositan casi de inmediato (proceso físico: decantación).). y las de grano fino. En concreto.. de los conglomerados y arenas o areniscas. En el primer caso se origina la matriz de las rocas detríticas. Sedimentos y rocas sedimentarias detríticas Son la consecuencia directa de la sedimentación de las partículas físicas arrastradas por las aguas. así como fragmentos líticos. en función del tamaño y naturaleza de las partículas: • • Las de tamaño superior a 4 micras suelen ser granos minerales. la componente intergranular fina. brechas). rocas y sedimentos. con lo que las partículas físicas que son arrastradas tienden a depositarse por decantación. que puede tener lugar de forma conjunta y simultánea al depósito físico de las partículas. del petróleo. en zonas tranquilas. a menudo estos materiales contienen minerales de interés minero. como el oro. cromita. El principal carácter diferenciador de los sedimentos y rocas sedimentarias es su tamaño de grano. las de grano intermedio (arenas y areniscas). la escala más utilizada es la de Wenworth. Se originan así los sedimentos. las rocas sedimentarias detríticas. piroxeno. de óxidos (magnetita. seguidos de los de feldespatos. que hace que este se interrumpa. A estas partículas las llamamos clastos. entre 64 y 4 mm.

Como componentes mayoritarios.. los que encontramos más lejanos al área fuente. en general cuarcíticos o carbonatados. etc.Otro carácter importante es la naturaleza de los clastos. mientras que si corresponden mayoritariamente a un tipo litológico hablamos de roca oligomíctica. en general acompañado de feldespatos. suelen ser mucho más redondeados y de mayor esfericidad. 40 . en las arenas o areniscas el componente más común es el cuarzo. debido al efecto abrasivo del transporte. en medios costeros (playas). en los conglomerados podemos tener fragmentos de rocas. aunque pueden estar formados por rocas de naturaleza mucho mas variada. Son también relativamente frecuentes las denominadas arenas o areniscas calcáreas bioclásticas. También suele ser objeto de interés el grado de evolución de los clastos. formadas por la acumulación de fragmentos de conchas de lamelibranquios. mientras que los más evolucionados. sobre todo en las de mayor tamaño: cuando es variado hablamos de rocas polimícticas. que se traduce en su forma: los más inmaduros suelen ser angulosos y de baja esfericidad. gasterópodos.

mientras que los conglomerados (o brechas) y areniscas son rocas compactas. o. las variedades arcillosas se emplean fundamentalmente como materia prima en la industria cerámica. los sedimentos no consolidados reciben el nombre de limos. ya sean edificaciones u obras públicas. Todas estas diferencias nos llevan a establecer las posibles aplicaciones de cada uno de estos tipos litológicos: • Las gravas sueltas. por su parte. o de canchales de laderas. etc. por aplastamiento.El hecho de que se trate de sedimentos sueltos o de rocas ya consolidadas marca también una diferencia considerable: las gravas y arenas son los materiales sueltos. mientras que las rocas se denominan limolitas o arcillitas. cuando desarrollan una cierta esquistosidad. la naturaleza de los minerales que componen estas rocas y sus caracteres texturales y estructurales permiten definir su mejor uso dentro de una amplia gama: ladrillería. como "piedra de corte". morteros. o con aglomerantes asfálticos. En cuanto a las rocas ya consolidadas. como rocas intermedias entre sedimentarias y metamórficas procedentes de la consolidación de lutitas. es una roca a menudo muy problemática por su alterabilidad. las areniscas bien cementadas se han utilizado también en construcción. • • • • • 41 . etc. Por su parte. sobre todo las de las riveras de ríos. No obstante. Las pizarras. se emplean para cubiertas (las de mayor calidad) y para solados y zócalos rústicos (las de menor calidad). Otros usos de las arenas y areniscas más puras (arenas silíceas) están en las industrias del vidrio y del silicio. en hormigones. cerámica estructural. En este caso. gres. pizarras. En las variedades más finas. en las que los granos o clastos están más o menos sólidamente cementados. fundamentalmente en morteros con cemento o cal. arcillas o lutitas. debido a su fácil labra. se utilizan como áridos de construcción. El mismo uso reciben algunas arenas sueltas.

se movilizan. En los yacimientos de tipo placer se produce de forma natural la separación y concentración de estos minerales en sedimentos no consolidados. mediante arranque y carga directos. con lo que su densidad es muy superior a la del resto. Los que no se destruyen. ya sea a cielo abierto o subterránea. y la necesidad de realizar una explotación completa de la roca. la uraninita en condiciones oxidantes se meteoriza con gran facilidad. y por otro. este proceso hace que la roca se desgrane. o que el viento deje de arrastrarlos antes que al resto. lo que abarata muy considerablemente su aprovechamiento minero. los llamados paleoplaceres. Por otra parte. Los primeros se explotarán en superficie. en la atmósfera del Precámbrico. por la destrucción de algunos de sus componentes minerales. no había apenas oxígeno. son arrastrados por el agua o el viento. Como ya sabemos. al no sufrir meteorización. liberando U6+. de sistemas fluviales o de playas. Hasta fechas recientes ha sido objeto de controversia el determinar si la uraninita presente en los yacimientos de tipo placer de la cuenca de Witwatersrand (RSA) tenía origen detrítico o no. Esto es debido a dos factores: su baja ley en la misma. La concentración de los minerales tiene lugar como consecuencia de su diferencia de densidad respecto al resto de minerales arrastrados por el medio de transporte: estos minerales suelen ser metálicos. en la que la uraninita pudo actuar como mineral detrítico. y en función de factores climáticos y meteorológicos. por ser resistentes a la meteorización existente en esa área y momento geológico. Es importante resaltar el hecho de que el hecho de que un determinado mineral se meteorice o no depende de las condiciones externas imperantes en cuanto al clima o la composición de la atmósfera. como en el caso anterior tenemos por un lado los placeres en sedimentos recientes. pasan a sufrir el proceso de transporte. cuando estos yacimientos se formaron. La separación de la fase mineral de interés económico tiene lugar como consecuencia de la meteorización diferencial de los minerales que forman la roca. Sin embargo. es decir. era una atmósfera reductora.YACIMIENTOS DE TIPO PLACER Determinados minerales de interés económico que componen las rocas son muy resistentes a la meteorización física y química. 42 . o que se concentren preferencialmente en determinados puntos de una playa. en la atmósfera actual eso es impensable. incluyendo además un proceso de concentración a menudo problemático. rocas sedimentarias de origen fluvial o costero que pueden contener concentraciones detríticas del mineral o minerales de interés minero. mientras que los segundos necesitarán una minería de mayor coste. Ello condiciona que se concentren en puntos concretos del curso fluvial (figura). pero a menudo en estas rocas no resulta rentable su explotación minera.

En este caso. el rubí o el zafiro. También algunas gemas. los más conocidos. pueden aparecer en este tipo de yacimientos. Otros minerales comunes en estos yacimientos son: casiterita. y en particular las areniscas. plata y platino son. rutilo. Pepita de oro Otros yacimientos en rocas detríticas Las rocas detríticas. entre otros. como el diamante. aprovechando sus características de alta porosidad y permeabilidad. El origen concreto de estas concentraciones puede ser muy variado: desde la posibilidad de que se trate de fluidos mineralizados relacionados con procesos volcánicos que se infiltran en la porosidad de 43 . monacita. sin duda. el oro en particular se acreciona para dar origen a las pepitas. ilmenita. sino que se han introducido con posterioridad en la misma. a menudo contienen concentraciones de minerales de interés minero que no se han depositado conjuntamente con la roca. aumentando su tamaño con el grado de evolución a lo largo del transporte.En cuanto a los minerales que solemos encontrar formando este tipo de yacimientos. además. granate. tenemos que mencionar en primer lugar a los metales nobles nativos: oro.

En cualquier caso. por su parte. Las rocas detríticas como almacén de fluidos Las rocas detríticas gruesas (arenas/areniscas. que favorecen la reducción del ión U6+. gravas/conglomerados) están formadas. en la que a menudo podemos encontrar fluidos. o transportada por un río bajo su cauce visible. entre las que destacan. sino diagenéticos. los más conocidos e importantes son las denominadas "formaciones de cobre en capas rojas". sobre todo agua. o almacenada durante el depósito de la roca en forma de fase intergranular. de formas más o menos regulares. mucho menos móvil.la roca. como petróleo o gas natural. a U4+. pero además otros. relacionadas con la concentración de materia orgánica (restos vegetales. fundamentalmente). en relación con cuencas de tipo aulacógeno (rifts abortados). aunque en ningún caso se consideran como sedimentarios puros. como sabemos. La presencia de los correspondientes fluidos en la roca obedece a distintos procesos: el agua puede ser de infiltración de agua de lluvia. muy móvil en condiciones atmosféricas. por su importancia económica. en la que se produce el depósito de los minerales (caso de los mineralizaciones de tipo Almadén. La figura adjunta muestra un esquema de este tipo de yacimientos. White Pine en Michigan (EEUU) y el cinturón cuprífero africano (Zambia-Zaire). en los que las trampas corresponden a áreas locales con condiciones reductoras. proceden de la liberación de la roca madre en la 44 . que vemos en el tema 11). Estos se depositarían preferencialemente en esos puntos al ser arrastrados en disolución por las aguas que circulan por esa formación: caso de los yacimientos de uranio de tipo "rollfront". hasta casos en los que determinados puntos de la formación arenosa actúan como trampa para iones metálicos. Los hidrocarburos naturales. lo que hace que entre estos granos exista una alta porosidad. las de los distritos de Kupferschiefer (Polonia). por granos. El origen de estas mineralizaciones es controvertido.

y define la posibilidad de ésta de almacenar más o menos cantidad de fluido. Los parámetros litológicos que definen la posibilidad de aprovechar el fluido son dos: la porosidad y la permeabilidad. Se expresa por el porcentaje de volumen de poros respecto al volumen total de la roca (porosidad total o bruta). es decir. y consecuente migración. La porosidad útil es. del tamaño de grano de la roca: cuanto menor sea este tamaño de grano. La porosidad es el volumen de huecos de la roca. La diferencia entre porosidad total y porosidad útil expresa el agua (o fluido en general) inmovilizado dentro de la roca. Además de esta porosidad total. Este concepto de porosidad útil está directamente relacionado con el de permeabilidad. sobre todo. hasta acumularse en estas rocas (rocas almacén). más baja será la porosidad útil respecto a la total. se define como porosidad útil la correspondiente a huecos interconectados. y recibe la denominación de "agua irreductible" de la roca.que se forman. También influye la forma de los granos (ver figura). 45 . dependiendo. el volumen de huecos susceptibles de ser ocupados por fluidos. inferior en un 20-50% a la total. en general.

Viene definida por la fórmula de D'Arcy: K dp -nV V = . cuando la saturación del crudo es máxima (100 a 70-80%). varia en función directa con la saturación de ese fluido en la roca. se habla de permeabilidad absoluta. crece muy rápidamente hasta alcanzar el valor 1 para una saturación del 100%. la permeabilidad relativa del crudo es máxima. la unidad de medida de la permeabilidad es el Darcy. pero si en la roca existen varios fluidos. al ir aumentando el grado de extracción. En términos de producción. al alcanzar una saturación en crudo del orden del 50-55%. esto se traduce en que en un yacimiento petrolífero con bajo contenido inicial en agua. Para un fluido dado. En un sistema agua-crudo. y por tanto K= . Como expresa la figura. agua y gas. generalmente demasiado grande para los almacenes de hidrocarburos. fundamentalmente. se extraerá una 46 . y se expresa en tanto por uno de movilidad de un fluido respecto a otro.---. Depende por un lado de las características de la roca.. y por otro. y es mínima. y muy próxima a 1. se producen interferencias entre ellos que dan origen a permeabilidades efectivas para cada uno de los fluidos diferentes de sus permeabilidades absolutas. se podrá extraer petróleo sin agua.La Permeabilidad representa la facilidad con la que una roca o formación permite a un fluido de viscosidad dada atravesarla. del tamaño medio y de la forma de los granos que constituyen la roca (ver figura). por lo que se utiliza el milidarcy (md). En estas condiciones. La permeabilidad relativa corresponde a la relación entre permeabilidad absoluta y efectiva. de las proporciones o porcentajes respectivos de los distintos fluidos presentes. y no produce ninguna acción importante sobre la roca. A partir de ese momento. para baja saturación en crudo. como es el caso de un yacimiento petrolífero. mientras que la del agua se hace máxima. en atmósferas/cm3.x ----. en el que podemos tener petróleo. Si el fluido es homogéneo. la permeabilidad relativa del crudo decrece rápidamente con la disminución de la saturación en éste. pero la del agua permanece muy baja o nula hasta saturación en agua del orden del 45%. Se define así como permeabilidad efectiva de un fluido la expresión de la propiedad de una roca o formación de ser atravesada por ese fluido en presencia de uno o varios otros fluidos. Este parámetro depende.------n dL d p/dL donde: v = q/A= velocidad del fluido o flujo a través de unidad de área medida en cm/sg o en cm3 x seg-1 x cm-2 K = permeabilidad N = viscosidad medida en centiposises (1 poise= 1 g x cm-1 x seg-1) dp/dL = gradiente de presión del fluido en la dirección del movimiento.

hasta un valor de saturación en agua del 80-90%. la permeabilidad condiciona el ritmo de extracción. lo que explica su importancia en el estudio de los almacenes de hidrocarburos. así como los límites reales de la zona de la trampa que es posible explotar.mezcla de crudo y agua. En definitiva. 47 . en la que la proporción de la segunda irá aumentando progresivamente. momento en que solamente se extraerá agua (ver figura).

CAPITULO VII ROCAS Y YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS CARBONATADOS Rocas carbonatadas Calizas Dolomías Otras Yacimientos de minerales metálicos en rocas carbonatadas Otras rocas y yacimientos de origen bioquímico Diatomitas Fosforitas 48 .

También las algas fijan este compuesto. en forma de aragonito) en las conchas o esqueletos de determinados organismos.500ºC reacciona para dar un producto que recibe el nombre de clinker. es la obtención de cal (CaO). que es el cemento... margocalizas. por calcinación: 49 . o resedimentación de fragmentos de calizas ya más o menos consolidadas. gasterópodos. aunque actualmente en retroceso. que calentada en horno a temperatura entre 1. Junto con el carbonato cálcico se suele producir el depósito de otros componentes. ya sean macroscópicos (lamelibranquios. caracterizados por la sedimentación de fragmentos de fósiles. respectivamente. como granos de cuarzo. solo las calizas tienen un auténtico origen sedimentario. dando origen a las calizas. y calizas margosas. al cual una vez enfriado se le adiciona una pequeña cantidad de yeso para obtener el producto final. originando un sedimento carbonatado. dando origen a mallas de algas o estromatolitos. que se sustenta en sus aplicaciones directas (por ejemplo. ROCAS Y YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS CARBONATADOS Las rocas carbonatadas son rocas formadas mayoritariamente por carbonatos. inestable en condiciones atmosféricas.VII. Todas estas posibilidades dan origen a los diversos tipos de calizas. Las rocas carbonatadas tienen un interés minero. ya sean detríticos medio-finos (arena-limo). si bien la más común es la denominada precipitación bioquímica: el carbonato cálcico se fija (en general. en la fabricación de cemento). es una mezcla finamente pulverizada y debidamente dosificada de caliza y arcilla. y la disolución parcial y reprecipitación del carbonato cementa la roca. el primer caso es propio de medio energéticos. y se originan las denominadas margas. se produce la floculación de las arcillas conjuntamente con el depósito de los carbonatos.) microscópicos (foraminíferos). pues las dolomías se forman por procesos posteriores al depósito. El aragonito. En el segundo caso. Otra aplicación común. cálcico (calcita en las calizas) o cálcico-magnésico (dolomita en las dolomías). estas conchas o esqueletos se acumulan. o pequeños fragmentos de fósiles. braquiópodos. son relativamente numerosas: • • La más extendida es en la industria cementera: el cemento más común. En cuanto a sus aplicaciones. dando origen a los oolitos (calizas oolíticas). ya que ambos son propios del depósito en aguas tranquilas. De ellas. que si se fragmentan y ruedan originan los pisolitos (calizas pisolíticas).400 y 1. Rocas carbonatadas Calizas Las calizas son rocas originadas por un proceso de sedimentación directa. e incluso agua y otros fluidos (petróleo y gas). Otra forma de depósito es la fijación del carbonato sobre elementos extraños. También son interesantes desde el punto de vista geológico-minero por poder albergar concentraciones de minerales metálicos. formadas por proporciones variables de caliza y arcilla. o nanoscópicos (cocolitos) y a su muerte. el de tipo Portland. Esta sedimentación puede tener diversos orígenes. se va transformando en calcita. o finos (arcillas). Así se originan las denominadas calizas bioclásticas. o de intraclastos.

en estas formaciones kársticas se puede acumular agua en grandes volúmenes: son excelentes acuíferos subterráneos. y como producto-base de otras aplicaciones en la industria química. por su importancia creciente. lo que da origen al proceso llamado de dolomitización: 2 CaCO3 + Mg2+ → CaMg(CO3)2 + Ca2+ Al ser la dolomita más densa y de estructura cristalina más compacta que la calcita. que suelen infiltrarse con gran facilidad a través de sumideros. es decir. formadas por los procesos antes descritos. Es también interesante el comportamiento de estas rocas frente a los fluidos: las calizas suelen presentar escasa porosidad primaria. etc. y por tanto. si bien mayor variabilidad textural. etc. es decir.). lo que les confiere una cierta porosidad secundaria. Dolomías Las dolomías se originan como consecuencia de procesos postsedimentarios: las calizas. debido a la disposición original de sus elementos texturales. en determinadas condiciones (a bajas presiones y temperaturas) pueden responder a la deformación tectónica fracturándose. sobre todo para la subbase de carreteras. que implican la formación de cuevas y cavernas. 50 . • • • Otra aplicación directa es como roca marmórea. el torcal. en las que existe ácido carbónico disuelto como consecuencia de las reacciones: CO2 + H2O -> H2CO2 H2CO3 + CaCO3 -> Ca2+ + 2 HCO3Ello hace que bajo la acción del agua. etc. por lo que las calizas sanas y no fracturadas suelen tener escasa capacidad de almacenamiento de fluidos. este proceso implica un aumento del volumen de huecos de la roca. pueden ponerse en contacto con aguas enriquecidas en magnesio. así como la forma de relieve más característico. aunque también son formaciones poco adecuadas para almacenar aguas superficiales. el carbonato cálcico es soluble en agua. Sin embargo. Además. Además. las formaciones de calizas desarrollen los denominados procesos kársticos. es su utilización como lecho de procesos de combustión de carbón rico en azufre. Otra aplicación común es como árido. tienen menor calidad que los mármoles auténticos.. ya sea superficial o subterránea. mayor variedad y vistosidad (rojo alicante. dolinas.CaCO3 + calor -> CaO + CO2 Esta cal a su vez se utiliza para la limpieza y desinfección de fachadas (encalado). negro marquina. sobre todo en aguas cálidas. sino calizas poco o nada recristalizadas. ya que evita la movilización de éste mediante la formación de CaSO4 (anhidrita). formas de disolución (lapiaces y cárcavas) o de hundimiento superficial (dolinas). para construcción: la mayor parte de lo que los marmolistas llaman mármoles no son tales rocas metamórficas. Una aplicación a resaltar. de su porosidad.

de interés minero por ser importantes menas de magnesio e hierro. Otras rocas carbonatadas Además de las calizas y dolomías. Las dolomías. Los más frecuentes corresponden a yacimientos de sulfuros de Pb-Zn-Cu. pueden preservar relictos texturales de la caliza original. no sedimentarios (reemplazamientos). 51 .Texturalmente las dolomías no presentan apenas variabilidad. y también en la fabricación de ciertos cementos. por lo que también reciben el nombre de yacimientos de tipo Alpino. al tratarse de fluidos por lo general ácidos. aunque son mucho menos frecuentes. que se emplea en la preparación de revestimientos refractarios siderúrgicos. en la obtención de magnesia [(OH)2Mg]. sobre cuyo origen ha habido una larga y aún inconclusa polémica: se han defendido desde un origen estrictamente sedimentario para los mismos. hasta un origen claramente postdeposicional. y posiblemente esté condicionado por el aumento de porosidad de estas rocas. Si tienen una cierta capacidad de almacenamiento de fluidos. a diferencia de las calizas. Suelen aparecer encajados en formaciones carbonatadas.). a menudo acompañados de fluorita y barita. En cualquier caso. lo que a menudo resulta evidente es que son el resultado de la interacción entre fluidos mineralizados y la roca carbonatada. En cuanto a sus aplicaciones. las dolomías se utilizan como piedra de construcción y ornamentación. Todo lo más. Entre ellas destacan las rocas de magnesita y de siderita. Este hecho sugiere que su origen sea posterior al proceso de dolomitización. respectivamente. Son también abundantes en las formaciones carbonatadas de las cordilleras alpinas europeas (Alpes. que también pueden llegar a ser mayoritarios: se conocen también con el nombre de "yacimientos de tipo Mississippi Valley". y la mineralización suele ir asociada a encajante dolomítico. También tiene aplicación como mena del magnesio metálico. que favorece la entrada de fluidos en la misma. En la industria química. relacionada con la porosidad secundaria que desarrollan durante el proceso de dolomitización.. pasando por la posibilidad de que tengan origen diagenético. su introducción en la roca se ve favorecida por la reactividad de sus componentes (calcita y/o dolomita) frente a la acción de estos fluidos. al tratarse de rocas recristalizadas. Béticas. en forma de masas más o menos continuas lateralmente y de potencia muy variable en el detalle. ya que son muy abundantes en esta región del centro de los Estados Unidos. y a menudo están originadas por otro tipo de procesos. no son solubles en agua.. hay otras rocas formadas mayoritariamente por carbonatos. Yacimientos de minerales metálicos en rocas carbonatadas Las rocas carbonatadas con cierta frecuencia contienen mineralizaciones metálicas. lo que impide el desarrollo de los procesos kársticos sobre ellas.

