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La emergencia de la radio como medio de comunicacin de masas

Profesora: Mariana Carls Materia: Historia de la Comunicacin Carrera: Licenciatura en Ciencias de la arComunicacin Facultad de Filosofa y Letras U.N.T. Ao: 2010 Produccin: Ludmila Yamile Rossi Soria

Cules son las condiciones histricas y culturales en los Estados Unidos que posibilitaron la consolidacin de la radio en su modelo comercial? En el presente trabajo se propone la siguiente hiptesis: Los diferentes modos de gestin que se hicieron del medio radiofnico (comercial, intelectual y autoritario), se explicaran por las condiciones histricas y culturales de las comunidades en las que esta nueva tecnologa se desarroll. El modo de gestin comercial democrtico se present como una estrategia que permiti tanto satisfacer la demanda de la audiencia norteamericana como elaborar un modelo econmico sustentable a travs de la incorporacin de la publicidad y el entretenimiento en la programacin . Partiendo de esta base el objetivo de esta monografa ser analizar cules fueron las condiciones necesarias para el surgimiento de la tecnologa radial y los diversos usos que se le fueron dando desde su invencin (fines del siglo XIX) hasta la actualidad. Para ello se focalizar sobre el modelo norteamericano (el que le da a la gente lo que quiere), analizado por Ithiel de Sola Pool. ste sostiene que la radiofusin se desarrolla en un contexto comercial democrtico que utiliza la estrategia del entretenimiento y el material radiofnico ms demandado por la audiencia para poder llegar al mayor nmero de pblico posible, adems de la insercin de los anuncios publicitarios en las radio transmisiones.1 La metodologa de trabajo ser la investigacin bibliogrfica y el marco conceptual desde el que se trabajar se construir a partir de las posiciones, respecto de la historia de la comunicacin , de Manuel Vzquez Montalbn, Jos Carlos Rueda Laffond y Julio Montero Daz, y Raymond Williams. Vzquez Montalbn manifiesta que la comunicacin de masas se da en el contexto de la comunicacin moderna con la presencia de los medios de comunicacin y de las masas intercomunicadas, que requieren fuentes noticieras, un sistema de transmisin de noticias, unos polos de recepcin y transmisin y receptores que planteen una demanda de informacin.2 Rueda Laffond y Montero Daz sostienen que la historia de la comunicacin no debe situarse ni ser entendida como la historia de un medio, sino de las causas, las modificaciones de los agentes, los efectos, etc., y concebir la comunicacin (aunque no de manera exclusiva) como un resultado de los efectos conjuntos de los medios en un lugar y tiempo determinados: La historia de la comunicacin ha de situarse en un nivel distinto a la de cada medio () se concibe la comunicacin, aunque no de manera exclusiva, como un resultado de los efectos conjuntos de los Medios en un mbito espacial y temporal determinados. La historia de la Comunicacin Social exige abordar el pasado de la Comunicacin as entendida; pero no de cualquier manera () es preciso subrayar que la clave () es su sentido diacrnico. Los medios () son los instrumentos que hacen realidad la comunicacin social, aunque no sea la comunicacin misma. Para entender el surgimiento y la necesidad de los medios de comunicacin de masas segn Raymond Williams hay que comprender el modo de transmisin a distancia particular de cada uno, adems de poder establecer la relacin estrecha que existe entre la produccin cultural, las condiciones materiales e institucionales y que al
1 Ithiel de Sola Pool. Discursos y sonidos de largo alcance. En el libro de Raymond Williams: Historia de la comunicacin. Vol 2. Bosch. Barcelona. 1992 (1ra ed. 1981). Pgs: 94, 95 y 96. 2 Manuel Vzquez Montalbn, Historia y Comunicacin Social, Edicin revisada y ampliada. Nuevos Instrumentos Universitarios, 1997, Barcelona, Espaa, Ed. Crtica, Pgs: 1112. 3 Jos Carlos Rueda Laffond & Julio Montero Daz, Introduccin a la Historia de la Comunicacin Social, Editorial Ariel S.A., Espaa, 1 Edicin, Septiembre de 2001, Pgs: 18, 28.

