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<b>Los aztecas (del 1325 al 1521)<b> El control poltico del valle central de Mxico, muy poblado y con una

rica agricult ura, se sumi en la confusin despus del ao 1100. El poder pas ms y ms a manos de los ecas, probablemente una tribu procedente del norte que haba emigrado al valle, oc upando alguna poblacin poco importante en las orillas del gran lago central. Era una sociedad que por encima de todo valoraba la destreza de los guerreros, lo qu e le proporcion una ventaja frente a las tribus rivales de la zona. A finales del siglo XV, los aztecas controlaban la totalidad del centro de Mxico, formando un imperio militar que obligaba a sus rivales a pagar tributos. La cultura azteca se consolid a partir de la experiencia de aquellos que llegaron antes, pero ella misma cre pocas novedades. Posean una agricultura avanzada que s erva de sustento a una enorme poblacin. Construyeron edificios inmensos de diseo gr andioso y destacaron en diferentes ramas del arte. Trabajaban bien los metales, aunque no conocan el hierro. Al no poseer ningn animal de traccin adecuado, no empl earon la rueda como elemento motriz. Una de las principales caractersticas que distingua a la cultura azteca era su afi cin por los sacrificios. La mitologa azteca estableca que deba alimentarse al sol co n sangre humana para darle fuerza y que amaneciera todos los das. Los sacrificios humanos se realizaban a gran escala; varios miles de ellos en un mismo da era al go habitual. En ocasiones las vctimas eran decapitadas o despellejadas, arrancndos eles el corazn cuando an estaban vivas. Los sacrificios se llevaban a cabo en lo a lto de enormes pirmides, para estar ms cerca del sol, por lo que la sangre se derr amaba por los escalones. Aunque la economa azteca se bas principalmente en el maz, pensaban que los cultivos dependan de la provisin regular de la sangre de los sacr ificios. La demanda incesante de vctimas para sacrificios propici que los aztecas no ejerci eran demasiado control en las ciudades satlite, pues al facilitar las frecuentes revueltas tenan una oportunidad para capturar nuevas vctimas. En pocas de paz, se o rganizaban "guerras florales", como competencias de valor y de artes blicas, o co n el objetivo de obtener vctimas. Luchaban con palos de madera cuyo fin no era ma tar al rival, sino mutilarlo y dejarle inconsciente. Si la lucha era a muerte, i ncrustaban cuchillas de obsidiana en los palos. A pesar de su importante agricultura y del desarrollo de las artes, vista desde hoy la sociedad de los aztecas no pareca tener futuro. No aportaron ninguna tecno loga significativa, ni ideas religiosas o teoras polticas de importancia. Esta civi lizacin termin repentinamente con la llegada de los espaoles, a principios del sigl o XVI. La sociedad azteca, afectada por enfermedades europeas transmitidas por l os primeros comerciantes, se desmoron definitivamente al enfrentarse a un pequeo e jrcito espaol equipado con armas de acero, armas de fuego y unos cuantos caballos. La crueldad de los aztecas contribuy a su declive, ya que los espaoles no tuviero n ninguna dificultad en contar con la ayuda de las otras tribus de Mxico.