Además.Esquema de los yacimientos de Silvermines-Ballynoe (Irlanda). Diatomitas Las diatomitas son rocas silíceas. hay otra serie de rocas que son producto de la acumulación de minerales que los organismos incorporan a sus conchas o piezas esqueletales. propias de aguas tanto marinas como dulces. en los que el agua contenga abundantes nutrientes y sílice. Entre ellos tenemos las diatomitas y las fosforitas. Esta acumulación se produce en medio sedimentarios extensos y poco profundos. debe tratarse de medios protegidos de los aportes terrígenos. pertenecientes al tipo Mississippi Valley Otras rocas y yacimientos de origen bioquímico Además de las calizas. que son algas microscópicas. Frústulas de diatomeas 52 . cuyo caparazón (o frústula) está constituido por sílice amorfa. para que la acumulación sea suficientemente rica en los restos silíceos. formadas como consecuencia de la acumulación de caparazones de diatomeas.

. en formaciones marinas o continentales terciarias. Las únicas en actividad en la actualidad son las de Albacete. En cuanto a producción. y moderado poder abrasivo.La mayor o menor pureza de la diatomita condiciona sus aplicaciones. absorbente. minerales de la arcilla. aunque con colores más oscuros. como carga. en procesos químicos y metalúrgicos. Fosforitas Las fosforitas son rocas que contienen al menos un 20% de P2O5. fuente de sílice reactiva. un nutriente esencial.y flúor-apatito. disminuyen su aplicabilidad. Tanto el fitoplancton como los peces al morir van a parar al fondo de la plataforma. alta porosidad. aislante. También pueden formarse como consecuencia de procesos diagenéticos de reemplazamiento de calizas por el apatito. que suelen aparecer como capas de espesor variable. normalmente de carbonatos. en España existen yacimientos de diatomitas relativamente importantes. productos farmacéuticos. Sus aplicaciones están relacionadas con sus propiedades físicas: baja densidad. multiplica la vida de organismos superiores (p. El fósforo. somera y con aguas cálidas. y 2) presencia de una plataforma marina. Su origen es aún objeto de debate.. en forma de flourapatito criptocristalino ("colofana"). Así. en concreto en la Cuenca del Guadalquivir y en la zona Prebética manchega (Sierra de Alcaraz. etc. de aspecto semejante al de muchas capas de calizas fosilíferas o pisolíticas.400 y 1. Albacete). mientras que las impurezas.ej. 53 . por sustitución del anión carbonato por el fosfato. al ser la base de la cadena trófica marina. en la producción de alimentos. materia orgánica. dispara la formación del fitoplancton. Las de mayor calidad son las más ricas en sílice (95% SiO2). aditivo en cementos. el cual a su vez. con una producción anual de unas 75. óxidos de hierro. baja conductividad térmica. pero parece evidente que se forman bajo las siguientes condiciones: 1) presencia de surgencias (upwellings) de aguas frías ricas en fósforo inorgánico disuelto (DIP en inglés). peces). entre otras. sufriendo sus partes orgánicas una degradación que supone la acumulación de sus esqueletos. El continuo reflujo de fósforo por las surgencias produce una continua transformación de estos esqueletos en hidroxi. sus aplicaciones concretas son las siguientes: Como filtros y clarificadores de grandes volúmenes de líquidos.000 t. alta capacidad absorbente (que aumenta al calcinar la roca). en la que se produce la acumulación del fosfato orgánico. alto punto de fusión (entre 1.700ªC). en especial en el Sur y Sudeste de la península.

54 . Las principales áreas productoras. que no han llegado a ponerse en explotación hasta la fecha. fosforitas atípicas. de origen turbidítico y de edad precámbrica en la zona Norte de la Provincia de Ciudad Real y Sur de la de Toledo (Fontanarejo-Horcajo de los Montes-Robledo del Mazo).Se explotan para su tratamiento con ácido sulfúrico para la obtención de fertilizantes (superfosfatos). en el Sahara ex-español (Fos-Bucraa) y en Estados Unidos (Florida y Wyoming-Idaho). En España.

ROCAS Y YACIMIENTOS DE PRECIPITACIÓN QUÍMICA 55 .CAPITULO VIII ROCAS Y YACIMIENTOS DE PRECIPITACIÓN QUÍMICA Evaporitas marinas Evaporitas lacustres Sulfato sódico Arcillas fibrosas Evaporitas de medios desérticos Yacimientos de azufre Evaporitas y halocinesis o diapirismo Yacimientos de hierro Formaciones de hierro bandeadas (BIF) Ironstones Yacimientos de manganeso VIII.

entre los cuales los más característicos son los de evaporitas. como consecuencia de la evaporación de aguas conteniendo abundantes sales en disolución. En concreto. Esto se 56 . y sin comunicación con el mar que renueve el agua de concentración normal. valor que es relativamente homogéneo en términos de grandes océanos. si bien también existen evaporitas continentales. por tanto. es decir. Para que se pueda producir la concentración de las sales que lleve a la saturación. A menudo se producen precipitaciones sucesivas: en un primer momento precipitan las sales menos solubles.800 1. el nivel de saturación en las sales correspondientes. lo que hace que este tipo de yacimientos se agrupen como volcano-sedimentarios. debe darse un mecanismo que favorezca la evaporación del agua en volúmenes reducidos. Evaporitas marinas Los mares contienen la mayor proporción de sales. formadas por precipitación química directa de los componentes minerales. En el resto de los casos. Al alcanzarse. como es el caso de los nódulos de manganeso de los fondos abisales. formadas en lagos salados. la presencia de estos iones en el agua de la cuenca correspondiente a menudo está relacionada con actividad volcánica.5%. Este valor se hace mayor es determinados casos. Se originan. y cuando aumenta la evaporación van precipitando las más solubles. Las rocas evaporíticas son las principales rocas químicas. alcanzando valores de incluso el 30%. algunos de ellos sí se describen como relacionados con procesos sedimentarios sin participación volcánica.La precipitación química directa de los iones contenidos en las aguas que rellenan las cuencas sedimentarias da origen a diversos tipos de yacimientos. por evaporación.717 137 10. Suelen formarse a partir del agua de mar. o en regiones desérticas que se inundan esporádicamente. el contenido medio en sales de los mares es del siguiente orden: Ión Cl(SO4)2(HCO3)Na+ Mg2+ Ca2+ K+ Concentración (ppm) 19. No obstante. y en especial en el caso de yacimientos metálicos.296 413 407 La salinidad media del agua del mar es del orden de 3. se produce la precipitación del mineral que forma ese compuesto. o exhalativosedimentarios.010 2.

En estas condiciones. reiniciando el proceso.produce en un tipo determinado de medios sedimentarios: las albuferas. y bajo una fuerte insolación. 57 . aumentando progresivamente la concentración en sales. que permite ocasionalmente el paso del agua. hasta que durante una tormenta o una pleamar especialmente intensa vuelve a introducir agua de mar en la cuenca. en las que existe un brazo de mar individualizado del mismo por una barra de arena. pero la aísla durante largos periodos de tiempo. el agua se evapora.

los cloruros de potasio y magnesio [silvina (KCl). Yacimientos importantes a nivel mundial son los de Rusia (Solikamsk en los Urales. se requieren condiciones geológicas y climáticas muy extremas: cuencas relativamente profundas. y sosa y sus derivados. y depósitos de arcillas especiales (sepiolita. cerámicas. Es España los yacimientos evaporíticos más importantes se localizan en las series Terciarias de la zona externa del Pirineo – Valle del Ebro(SuriaCardona). lo que permite su explotación. en otros. en cada cuenca concreta suele darse un predominio de unos u otros minerales: en algunos casos será el yeso (a menudo acompañado de anhidrita) el mineral mayoritario. halita. Para que se formen este tipo de yacimientos... Por último precipitan los cloruros de potasio y magnesio (silvina. mientras que las sales potásicas se explotan para obtener fertilizantes.). el cloruro sódico (halita). Canadá (Saskatchewan y New Brunswick) Alemania (Hannover y Stassfurt). A continuación se produce la saturación en cloruro sódico. de ambiente marino confinado. con yeso en las capas basales. y para fabricación de jabones. De ellos tienen importancia sobre todo los de sulfato sódico y arcillas especiales. y en otros. depósitos de carbonatos alcalinos (trona. obtenida por calcinación del yeso). natron). En cuanto a las aplicaciones de este tipo de rocas. produciéndose la precipitación de halita. en las cuencas marinas terciarias. así como para la industria alimentaria. los denominados yacimientos potásicos. que pueden ser distintas a las que encontramos en el mar. 58 . Soligorsk en Bielorrusia). que son los más solubles. tres son los tipos de yacimientos minerales que pueden formarse a partir de las aguas de lagos salinos intracontinentales: depósitos de sales sulfatadas sódicas (thenardita. vidrios especiales. así que serán yeso o anhidrita los primeros minerales que precipiten. al menos cuantitativamente. como ya se ha expresado. polihalita (K2Ca2Mg(SO4)4 · 2 H2O. de los que se extraen las sales potásicas o "potasas". En concreto. son tan variadas como su propia naturaleza: las ricas en yeso se explotan para obtener material de construcción (la escayola. en la Cordillera Cantábrica (Cabezón de la Sal). Datos de producción española de yeso. y sometidas a condiciones climáticas de gran aridez. glauberita) o magnésicas (epsomita). y sales potásicas y magnésicas en las más altas (ver figura). como la depresión del Guadalquivir. para su uso como fertilizante. Evaporitas lacustres Los lagos contienen por lo general aguas dulces. para su empleo industrial en la obtención de cloro y sus derivados. A menudo estos minerales aparecen constituyendo capas dentro de las formaciones evaporíticas. pero en ocasiones pueden llegar a contener aguas ricas en sales.En cualquier caso. y en general. el contenido medio en sales de los mares y océanos permite establecer la naturaleza de las sales que precipitan a partir del agua de mar: en primer lugar se alcanza la saturación en sulfato cálcico. como más importantes]. palygorskita). para obtener cloruro sódico. las ricas en halita. carnalita (KMgCl3 · 6 H2O). carnalita. Este último tipo constituye los yacimientos de este grupo de mayor valor económico. halita en las intermedias. sales potásicas. Sobre este modelo general. que es el menos soluble.

especialmente Mg. en sustitución de los fosfatos. que se reduce a su vez para dar azufre nativo. de Salt Lake City. Se explotan para la extracción del sulfato sódico puro. También. en el que el mineral concentrado es el bórax.). que producen efectos medioambientales indeseados (eutrofización). como consecuencia de la acción de bacterias sulforreductoras.UU. se produce el lavado de estas sales. y Villarrubia de Santiago. en la que también se localizan lagos ricos en depósitos de bórax. y otros sulfatos más o menos complejos e hidratados de Na. Evaporitas de medios desérticos En los grandes desiertos la meteorización química actúa generando sales solubles que quedan durante largos periodos de tiempo sobre las rocas a partir de las cuales se forman. En estas condiciones se forman concentraciones salinas de composición muy variable. En concreto. en el Desierto de Mojave (SE de California. Toledo) y del Ebro (Alcandrade-Arrúbal. En España existen también importantes yacimientos de este tipo. Pero cuando se producen lluvias torrenciales. en la fabricación del papel kraft. como más importante). Li y B. el Valle de la Muerte. a menudo directamente relacionados con secuencias evaporíticas típicas. a menudos interestratificados también con niveles arcillosos. fundamentalmente. K. EE. Navarra). El otro tipo de yacimientos que pueden formarse en este tipo de cuencas son los de arcillas especiales. el Lago Searles. polihalita. Ca y Mg. y de vidrios especiales. El origen estaría en la precipitación química directa de este mineral en medios evaporíticos atípicos (fundamentalmente pantanos de regiones áridas) caracterizados por la escasez de aniones cloruro y sulfato y la abundancia de cationes. como halita. y Sur-Centro de Canadá (el Gran Lago Salado. a menudo acompañados de otras sales. Ejemplos conocidos son el Salar de Atacama. que al cesar las lluvias se evaporan rápidamente y producen la concentración de las sales arrastradas. M. en el que se produce la concentración de halita enriquecida en elementos como Mg. en función de la naturaleza de las rocas existentes en la zona. que junto con las de origen volcánico 59 .UU. Utah. en Chile. se señala que la palygorskita es característica de ambientes marinos. intercaladas entre materiales detrítico-carbonatados. Yacimientos de azufre El azufre nativo a menudo se encuentra asociado a los yacimientos de yeso evaporítico. de espesor y continuidad lateral variable. intercalados en los sedimentos terciarios de las cuencas de Madrid (los más importantes: Villaconejos. Suelen constituir masas lentejonares. que forman grandes charcas. yeso. mientras que la sepiolita lo es de ambientes continentales. Se forman así concentraciones masivas de azufre sedimentario. que transforman el sulfato en sulfuro. o las zonas desérticas de alta montaña (Himalaya) de Cachemira (India). La Rioja y San Adrián.Los de sulfato sódico constituyen acumulaciones estratificadas de estos minerales (thenardita y glauberita mayoritarios. fibrosas (sepiolita-palygorskita). que se emplea sobre todo en la fabricación de detergente sólido. escasas pero no excesivamente infrecuentes en estos climas. Las principales áreas de explotación de estos yacimientos son los lagos salinos del Norte-Centro de EE.

a menudo formando parte de series sedimentarias de regiones muy poco afectadas por deformación tectónica. hasta las pequeñas costras ferruginosas que se forman en algunas fuentes. cuando una capa potente. y la naturaleza y comportamiento mecánico de las rocas suprayacentes. La morfología final de estos diapiros puede ser muy variada. formado el diapiro propiamente dicho. que van desde las grandes acumulaciones de tipo BIF. el responsable de que las evaporitas. y que incluso pueden mostrar actividad a escala de observación directa. Es interesante describir brevemente el método de explotación utilizado para este elemento: el denominado "método Frasch". sino bioquímico. Este proceso es. por tanto. o toda una formación de estos materiales intercalados entre otros más densos sufre una incipiente deformación tectónica que implica la formación de un bucle. se produce una cierta migración de material hacia la zona del bucle que incrementa localmente el espesor de la capa o formación en ese punto. que fluye con gran facilidad y puede ser bombeado hasta superficie. de morfologías más o menos complejas. como es el caso. que afecta a su morfología respecto a las series sedimentarias que los albergan. y a su vez. el movimiento de las masas salinas a lo largo de series sedimentarias para dar origen a los denominados diapiros. en el que se registran ascensos anuales de 5 a 10 mm. En el detalle. 60 . aunque aparecen asociados a los yacimientos químicos de evaporitas. Este aumento de potencia implica también un aumento de volumen. en forma de óxidos e hidróxidos. o los nódulos de goethita que se forman en medios pantanosos ("hierros de los pantanos"). No se pueden considerar. que se traduce en el desencadenamiento de un proceso de ascenso de los materiales. por ejemplo. dando origen a yacimientos que llegan a ser de enormes dimensiones. perfectamente interestratificadas en las series originales. consistente en la inyección de agua sobrecalentada o de vapor de agua en las formaciones que contienen este elemento. constituye un metal que se acumula en determinados medios sedimentarios. De esta forma. yacimientos químicos en sentido estricto. de carácter viscoso. no se encuentren constituyendo capas horizontales. De entre todas estas variedades. es que pueden haber sufrido los efectos del proceso denominado diapirismo o halocinesis. Yacimientos de hierro El hierro. y los denominados "ironstones". en función de distintos factores. por tanto. sino formando estas estructuras. Evaporitas y halocinesis o diapirismo Un carácter común en los yacimientos de evaporitas. a pesar de tratarse de rocas sedimentarias. afectadas por el proceso de halocinesis. y a 160ºC constituye un líquido de viscosidad muy baja. Este fenómeno está relacionado con dos características típicas de estos materiales: su baja densidad y su comportamiento mecánico. existe una gran variedad de tipos de concentraciones de óxidos/hidróxidos de hierro de origen sedimentario. un aumento del empuje de Arquímedes producido por la diferencia de densidad entre estas rocas y las situadas por encima y debajo. debido a que éste funde a 112ºC. es decir. entre los que destacan la potencia original de la capa o formación salina.constituyen los principales tipos de yacimientos de este elemento. las de mayor interés minero son dos: las de tipo BIF. del diapiro de Cardona (Barcelona).

corresponden a alternancias milimétricas a centimétricas de óxidos de hierro con jaspes (foto 1). Llegan a tener decenas de metros de espesor (foto 2). y dio origen a la 61 . siendo por tanto de carácter reductor. las bacterias primitivas comenzarían a generar oxígeno como consecuencia de su metabolismo fotosintético. y magnetita en los que sí han sufrido este proceso (la mayor parte). altamente soluble. el hierro presente en las rocas era fácilmente puesto en disolución en forma de Fe2+. De esta forma. los océanos terrestres llegarían a contener grandes cantidades de hierro en disolución. El origen de estos yacimientos tipo BIF ha sido objeto de debate hasta fecha reciente. en que se ha establecido su origen como probablemente relacionado con el cambio en el quimismo de la atmósfera terrestre: originalmente ésta no contenía oxígeno. consumiendo CO2 y agua para producir oxígeno. En estas condiciones. La concentración de éste en el aire iría aumentando.Los BIF (Banded Iron Formations) o Formaciones de hierro bandeadas. Con la aparición de la vida. y contienen óxidos e hidróxidos de hierro: hematites en los que no han sido afectados por metamorfismo regional.

aunque no en su proximidad inmediata. que llegan a ser también explotables. y los claramente relacionados con ésta. Yacimientos de manganeso Los óxidos de manganeso constituyen yacimientos de tipología muy variada. filonianas. a menudo con ciertos contenidos en Cr y ¿qué mas?. Su formación parece estar relacionada con actividad hidrotermal submarina. y podrían haberse formado como consecuencia de la erosión y redepósito de formaciones lateríticas. que van desde tipologías epigenéticas. no ligados a actividad volcánica. que constituyen acumulaciones nodulares de óxidos de Mn.posibilidad de oxidar al hierro disuelto en los océanos. pirolusita y criptomelana). 62 . a menudo asociados con carbonatos de manganeso (rodocrosita). y dentro de esta categoría podemos di ferenciar entre los estrictamente sedimentarios. Su origen es aún discutido. Los Ironstones corresponden a capas de espesor métrico de óxidos e hidróxidos de hierro con texturas oolíticas que aparecen intercalados en secuencias marinas someras. dando origen a óxidos e hidróxidos (hematites-goethita) que precipitarían para dar estas Formaciones. que constituyen acumulaciones pisolíticas u oolíticas de estos minerales (normalmente. de calizas limos y areniscas. de edades variadas. A su vez. Los que se localizan en áreas marginales de cuencas euxínicas (reductoras). a claramente sedimentarias. los yacimientos puramente sedimentarios de manganeso pueden ser de dos tipos claramente diferenciados: 1. 2. Los que se localizan en los fondos oceánicos profundos. que se estudian en el capítulo 11.