mismo tiempo se relacionan con el desarrollo especfico de la productividad de la sociedad.4 Caractersticas tecnolgicas La radio es una tecnologa que posibilita la transmisin de seales mediante la modulacin de ondas electromagnticas. Estas ondas no requieren un medio fsico de transporte, por lo que pueden propagarse tanto a travs del aire como del espacio vaco.5 Los primeros aparatos receptores que aparecieron en la dcada del 20 fueron los llamados de galena, provistos de auriculares. De all se pas a los aparatos alimentados por electricidad, con diseos, tamaos y colores diversos, que fueron evolucionando, a partir de los gigantescos Telefunken, o las radios capilla, as denominadas por su conformacin ojival. Apareci tambin una vlvula especial que mostraba con el abrir y cerrar un crculo verde, la mayor aproximacin o alejamiento de la sintona de cada emisora. Una variante importante la introdujo el invento de los transistores, que fue logrado por tcnicos estadounidenses, en el ao 1948, que trabajaban en la compaa Bell. 6 A principios del siglo XX, la radio era utilizada para la transmisin de mensajes a larga distancia hasta lugares que el telgrafo o los circuitos de cables no llegaban; y la radio de alta frecuencia pronto se convirti en un sistema de mensajes para emisoras lejanas y para la defensa. Los aficionados que en un principio eran experimentadores cientficos, analizaban sobre dnde y bajo qu condiciones las seales llegaban y cundo se desvanecan, y as tambin se necesitaban comprobar distintos tipos de equipamiento y adems las caractersticas de las diferentes frecuencias. En Norteamrica, los radioaficionados intercambiaban y probaban la calidad de sus transmisores poniendo msica, entonces empezaron a retransmitir y as distraan a sus amigos de radio. Por esta razn, hubo objeciones por parte de la Armada de los Estados Unidos declarando que los radioaficionadas estaban interfiriendo sus comunicaciones; y en 1912 el Congreso aprob una ley en la que obligaba a todos los emisores a que sacaran licencia. Pero al comprobar que los receptores no causaban interferencias, el Congreso no vea ninguna justificacin en el hecho de requerirles licencias, bajo el supuesto de libertad de expresin; y as ha sido siempre en los Estados Unidos). En Gran Bretaa se pedan licencias a ambos sectores, emisores y receptores. Por lo tanto, a los aficionados se les dieron licencias y se les exigi en que los nicos usos permitidos ese privilegio eran los de intercambiar informacin sobre la recepcin de otros aficionados. Al principio estas restricciones se dieron por las interferencias con lo que los navegantes y gobiernos consideraban que eran los usos responsables de la radio. Hasta 1922 se tena que pedir un permiso especial del Servicio de Correos si un emisor deseaba enviar msica u otro material no relacionado directamente con la emisin y la recepcin. Pero en 1920, el transmisor Chelmsford (compaa Marconi),
54 http://es.wikipedia.org/wiki/Raymond_Williams. ltima visita: Martes 16 de Marzo de 2010, 16.57 Hs. Raymond Williams on Television: Selected Writings. New York: Routledge, 1989. 5http://es.wikipedia.org/wiki/Radio_(medio_de_comunicaci%C3%B3n). ltima visita: Lunes 22 de Marzo de 2010, 21.43. radiofona, Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda edicin), Real Academia Espaola, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=radiofon%C3%ADa es sinnimo de radiotelefona (sistema de comunicacin telefnica por medio de ondas hercianas), mientras que radiodifusin, Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda edicin), Real Academia Espaola, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=radiodifusi%C3%B3n es la emisin radiotelefnica destinada al pblico, el conjunto de los procedimientos o instalaciones destinados a esta emisin y la empresa dedicada a hacer estas emisiones. 6Enrique Bravo, Seoras y Seoresla radio est en el aire, CR Ediciones, Buenos Aires, 1998.

Pgs: 24, 25.

transmiti (con permiso) a un cantante de pera y dificult la comunicacin con un avin perdido en niebla sobre el canal. La opinin oficial declar que se daba un uso frvolo a lo que era un servicio nacional, entonces se suspendieron las licencias para las emisiones de Chelmsford. Si hubiera permanecido ese punto de vista, la radio no hubiera podido lanzar emisiones y habra seguido siendo un medio tcnico de transmisin de mensajes de relevancia social. Pero la presin de la demanda de entretenimiento venci las objeciones, y de sta manera a travs de distintas propuestas y estrategias, la economa favoreci en su desarrollo y posicionamiento. Durante la dcada de los 20, cuando los aparatos eran ms rudimentarios no haban muchas personas que contaran con los mismos (el motivo principal: los altos costos que suponan el equipamiento que incluan su instalacin). Aunque en esos aos se presentaron trabas tcnicas, legales y econmicas, stas no fueron en realidad un impedimento para que, en los aos siguientes la presin de la demanda de entretenimiento venciera estas situaciones. De esta manera, se pudo mediante distintas estrategias y propuestas favorecer su desarrollo y posicionamiento adems de su avance econmico. El primer intento de sustento econmico para la radio surgi por la idea de David Sarnoff en los inicios de la dcada de los 20, quien propona que los mismos fabricantes hicieran los programas para vender los aparatos. Ms adelante las radio transmisiones no slo se convirtieron en un artculo de lanzamiento para la venta de los aparatos, sino tambin como propuesta de operacin rentable. Una de las consecuencias de este hecho fue la elaboracin de los primeros seriales radiofnicos. 6 Surgimiento como medio de comunicacin masiva En Estados Unidos se dijo que la primera emisin de radio en el mundo correspondi a la realizada por la Westinghouse, desde Pittsburgh, el 2 de noviembre de 1920, segn lo establecen enciclopedias y libros especializados en distintas partes del mundo. Enrique Bravo especifica que con ello se reconoce, implcitamente, la primaca argentina, ya que la transmisin desde el Coliseo, fue el 27 de agosto de 1920. Las primeras impresiones recogidas de esta transmisin inicial fueron, por una parte, de ndole familiar, y por otra, de orden pblico, a travs de una crnica periodstica. Enrique Bravo, verifica mediante documentos bibliogrficos el comienzo oficial de la radio, entonces cita La Enciclopedia Collier s (Tomo 19, Pg. 606) en el captulo dedicado a la radio, ratifica lo afirmado por los mencionados autores franceses; pero aclara luego de exponer el captulo, que la primera transmisin fue en Argentina aunque no de forma oficial. Seala, que el primer programa de radio planeado sali al aire a travs de la KDKA, en Pittsburg, en la tarde del 2 de noviembre de 1920, cuando se transmitieron informes de las elecciones presidenciales de Harding Cox, a una audiencia de unos pocos miles que escuchaban en receptores caseros. El evento marc el nacimiento de la radio programada, una aplicacin de la radiotelefona que haba sido propuesta en 1916 por David Sarnoff, en ese entonces un joven empleado de la Marconi Company. Estos testimonios ratifican la prioridad de la radiotelefona argentina en la iniciacin de emisiones programadas, a pesar de que en los textos sobre historia de los medios de comunicacin audiovisuales que circulan en el mundo, no se reconoce
6Ithiel de Sola Pool. Discursos y sonidos de largo alcance. En el libro de Raymond Williams: Historia de la comunicacin. Vol 2. Bosch. Barcelona. 1992 (1ra ed. 1981). Pg: 86, 87,
88, 90, 100, 101.