CAPITULO IX RECURSOS ENERGÉTICOS DE ORIGEN ORGÁNICO Hidrocarburos naturales Gas natural El crudo ó petróleo líquido Los hidrocarburos sólidos El carbón Composición y propiedades Clasificación del carbón Origen Carbonización o coalificación 63 .

IX. RECURSOS ENERGÉTICOS DE ORIGEN ORGÁNICO
Se incluyen aquí fundamentalmente el carbón y los hidrocarburos naturales (petróleo y gas), que se forman no como consecuencia de la acumulación de los restos inorgánicos de organismos (sedimentación bioquímica, que hemos visto en el Tema 7), sino de la acumulación, degradación y evolución de los propios restos orgánicos de estos organismos. La principal diferencia entre los tipos señalados es que el carbón se forma fundamentalmente a partir de restos de vegetales superiores (hojas, tallos, troncos...), mientras que petróleo y gas se forman a partir de microorganismos (plancton, algas, bacterias...). Hidrocarburos naturales El petróleo y el gas natural, los hidrocarburos fósiles, están constituidos casi exclusivamente por hidrocarburos, es decir, compuestos orgánicos, más o menos complejos, de Carbono e Hidrógeno, mezclados en proporciones diversas entre sí, y con otros compuestos químicos: su composición elemental se muestra en la Tabla 1.

ELEMENTO Carbono Hidrógeno Azufre Oxígeno Nitrógeno Metales

RANGO (%) 85-95 5-15 <5 <2 < 0,9 < 0,1

TÍPICO (%) 85 13 1,3 0,5 0,2

Tabla 1.- Composición elemental del crudo En cuanto a su composición molecular, es la siguiente: 1. Hidrocarburos saturados (50-60%) a. n-alcanos (15-20%) gaseosos: C1 a C4 líquidos: C5 a C15 sólidos: C=>16 b. Isoalcanos (10-20%) c. Cicloalcanos (20-40%)

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2. Hidrocarburos no saturados (25-40%) 3. Resinas o asfaltenos (0-40%) Los Hidrocarburos naturales se originan como un paso intermedio de la degradación de la materia orgánica, en medio anaerobio, y en un rango concreto de presiones y temperaturas. El producto intermedio que da origen a estos productos, a partir de las rocas que lo contienen, recibe el nombre de kerógeno. Los hidrocarburos se forman en rocas arcillosas que contienen este kerógeno (rocas madre). Sin embargo, para poder ser explotables (extraíbles por bombeo), estos hidrocarburos han de migrar a rocas porosas y permeables (las rocas almacén) y quedar atrapados por algún mecanismo que impida que la migración los lleva hasta la superficie: las trampas petrolíferas. Estas pueden ser de muy diversos tipos, aunque las más comunes corresponden a pliegues anticlinales. La figura 1 muestra una trampa mixta, formada por un anticlinal y un a falla, mientras que la figura 2, muestra a su vez la distribución de las reservas mundiales de crudo en grandes yacimientos en los diferentes tipos de trampas, observándose como la mayor parte corresponde a las estructuras anticlinales.

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La explicación a esta diferencia está en que, como muestra la figura 3, los anticlinales actúan a modo de bóvedas, abarcando una amplia zona receptora, mientras que otras, como los cambios de facies, recogen únicamente crudo procedente de la propia capa, o de las inmediatamente adyacentes.

Los hidrocarburos en la naturaleza aparecen en tres formas principales: Como gas natural Como petróleo crudo, líquido Como arenas asfálticas (tar sands) y pizarras bituminosas (oil shales).
• • •

Gas Natural El gas natural se encuentra en dos tipos de yacimientos:
• •

Yacimientos de gas individualizado Yacimientos asociados a los de petróleo, en las zonas altas de los mismos, o en disolución en la fase líquida.

Los yacimientos de gas natural están compuestos fundamentalmente por metano, que llega a constituir hasta el 100% de los mismos (gas seco). Además, puede incluir otros hidrocarburos gaseosos, como etano, propano, butano, etc., en proporción decreciente con el número de Carbonos. Otros constituyentes, minoritarios pero frecuentes, son: H2S, N2, He, Ar, etc. Su poder calorífico constituye la base de su interés económico. Es variable, según la composición específica del gas. El valor medio es de 38 a 40 megajulio/Kg, ó 9.50010.000 Cal/gr. El Crudo ó Petróleo líquido Está constituido por hidrocarburos líquidos fundamentalmente, y puede tener en solución hidrocarburos gaseosos (los denominados crudos ligeros), o sólidos (crudos pesados). La constitución típica es la que se muestra en la primera parte del Tema. Otros constituyentes pueden ser: compuestos sulfurados en diversas formas orgánicas, compuestos nitrogenados, también de carácter orgánico, y compuestos oxigenados,

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100 . La densidad se expresa en gr/ml. su principal característica desde el punto de vista económico es su poder calorífico.700 . y se utiliza para fijar su precio.8 11.95 Así. para un crudo de 0. lo que implica que los yacimientos profundos. o en gr/cm3.0.000 cal/gr.10.100 cal/gr.600 y 8. Los Hidrocarburos sólidos Se incluyen aquí los hidrocarburos naturales de carácter sólido. para un crudo de 0. gas-oil (diesel).3-31.7 a 0. keroseno. medios (22. con lo que. que hace que sean utilizables como fuentes de energía.). a efectos de poder calorífico: 1. Como comparación.3ºAPI) y extrapesados (<10ºAPI). una hulla presenta un poder calorífico entre 5. Pueden ser de dos tipos diferentes: hidratos de metano. El carácter más importante de los crudos es su densidad.675 cal/gr. ya que es un reflejo directo de su composición química.5 t carbón = 1 t petróleo = 1. contendrán crudos menos densos. el poder calorífico es mayor para los crudos ligeros que para los pesados.como los ácidos grasos. o. cuya importancia económica y posibilidades de explotación aún están por determinar. Los hidratos de metano son poco abundantes. Aumenta con el porcentaje de hidrocarburos y productos pesados. aglomerantes asfálticos (fracciones pesadas).1ºAPI).9 10.11.9 a 0. etc. materia prima para lubrificantes (aceites y grasas para motores). Sus características físicas y económicas están muy relacionadas con la composición. Otros usos: materia prima para la industria petroquímica (polímeros.1 gr/ml (igual que el agua) = 10º API (crudos pesados) . Este parámetro varía en función de la densidad. más comúnmente. en especial de resinas y asfaltenos. enterrados a mayores profundidades. en grados API.000 m3 gas La principal aplicación del crudo es para obtención de energía. 67 . y bitúmenes y asfaltos. a través de sus productos refinados: gasolina. Disminuye con la temperatura a la que se encontraba el petróleo en su ambiente de generación.8 a 0.675 a 10.500 cal/gr. Los términos comerciales que se utilizan son: crudos ligeros (31. etc. aunque actualmente se han localizado acumulaciones importantes en el límite plataforma continental – talud. Por otra parte. por tanto. para un crudo de 0.1ºAPI). y. fuel-oil. que evolucionan inversamente: . de la composición química concreta: 11. pesados (10-22.77 gr/ml = 50º API (crudos ligeros) Este parámetro es un criterio muy representativo de la calidad económica del crudo.

Desde el punto de vista geoquímico. La materia orgánica que contienen está formada por restos de algas lacustres o marinas. lo que resulta equívoco con respecto a su naturaleza petrográfica. que contienen productos petrolíferos pesados.2 y 0. formada por compactación y maduración de restos vegetales superiores. Su viscosidad es muy elevada. ricas en kerógeno y pobres en bitumen (0. ya que aparece en dos tipos de yacimientos ya bien conocidos: arenas asfálticas (tar sands). Desde el punto de vista estratigráfico.La familia de los bitúmenes es más importante. y capaces de producir hidrocarburos por pirólisis. Su alta densidad y viscosidad impide su explotación convencional por bombeo. y pizarras bituminosas (oil shales). desde el punto de vista de explotación. como consecuencia de la evolución de esta materia orgánica de origen vegetal que se acumula en determinadas cuencas sedimentarias. menos a menudo carbonatadas (margas). Los bitúmenes se pueden definir. están formadas fundamentalmente por asfaltenos y productos complejos ricos en nitrógeno. consolidadas o no. y productos sulfurosos minoritarios. frente a productos saturados y ligeros. bien clasificadas. es una roca sedimentaria organoclástica de grano fino. como mezclas viscosas naturales de hidrocarburos de molécula muy pesada. y con relaciones O/C entre 0. Los hidrocarburos semirrefinados que se pueden extraer de los bitúmenes reciben el nombre de crudos sintéticos. puesto que nunca se trata de materiales metamórficos.75). en las que el bitumen representa del orden del 18 al 20% en peso de la roca. El carbón El carbón es una roca sedimentaria combustible con más del 50% en peso y más del 70% en volumen de materia carbonosa.02. Las pizarras bituminosas son rocas sedimentarias pelíticas (arcillosas). porosas y permeables. Las Arenas asfálticas son rocas sedimentarias de tipo arenas gruesas.5-5%). azufre. por lo que no pueden ser recuperados por medios tradicionales. generalmente con altas relaciones H/C (1. oxígeno. Su composición química es muy variable y compleja. Ocasionalmente reciben la denominación de "esquistos bituminosos".25-1. 68 . Las rocas que contienen proporciones importantes de estos bitúmenes pueden ser de dos tipos: Arenas asfálticas y pizarras bituminosas. a unos 500ºC. que aparece constituyendo secuencias características que reciben el nombre de ciclotemas. compuesta esencialmente por restos litificados de plantas.

Se determina por combustión dentro de un calorímetro. de no ser por el hecho de que en la fracción inorgánica de éste pueden existir carbonatos y sulfuros que se descomponen a esas temperaturas. Otros parámetros de gran importancia en la actualidad son los referidos al contenido en elementos menores que puedan liberarse durante el proceso de combustión. Todos los procesos de lavado y concentración de carbones se basan en el aprovechamiento de esta propiedad. La proporción de volátiles viene dada por la pérdida de peso de una muestra seca por calentamiento a temperaturas entre 875 y 1050ºC fuera del contacto con el aire. constituye la expresión de este parámetro. que se relaciona de forma directa con su contenido en cenizas. y se determina por la pérdida de peso relativa de la muestra calentada a 107ºC durante una hora en una atmósfera inerte. expresado como tanto por ciento con respecto del peso original de la muestra. el contenido en cenizas. la proporción de volátiles. Así mismo. y los correspondientes a su composición elemental. es necesario diferenciar aquellos datos relacionados con la medida de algunos parámetros de importancia tecnológica. Los parámetros tecnológicos que se utilizan para definir un carbón son: el contenido en humedad. El contenido en humedad es el contenido en agua libre. 69 .Ciclotemas Composición y propiedades Dentro de la composición química del carbón se debe diferenciar entre los datos correspondientes a la estructura química del carbón. el residuo. El poder calorífico es el calor que se libera durante la combustión de una muestra de carbón. El contenido en cenizas se determina por combustión en aire. Sería un fiel reflejo del contenido en materia mineral de un carbón. Otra propiedad importante del carbón es su densidad. y el poder calorífico. y que pueden tener efectos nocivos para la salud humana o del medio ambiente.

1-1. Lignito Densidad Humedad (%) %C % Volátiles P.Medios protegidos del influjo detrítico: la abundancia de depósitos detríticos resta calidad al carbón.Tipo: diferencias en el tipo y clase de material vegetal que contenga. 1.Grado: clasifica el carbón en función del nivel de impurezas (cenizas) que contenga. Origen: El origen del carbón está en relación evidente con la acumulación de materia vegetal superior (troncos. Es la evolución de turba a lignito. Los parámetros que definen la posibilidad de acumulación de la materia vegetal que va a dar origen al carbón son similares a los que permiten la acumulación de microorganismos para dar lugar al petróleo: . durita.2-1.3 20-50 27-31 25-55 2000-4000 Hulla 1. debidos a las condiciones de presión y temperatura a que hayan estado sometidos. el carbón está constituido fundamentalmente por C.8 3-5 89-98 2-14 7000-8350 Propiedades del carbón según su rango .Profundidad adecuada del medio. 70 . clarita y vitrita. hojas) en cuencas marinas o continentales.Desde el punto de vista elemental. para evitar oxidación y permitir la acumulación vegetal. .Rango: diferencias en el grado de evolución o carbonización que haya sufrido. traducida a los denominados componentes macroscópicos del carbón: fusita. Clasificación del carbón El carbón se clasifica según diversos criterios: . H y O. hulla y antracita.4-1. Calorífico Cal/Kg. con proporciones menores de N y S. y favorece la degradación de las plantas que se acumular conjuntamente. ramas. .5 3-25 37-86 25-50 3500-7500 Antracita 1.

Uno de los medios sedimentarios más favorables para la acumulación de materia carbonífera que da origen al carbón son los deltas. En concreto. generador de vegetaciones exuberantes. y pueblan la superficie de La Tierra en el Devónico. se dan yacimientos de carbón de todas las edades. temperatura de las aguas. formados en el propio medio de vida.Zonas pantanosas. etc. dado que un pH mayor de 5 produce la degradación de la materia vegetal.) según su profundidad. y aloctónos. Ello implica que los yacimientos más antiguos de carbón conocidos sean de edad Devónica. Esta acumulación se puede producir en el propio medio de vida de las plantas. . Posteriormente. constituidas por alternancias de capas de carbón con material arcilloso o arenoso. o en medios distintos al de formación. o sea. los medios en los que pueden darse procesos de acumulación de materia vegetal son: . . formados en un medio diferente al de vida: la materia vegetal ha sufrido un transporte. Esto permite diferenciar carbones autóctonos.. . también se diferencian los carbones límnicos (formados en medios lacustres). canales. pero hay períodos especialmente favorables: % sobre Recursos mundiales Carbonífero Inferior 1. .Marismas. Son zonas con comunicación ocasional con el mar. El más favorable es el paleoclima tropical. condiciones del fondo. estuarios o albuferas. con vegetación de tipos diversos (herbácea. lagos y charcas intracontinentales. Un factor también importante es el paleoclima.Ambientes fluviales y deltáicos. en que se puede producir una importante actividad biológica vegetal.pH bajo de las aguas. para mantener unas condiciones uniformes a lo largo del tiempo. saladas o salobres. y parálicos (formados en medio marino). Otra cuestión importante en cuanto al origen del carbón es la edad de las series sedimentarias en que aparece: las plantas vasculares aparecen en el Silúrico. como deltas.0 71 . ciénagas. leñosa.Subsidencia continuada del fondo. etc. más o menos largo. el clima imperante en la época de formación del carbón. cuyas secuencias estratigráficas normales son muy semejantes a las propias de los ciclotemas. Según el tipo de medio de formación.Manglares de las zonas tropicales.

El contenido en carbono pasa de valores del orden del 65% a por encima del 95%. Los dos primeros están relacionados con el enterramiento y con el gradiente geotérmico: en condiciones normales un enterramiento produce un aumento de presión debido al peso de los sedimentos suprayacentes. si bien en zonas concretas este gradiente puede ser mucho más alto.4 0. Carbonización o Coalificación Hace más de 100 años se enunciaba la llamada regla de Hill.químico. acompañado de pérdida de oxígeno en forma de H2O y CO2 (desde valores por encima del 20% hasta valores próximos a cero en las antracitas) y pérdida de hidrógeno en forma de agua e hidrocarburos ligeros (desde valores del orden del 5. hasta dar formas cristalinas incipientes. Esto explica la formación de carbones en cuencas antiguas que no han sufrido enterramientos importantes. solamente función del tiempo. En los primeros estadios del proceso (transformación de la materia vegetal en turba) juega un papel importante la actividad biológica . siendo por tanto.7 Ello se explica por factores fundamentalmente paleoclimáticos. Esta idea simple es la base conceptual en la que se apoya la evolución de la materia orgánica durante el enterramiento subsiguiente a la sedimentación. presión y tiempo. el contenido en volátiles disminuye. y un aumento de temperatura del orden de 33ºC/Km (gradiente geotérmico medio).bacteriana. que sufren procesos de envejecimiento que les llevan primero a deshidratarse. según la cual a medida que se profundiza en una explotación de carbón. luego a reordenarse y formar moléculas con mayor grado de orden. Es un proceso esencialmente físico-químico. Los factores que influyen en este proceso son: temperatura.2 16. El factor tiempo tiene una importancia extraordinaria: la incorporación de la materia orgánica a los sedimentos se realiza a través de geles (geopolímeros).5 14. El principal cambio que se produce en la coalificación (ver figura) es el incremento del contenido en carbono frente a volátiles y humedad.5 24. Este proceso puede tener lugar independientemente de la temperatura y de la presión.7 28. En estadios sucesivos los cambios son ya de tipo físico .5 y el 4%) . que se conoce con el nombre de carbonización o coalificación. con participación biológica en las primeras etapas. 72 .Carbonífero Medio y Superior Pérmico Triásico Jurásico Cretácico Paleógeno y Neógeno 14. como es el caso de la de Puertollano. y de tipo de vegetación predominante en cada uno de los períodos.5% a contenidos entre el 2.

este proceso genera abundantes emisiones de gases de efecto invernadero y otros de efectos tóxicos (SOx.En cuanto a las aplicaciones del carbón. por lo que los procesos convencionales térmicos tienden a desaparecer. que produce unos volúmenes de emisiones muy inferiores a las de los procesos convencionales.). CAPITULO X ROCAS Y YACIMIENTOS ORTOMAGMÁTICOS 73 . Una tecnología más limpia es la que se desarrolla en pruebas en la Central Térmica de ELCOGAS en Puertollano. etc. No obstante. actualmente se explota casi exclusivamente para obtener energía eléctrica mediante combustión. correspondiente a un proceso de Gasificación Integral con Ciclo Combinado (GICC). NOx.

Esta variedad está en relación con la variedad de procesos implicados en la génesis y 74 . que a su vez pueden contener una cierta variedad de concentraciones de determinados minerales de interés económico. que se asocian para dar origen a las diversas rocas ígneas. ROCAS Y YACIMIENTOS ORTOMAGMÁTICOS La cristalización de los magmas da origen a una gran variedad de minerales.El proceso magmático Rocas plutónicas Granito Sienita Diorita y gabro Peridotita Rocas subvolcánicas Yacimientos metálicos de origen ortomagmático X.