taxativamente esta circunstancia. Sin embargo, en muchos pases se celebra el 27 de agosto como Da mundial de la radio, en reconocimiento de ese hecho ocurrido en . Buenos Aires 7 Ithiel de Sola Pool, precisa en cada poca la evolucin de la radio a nivel social, poltico y econmico; haciendo hincapi en los ms relevantes hitos que dieron trascendencia al medio dentro de la sociedad, adems elabora una aproximacin de las caractersticas principales como aparato, como medio y los usos del mismo: La radio fue al inicio msica y noticias, incorporando el entretenimiento derivado del teatro mediante la emisin de obras adaptadas al nuevo lenguaje requerido por la radiofona hasta crearse un nuevo estilo, el del radioteatro, que se aliment de la literatura y el teatro universales, para crear luego sus propias obras y personajes. En lo que hace a las noticias, la radio tom de la prensa escrita su informacin, hasta ir conformando su propio estilo. Entonces la prensa grfica se sinti afectada por esa suerte de competencia y reaccion, pretendiendo que las agencias de noticias, que abastecan sus columnas, se abstuvieran de proporcionar informaciones a las radios, aduciendo que con ese aporte, los oyentes se enteraban de las noticias mucho antes que stas aparecieran en los peridicos, restndoles inters para el pblico. Ms tarde ese problema se fue resolviendo, hasta llegar a una paz obligada entre el periodismo escrito y la radio. Tambin dio nacimiento a las primeras escuelas de locutores y a la especializacin de los redactores.8 Dadas las condiciones anteriores, se pueden mencionar algunos hechos y factores importantes que permitieron la consolidacin de la radio como medio comercial de comunicacin y de entretenimiento, desde su invencin hasta la transformacin que se percibe hoy en da: a) A fines del siglo XIX, los escritos sobre los usos de la radiotelegrafa hablaban sobre aplicaciones como la comunicacin a los faros desde la costa. Ahora quedaba claro que la nueva tecnologa poda competir con telegramas y cables para la telegrafa o para la telefona a largo alcance. b) Los procesos de cambio urbano florecieron en la dcada del 20 con el inicio de la radioemisin. La radio se haba convertido en el medio de entretenimiento hogareo para la primera generacin. Era una actividad individual o familiar. Y si contribuy a la sociedad de masas a trasladar personas de los grupos comunitarios, tambin lo hizo al exponerlos a las oraciones en masa desde el centro. En los Estados Unidos, donde la radio era comercial, sta suministraba un nuevo e importante canal para Madison Avenue en sus crecientes esfuerzos para comercializar productos de marca. El aparato no predestin las cosas para las que era usado. Eso surgi de una interaccin entre aquello para lo que la tecnologa era til y lo que la gente quera y estaba preparada para pensar. Los determinantes no eran slo la tecnologa, sino tambin un conjunto de ideas con las que los innovadores enfocaron el nuevo invento. c) Locutores como oyentes e invitados a los programas radiales exponan diversas perspectivas de algn tema: poltica, reclamos, denuncias o simplemente como forma de libre expresin (por ejemplo: en 1932 en los Estados Unidos, durante las campaas presidenciales, el entonces candidato a presidente Franklin Roosevelt, dio un discurso por la radio que se caracterizaba por su charla familiar con los oyentes. Y esto le concedi una ventaja directa sobre la formacin de la opinin pblica).
7Enrique Bravo, Seoras y Seoresla radio est en el aire, CR Ediciones, Buenos Aires, 1998.

Pgs: 24, 25.