Na. Fe. El proceso magmático Es un hecho de observación que existe una gran variedad de magmas. El tercer caso se produce como consecuencia de la formación de las denominadas plumas mantélicas (puntos calientes). Esto es especialmente cierto en los magmas máficos. Por tanto. que en situaciones geológicas equivalentes solemos encontrar los mismos tipos de rocas ígneas. y suele ser consecuencia de la adición de volátiles a la roca (agua. El proceso de fusión raramente es una fusión completa de una porción de roca más o menos voluminosa. Ahora bien ¿qué es un magma. la presión es también bastante alta como para incrementar el punto de fusión de los minerales lo suficiente como para evitar esta fusión. las rocas formadas a partir de éstos) se asocian con situaciones geodinámicas concretas.) durante procesos geológicos concretos (sobre todo. Esto es debido a que estos magmas se suelen formar como consecuencia de procesos de 75 . que dan origen a la gran variedad de rocas ígneas que se pueden reconocer en el planeta. a la que acompaña una fase sólida (cristales o fragmentos de rocas) y otra gaseosa. o los formados por sulfuros (magmas sulfurados). lo que se suele producir es un fundido de composición determinada a partir del conjunto de la roca. y además favorezcan el ascenso del magma. Ca.evolución de los magmas desde su formación en niveles más o menos profundos del planeta hasta su cristalización en proximidad de la superficie. De ello se deriva la conclusión de que la formación de los magmas está íntimamente relacionada con el marco geodinámico que se produce en los diversos ambientes derivados de la tectónica de placas. CO2. que son fenómenos que incrementan la temperatura de áreas profundas del planeta de cierta extensión. de afinidad granítica. y cómo y porqué se forma? Como definición básica. las capas superficiales de la Tierra (litosfera) están en estado sólido. es decir. y de las condiciones de presión y temperatura existentes durante el proceso de fusión. en función de su composición concreta. en bordes destructivos de placas... Magmas menos comunes son los formados por carbonatos (magmas carbonatíticos). También es posible observar cómo en términos generales los magmas (y por consiguiente. o un cambio en la composición de la roca que rebaje el punto de fusión de los minerales que la componen. que liberen la presión interna de la roca. debido a que a pesar de encontrarse a temperaturas lo bastante altas como para estar fundidos. un magma es un fundido. sino que suele ser una fusión parcial. en la que se va produciendo de forma progresiva la fusión de los componentes minerales menos refractarios de entre los que componen la roca.500 y 800ºC. El porqué se forman los magmas está relacionado con cambios puntuales en la termodinámica del interior del planeta: en condiciones normales. Otra posibilidad en este mismo sentido es que el incremento de temperatura que origina la fusión esté relacionado con los procesos tectónicos y magmáticos asociados al metamorfismo regional. K. la deshidratación de corteza durante la subducción). y que se encuentra a temperaturas entre 1. o un incremento sustancial de la temperatura. La fase líquida suele estar formada por silicatos fundidos con proporciones muy variables de cationes: Mg... procedentes de la fusión parcial del manto superior. El segundo caso también se da. para que se produzca fusión ha de producirse una pérdida de presión. que en general está formado por una fase líquida mayoritaria. El primer caso es posible por una descompresión debida a la formación de fracturas profundas. mientras que en los magmas félsicos.

hasta velocidades lentas. dando origen a los fenómenos volcánicos. Resulta evidente que durante esta variedad de procesos. porfídicas y parcialmente vítreas.anatexia. En las rocas plutónicas el enfriamiento es lento (el contraste con la temperatura de las rocas en las que encajan es aún menor). Estos factores implican diferencias en la velocidad a que se produce el enfriamiento del magma: en los procesos volcánicos esta velocidad es máxima (debido al contraste entre la temperatura del magma y la del ambiente atmosférico). menor que la de las rocas que las rodean. dando origen a las rocas plutónicas. desde las velocidades supersónicas que son capaces de llevar hasta la superficie magmas del manto superior cargadas de fragmentos de éste de diámetro decimétrico. y que aún no han sufrido los procesos de diferenciación que veremos a continuación se les denomina magmas primarios. lo que favorece la formación de cristales regulares y de grano medio o grueso. o hasta su proximidad. es decir. lo que produce las texturas típicas de estas rocas. el ascenso puede implicar la llegada del magma hasta la superficie. La ascensión puede ser más o menos lenta. aunque sí desarrollan texturas porfídicas. A su vez. o puede ser que el magma quede emplazado en niveles relativamente profundos de la corteza. originando las rocas subvolcánicas. combinadas con estancias en cámaras magmáticas intermedias que incrementan el tiempo de residencia del magma en capas más o menos profundas. y de la expansión volumétrica que sufren. A estos magmas formados "in situ". En las rocas subvolcánicas el enfriamiento es algo más lento. estos magmas tienden a ascender. se puede originar una gran variedad de magmas. de fusión local de rocas de la corteza. como consecuencia de su densidad. y/o de grano fino. de composiciones distintas en el detalle. lo que hace que no suelan contener vidrio. Una vez formados. y en función de las distintas variables que hemos mencionado. Fenómenos magmáticos y tipos de rocas que se forman 76 . a la que contribuye la liberación en los mismos de una fase gaseosa más o menos abundantes. inducida por fenómenos asociados por lo general a metamorfismo de alto grado.

En la figura se representa la variedad de procesos magmáticos: la fusión parcial de la corteza (llamada anatexia), el ascenso de los magmas (en verde, de origen mantélico; en rojo, de origen cortical), y su consolidación como rocas plutónicas (plutones), subvolcánicas (diferenciando las morfologías de lopolitos, lacolitos, sills y diques). También se representa esquemáticamente la actividad volcánica, que genera lavas, piroclastos, y rocas con una cierta componente sedimentaria (epiclastitas).

Por otra parte, durante el ascenso se producen una serie de procesos que cambian la composición del magma, y que se conocen con el nombre genérico de diferenciación. Los principales mecanismos de diferenciación son los siguientes:

Cristalización fraccionada. El magma primario puede contener cristales, o puede ser que éstos se formen durante el ascenso, si éste es lo suficientemente lento. Cuando estos cristales tienen una densidad distinta a la del magma, y en condiciones favorables (sobre todo, residencia en cámaras magmáticas intermedias), se puede producir la separación de estos cristales, o bien por acumulación en la parte superior de la cámara (los de feldespatos, que suelen ser los menos densos) o en su fondo (olivino, piroxeno, que suelen ser los más densos). Esto origina la segregación de determinados componentes minerales, cambiando la composición del magma residual.

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Asimilación. Durante el ascenso el magma puede fundir rocas con las que se pone en contacto, incorporando los fundidos correspondientes a su composición, que variará de acuerdo con la composición de las rocas asimiladas. Mezcla de magmas. Ocurre fundamentalmente durante la residencia en cámaras magmáticas, como consecuencia del aporte de nuevas porciones de magmas primarios, que cambian la composición del magma allí acumulado.

Como consecuencia de estos procesos de diferenciación se originan los denominados magmas diferenciados o derivados, cuya composición puede ser muy diferente a la del correspondiente magma primario. Todos estos factores (modo de formación, mayor o menor ascenso en la corteza, grado de diferenciación) son los responsables de la gran variedad de rocas ígneas que conocemos. Otra cuestión importante en las rocas ígneas es el orden de cristalización de sus minerales, identificable en muchos casos por las relaciones texturales que se establecen entre ello. Este orden de cristalización está determinado por dos factores principales: la termodinámica del proceso de cristalización, y la composición concreta del magma que cristaliza. El primer factor fue estudiado por Bowen, que observó que la cristalización de los minerales durante el enfriamiento de un magma sigue, en términos generales, una secuencia determinada, que se puede subdividir en dos grandes ramas (Figura): la denominada rama discontinua (minerales ferromagnesianos), y la rama continua (plagioclasas), que convergen en un tronco común, que corresponde a la cristalización de feldespato potásico y finalmente cuarzo, siempre los últimos en cristalizar. Es lo que se conoce con el nombre de Serie de Bowen. La mayor o menor evolución de la serie depende fundamentalmente del contenido inicial en sílice, debido a que las reacciones (p.ej., olivino -> piroxeno -> anfíbol) implican un consumo creciente de este componente (Mg2SiO4 + SiO2 -> 2MgSiO3).

Por otra parte, la composición del magma impone restricciones a este secuencia, de forma que si éste es pobre en sílice y rico en Mg, Fe, Ca (magmas máficos) solamente cristalizarán los primeros términos de las dos series (olivino, piroxeno, plagioclasa

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cálcica), mientras que en los magmas más ricos en sílice y pobres en Mg y Fe (magmas félsicos) se formarán esos minerales durante los primeros estadios de la cristalización magmática, pero reaccionarán con el fundido sucesivamente para dar términos más evolucionados de la serie, y la roca finalmente estará formada por cuarzo, feldespato potásico, plagioclasa sódica y biotita. En las rocas formadas a partir de magmas de composición intermedia encontraremos, por tanto, plagioclasa intermedia, anfíbol y piroxeno como minerales característicos (ver figura).

Rocas plutónicas Las rocas plutónicas son el producto de la cristalización de magmas a profundidades considerables en la corteza terrestre. Son rocas caracterizadas por texturas granudas, de grano medio-grueso, y con una mineralogía variable, que permite su clasificación detallada, al ser estudiada mediante microscopía petrográfica. En concreto, su clasificación se lleva a cabo mediante el cálculo de una serie de parámetros de abundancia mineralógica, y el empleo de diagramas de clasificación, los más usuales de los cuales son los de Streckeisen (1966), que se muestran (simplificados) en las figuras abajo expuestas. Los parámetros utilizados son: M: % de minerales ferromagnesianos (Sumaolivino+piroxeno+anfíbol+biotita) Q: Contenido (%) de cuarzo, recalculado a 100% con los parámetros A y P

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recalculado a 100% igual que el parámetro A F: Contenido en feldespatoide recalculado a 100% igual que el parámetro Q Las rocas con parámetro M igual o mayor a 90% se clasifican como ultramáficas. y su clasificación detallada se basa en los contenidos en olivino. 80 . Si el valor del parámetro M es inferior al 90% se clasifican en el doble triángulo QAPF de la figura siguiente.A: Contenido en feldespato alcalino (Sumaalbita + feldespato potásico) recalculado a 100% con los parámetros Q y P (si la roca contiene cuarzo) o F y P (si contiene feldespatoide) P: Contenido en plagioclasa. ortopiroxeno y clinopiroxeno (ver figura siguiente).

como vemos a continuación.Las texturas de las rocas plutónicas son granudas o granulares de grano medio a grueso. generalmente ortoclasa y/o microclina. gabro y peridotita. Granito El granito es la roca plutónica por excelencia. independientemente de su composición real. aunque difícil de diferenciar en el campo de sus términos más próximos. o aquellas de más común aplicación industrial: granito. es frecuente que contengan biotita y/o anfíbol. hasta el punto de que en el mundo industrial se denominan granitos a todas las rocas plutónicas. y en 81 . por lo que a menudo estas rocas plutónicas de tonalidades claras se describen con el nombre genérico de granitoides. sienita. sobre todo de la granodiorita. De entre la variedad de rocas plutónicas existentes. con peculiaridades propias de cada tipo de roca. destacaremos para su descripción detallada las más comunes. que implica un valor del parámetro Q entre 20 y 60%. y suelen ser plagioclasa sódica (oligoclasa) y/o feldespato potásico. lo más característico de los granitoides es su alto contenido en cuarzo. diorita. Además. el granito es una roca relativamente escasa. Desde el punto de vista de su composición mineralógica. En sus términos más precisos. Los feldespatos son también componentes mayoritarios de estas rocas.

debido a la secuencia de cristalización (serie de Bowen). o no admitirá un pulimento adecuado. y minerales metálicos entre los que predominan la magnetita. la ilmenita y la pirita. y el cuarzo y el feldespato xenomorfos e intergranulares.. a menudo festoneados por la denominada aureola de metamorfismo de contacto.ocasiones moscovita (granitos de dos micas). sobre todo en forma de placas pulidas para revestimiento de exteriores e interiores. para el posterior serrado y pulido de las placas. El grado de alteración que afecta a los minerales que componen la roca. La Pedriza. de varios metros cúbicos. es una de las más características de las que presentan las rocas ígneas: es una textura holocristalina. apatito. 82 . que suele ser paralela a los contactos externos del macizo (y a menudo también a la superficie topográfica) y a una fracturación groseramente radial. suele dar origen a un relieve característico. En cuanto a su aplicación. A este respecto de la aplicación. debido a diversos factores que veremos a continuación. La textura granítica. se emplea como árido. en ocasiones se origina simplemente por la contracción ligada al enfriamiento del macizo (diaclasamiento). hay que resaltar que el objetivo primordial de la explotación del granito es la obtención de grandes bloques comerciales. Incluso las arenas que se forman por alteración sobre sus afloramientos se pueden aprovechar para la construcción. el granito es una de las rocas más empleadas en la industria de la construcción. sobre todo los tectonizados para áridos) explotaciones de granito para otros fines. los siguientes: • • El grado de fracturación que lo afecte. en la que la plagioclasa y la biotita o anfíbol suelen ser idiomorfos. formado como consecuencia del desarrollo del proceso de meteorización favorecido por la fracturación que suele afectar a este tipo de rocas. que suele individualizar paralelepípedos de roca a partir de los cuales. el denominado berrocal. de hecho. hipidiomorfa. Es un factor decisivo. por erosión diferencial de vértices y aristas. ej. con contornos en general curvilíneos. Es de importancia primordial para poder utilizarla. ya que si está afectado por una fracturación muy intensa será aprovechable como árido. Los factores que definen la explotabilidad del granito como roca de construcción son. mientras que triturada. A nivel de afloramiento. se forman los bolos (p. el granito aparece formando macizos rocosos que pueden llegar a ser de miles de kilómetros cuadrados. o cuando está ya triturada de forma natural por la tectónica. También en grandes bloques se utiliza como elemento arquitectónico de tipo sillería. Este proceso suele dar origen a una fracturación concéntrica (tipo capas de cebolla). propia de estas rocas. mientras que los afectados por fracturación muy espaciada servirán para su explotación en bloques. Esto no siempre es posible. en la Sierra de Guadarrama). e incluso directamente como balasto para líneas férreas. Es frecuente que a gran escala estos macizos están afectados por una red de fracturas que puede no ser deformacional. lo que hace que existan algunas (aunque escasas. puesto que si está muy alterada tenderá a sufrir procesos de desgranado. En el campo. Como minerales accesorios suelen incluir circón. granular de grano medio. fundamentalmente.

incluyendo los gabarros (acumulaciones esferoidales de minerales oscuros).. debido a la presencia de abundantes exoluciones de hematites en el feldespato potásico. muy apreciados en el arte funerario. presencia de irisaciones en los feldespatos. gris).) mayor interés que a otros granitoides. la calidad del pulido. Además. que puedan producir efectos indeseados sobre las placas o bloque en general una vez instalados. Estas variaciones texturales son muy variadas. en la que el feldespato constituye los granos mayores y el resto (plagioclasa. Por último.. condiciona el mayor o menor precio del producto en el marcado. anfíbol) suelen ser de menor tamaño. los cambios de tamaño de grano. en término de coloración (diferente a la más común. Suela estar formada precisamente por feldespato alcalino (ortoclasa) junto con plagioclasa de composición sódica (albita-oligoclasa) y suele contener algún mineral ferromagnesiano como la biotita o el anfíbol. Sienita La sienita es. La presencia de minerales oxidables (p. puede contener una cierta cantidad de cuarzo. desde el punto de vista geológico. Esto confiere a estas rocas. si bien con frecuencia las dioritas son de tonalidades más claras que los gabros. etc. los fenocristales. la mayor o menos vistosidad de la roca. sulfuros). la sienita es un granito que suele presentar propiedades interesantes: o bien un color rojo más o menos intenso. la resistencia al ataque químicos. cuarzo o feldespatoide. el coeficiente de absorción de agua. a igualdad de otros parámetros (grado de fracturación. determinadas características petrofísicas pueden afectan a la calidad del material: la heladicidad o resistencia a las heladas. Su textura está dominada por los cristales del feldespato alcalino. Desde el punto de vista industrial corresponde al grupo de los granitos oscuros. alternativamente. y es una textura granular hipidiomorfa heterogranular (sin llegar a ser porfídica). Desde el punto de vista industrial. Desde el punto de vista geológico constituyen las rocas gabroídicas. etc.. biotita. Diorita y gabro La diorita y el gabro son rocas con importantes semejanzas tanto desde el punto de vista geológico como industrial. de feldespatoide (sienitas nefelínicas). las cintas (acumulaciones planares de minerales primarios o secundarios). de alteración. o bien irisaciones intensas. de color azulado. entre otros. tamaño de grano grueso y homogéneo. o. En general. ej. ya que si el granito presenta variaciones bruscas en su textura dificultará enormemente su aprovechamiento. y su diferenciación mutua solamente se puede realizar mediante microscopía petrográfica.• • • • La homogeneidad textural. en el feldespato. Están formadas mayoritariamente por plagioclasa y clinopiroxeno (augita). La diferencia fundamental entre ambas rocas es que en la diorita la composición de la 83 . un granitoide pobre en cuarzo y con un claro predominio del feldespato alcalino frente al cálcico.

formando macizos intrusivos de cierta importancia. como los granitos. en ambos casos podemos encontrar óxidos como magnetita. debido a que suelen presentar una mayor densidad de fracturación. con otros minerales (clinopiroxeno) intergranulares. Como accesorios. ilmenita. en las que uno de los minerales (fundamentalmente el olivino) aparece formado el armazón general de la roca. Las peridotitas aparecen constituyendo dos tipos diferentes de macizos rocosos. en serpentinitas. variedad comercial explotada en la zona de Barcarrota. El principal problema que suelen presentar estas rocas es que sus afloramientos suelen estar afectados por una fracturación relativamente densa. En otros casos la textura es holocristalina equi. y minerales metálicos como cromita. No desarrollan las formas más típicas del berrocal. Badajoz). que desarrollan las llamadas texturas cumulíticas. mientras que en el gabro es de An50 (labradorita-bitownita-anortita). Desde el punto de vista industrial ya se ha comentado que son los granitos de colores oscuros. Cabo Ortegal. encajados tectónicamente en niveles muy superficiales de la corteza (Serranía de Ronda). que representan diapiros del manto. los gabros suelen aparecer. Una constante en este tipo de rocas es que suelen estar serpentinizadas: el olivino es un mineral muy inestable en las condiciones de la superficie del planeta. Bragança. Esto transforma a estas rocas. tendiendo a transformarse en serpentina. ej. 84 . También es normal que presenten una aureola de metamorfismo de contacto. Además pueden contener algo de plagioclasa. en función del tipo de peridotita: las hay formadas por acumulación de cristales en cámaras magmáticas. oscuros.. combinado con otros colores. hipidiomorfa. que puede llegar a concentrarse en yacimientos de interés económico. en mayor o menor grado. y su alteración superficial suele ser más rápida que la de los granitoides. o bien forman macizos de gran extensión. En el campo. Morais). como en el arte funerario. formadas por obducción o acreción de litosfera oceánicas en corteza continental (caso de los macizos máficos del NO peninsular. Esta diferencia suele ir acompañada de otras: en la diorita además de plagioclasa y clinopiroxeno pueden aparecer cuarzo. que dificulta su explotación industrial. que veremos en el capítulo de rocas metamórficas. sulfuros como pirrotina y pentlandita. etc. Peridotita La peridotita es una roca ultramáfica. cromita. con piroxeno subidiomorfo y olivino xenomorfo. que suelen ser olivino y piroxeno (orto. mientras que los gabros suelen ser de coloración homogénea. biotita y anfíbol. A menudo las dioritas presentan tonalidades grises oscuras o verdosas.plagioclasa es de An<50 (oligoclasa-andesina). mientras que en los gabros podemos tener ortopiroxeno y olivino acompañando a los minerales principales.y clino-). de origen muy diferente: o bien forman parte de láminas ofiolíticas. Estas tonalidades oscuras hacen que sean muy apreciados tanto para construcción. formada por más de un 90% de minerales ferromagnesianos. p. Las texturas son variables.o ligeramente inequigranular. a menudo jaspeadas (caso del "negro ochavo".

formada por grandes cristales de piroxeno que engloban pequeños microlitos de plagioclasa. La roca subvolcánica de composición gabroídica y textura dolerita recibe el nombre de diabasa o dolerita. con muro plano y techo convexo hacia arriba). y concordantes o subconcordantes con la estratificación). La más frecuente es la textura porfídica de matriz microcristalina. inequigranular. La textura de las rocas subvolcánicas puede ser muy variada.. derivadas de su característico color negro o verde oscuro. y una cristalización rápida pero no tanto como la de una roca volcánica. aunque en condiciones de menor presión y temperatura (a profundidades someras). La roca subvolcánica de composición granítica y textura granofídica recibe el nombre de granófido. o lopolitos (intrusiones también concordantes en forma de cubeta. sills (también tabulares. con el prefijo pórfido (p. 85 . en general de grano fino-medio. Aparecen formando intrusiones que raramente alcanzan grandes volúmenes. que indica una presencia de fenocristales en el magma. lo que hace que su enfriamiento sea más rápido. Se suelen nombrar con el nombre de la roca plutónica (o volcánica) equivalente. por lo que pueden tener la misma gama de composiciones mineralógicas que éstas. la serpentinización parcial que las afecta y la inestabilidad del olivino en ambiente atmosférico suelen dificultar su aprovechamiento. son equivalentes a las plutónicas. No obstante. dando origen a texturas características. Es una textura holocristalina. formada por un entramado de plagioclasa idiomorfa con piroxeno xenomorfo intersticial. lacolitos (masas de cierto volumen. Dolerítica: es característica de rocas subvolcánicas máficas. félsicas. La morfología de estas intrusiones permite diferenciar entre diques (morfología tabular. Rocas subvolcánicas Las rocas subvolcánicas se pueden considerar como un caso particular dentro de las plutónicas. en la que la matriz suele ser vítrea o criptocristalina. diferentes a las propias de las rocas plutónicas. de grano medio-fino. o pórfido andesítico). o con nombres que aluden a términos texturales (ver más abajo). y discordantes con la estratificación de la roca en la que encajan). La roca subvolcánica de composición gabroídica y textura ofítica recibe el nombre de ofita. las peridotitas son rocas con posibilidades industriales. inequigranular a porfídica. hipidiomorfa. equivalentes al gabro. Otras texturas que pueden presentar son: • • • Granofídica: es típica de rocas subvolcánicas silíceas. pórfido granítico. ya que son rocas que también cristalizan bajo la superficie de la Tierra. Es una textura holocristalina hipidiomorfa inequigranular (o incluso porfídica) formada por cristales mayores de plagioclasa con cuarzo y feldespato potásico intergranulares que desarrollan intercrecimientos gráficos. ej. cóncavas hacia arriba).Cuando no aparecen serpentinizadas. subconcordantes y de morfología lenticular. Ofítica: aparece en el mismo tipo de rocas que la anterior. y es holocristalina con tendencia panidiomorfa. equivalentes a los granitos en sentido estricto. Desde el punto de vista composicional.

en forma de óxidos o de sulfuros. El caso más extendido de este tipo corresponde a yacimientos de cromita en rocas máficas y ultramáficas. pentlandita. El principal mecanismo es la cristalización fraccionada acompañada de acumulación preferencial por densidades en la cámara magmática. o. Algunos yacimientos de magnetita corresponden a esta tipología. circunstancias ambas poco comunes en este tipo de roca). El caso más favorable para la explotación es aquel en el que los minerales metálicos llegan a separarse físicamente del resto del magma. Yacimientos formados a partir del propio magma silicatado. fundamentalmente. además de la cristalización del mineral hace falta un mecanismo que produzca un aumento de su concentración que lo haga explotable. calcopirita. Ocasionalmente pueden servir para la obtención de áridos. que pueden individualizarse debido a que son inmiscibles con el magma silicatado. en los que de nuevo suelen darse concentraciones interesantes de elementos del grupo del platino. Existen tres grandes subtipos: o Formados por cristalización simple. En el detalle. que cristalizan a la vez que el resto de componentes silicatados de la roca. 86 . sea explotable. Yacimientos metálicos de origen ortomagmático Los minerales metálicos acompañan. cuyo alto valor económico hace que a pesar de encontrarse en muy bajas concentraciones. formados por minerales como pirrotina.Su aplicación industrial suele ser limitada. muy excepcionalmente (cuando aparecen en grandes masas con escasa fracturación. como roca ornamental. como hemos visto. En determinados casos. a menudo enriquecidos en elementos del grupo del platino. debido sobre todo al escaso volumen que presentan. Se forman así yacimientos de sulfuros de Ni-Co-Cu-Fe. fundamentalmente bajo la acción de esfuerzos tectónicos. Los magmas máficos a menudo contienen altas proporciones de sulfuros metálicos. no es necesaria una segregación que produzca la concentración del mineral en cuestión: es el caso de los diamantes.. o Formados por cristalización más acumulación. o Formados por cristalización más acumulación y segregación... por mecanismos diversos. En la mayor parte de los casos. pertenecen a varios subtipos (ver figura): • • Yacimientos formados por inmiscibilidad líquida. a las rocas intrusivas como minerales minoritarios.

87 . Cuando el volumen de líquido sulfurado es pequeño. níquel (pentlandita). y si la cantidad de componente sulfurado es suficiente. y cristalizar aparte. bornita). como su denominación indica. Pero si el volumen del líquido sulfurado es suficiente. cobalto (cobaltina) y cobre (calcopirita. puede llegar a constituir una bolsada capaz de migrar independientemente del líquido sulfurado. de tipo gabro o peridotita. Esto se debe a que a altas temperaturas estos dos componentes son miscibles. que quedan diseminados dentro del conjunto de la roca ígnea. dando origen a un verdadero yacimiento. puede producirse la desmezcla de los dos líquidos. por lo que suelen presentar ganga de los silicatos formadores de la roca magmática. Desde el punto de vista mineralógico están formados por sulfuros de hierro (pirita. A menudo la segregación son es perfecta. la segregación se produce como gotitas a partir de las cuales se produce la cristalización de los sulfuros. producto de la segregación a partir de un magma de dos líquidos: uno silicatado y otro sulfurando. Como elementos en trazas a menudo presentan contenidos interesantes en elementos del grupo del platino. En unos casos encajan en la propia roca máfica. Son. pero al bajar la temperatura. Suelen constituir bolsadas de volumen variable.Yacimientos de inmiscibilidad líquida. o en el propio contacto entre la roca intrusita y el encajante. y en otros encajan en las rocas del entorno. como minerales más abundantes. alcanzando tonelajes que raramente superan el millón de toneladas de todo uno. pirrotina). lo que aumenta el interés económico de estas mineralizaciones. a menudos acompañados también de magnetita. Aparecen siempre en relación con rocas intrusivas máficas o ultramáficas.

Es por ello que solamente se consideren dentro de este grupo los yacimientos de diamantes. 88 . no todas las kimberlitas contienen diamantes. y por su mayor densidad tiende a hundirse en el fundido. y su extracción presenta un coste muy alto. Las acumulaciones de cromita que constituyen este tipo de yacimientos corresponden a bolsadas (pods en su denominación en inglés) con dimensiones métricas o decamétricas. En este caso. Los yacimientos de diamantes se encuentran albergados por unas rocas muy características. Norilsk en Rusia. Sudáfrica.Ejemplos de mineralizaciones de este tipo serían las de Sudbury en Ontario (Canadá). normalmente por diferencia de densidad: se trataría de una cristalización fraccionada de estos minerales de interés minero. agrupadas en conjuntos. que corresponden a rocas volcánicas explosivas de origen muy profundo. a la cristalización del mineral sigue una acumulación preferencial del mismo. Yacimientos formados por cristalización simple. África Central. propias de zonas de cratón (NO de Australia. concretamente de cromita en los yacimientos más característicos del grupo: la cromita cristaliza a partir del magma. En estas zonas las kimberlitas aparecen como chimeneas profundas y estrechas (diatremas). Siberia). que encajan en formaciones por lo general antiguas. La cristalización directa de minerales de interés económico a partir de un magma solo genera un yacimiento cuando ese mineral tiene un valor económico extremadamente alto. Por otra parte. Yacimientos formados por cristalización más acumulación. o las recientemente descubiertas entre Badajoz y Huelva (Aguas Blancas). acumulándose en la parte baja de la cámara magmática. llamada kimberlitas. puesto que el mineral queda disperso en el conjunto de la roca. cuyo valor justifica la explotación de rocas con contenidos en el mineral de escasos kilates por tonelada.

A menudo estas concentraciones de cromita contienen también concentraciones de interés de elementos del grupo del platino. en las que el mineral de interés aparece fuertemente concentrado. y puede estar acompañada por otras menas como la magnetita. o los de ilmenita de Columbia Británica. peridotitas). piroxenos). y si son suficientemente abundantes pueden llegar a concentrarse por cristalización fraccionada. dando lugar a masas pequeñas. que produzca un yacimiento explotable por tener suficiente volumen y contenidos. Pertenecen a este tipo los yacimientos del Complejo de Bushveld (Sudáfrica). 89 . el apatito.que aparecen más o menos concentradas en localidades dentro de un macizo intrusivo por lo general máfico (gabros. o por los silicatos formadores del conjunto de la roca (olivino. Algunos ejemplos de este tipo de yacimientos son los de magnetita de Kiruna (Suecia). o la ilmenita cristalizan a partir de prácticamente cualquier magma. que alcanzar sus mejores características desde el punto de vista de su posible explotación minera cuando además son segregadas del conjunto magmático. Los minerales menos valiosos que se originan a partir de la cristalización del magma necesitan un proceso aún más efectivo de concentración. o el denominado Gran Dique de Rodesia (Zimbabwe). y con volumen suficiente como para constituir masas de gran tonelaje. La magnetita. Yacimientos formados por cristalización más acumulación y segregación. Esta segregación origina bolsadas o rellenos de fracturas dentro de la propia roca intrusiva o en su encajante. o los de apatito de la Península de Kola (Rusia). En estas bolsadas o pods la cromita es el mineral más abundante.

CAPITULO XI ROCAS Y YACIEMIENTOS LIGADOS A VOLCANISMO Fenómenos volcánicos Variabilidad composicional Localización de las erupciones Tipología de las erupciones volcánicas Estructuras volcánicas Tipología de los productos eruptivos Clasificación de las rocas volcánicas Aplicaciones de las rocas volcánicas Yacimientos minerales relacionados con el volcanismo Yacimientos de tipo Kuroko Otros yacimientos de filiación volcánica Yacimientos de mercurio de Almadén Formaciones bandeadas de hierro Yacimientos de óxidos de manganeso Los yacimientos de magnetita de El Laco (Chile) 90 .

del volcanismo es también un factor condicionante del tipo de erupción: 91 . formadas por asociaciones minerales diferentes. que el magma sea de tendencia félsica o máfica) condiciona su viscosidad: los magmas félsicos son siempre más viscosos que los máficos. carácter subaéreo o submarino de la erupción. la propia composición del magma da origen a distintas litologías. El principal fenómeno volcánico es la erupción. estos dos factores controlan la mayor o menor explosividad del volcanismo. Las rocas resultantes de estos procesos suelen ser muy vesiculares. Localización de las erupciones La localización espacial. etc. otros son externos a la naturaleza del magma: tipo de accidente por el que se produce la salida del magma. El contenido en volátiles también condiciona la violencia de las erupciones. Esto da origen a la gran variedad de rocas y yacimientos minerales que encontramos asociados a los procesos volcánicos. resultado de la acumulación de material explosivo (ver figura). tectónica y/o geográfica. es decir. de los volátiles que acompañan a la roca. los magmas menos viscosos suelen dar origen a erupciones tranquilas. de la forma en que es extruído a la superficie. resultado de la cristalización de lavas. Los magmas ricos en volátiles dan origen a procesos eruptivos violentos. en función de la naturaleza del magma que llega a la superficie. debido a la dificultad del magma para fluir produce interrupciones del flujo de la lava que se resuelven de forma explosiva. mientras que los más viscosos suelen dar lugar a erupciones mucho más violentas. debido a que su liberación provoca este tipo de fenómenos. así como de las rocas que se forman durante éste. debido a que en ellos se originan minerales de estructura más compleja que en los básicos.XI. la salida a la superficie del planeta del magma Hay una gran variedad de factores que controlan la salida: unos son propios de la composición del magma. Por otra parte. ROCAS Y YACIEMIENTOS LIGADOS A VOLCANISMO El volcanismo incluye en el detalle una gran variedad de procesos. lo que permite una clasificación de las rocas volcánicas equivalente a la de las rocas plutónicas. A su vez. Fenómenos volcánicos El volcanismo es la manifestación en superficie de los procesos magmáticos. tipo pómez. no acompañado de emisiones violentas. así como del hecho de que el proceso se produzca en un medio subaéreo o subacuático. Variabilidad composicional La composición del magma que alcanza la superficie condiciona el proceso eruptivo de diferentes formas: • • El mayor o menor contenido en sílice (es decir. En definitiva. con flujo de lava continuo. Todo ello condiciona la naturaleza del proceso eruptivo. que se traduce en la formación de distintos tipos texturales: rocas compactas. y rocas fragmentarias (piroclásticas).

Como consecuencia se producen erupciones muy violentas. lo que da origen al denominado volcanismo fisural. de gran extensión areal y escasa altura. como por ejemplo. de donde toma el nombre. pues son destruidos por la acción de la erosión. que se organizan en edificios volcánicos de tipo cono de cenizas. Por otra parte. y que le mató. produciendo unas características erupciones ultraexplosivas: el denominado volcanismo freatomagmático. cuya elevación sobre el nivel del fondo marino puede alcanzar más de 10 Km. caracterizado por le emisión de lavas muy fluidas. acumulaciones escarpadas de material piroclástico que no suelen alcanzar tamaños importantes.. que origina la fusión del hielo suprayacente. pero que no suelen preservarse. que favorece la actividad explosiva intermitente. Los edificios volcánicos a que da origen son de tipo "en escudo". Pliniano: Característico de magmas viscosos y ricos en gases. Estromboliano: en este caso los magmas son también muy fluidos. El nombre alude a la descripción de Plinio el Viejo de la erupción del Vesubio que arrasó Pompeya y Herculano. el volcanismo central no muestra esta distribución. en el que alternan capas de lavas y de piroclastos. Ver un esquema. como las lavas almohadilladas (pillow-lavas). Por el contrario. sino estructuras características. lo que hace que estos últimos presenten una alta resistencia a quedar liberados. en la isla italiana del mismo nombre. encajando en sedimentos empapados en agua. el magma llega a vaporizar el agua. alternando con periodos de emisión tranquila de lavas. el volcanismo puede tener lugar en medio subaéreo o en medio submarino. que se clasifican de acuerdo con su semejanza con erupciones históricas: • • • Hawaiano: es el volcanismo más tranquilo. en el que se produce la ruptura de la roca en pequeños fragmentos (piroclastos). Uno de los volcanes hawaianos más característicos es el Kilauea. Por su parte. el volcanismo tiene lugar de formas muy diferentes. 92 . En este caso. la acumulación de lavas puede dar lugar a islas oceánicas.• • • Las erupciones se pueden localizar a lo largo de importantes accidentes tectónicos: fallas. El nombre alude al volcán de Estrómboli. alineado a lo largo de esos accidentes. Menos común es el volcanismo bajo casquetes polares. El primer caso da origen a aparatos volcánicos muy bien estructurados. Un tipo especial de volcanismo tiene lugar cuando el magma alcanza niveles muy superficiales. Los edificios volcánicos característicos son de tipo cono compuesto o estrato-volcán. como es el caso de las islas Hawai o las Canarias. los de las islas Hawai. hasta un punto de sobrepresión interna que recibe el nombre de nivel de fragmentación. debido a que la lava fluye hasta grandes distancias respecto al punto de emisión. el volcanismo submarino no suele originar estos edificios volcánicos vistosos. Tipología de las erupciones volcánicas En función de todos estos factores. En cualquier caso. pero van acompañados de un alto contenido en gases. acompañadas de altas columnas eruptivas. ya que su relación con accidentes tectónicos es menos estrecha. pobres en gases y de composición máfica: es típico de los basaltos de islas oceánicas. o bajo glaciares.

Lavas almohadilladas: son exclusivas del volcanismo submarino. feldespato potásico y biotita en las riolitas. que aíslan núcleos de vidrio intacto. que reciben distintos nombres en función de su aspecto: lavas cordadas. grandes coladas piroclásticas que arrasan el entorno del aparato volcánico. caracterizado por la periodicidad de las erupciones. que dejan en superficie su traza en forma de una zona deprimida rodeada de un anillo de materiales proyectados por la explosión. pahoehoe. aa. Freatomagmático o hidromagmático: las erupciones freatomagmáticas son consecuencia. piroxeno y plagioclasa en los basaltos). taponando el conducto volcánico. Estas se producen por el flujo de la lava a partir de puntos de rotura de las canalizaciones. Obsidiana: es una roca fundamentalmente vítrea. con lo cual las erupciones han de comenzar rompiendo estos tapones. que resultan características de determinados ambientes o procesos. como ya hemos visto. y consisten en tubos de lava similares a almohadas. Peleano: Cuando los magmas viscosos llegan a formar pitones (agujas) que ascienden por la presión de la lava ascendente. Disyunción columnar: Como consecuencia del proceso de enfriamiento. plagioclasa y anfíbol o piroxeno en las andesitas. Se produce con magmas muy viscosos. en las islas Eolias (Italia).• • • Vulcaniano: Es un proceso eruptivo muy similar al anterior. en una matriz criptocristalina o vítrea. 93 . Entre ellas podemos destacar las siguientes: • • • Estructuras de enfriamiento superficial: las lavas subaéreas. Recibe el nombre de la erupción del Mont Pelee. Toma el nombre del volcán Vulcano. En otros casos pueden llegar a producirse gigantescas explosiones que destruyen completamente el edificio volcánico. tienden a arrugarse dando formas características. olivino. la fracturación de estos pitones permite la salida de las denominadas nubes ardientes. estos edificios característicos reciben el nombre de maares. aunque puede contener algunos fenocristales. de la interacción entre el magma y un acuífero. los materiales que se acumulan como resultado de la actividad volcánica pueden ser de los siguientes tipos: • • • Rocas porfídicas: la solidificación de lavas suele dar lugar a rocas porfídicas. al enfriarse en contacto con el aire. Tipología de los productos eruptivos En función de todas estas características. formadas por fenocristales de naturaleza variada (cuarzo. Se produce así gigantescas explosiones subterráneas. a menudo las coladas de lava masivas de cierta potencia se fracturan en columnas verticales de sección subhexagonal. en la isla de La Martinica. Perlita: es una roca volcánica vítrea en la cual se desarrollan fracturas curvas a subcirculares. que solidifican rápidamente. que en el año 1908 arrasó la ciudad de San Pedro. Estructuras volcánicas En los edificios volcánicos podemos encontrar toda una gama de estructuras.

debido a que son expulsados por el volcán en estado sólido. suelen formar acumulaciones escoriáceas. Como estas rocas se forman como consecuencia de procesos explosivos. de diámetro superior a 64 mm. de tamaño medio comprendido entre 64 y 2 mm. • Lapilli: es otro piroclasto. como consecuencia de la liberación de gases. que adoptan durante el vuelo. porfídicos o vítreos. 94 .• • Pómez: roca extremadamente rica en vacuolas. También pueden presentar una morfología tipo "hogazas de pan". mientras que las bombas suelen presentar morfología fusiforme. Bloques y bombas: son también productos de erupciones explosivas. Se diferencian en que los bloques son de formas angulosas. Suele estar formado por fragmentos de la propia roca volcánica. caóticas.

La clasificación mineralógica de las rocas porfídicas es similar a la que ya hemos visto para las rocas plutónicas: se basa en el cálculo de los parámetros QAPF (M no suele ser nunca superior a 90 en las rocas volcánicas) y con estos parámetros la clasificación es similar a las variedades plutónicas. caóticos. de diámetro medio inferior a 2 mm. lapilli y cenizas volcánicas). y se depositan en estratos perfectamente paralelos a la topografía. los materiales piroclásticos pueden originarse como consecuencia de dos mecanismos: por evolución de nubes ardientes (coladas u oleadas piroclásticas). finamente laminados. mientras que los segundos suelen ser materiales suelos. Los primeros suelen ser masivos. pumíticas (pómez). lávicas. existe una clasificación granulométrica para las rocas piroclásticas (explicitada básicamente en el punto anterior: diferencia entre bombas y bloques. y de depositan preferentemente en zonas de topografía deprimida. a menudos soldados. y una clasificación de base mineralógica para las rocas porfídicas. A su vez. variando los nombres de las rocas que caen en cada campo: riolita en vez de granito. etc. o por colapso de la columna eruptiva (piroclastos de caída).• Cenizas volcánicas: son los piroclastos de grano más fino. obsidiana… A su vez. basalto en vez de gabro. 95 . sin laminación clara. Clasificación de las rocas volcánicas Las rocas volcánicas se clasifican en primer lugar en función de su tipología: rocas piroclásticas. (ver figura).