8Ithiel de Sola Pool: Discursos y sonidos de largo alcance. En el libro de Raymond Williams: Historia de la comunicacin. Vol. 2. Ed. Bosch. Barcelona. 1992 (1era ed. 1981).

d) Con la Segunda Guerra Mundial y el perfeccionamiento de la tecnologa de transmisin de ondas cortas en la dcada de los 30, permiti que la radio se convierta en una de las principales fuentes de informacin internacional para el pblico americano. e) A partir de esa misma poca, la comercializacin de la radio signific un relevante factor poltico y adems como fuente de informacin que se volvi ms rentable con la creciente demanda y la gran influencia que haba presentado en todos estos mbitos. 9 En la descripcin sobre las caractersticas de la radio, Bosetti se hace eco de la observacin del grupo TAE (Tecnologa Audio Educativa) de la Fundacin para el Desarrollo de la funcin social de las comunicaciones de Espaa, donde enumera las ventajas de los usos de la radio, que son las siguientes: a) La radio llega a un pblico que se encuentra en el hogar, dedicado a un quehacer o realizando un desplazamiento. b) Es un medio instantneo. c) Instrumento a nuestro alcance que podemos poner en marcha o detener a voluntad. d) Se dirige a la intimidad de cada individuo. e) La escucha se hace cada vez ms individual. f) Destruye las barreras geopolticas g) Mantiene al que escucha en la contemporaneidad h) Sirve para contrastar opiniones y conocimientos. i) Nivela las distancias lingsticas entre comunidades heterogneas j) Introduce tcnicas de transformacin k) Abarata los costos de la difusin cultural y de la educacin.10 McLuhan define acertadamente el impacto y la transformacin que produjo la aparicin de la radio como Medio de Comunicacin de Masas en los contextos de la prensa, la publicidad, el teatro y la poesa. La radio supone una aceleracin de la informacin que, a su vez, desencadena la aceleracin de otros medios (). Pero si bien la radio encoge al mundo hasta el tamao de una aldea, no tiene el efecto de homogeneizar sus diversas zonas (). La radio no es solamente un poderoso despertador de recuerdos, fuerzas y animosidades arcaicas, sino tambin una fuerza descentralizadora y pluralista, como ocurre de hecho con la energa y los medios elctricos. Desde la llegada de la televisin, la radio se ha vuelto hacia las necesidades particulares de la gente en distintos momentos del da, hecho que corre parejo con la multiplicidad de aparatos de dormitorio, cuarto de bao, cocinas, coches y, ahora, de bolsillo. Se ofrecen diversos programas para gente dedicada a toda clase de actividades. Desde la llegada de la televisin, la radio que lleg a ser una forma colectiva de escuchar que vaci las iglesias, ha revertido a usos particulares e individuales.11 Los modos de gestin de la radio se fueron ampliando segn los intereses y necesidades de cada poca, sta demostr una transformacin desde los usos navales y militares hasta la funcin recreativa para un pblico cada vez ms heterogneo y
9Ithiel de Sola Pool: Discursos y sonidos de largo alcance. En el libro de Raymond Williams: Historia de la comunicacin. Vol. 2. Ed. Bosch. Barcelona. 1992 (1era ed. 1981). Pg: 86, 87, 88, 90, 100, 101. 10Oscar E. Bosetti, Radiofonas, Palabras y sonidos de largo alcance; Ediciones Colihue S.R.L, 1ra edicin, Buenos Aires, Argentina. Pgs: 67, 68. 11 Marshall McLuhan, Comprender los Medios de Comunicacin, las extensiones del ser humano, Paids, Buenos Aires, Mxico, 1ra Edicin 1996, Ed. Paids, Barcelona, Espaa.Pgs: 311, 313, 314.