Este material ya tratado tiene varias aplicaciones en construcción: árido ligero en hormigones. La perlita es un vidrio volcánico parcialmente hidratado. algunos basaltos son excelente materia prima para áridos especiales. para horticultura. La obsidiana es una piedra semipreciosa. En concreto. que es susceptible de ser tratado por expansión.Aplicaciones de las rocas volcánicas Toda la variedad de rocas descritas pueden tener aplicaciones industriales más o menos importantes: • • • • Las rocas porfídicas. y en la higiene doméstica. Las rocas de tipo piedra pómez de naturaleza silícea son materia prima para la industria cementera. apreciada para la elaboración de objetos decorativos. ya que por su naturaleza vítrea y su composición reaccionan con la cal para dar compuestos con propiedades hidráulicas: son los denominados cementos puzolánicos o puzolanas. 96 . como el balasto de ferrocarril. aunque a menudo afectadas por disyunciones más o menos regulares. aislante criogénico. no suelen tener otra aplicación que como árido de machaqueo. aislante acústico. al tratarse de rocas compactas. para el lavado a la piedra de prendas vaqueras. rico en sílice. También tienen aplicaciones menores en la industria textil. También se utiliza en procesos de filtrado y en suelos artificiales.

Yacimientos minerales relacionados con el volcanismo El volcanismo es un mecanismo descrito tradicionalmente como generador de acumulaciones metálicas: muchos yacimientos de sulfuros guardan relaciones cuanto menos de proximidad geográfica con rocas volcánicas. En todos los casos. y se describen como yacimientos sedimentarios con posible influencia de procesos volcánicos. con pirita como mineral mayoritario. evitando la dispersión de los metales. que por lo general se liberan al medio. Tharsis). lo que sin duda es una indicación de su vinculación genética. es decir. como si el volcán emitiese monedas de este metal. De todos los tipos con los que se ha establecido relación con volcanismo. 97 . y en ocasiones vemos en la prensa noticias alarmantes sobre las emisiones de estos elementos de mayor o menor toxicidad a la atmósfera (CO2.ej. cuando se habla de relaciones entre volcanismo y yacimientos minerales la base empírica es que el proceso de volcanismo aporta elementos químicos. El descubrimiento en determinados puntos de los fondos oceánicos de los denominados "black smokers". chimeneas de descarga de sistemas hidrotermales submarinos ha permitido observar de forma directa la formación de estas concentraciones.. yacimientos de sulfuros polimetálicos masivos. Lo cierto es que estas emisiones se producen en forma gaseosa. SO2). y que es necesario algún mecanismo geoquímico que fije los metales para que pueda formarse un yacimiento. Esto es un hecho de observación. Riotinto. el caso más claro probablemente corresponde a los yacimientos de tipo Kuroko o tipo Faja Pirírica ibérica (p. entre ellos metales pesados. Incluso en alguna ocasión se han publicado en la prensa los kilogramos de oro que un volcán está emitiendo. En muchos otros casos la vinculación con el volcanismo es menos evidente.

Yacimientos de tipo Kuroko Los yacimientos de tipo Kuroko (o tipo Huelva. 98 . ya que la Faja Pirítica Ibérica es la mayor concentración mundial de este tipo de mineralizaciones) son concentraciones sedimentarias (o volcano-sedimentarias. Además es frecuente que contengan ciertos valores de metales preciosos (Au. como se denominan preferentemente) de sulfuros polimetálicos. esfalerita y galena. Ag) que añaden interés económico a su explotación minera. a la que suelen acompañar otros como calcopirita. por lo general dominados por pirita.

esfalerita. En detalle la tipología de estas mineralizaciones puede ser muy variable. Es relativamente frecuente la separación en cuerpos mineralizados con mineralogías diferenciadas: las denominadas “black ores”. fundamentalmente. que aparecen interestratificados en la secuencia volcánica relacionada. También son frecuentes en el sistema los niveles de chert ferruginoso. 99 . entre los que sobresale la mayor o menos lejanía (distalidad) o cercanía (proximalidad) con respecto al área de descarga de las emisiones hidrotermales al medio marino. con pirita y calcopirita como minerales fundamentales. favoreciendo la explotación minera y. en función de diversos caracteres. marcasita.Aparecen constituyendo formaciones de potencia variable (por lo general de varias decenas de metros) y extensión variable (incluso kilométrica). La mineralogía habitual de estos yacimientos incluye siempre pirita como fase más abundante. bornita. o metales nativos como oro y plata. siempre en contenidos relativamente bajos (valores del orden de 10-20 gr/t). constituidas mayoritariamente por galena y esfalerita. arsenopirita. y las denominadas “yellow ores”. Como minerales minoritarios dentro de las mineralizaciones principales podemos encontrar otros sulfuros afines. acompañada por calcopirita. que produce el aumento de su tamaño de grano. Otro carácter interesante suele ser su recristalización metamórfica. galena y barita. que se encuentran intercaladas en secuencias marinas detríticas con abundantes intercalaciones volcánicas. la concentración de cada mineral. Su tonelaje suele ser muy elevado (superior a los 50 Mt). lo que permite su explotación minera. como pirrotina. junto con barita subordinada. A menudo el yeso y el azufre nativo forman parte más o menos marginal de este complejo sistema.

en la que el magmatismo no parece ser el característico de esta localización geodinámica. a menudo máfico. Otros yacimientos de filiación volcánica Como ya hemos mencionado. que constituyen un caso único de mineralizaciones de origen volcánico directo. que distintos autores consideran relacionados con volcanismo. Almería). entre otros) que frecuentemente se encuentran intercalados en series con rocas volcánicas más o menos abundantes. ya que se localizan precisamente a lo largo de uno de estos límites de placa. aunque en el caso de la Faja pirítica ibérica la relación más clara se da con el de naturaleza félsica. es evidente siempre la relación entre los yacimientos y un magmatismo volcánico. de naturaleza diversa. De entre estos tipos destacaremos los de mercurio de Almadén. además de los de tipo Kuroko existe un cierto número de yacimientos. Esta relación no es tan clara en el caso de la Faja Pirítica Ibérica. producto de alteraciones específicas de rocas volcánicas (caso de las bentonitas de Cabo de Gata. como es el caso de los de cinabrio de Almadén. Mn. o los de óxidos metálicos (Fe. hasta yacimientos de sulfuros metálicos atípicos. lo que implica que para que lleguen a aflorar deben haber sido afectados por un proceso orogénico de cierta intensidad.Es frecuente que estos yacimientos se encuentren fuertemente afectados por la deformación tectónica: se forman en medios oceánicos. 100 . Desde yacimientos de arcillas especiales. las formaciones bandeadas de hierro (BIF en la terminología anglosajona). Su formación ocurre en determinados ambientes geodinámicos: en el caso de Japón es clara su relación con procesos destructivos de tectónica de placas. las coladas de magnetita de la zona de El Laco (Chile). En cualquier caso. por su singularidad. y. y más parece relacionado con un proceso de rifting.

donde las facies sulfuradas serían ‘proximales’ con respecto al foco emisor. Los contenidos en mercurio en la cuarcita decrecen al alejarnos del contacto con esta "roca frailesca". La variedad de tipologías que presentan. En estos casos. de cuarzo. 101 . dada su asociación con el vulcanismo. que se han explotado en las minas de Almadén. de edad Silúrico basal. además. Son estas últimas las que nos interesan en este capítulo. Su origen puede relacionarse directamente con el vulcanismo a través de fenómenos exhalativos en condiciones submarinas. conteniendo hematites y/o magnetita. y más que probablemente genética. Cordillera de Nahuelbuta. Se localizan estratigráficamente en cinturones de rocas verdes (greenstone belts). Sin embargo es importante distinguir entre dos tipos principales: 1) BIF tipo Lago Superior. con un volcanismo alcalino intraplaca. y se caracterizan por una laminación fina de chert ferruginoso. encajadas en rocas cuarcíticas. Las BIF tipo Algoma se relacionan con rocas volcánicas y sedimentarias (tipo grauvacas). que constituye diatremas formadas por mecanismos eruptivos explosivos. que va desde mineralizaciones típicamente estratoligadas. de origen sedimentario químico. ni siquiera de entre los más afines desde el punto de vista geoquímico (As. Ag... facies sulfuradas (con pirita y calcopirita y otros sulfuros de hierro y cobre). El Entredicho y La Vieja Concepción. Au. epigenéticas 3. stilpnomelana)..ej. carbonatadas (p. Formaciones bandeadas de hierro El termino Banded Iron Formation (BIF. y 2) BIF tipo Algoma. evidenciando la relación genética con esta roca peculiar. Chile). y silicatadas (p. la mineralización de cinabrio aparece diseminada en la ya mencionada Cuarcita de Criadero. Sb. como es el mercurio 2. o de carbonato.ej. las más importantes son sin duda las estratoligadas. sistemáticamente muy alterada. en secuencias principalmente del Arqueozoico. A estas facies ferruginosas se pueden asociar.ej. y esta siempre está en contacto con la denominada "roca frailesca".Yacimientos de mercurio de Almadén Los yacimientos de mercurio de Almadén constituyen un caso único a nivel mundial. independientemente de su tipología: en todos los casos el mercurio es el único metal que aparece concentrado. relación ésta entre sulfuros estratoligados y volcanismo alcalino que no es común en otros casos. y las oxidadas ‘distales’. El que la mayoría de estas BIF sean de edad arqueozoica no significa que se encuentren limitadas a esta edad. La enorme concentración puntual que representan de un elemento escaso.. donde las rocas laminadas son capas de mineral de hierro. de chert. encajadas en la denominada Cuarcita de Criadero. Formación Bandeada de Hierro) ha sido definido en su forma más simple como rocas sedimentarias químicas conteniendo por lo menos un 15% de hierro. ya que también existen ejemplos de formaciones tipo Algoma en el Paleozoico (p. El carácter monoelemental de todos los tipos de mineralizaciones. o como unidades estratigráficas laminadas con al menos 15% de hierro.) 4. sin que existan elementos asociados. Su relación espacial. debido a varios factores: 1. toba de lapilli de naturaleza basáltica. hasta mineralizaciones claramente discordantes. De entre los distintos tipos de mineralizaciones existentes en el distrito. siderita).

Óxidos de Manganeso Los óxidos de manganeso constituyen yacimientos de tipología muy variada, que van desde tipologías epigenéticas, filonianas, a claramente singenéticas, estratoligadas. En el caso de los yacimientos singenéticos, en algunos la relación con actividad magmática no es evidente, por lo que se pueden considerar como yacimientos sedimentarios de precipitación química (ver Tema 8). Pero en otros casos, sí hay una relación genética clara entre yacimientos de esta naturaleza y actividad volcánica. Dos casos que se pueden estudiar en España son los yacimientos de óxidos de manganeso de la Faja Pirítica Ibérica (Huelva-Sevilla), y los de óxidos de Fe-Mn de la región volcánica de Campos de Calatrava (Ciudad Real). En el primer caso, se trata de mineralizaciones estratoligadas de óxidos y carbonatos de manganeso, relacionados lateralmente con los sulfuros masivos. En el segundo, las mineralizaciones, constituidas por óxidos de hierro y manganeso, tienen una entidad mucho menor, y solamente han sido explotadas durante la Segunda Guerra Mundial, por la mayor demanda de este elemento, y porque contienen cierta proporción de metales como cromo y níquel, que, al igual que el manganeso, se aplican como blindaje de carros de combate. Los yacimientos de magnetita de El Laco (Chile) Se describe aquí un caso singular de mineralización metálica de origen directamente volcánico: se trata de una colada lávica de magnetita existente en la Cadena Andina chilena, en la Región de Antofagasta. El yacimiento, con unas reservas del orden de 1.000 Mt con 50% Fe, se encuentra asociado a un complejo eruptivo andesíticoriodacítico, con actividad intermitente desde el Mioceno hasta la actualidad, que se localiza sobre materiales detríticos del Paleozoico. La mineralización está formada casi exclusivamente por magnetita, que acusa un proceso de transformación parcial, a alta temperatura, por hematites, y un proceso supergénico de formación de goethita y maghemita. Desde el punto de vista geoquímico, la magnetita muestra valores muy bajos en los elementos traza que normalmente se encuentran asociados al hierro en las mineralizaciones de este mineral de origen ortomagmático (V, Cr y Ti), lo que hace su origen controvertido, entre los defensores de un origen puramente magmático, y los defensores de procesos de removilización magmática de hierros sedimentarios a partir de la serie paleozoica.

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CAPITULO XII PROCESOS TARDIMAGMÁTICOS Y YACIMIENTOS ASOCIADOS
Rocas y yacimientos pegmatíticos Rocas y yacimientos neumatolíticos Skarn Greissen Rocas y yacimientos hidrotermales Pórfidos cupríferos Mineralizaciones epitermales de metales preciosos Otras manifestaciones tardimagmáticas Alteraciones de origen endógeno Manifestaciones superficiales Energía geotérmica

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XII. PROCESOS TARDIMAGMÁTICOS Y YACIMIENTOS ASOCIADOS
Durante la cristalización de un magma se produce la incorporación de determinados elementos químicos a los minerales que lo componen, pero no de todos. Hay elementos que, por su tamaño iónico o incompatibilidad geoquímica con otros, o porque tienden a formar minerales de bajo punto de fusión, quedan fuera del sólido que se forma por cristalización magmática. Estos elementos evolucionan de formas diversas para dar una cierta variedad de rocas y yacimientos, entre los que se encuentran fundamentalmente las pegmatitas, las rocas y yacimientos neumatolíticos y los yacimientos hidrotermales. Su cristalización se puede producir de dos formas: reemplazando en mayor o menor grado a componentes de determinadas rocas, o rellenando con fluidos zonas de fractura o formando diseminaciones. El primer caso corresponde a los procesos de reemplazamiento metasomático, mientras que el segundo da origen a los denominados filones. Rocas y yacimientos pegmatíticos Las pegmatitas son el resultado de la cristalización final de magmas en un ambiente rico en volátiles, que favorece la migración iónica, y permite la formación de cristales de gran tamaño, que en ocasiones pueden llegar a alcanzar varios metros cúbicos. Las pegmatitas presentan una gran variabilidad composicional, que está en función del tipo de roca (normalmente plutónica) con la que están relacionadas genéticamente. Las mas frecuentes son de composición granítica, asociadas a granitos y granitos alcalinos, y están constituidas mayoritariamente por cuarzo, feldespato potásico (microclina u ortoclasa), plagioclasa sódica (albita) y mica blanca (moscovita), junto a otros minerales que pueden ser mas o menos abundantes: turmalina, apatito, fluorita, lepidolita, berilo, topacio, corindón, monacita, casiterita, uraninita, torbernita, así hasta 300 especies mineralógicas descritas en un solo macizo pegmatítico. Pueden tener interés económico, debido a sus posibles altos contenidos en minerales tipo gema (esmeraldas, aguamarinas, topacios, rubíes...), y minerales con contenidos en elementos raros (Li, U, Th, Tierras Raras) y otros (Sn, W, F). También los minerales comunes de estas rocas suelen tener interés económico, ya que tanto sus grandes cristales de cuarzo pueden ser utilizados para el tallado de lentes, como los de feldespato para la producción de cerámica, y los de mica para el aislamiento eléctrico. Las pegmatitas suelen aparecen en la zona periférica de macizos de rocas plutónicas, constituyendo diques, sills y masas irregulares, de dimensiones muy variables: hasta más de 1 Km. de longitud. Suelen mostrar zonaciones composicionales, con núcleo interno de cuarzo masivo, y zonas periféricas feldespáticas y moscovíticas. Desde el punto de vista textural son rocas granudas de grano muy grueso: se han descrito cristales de moscovita de hasta 10 m de longitud en estas rocas, y de feldespato potásico de varios m3.

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con la que suele producirse mezcla química. y que por lo general afectan a zonas periféricas o apicales del propio granito. casiterita. anfíboles y piroxenos cálcicos. son intermedias entre las pegmatitas y las rocas hidrotermales. con sustituciones seudomórficas. y depósito a partir de los fluidos mineralizantes. producto del reemplazamiento a alta temperatura de una roca por otra. etc. hematites. Su textura es característica de sistemas de reemplazamiento.Rocas y yacimientos neumatolíticos Las rocas (o yacimientos) neumatolíticas. con formación de mica blanca microcristalina (illita). Las temperaturas características de formación se sitúan entre 600 y 400ºC. La casiterita y la wolframita suelen ser las principales menas metálicas asociadas a estos 105 . En estas zonas se produce una destrucción del feldespato potásico. y de la roca a la que reemplazan. principalmente. y con entrada de abundante sílice que se deposita en la roca en forma coloidal (calcedonia). producidos por la interacción entre fluidos derivados de granitos. y que pueden contener concentraciones de minerales metálicos de interés económico: scheelita. relleno de fracturillas. galena. por disolución parcial de la original. Su composición es muy variable. granates cálcicos). Por lo general constituyen masas irregulares en la zona de contacto entre las rocas intrusivas y las encajantes. y. Las más conocidas e interesantes desde el punto de vista minero son los denominados skarns . Corresponden estos yacimientos a zonas de alteración relacionadas con granitos. Otro tipo de yacimiento neumatolítico de interés minero es el denominado greissen. blenda. fluorita. en lo que de denomina proceso de silicificación. diseminaciones irregulares. rocas carbonatadas (calizas o dolomías). calcopirita. aunque se encuentra condicionada por la zona de contacto entre ambas rocas (ver figura). Se forman así unas rocas de mineralogía especial. en función de la de los fluidos. ricas en silicatos cálcicos (epidota. Su morfología es irregular. es decir. magnetita. Son rocas de reemplazamiento metasomático.

o puede ser difícil de establecer con precisión entre varias próximas. concentraciones nodulares. platas rojas (proustita-pirargirita). ya que no siempre es posible determinar con exactitud la temperatura a la que se han formado. entre los que cabe destacar calcita. destacaremos dos tipos por su importancia económica: los yacimientos de pórfidos cupríferos (+/. A menudo los greissen se asocian a yacimientos típicamente filonianos: casos de Panasqueira (Portugal) y Piaotan (China): figuras. drusas. que puede no reconocerse. comúnmente también conocidos como filonianos (vein deposits). y siderita. cinabrio. argentita. pero ésta puede ser tan variada que invalida cualquier intento de clasificación sistemática en este sentido. dolomita. y un largo etcétera de minerales. y en función de la mayor o menor proximidad a la roca ígnea de la que derivan. que suelen presentar disposiciones planares de dimensiones muy variables (filones en sentido estricto). crecimientos paralelos. Esquemas geológicos de los yacimientos de tipo greissen de Panasqueira (Portugal) y Piaotan (China). y minerales sulfurados. cobres grises (tetraedrita y tennantita). Otras morfologías incluyen el entrecruzado de vetillas (stockwork) y las diseminaciones de mineral. De entre los distintos tipos de yacimientos hidrotermales. etc. Entre los minerales de interés minero (o menas) que pueden estar presentes en este tipo de rocas o yacimientos. galena. entre los que se encuentran también la plata y el oro nativos.yacimientos. Los yacimientos filonianos constituyen el relleno de fracturas abiertas en la roca. No es una clasificación rigurosa. ni la distancia a la roca ígnea de la que derivan. blenda. calcopirita. que pueden formarse tanto por fenómenos de reemplazamiento como por relleno de cavidades. Las texturas son características de la cristalización en espacios abiertos: geodas. como pirita. Las mineralizaciones hidrotermales están constituidas fundamentalmente por cuarzo y/o carbonatos diversos. minerales que suelen constituir la ganga o parte no explotable en los yacimientos de interés minero. se clasifican según su temperatura de formación (que suele estar entre los 400 y los 100ºC).Mo) y los 106 . También son relativamente frecuentes los cuerpos irregulares. podemos citar barita. Una clasificación más conveniente se basaría en su mineralogía. características ambas de los yacimientos de tipo pórfido cuprífero. fluorita . en zonas de cúpula granítica y con complejos filonianos asociados Yacimientos hidrotermales Los yacimientos hidrotermales.

Esta última puede ser avanzada. Presentan un modelo zonal (figura 1) de alteración hidrotermal con un núcleo de alteración potásica (feldespato K. de profundidad hasta la superficie). la parte superior del sistema hidrotermal entra de lleno en el campo epitermal (alteración argílica avanzada). Tienen también su importancia. También llegan a alcanzar considerable interés minero algunas mineralizaciones de hierro de carácter hidrotermal asociadas a intrusiones. Se asocian a rocas intrusivas generalmente félsicas de composición granodiorítica. y 3) formación de facies de alteración argílica en la parte superior del sistema.epitermales de metales preciosos (Au . Pórfidos cupríferos Los pórfidos cupríferos son yacimientos de gran tonelaje (106-109 t) y bajas leyes de cobre (0. como pueden ser las de Kiruna (Suecia) o las existentes en la denominada “Franja Ferrífera de Chile”. calcita). La secuencia de alteración (figura 2) es la siguiente: 1) formación de las zonas de alteración potásica y propilítica. susceptibles de ser recuperados económicamente.2%Cu). y en la misma pueden formarse mineralizaciones auríferas. Ag). aunque menor en la actualidad. Aparte del cobre estos yacimientos pueden presentar cantidades variables de molibdeno y/o metales preciosos (Au+Ag).2-c. las mineralizaciones filonianas de metales de base (Pb-Zn-Cu). 107 . que grada hacia fuera hacia una alteración fílica (= cuarzo-sericítica). aunque los pórfidos del Pacífico oriental (desarrollados en arcos de islas) suelen asociarse a facies intermedias (intrusivos dioríticos). y de estaño-wolframio . en un ambiente más superficial (desde unos 2 Km. epidota. Se reconoce un solape temporal y espacial en esta secuencia. De hecho. En su zona periférica encontramos facies argílicas (intermedia o avanzada) y propilítica (con clorita. implicando la presencia de minerales tales como caolinita y alunita. 2) desarrollo de la alteración fílica (hacia fuera y arriba). De 1 a 3 la participación de aguas meteóricas en el sistema hidrotermal es cada vez más importante. biotita.

Mineralizaciones epitermales de metales preciosos Como señalábamos anteriormente. entre las que resaltan las de la cadena andina (Chile . El tipo sericita-adularia se encuentra más bien relacionado con manifestaciones tipo campo geotérmico. Esto último asumiendo que las facies plutónicas del sistema tipo pórfido cuprífero constituyen las raíces magmáticas superficiales (epizona) de un sistema volcánico en superficie. calderas. en ocasiones el ambiente superior de un sistema hidrotermal puede dar origen a mineralizaciones epitermales de metales preciosos . y 2) sercitaadularia (Figura 3). si así podemos 108 . que habrían desmantelado los de mayor antigüedad. y de hecho. destacando el yacimiento de Chuquicamata) y la del SO de los Estados Unidos. La razón es simple y radica en la efectividad de los procesos erosivos. aunque esto puede ser extremadamente variable) y se clasifican en dos tipos: 1) sulfato ácido.Existen grandes provincias metalogénicas de pórfidos cupríferos. Los yacimientos epitermales de metales preciosos se forman. Dado que los pórfidos son de emplazamiento somero (epizona). en un rango bajo de temperaturas (50-300ºC). Un tercer tipo. Son yacimientos de baja ley (algunas decenas de g/t de Au. Otras facies que reconocemos en ellos incluyen la silicificación y la propilitización . sistemas ricos en azufre (generadores de grandes cantidades de ácido sulfúrico) que dan origen a facies de alteración tipo argílica avanzada. y las facies de alteración presentes son principalmente del tipo potásico (adularia) y clorítica. El primer tipo se encuentra relacionado con clásicos fenómenos volcánicos tipo aparato central o calderas. como su nombre lo indica. en asociación con manifestaciones volcánicas tipo aparato central. es raro encontrar yacimientos más antiguos que mesozoicos. la mayoría de estos yacimientos son de edad cenozoica.Perú principalmente. o campos geotérmicos.

los Carlin son prácticamente “invisibles”. amarillos. en sistemas estructuralmente extensionales. Se asocian principalmente a facies carbonatadas.denominarles. que toman este nombre de la faja de mismo nombre en el Estado de Nevada (USA). 109 . Solo los resaltes generados por la silificación de las calizas (jasperoides) constituyen una muestra más o menos visible de éstos. corresponde al de los denominados yacimientos epitermales tipo “Carlin”. Un ejemplo español: las mineralizaciones de oro en relación con el volcanismo de Cabo de Gata (Almería). verdes). Así como los yacimientos tipo sulfato ácido son fácilmente detectables por las importantes anomalías de color que generan (rojos.

Propilítica: caracterizada por la presencia de clorita. y manifestaciones subterráneas (energía geotérmica). y plagioclasa albitizada. Suelen ser consecuencia de la interacción de soluciones de tipo hidrotermal con rocas de composición adecuada. o las emanaciones de gases en el entorno de edificios volcánicos recientes (fumarolas. Al primer caso (alteraciones endógenas) pertenecen toda una gama de procesos o fenómenos que afectan a la composición mineralógica (y a menudo también al quimismo) de las rocas: se trata de procesos de tipología metasomática. Las manifestaciones superficiales pueden ser muy variadas: desde las más conocidas y espectaculares. En términos fisicoquímicos esta alteración se desarrolla en presencia de soluciones casi neutras y a altas temperaturas (400º-600ºC). A su vez. Es el resultado de una hidrólisis moderada a fuerte de los feldespatos. solfataras). en un rango de temperatura de 300-400ºC. epidota. argilitización (formación de minerales de la arcilla). adularización. Las manifestaciones de actividad tardimagmática suelen ser emisiones de aguas o de gases a temperaturas y/o con composiciones anómalas. como los geysers. Representa el mayor grado de hidrólisis posible. Silicificación: caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original. Los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo “no son” una silificación. 110 . Alteración argílica. Una breve descripción de los distintos tipos sería la siguiente: o o o o o o Alteración potásica: caracterizada por la presencia de feldespato potásico y/o biotita secundaria (anhidrita también puede estar presente). calcita. también denominada argílica intermedia: caracterizada por la presencia de caolinita y/o montmorillonita. alunitización. Argílica avanzada: caracterizada por la destrucción total de feldespatos en condiciones de una hidrólisis muy fuerte. Alteración fílica. La roca queda convertida en una masa silícea. Además otros dos fenómenos que pueden tener este mismo origen: las alteraciones de origen endógeno y las manifestaciones de actividad tardimagmática más o menos reciente. dando lugar a la formación de caolinita y/o alunita. cloritización. pueden ser de dos tipos. que a menudo guardan relación genética con procesos hidrotermales típicos.Otras manifestaciones tardimagmáticas Hasta ahora se han descrito los principales tipos de rocas y yacimientos que se originan como consecuencia de la actividad tardimagmática. Algunos de estos procesos son los de silicificación (introducción y/o neoformación de sílice a partir de los minerales preexistentes en una roca). en función de su posibilidad de ser aprovechadas: emisiones directas en la superficie. que reaccionan con estos fluidos dando origen a las asociaciones minerales características de cada caso. también denominada cuarzo-sericítica o simplemente sericítica: caracterizada por el desarrollo de sericita y cuarzo secundario. pero de menor temperatura que los de tipo neumatolítico. Generada por soluciones casi neutras en un rango variable de temperaturas. a las fuentes termales.

La elevada temperatura a la que se encuentra este agua está en relación con la presencia de un foco de calor activo. 111 .000 m. que pueden ser explotados comercialmente para la obtención de energía eléctrica. con aguas a temperaturas por encima de los 150ºC. contenida en los acuíferos localizados a profundidades inferiores a unos 2.Las manifestaciones subterráneas corresponden a la denominada energía geotérmica.500-3. relacionado normalmente con esta actividad tardimagmática.

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distena) Yacimientos metálicos relacionados con metamorfismo Lecturas recomendadas 113 .CAPITULO XIII METAMORFISMO Y YACIMIENTOS MINERALES Rocas metamórficas con interés minero Mármol Serpentinita Neis Minerales industriales de origen metamórfico Granate Corindón Grafito Asbestos Nesosilicatos de Aluminio (andalucita. sillimanita.

wollastonita. estructuras y composiciones mineralógicas diferentes a la de la roca original. caso de presentar varios colores. más o menos desarrolladas. marcadas por lo general por acumulación de minerales oscuros. El mármol está compuesto mayoritariamente por calcita granoblástica. Como consecuencia. dolomita. y polícromos (o compuestos). El mármol es la roca metamórfica con mayor interés minero. 114 . en agregados o vetas que adoptan morfologías diversas y les confieren diversas tonalidades. calizas compactas. que ocurre en relación con el aumento de presión y/o temperatura que tiene lugar en determinados puntos de la corteza terrestre. que puede llegar a ser de varios milímetros. a formas o cambios de coloración más o menos irregulares. existen otros que presentan heterogeneidades. Los mármoles polícromos o compuestos presentan inclusiones de otros minerales. Esto permite una clasificación industrial de estas rocas según su tonalidad. Un hecho a resaltar en el estudio de los mármoles es que su homogeneidad puede no ser completa: además de los mármoles homogéneos. es decir. blancos o grises tipo Macael. que pueden ser producto de inhomogeneidad de la roca caliza original. vesubianita. generalmente micas. cuarzo y serpentinas. mientras que los polícromos se denominan según su tonalidad dominante. METAMORFISMO Y YACIMIENTOS MINERALES El metamorfismo es un proceso de transformación de rocas o yacimientos minerales preexistentes. y modifica la textura y mineralogía de mineralizaciones preexistenes. Basándose en su estructura. y peores características de comportamiento mecánico y físico químico que los mármoles auténticos. se clasifican en veteados. pirita. que van desde bandeados o foliaciones tectónicas. brucita. cuando presentan una sola tonalidad. tales como micas (mármoles cipolínicos). si bien es cierto que da origen a algunos minerales y rocas de cierto interés minero. Menor interés presentan otras rocas como los neises. lo que se traduce en una mayor resistencia mecánica y homogeneidad de la roca. el metamorfismo no presenta excesivo interés. caso de presentar colores listados. Conviene resaltar el hecho de que el término geológico de mármol no es equivalente al empleado en la industria. o negras. La mayor parte de los mármoles monocromos se presentan en tonalidades blancas. grafito. en monocromos (o sencillos). con texturas. se forman rocas nuevas (las rocas metamórficas). que inducen la recristalización de la calcita a alta temperatura. Este proceso transforma las variadas texturas originales de las calizas en texturas granoblásticas de tamaño de grano muy variable. que suele incluir las calizas marmóreas en sentido amplio. amarillentas. Rocas metamórficas de interés minero Como consecuencia de los procesos de metamorfismo regional se originan dos tipos de rocas que se explotan en canteras: los mármoles y las serpentinitas. tremolita.XIII. y que son típicas de mármoles formados por metamorfismo regional. pero pueden contener además otros minerales. Se forma como consecuencia del metamorfismo de calizas. diópsido. difusas. que suelen presentar una mayor heterogeneidad texturas y estructural. Desde el punto de vista de la formación de yacimientos. verdosas. bajo condiciones de metamorfismo tanto regional como de contacto.

arborescentes. Al ser rocas afectadas por procesos tectónicos. agrupados en tres áreas: los macizos máficos-ultramáficos gallegos. que suelen estar acompañados por otros filosilicatos afines.ej. En especial. Los neises son rocas que pueden formarse por distintos mecanismos.. como el talco. claras y oscuras. elementos auxiliares (columnas. está constituida muy mayoritariamente por minerales del grupo de la serpentina (antigorita). que se forma por el metamorfismo regional de rocas magmáticas ultramáficas (peridotitas). Sus aplicaciones son similares: revestimientos. que en unos casos ofrecen caracteres estéticos positivos. si las bandas de colores se ramifican. También la presencia de minerales oxidables es un carácter geológico de interés minero. y favorece el desarrollo de fenómenos kársticos. pues éstos pueden producir importantes problemas estéticos en el material instalado. y la deformación tectónica (por lo general acompañada de 115 . que igualmente dificultan la explotación. Desde el punto de vista mineralógico. Explotaciones importantes de mármoles a nivel mundial se localizan en Italia (zona de Carrara. elementos arquitectónicos auxiliares (p. La serpentinita. y por carbonatos ricos en Mg (magnesita-dolomita). complementos decorativos (estatuas). lo que dificulta su extracción en bloques comerciales. mientras que en otros impiden totalmente la explotación minera. como magnetita o cromita. La serpentinita es otra roca metamórfica de interés ornamental. que da origen a los denominados paraneises. etc. y con tonalidades variadas. por minerales opacos. Hay que recordar que el granito está reemplazando en muchas de estas aplicaciones al mármol. que se pueden agrupar en dos: el metamorfismo de alto grado de rocas pelíticas. por su mayor resistencia y durabilidad. mostrando formas más o menos irregulares. Las aplicaciones concretas del mármol son en general conocidas: chapado de exteriores e interiores. Un carácter a controlar para definir la explotabilidad de una masa marmórea es su fracturación. escalinatas). cuyos fragmentos presentan tonalidades distintas. Sus caracteres estructurales y texturales pueden ser muy variados. prácticamente agotada) y en España (zona de Macael. de color verde. por su baja dureza) se agrupa con los mármoles ("mármol verde"). la Serranía de Ronda (Málaga) y las pequeñas masas existentes entre los materiales metamórficos de Sierra Nevada (GranadaAlmería). En España existen importantes macizos serpentiníticos. sobre todo en exteriores y suelos. zócalos). a menudo están muy fracturadas. Almería). y brechiformes. arte funerario. la fracturación es el principal factor negativo para este tipo de aprovechamiento. por sus caracteres mecánicos (sobre todo. Un caso particular de los mármoles brechiformes lo constituyen los brocateles. en el caso que estén constituidos por fragmentos angulosos.

en general sin aplicación industrial directa. susceptibles de extracción minera y concentración. marcado por reorientación mecánica y/o recristalización de minerales laminares (micas). corte por chorro de agua. por cuarzo. y pulido. de feldespato. neises). anfíbol. por ser rocas compactas y competentes. Algunos de los más significativos son: granate.sillimanita. feldespato potásico. al igual que los granitos. y no toxicidad. circón. hay que señalar que el hecho de que sea una roca bandeada afecta a su instalación en obra y a su aprovechamiento.metamorfismo) de rocas graníticas. que pueden estar acompañados de muchos otros (granate. 116 . plagioclasa. grafito. El resultado es el bandeado neísico típico. Sin embargo. que suele permitir una separación mineralúrgica de bajo coste. Minerales industriales de origen metamórfico El metamorfismo origina otras muchas rocas. aunque también aparece en algunas rocas ígneas. que suelen dar origen. Estos últimos son los que presentan mayores posibilidades industriales. a formas ocelares (augen).distena). por su mayor resistencia al aplastamiento. susceptibles incluso de pulimento. Un factor importante que afecta a su explotabilidad es el contraste de densidad entre el granate y el resto de minerales que componen la roca. filtrado de aguas. Están formados mayoritariamente. que origina los denominados ortoneises. como minerales mayoritarios más comunes. que estarán condicionados por este factor. Sus texturas y estructuras están dominadas por la presencia de una foliación o bandeado. o cuando la roca está afectada por un proceso de alteración que haya destruido al resto de minerales. Las aplicaciones del granate están relacionadas con sus propiedades de: dureza y densidad relativamente altas. por la granulación del cuarzo. Como carácter específico. en algunos casos estas rocas pueden contener concentraciones de minerales de interés económico. y por la rotación de los granos de feldespato. asbestos. revestimientos abrasivos. debido a su escasa alterabilidad. cordierierita). En las rocas metamórficas solo llega a ser aprovechable cuando es muy abundante. resistencia química. corindón. pirita). y. nesosilicatos de aluminio (andalucita. mica (biotita a menudo acompañada de moscovita). suele concentrarse en sedimentos aluvionares. que permiten que tenga cinco campos principales de aplicación: abrasivo para eliminación de óxidos sobre superficies metálicas (decapar). con alternancias clarooscuras y nódulos claros. y de los accesorios comunes en este tipo de rocas (apatito. esfena. aparte de las descritas. El granate se forma en muchas rocas metamórficas de origen pelítico (esquistos en sentido amplio. Los neises se agrupan con los granitos en cuanto a su explotación minera y aplicaciones industriales.

. o en la fabricación de carbono activado. lo que permite la liberación natural del mineral. Zimbabwe y la República de Sudáfrica son los principales productores a nivel mundial de corindón. También se forma en otros tipos de ambientes. magnetita. En España se explota o se ha explotado hasta fecha reciente en Gadamur y Puente del Arzobispo (Toledo).. entre otros. El grafito es el producto de la recristalización metamórfica de la materia orgánica contenida en las rocas afectadas por metamorfismo regional o de contacto.950ºC). rojo. Los principales países productores de grafito son China. piroxeno). pegmatítico. pero no en rocas metamórficas. Cuando este proceso se produce sobre capas de carbón. India y China. y que favorece esta aplicación. cuarzo y/o espinela. En España no existen explotaciones mineras de ninguno de los dos. o piezas de automoción (barras protectoras). como aditivo lubricante. 117 . como hematites. Tailandia. entre otros usos. en todo tipo de procesos industriales. Corea del Sur e India. de Sri Lanka. y fuertemente alterada. El corindón se forma fundamentalmente como consecuencia de metamorfismo de contacto a partir de rocas arcillosas alumínicas. mientras que Turquía y Grecia lo son de esmeril. Sus aplicaciones más conocidas en la actualidad son las relacionadas con la fabricación de objetos y elementos ligeros pero de alta resistencia. sobre todo en pegmatitas. junto con otros minerales típicos de este ambiente (sillimanita. a gran distancia de otros como Australia. raquetas). A nivel mundial. Por su parte. el esmeril es un abrasivo de menor calidad. y a la forma de sus granos. El esmeril. las variedades gema se obtienen de yacimientos fundamentalmente de tipo pegmatítico. de donde proceden los cristales de calidad gema (rubí. el segundo mineral más duro tras el diamante).UU. que se utiliza fundamentalmente como aditivo en revestimientos.En España se explota en Níjar (Almería). o sobre rocas que contienen hidrocarburos líquidos (petróleo) se producen yacimientos de interés económico de este mineral. azul). Birmania. controlada por la partición perfecta que suelen presentar. como material deportivo (esquís. sino también a su elevado punto de fusión (1. que también pueden tener su origen en otros procesos: grafito magmático. hidrotermal. el mayor productor es EE. y zafiro. Por su parte. Esto se debe no solo a su gran dureza (9 en la escala de Mohs. como antideslizante. por su parte. También. es un agregado microcristalino de corindón con otros minerales. como elemento moderador en reactores nucleares. También se emplea en la fabricación de ladrillos refractarios. sino a partir de una roca volcánica excepcionalmente rica en este mineral. El corindón se emplea fundamentalmente como abrasivo para pulido. o concentrado en aluviones.

. Su origen está en relación con el metamorfismo regional de rocas básicas o ultrabásicas. Los nesosilicatos de aluminio andalucita. cada uno de estos "asbestos" presenta en el detalles propiedades diferentes. Existe otra variedad sintética. entre los cuales el más conocido es la uralita. No obstante. lo que condiciona sus aplicaciones concretas. En concreto. bajo diferentes condiciones de presión y temperatura (ver figura). o de la serpentina. a lo que pueden acompañar otros como granate. Como ya se ha indicado. que no tienen nombres específicos. sillimanita y distena son variedades polimorfas. Algunos. En concreto. y que corresponden al grupo de los anfíboles. que se forman por metamorfismo de rocas alumínicas. su consumo a nivel mundial ha descendido debido a las consideraciones sobre sus efectos sobre la salud. como las condiciones hidrotermales. También se emplean como aditivo en cementos (fibrocementos). en los casos en que son explotables suelen aparecer concentrados en bolsadas de cierto volumen. y los asbestos de los anfíboles antofilita. pueden también formarse bajo otras condiciones más propicias a la formación de yacimientos. que raramente se dan en la naturaleza (figura típica: la 2. de forma que las fibras de asbesto crecen perpendidularmente a las paredes la fractura.La denominación de asbesto se refiere a un grupo de minerales caracterizados por presentar una estructura fibrosa. Canadá. En las rocas correspondientes están acompañados siempre de otros minerales como cuarzo y micas. se trata de seis variedades mineralógicas: crisotilo (variedad de serpentina). como la andalucita. Brasil y Zimbawue. con lo cual la longitud de las fibras. que es un factor económico muy importante. tremolita y actinolita. Los principales países productores de asbestos son Rusia. estaurolita. los asbestos suelen formarse como relleno de venas durante estos procesos. etc.1 de Velho vale). si bien la toxicidad de algunos de ellos (fundamentalmente de la crocidolita) ha hecho decaer de forma muy severa estas aplicaciones. De esta forma. 118 . amosita (variedad del anfíbol grunerita). dependiendo de la composición concreta de la roca y de las condiciones a las que haya estado sometida. pelíticas. relacionadas fundamentalmente con el origen etimológico de la palabra asbesto. crocidolita (variedad del anfíbol riebeckita). que se forma en condiciones de alta temperatura y baja presión. está condicionado por el espesor de estas venas. que es la mullita. que proviene del griego y significa "incombustible": se emplean como aislantes térmicos.

cuando el metamorfismo va acompañado de una deformación tectónica importante puede llegar a transformar completamente el yacimiento. en cuento a su disposición geométrica. que se utilizan en la industria metalúrgica (revestimientos de hornos. Francia y España para andalucita. que implica un aumento del tamaño de grano que favorece el proceso de beneficio minero. en los distintos terrenos metamórficos (Macizo Ibérico.UU. sino hidrotermal.. 119 . Los principales países productores de estos minerales son la República de Sudáfrica.ej. En especial. e India para distena. y del chert original a cuarzo recristalizado poligonal. En España son relativamente abundantes. mineralógica e incluso petrológica. BIF). produciendo en los mismos cambios más o menos significativos. Por ejemplo. que no suelen tener origen metamórfico. Pirineos). EE. pero no llegan a presentar interés minero. e India para sillimanita. En los casos más "suaves". goethita) a magnetita. produce o puede producir una recristalización de las menas.Se emplean para la obtención de cerámicas especiales. Yacimientos metálicos relacionados con metamorfismo El metamorfismo puede afectar a los yacimientos de minerales metálicos. el metamorfismo regional induce una recristalización del mineral precursor (p. Algunos de estos minerales tienen variedades de calidad gema. granoblástico. Zona Bética. en el caso de las Formaciones Bandeadas de Hierro ("banded iron formations". moldes). refractarias.

CAPITULO XIV EXPLORACIÓN MINERA Metodología de la investigación minera Preexploración Exploración Evaluación Herramientas y técnicas de exploración minera Recopilación de información Teledetección Geología Geoquímica Geofísica Calicatas Sondeos mecánicos Interpretación de resultados Lecturas recomendadas 120 .

ya que supone unas inversiones a largo plazo que muchas veces se sustentan en precios del producto minero sujetos a altas oscilaciones. como veremos en el tema siguiente. Si incluso ésta última alcanza los resultados previstos se realiza un estudio de viabilidad económica. Así. etc. Aunque pueden recibir distintos nombres. Su objeto final debe ser corroborar o descartar la hipótesis inicial de existencia de mineralizaciones del tipo prospectado. Identificar muy claramente los objetivos del trabajo a realizar 2. Metodología de la investigación minera La base de cualquier trabajo bien hecho es la planificación de las actividades a realizar. en términos generales se trata de una fase de preexploración. ya que debe permitir la localización de los recursos mineros explotar. A su vez. Esto se establece en función de la información de que disponemos sobre ese tipo de yacimiento y sobre la geología de la región de estudio. En esta fase aplicaremos las diversas técnicas disponibles para llevar a cabo de forma lo más completo posible el trabajo. en el que contaremos con el apoyo de información bibliográfica. 121 . imágenes de satélite. Esto es especialmente importante en la investigación minera. una de exploración propiamente dicha y otra de evaluación. Suele ser un trabajo fundamentalmente de gabinete. al mínimo coste posible. es fácil comprender que la exploración supone la base de la industria minera. Como objetivos generales de cada una de estas etapas se pueden fijar los siguientes: Preexploración: Tiene por objeto determinar si una zona concreta. dentro de las posibilidades presupuestarias del mismo. que son las que vamos a sintetizar a continuación. la exploración supone también un elevado riesgo económico. por las razones ya expuestas. normalmente de gran extensión. presenta posibilidades de que exista un tipo determinado de yacimiento mineral. debe cumplir dos objetivos básicos: 1. en Investigación Minera se suele subdividir el trabajo en tres etapas claramente diferenciadas. de forma que solamente se aborda la siguiente en caso de que la anterior haya cumplido satisfactoriamente los objetivos previstos. derivado éste del hecho de que supone unos gastos que solamente se recuperan en caso de que la exploración tenga éxito y suponga una explotación minera fructífera. Exploración: Una vez establecidas las posibilidades de la región estudiada. aunque puede incluir alguna salida al campo para reconocer las zonas de mayor interés. se pasa al estudio sobre el terreno. mapas. Sobre estas bases. EXPLORACIÓN MINERA La explotación de los yacimientos minerales.XIV. es una actividad de alto riesgo económico. Minimizar los costes sin que ello suponga dejar lagunas Para ello dispone de una serie de herramientas y técnicas básicas.. Para ello. fotos aéreas.

unas instrumentales y otras empíricas. solo en caso de que el valor del producto sea suficiente para justificar su empleo. normalmente se aplican de forma sucesiva. si bien en algunos casos supone ciertos desplazamientos. pasamos a llevar a cabo su evaluación o valoración económica. A pesar de lo que pueda parecer. ambientales. en caso de que la valoración económica sea positiva.Evaluación: una vez que hemos detectado una mineralización de interés minero. En este sentido. causas del cierre de las explotaciones…). volúmenes de reservas esperables.. resulta muy útil la representación gráfica en éstos de metalotectos o provincias metalogenéticas. unas para aplicar en campo y otras en gabinete. los datos de ésta no son aún concluyentes. y debe ir seguida. de bajo coste. etc. de un estudio de viabilidad. Sigue siendo una técnica de relativamente bajo coste (condicionado por el precio de la información a recabar de los organismos que controlan este tipo de información) y que se aplica desde gabinete. mineros. y en parte se refleja. bases de datos…). sociales. que pueden permitir (o no) que una explotación se lleve a cabo. aunque también a menudo complementada con salidas al campo. Toda esta información nos debe permitir establecer el modelo concreto de yacimiento a prospectar y las condiciones bajo las que debe llevarse a cabo el proceso de prospección. características geométricas…). Teledetección La utilización de la información de los satélites artificiales que orbitan nuestro planeta puede ser de gran interés en investigación minera. Las técnicas serían las siguientes: Recopilación de información Es una de las técnicas preliminares. que contemple todos los factores geológicos. así como sobre la geología de la zona de estudio y de su historial minero (tipo de explotaciones mineras que han existido. de coste muy diverso. Por ello. en parte se absorbe. sino también las relaciones entre ellos y su entorno. La información que ofrecen los satélites que resulta de utilidad geológico-minera se refiere a la reflectividad del terreno frente a la radiación solar: ésta incide sobre el terreno. Determinadas radiaciones producen las sensaciones apreciables por el ojo 122 . Herramientas y técnicas de exploración minera La exploración minera se basa en una serie de técnicas. es decir. Para cumplir con cada uno de estos objetivos disponemos de una serie de herramientas. en función de las características del terreno. En esta fase resulta muy útil contar con el apoyo de mapas metalogenéticos que muestren no solo la localización (y tipología) de yacimientos. en la que observamos caracteres que permiten suponer que pueda llegar a ser explotada. para localizar la información en fuentes externas (bibliotecas. que puede llevarse a cabo en la propia oficina. y solo si son necesarias para complementar las técnicas que ya se hayan utilizado hasta el momento. Consiste básicamente en recopilar toda la información disponible sobre el tipo de yacimiento prospectado (características geológicas. volumen de producciones.

como alteraciones. inapreciables para el ojo. biogeoquímica) analizan muestras de cada uno de estos tipos. así como otras que puedan emprenderse en el futuro. que aunque puede ser distinta para cada área diferente. pliegues. Así. Dentro del término genérico de geología se engloban muchos apartados distintos del trabajo de reconocimiento geológico de un área. ya que su coste aún suele ser bastante bajo. humedad… Geología El estudio en mayor o menor detalle de las características de una región siempre es necesario en cualquier estudio de ámbito minero. el estudio tectónico (identificación de las estructuras tectónicas. que pueden ser recogidas y analizadas mediante sensores específicos. se caracteriza por presentar un rango de valores definido por un distribución unimodal log-normal. esta distribución se altera. y diferenciarlas de posibles poblaciones anómalas que puedan ser una indicación de la existencia de mineralizaciones. el estudio petrológico (correcta identificación de los distintos tipos de rocas). dando origen por lo general a una distribución bimodal. Sin embargo. en función del control concreto que presente la mineralización investigada. Tiene también un aspecto dual. etcétera. La Teledetección aprovecha precisamente estas bandas del espectro para identificar características del terreno que pueden reflejar datos de interés minero. de arroyos. ya que cada tipo de yacimiento suele presentar unos condicionantes específicos que hay que conocer para poder llevar a cabo con mayores garantías de éxito nuestra exploración. Geoquímica La prospección geoquímica consiste en el análisis de muestras de sedimentos de arroyos o de suelos o de aguas. cuando hay alguna concentración anómala de un determinado elemento en la zona (que puede estar producida por la presencia de un yacimiento mineral de ese elemento). que afectan a los materiales de la zona). presencia de determinados minerales. En otras palabras. con objeto de identificar la o las poblaciones anómalas que puedan existir en la misma. en el sentido de que en parte puede hacerse en gabinete. La cartografía geológica (o elaboración de un mapa geológico de la misma) incluye el levantamiento estratigráfico (conocer la sucesión de materiales estratigráficos presentes en la zona). pero cuando necesita un cierto detalle. o incluso de plantas que puedan concentrar elementos químicos relacionados con una determinada mineralización. siguiendo patrones ordenados. variaciones de temperatura. Es un estudio que se lleva a cabo durante las fases de preexploración y exploración.humano. como fallas. Tiene su base en que los elementos químicos que componen la corteza tienen una distribución general característica. pero hay otras zonas del espectro electromagnético. hidrogeológico (identificación de acuíferos y de sus caracteres más relevantes). la concentración "normal" de ese elemento en las muestras de una región aparece como una campana de gauss en un gráfico semilogarítmico. En cada caso tendrán mayor o menos importancia unos u otros. que permite diferenciar las poblaciones normal (la existente en el entorno de la mineralización) y anómala (que se situará precisamente sobre la mineralización). a partir de los datos de la recopilación de información y de la teledetección. hay que complementarla con observaciones sobre el terreno. de forma que se consiga tener un análisis representativo de toda una región. 123 . las distintas variantes de esta técnica (geoquímica de suelos.

ya que son los que presentan mayores cargabilidades. sobre todo si existen en la misma minerales ferromagnéticos. al igual que el grafito. También se utilizan mucho para la investigación de agua. y otro de medida de la resistividad/conductividad. Geofísica Dentro de esta denominación genérica encontramos.El coste de estas técnicas suele ser superior al de las de carácter geológico. Métodos gravimétricos: se basan en la medida del campo gravitatorio terrestre. Se utilizan para identificar materiales de diferentes conductividades: por ejemplo. las diversas técnica aplicables y su campo de aplicación puede ser el siguiente: Métodos eléctricos: Se basan en el estudio de la conductividad (o su inverso. La base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que presenten una propiedad física que contraste con la de los minerales o rocas englobantes. Métodos electromagnéticos: Tiene su base en el estudio de otras propiedades eléctricas o electromagnéticas del terreno. Así. métodos magnetotelúricos. Estos minerales producen una alteración del campo magnético local que es detectable mediante los denominados magnetómetros. en este caso de densidad distinta a la normal. El más utilizado es el método de la Polarización Inducida. que al igual que en el caso anterior.5 mm. Muy utilizado para prospección de sulfuros. y cómo se produce el proceso de descarga eléctrica. Métodos magnéticos: Basados en la medida del campo magnético sobre el terreno. como la magnetita o la pirrotina. Este campo magnético como sabemos es función del campo magnético terrestre. Igual que para localizar una aguja en un pajar un imán es una herramienta de gran utilidad. éste mismo imán no nos servirá de nada si lo que hemos perdido entre la paja es una mina de lapicero de 0. mediante dispositivos relativamente simples: un sistema de introducción de corriente al terreno. que consiste en mediar la cargabilidad del terreno: se introduce una corriente eléctrica de alto voltaje en el terreno y al interrumpirse ésta se estudia cómo queda cargado el terreno. El gravímetro es el instrumento que se 124 . se aplican cuando la geología ofrece ya información que permite sospechar con fundamento la presencia de yacimientos. debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo más conductoras que las que no la contienen. tanto en coste como en aplicabilidad a cada caso concreto. toda una gama de técnicas muy diversas. y el coste de los análisis correspondientes. etc. Por ello. como en el caso de la geología. la resistividad) del terreno. puede estar modificado de sus valores normales por la presencia de rocas específicas. ya que implican un equipo de varias personas para la toma y preparación de las muestras. los sulfuros suelen ser muy conductores. pero puede verse afectado por las rocas existentes en un punto determinado. Otras técnicas: polarización espontánea. siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la haga a su vez conductora.

sin discriminar la longitud de onda de la radiación emitida. estas calicatas permitirán obtener muestras más representativas de lo que exista en el subsuelo. y se utilizan fundamentalmente para la prospección de yacimientos de uranio. aunque excepcionalmente se pueden utilizar como método indirecto para otros elementos o rocas. que debe considerarse a la luz del análisis preliminar de las características físicas de este mismo objeto. tras la aplicación de las técnicas anteriores seguimos teniendo dudas razonadas sobre si lo que estamos investigando es o no algo con interés minero. y la viabilidad técnica. que por su pequeña entidad y por la influencia que presentan las variaciones topográficas requieren correcciones muy detalladas. desde aviones o helicópteros. Se diferencian dos grandes técnicas diferentes: la sísmica de reflexión y la de refracción. para verificar a bajo coste nuestras interpretaciones sobre alineaciones de posible interés minero se pueden hacer zanjas en el terreno mediante pala retroexcavadora. como el petróleo. Calicatas A menudo. estos instrumentos solo mide radioactividad total. por lo que solo se utiliza para investigación de recursos de alto coste. podemos tener una anomalía geoquímica de plomo y una anomalía de geofísica eléctrica. Sísmica: La transmisión de las ondas sísmicas por el terreno está sujeta a una serie de postulados en los que intervienen parámetros relacionados con la naturaleza de las rocas que atraviesan. aunque no hay que olvidar que por su 125 . o bien desde el aire. Los instrumentos de medida más usuales son básicamente de dos tipos: Escintilómetros (también llamados contadores de centelleo) o contadores Geiger. la geofísica dispone de toda una gama de herramientas distintas de gran utilidad. Esta técnica ha sido utilizada con gran efectividad en la detección de cuerpos de sulfuros masivos en la Faja Pirítica Ibérica. Métodos radiométricos: se basan en la detección de radioactividad emitida por el terreno. Más útiles son los sensores capaces de discriminar las distintas longitudes de onda. Esta radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el propio terreno. pero ¿será una mineralización de galena o una tubería antigua enterrada? En estos casos. que permitan visualizar las rocas situadas justo debajo del suelo analizado o reconocido. y por tanto. también muy costosas. En definitiva. lo que permite discriminar el elemento causante de la radioactividad. que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploración. Además. podemos establecer conclusiones sobre la naturaleza de las rocas del subsuelo. Por ejemplo. porque éstas son características de cada elemento. que analizan cada uno de estos aspectos de la transmisión de las ondas sísmicas. No obstante. De esta forma. si causamos pequeños movimientos sísmicos. Es una de las técnicas más caras.emplea para detectar estas variaciones. mediante explosiones o caída de objetos pesados y analizamos la distribución de las ondas sísmicas hasta puntos de medida estratégicamente situados. pero que hay que saber aplicar a cada caso concreto en función de dos parámetros: su coste. al igual que se hace con las ondas sonoras en las ecografías.

pues no hay que olvidar que estas muestras constituyen. el proceso de exploración minera consiste en una toma de datos continua que hay que ir interpretando sobre la marcha. Todo ello hace que la realización de sondeos mecánicos sea una etapa especialmente importante dentro del proceso de investigación minera. en el que existe toda una gama de posibilidades. que puede no haberse recuperado completamente (ha podido haber pérdidas durante la perforación o la extracción). dado que. rotación. y que puede haber cortado la mineralización en un punto excepcionalmente pobre o excepcionalmente rico. que debe analizarse de forma especialmente cuidadosa. son la información más valiosa de que se dispone sobre la mineralización mientras no se llegue hasta ella mediante labores mineras. tanto en cuanto al método de perforación (percusión. pero sin buscar sistemáticamente la confirmación a toda costa de nuestra idea: la cabezonería puede ser muy costosa para la compañía. precisamente las mineralizaciones suelen favorecer la alteración supergénica. Interpretación de resultados A la vista de los hasta ahora expuesto. en cuanto al sistema de extracción del material cortado (recuperación de testigo continuo. la interpretación de los resultados debe ser muy detallada. sin olvidar que al final los sondeos confirmarán o no éstas de forma casi definitiva. a lo sumo) siguen sin ser comparables a lo que pueda existir por debajo del nivel de alteración meteórica. No obstante. arrastre por el agua de perforación. mediante nuevos datos que supongan una mejora de la interpretación. 126 . cada etapa de la investigación que desarrollamos debe ir encaminada precisamente a apoyar o desmentir las interpretaciones preliminares. y requiera la toma de decisiones más detallada y problemática.pequeña profundidad de trabajo (1-3 metros. de forma que cada decisión que se tome de seguir o no con las etapas siguientes esté fundamentada en unos datos que apoyan o no a nuestra interpretación preliminar. que nos permite confirmar o desmentir nuestras interpretaciones. en el mejor de los casos (sondeos con recuperación de testigo continuo) un cilindro de roca de algunos centímetros de diámetro. En definitiva. rotopercusión). en cuanto al rango de profundidades alcanzables (que puede llegar a ser de miles de metros en los sondeos petrolíferos). Sondeos mecánicos Los sondeos son una herramienta vital la investigación minera. Su principal problema deriva de su representatividad. buscando la o las explicaciones alternativas que puedan suponer la confirmación o el desmentido de nuestras interpretaciones. pero también las no coincidencias. o por aire comprimido). como vimos en el apartado correspondiente. De esta forma. Los sondeos mecánicos son un mundo muy complejo. y debe buscar las coincidencias que supongan un apoyo a nuestras ideas. como en lo que se refiere al diámetro de trabajo (desde diámetros métricos a milimétricos). ya que esta técnica permite obtener muestras del subsuelo a profundidades variables. aunque sin ella a menudo no habría investigación minera.

No obstante. de acuerdo con los datos del estudio de investigación minera. Otros dependen de decisiones a tomar: por ejemplo. geometría (horizontal o vertical.CAPITULO XV EXPLOTACIÓN MINERA La explotación de un yacimiento minero supone la existencia de una concentración de un mineral. Para que esto se produzca. Algunos de ellos no son modificables: si el yacimiento se localiza a gran distancia de centros de transporte o de consumo. en la toma de decisiones implicada en el diseño de una explotación minera siempre tenemos un mayor o menor grado de libertad. naturalmente). que nos permite evaluar distintas alternativas. depende de muchos factores. se ha de cumplir la ecuación: Valor Producción = Costes + Beneficios El valor de la producción se obtiene mediante la valoración económica del yacimiento. 127 . tendremos un coste de transporte a asumir (y minimizar en lo posible). la decisión de abordar una explotación a cielo abierto o subterránea incide de forma decisiva sobre este factor de coste. de forma que la ecuación se cumpla (lo cual no siempre ocurre. el coste. y por tanto. y elegir la más adecuada para cada yacimiento. dependen de la naturaleza y características de la mineralización. tenemos que analizar los costes que implica la explotación minera del yacimiento. rara vez tomamos este tipo de decisiones libremente. que serán unas determinadas. ya que suelen estar condicionadas por factores propios de mineralización: profundidad a la que se encuentra. En cualquier caso. mayor o menor espesor). Este factor. De forma que para poder cumplir con esta condición. elemento o roca con suficiente valor económico como para sustentar esta explotación minera con un beneficio industrial para la empresa.

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