masivo. Tambin con el tiempo se volvi una necesidad modificar el modo y la tcnica de produccin, promocin y transmisin de los mensajes y el formato de los programas radiales por los requerimientos ms exigentes del pblico. Para concluir puntualizamos en algunos hechos y factores relevantes desde la aparicin de la radio como medio de comunicacin masivo, para comprobar la hiptesis de este trabajo y cumplir con los objetivos: La radio lleg a ser un aparato relativamente barato. Aun as, se presentaban dos problemas: el primero era la electricidad necesaria para equipos receptores de una mayor fidelidad. El segundo era a quien cargar los costes de la emisin. Ambos problemas se resolvieron con las mejoras en las vlvulas (tubos de vaco), y lo dems por diversos modos y segn los pases. Surgi la concepcin alternativa a que las radio transmisiones se sustentaran por la publicidad, a partir de ese cambio, se convirtieron en un artculo de lanzamiento a travs del cual se ayudaba a vender aparatos de radio y como estrategia de operacin rentable en s misma. Por estos motivos, se empezaron a escribir los primeros seriales radiofnicos. A partir de estos fenmenos y por la gran popularidad de la radio se dieron hechos de diversa ndole social: una de las principales fue, que las radiodifusoras guiadas por el ndice de audiencia, se orientaron hacia el tipo de programas que el pblico seleccionaba, aunque no era el mercado ideal para los economistas. Enrique Bravo define acertadamente la emergencia y el lugar de la radio en la sociedad, adems de mencionar sus principales caractersticas como medio: La aparicin de la radiotelefona vino a llenar una necesidad social al satisfacer ese deseo de conocer los hechos a travs de las noticias, de recibir un aporte de cultura y de entretenimiento, que haba de ampliarse con el cine y, posteriormente, con la televisin. La Segunda Guerra Mundial permiti valorar en su real dimensin a la radio como medio de comunicacin gil, dinmico, masivo, etc. Las noticias del conflicto blico transmitidas por los corresponsales de guerra reafirmaron el realismo y la instantaneidad del medio. Estas caractersticas condujeron a cierta alteracin del lenguaje, que no era ya el ms cuidado de la redaccin escrita, sino el espontneo de una versin inmediata de los hechos. A partir de la finalizacin de la guerra, se acrecent el nmero de emisoras de AM en todo el mundo y comenz a aumentar el de las FM, pero los contenidos repetan los temas y estilos de posguerra, destinados a proporcionar entretenimiento.12 Debido a la comercializacin, la radio americana se convirti en la dcada de los treinta en un poderoso factor poltico y fuente de informacin. Una de stas experiencias fue en la campaa presidencial del ao 1932, la radio se haba convertido en un factor importante y la habilidad en el uso de los medio de comunicacin de Franklin Roosevelt fue una de las principales fuentes de su xito poltico. De este modo, para cuando la televisin lleg a apropiarse del derecho de las ondas en torno a 1950, la radiodifusin era un gran sistema maduro y diversificado.13 Los oyentes han sido y son participantes directa o indirectamente en la elaboracin y el tono de los programas radiales en la actualidad. Hoy en da es un medio bastante verstil y al mismo tiempo conserva ciertos aires de tradicin.

12Enrique Bravo, Seoras y Seoresla radio est en el aire, CR Ediciones, Buenos Aires, 1998. Pgs: 19, 20, 29 y 30. 13Ithiel de Sola Pool: Discursos y sonidos de largo alcance. En el libro de Raymond Williams: Historia de la comunicacin. Vol. 2. Ed. Bosch. Barcelona. 1992 (1era ed. 1981). Pgs: 100, 101.

En definitiva, la radio fue un importante transmisor de cultura y noticias. No slo transmite rpidamente los acontecimientos de la actualidad, sino tambin aumenta la comprensin pblica de los intereses generales de la sociedad a travs de la explicacin y el anlisis. Bibliografa: o Enrique Bravo, Seoras y Seoresla radio est en el aire, CR Ediciones, Buenos Aires, 1998. o Ithiel de Sola Pool. Discursos y sonidos de largo alcance. En el libro de Raymond Williams: Historia de la comunicacin. Vol 2. Bosch. Barcelona. 1992 (1ra ed. 1981). o Jos Carlos Rueda Laffond & Julio Montero Daz, Introduccin a la Historia de la Comunicacin Social, Editorial Ariel S.A., Espaa, 1 Edicin, Septiembre de 2001, Pgs: 18 y 28. o Manuel Vzquez Montalbn, Historia y Comunicacin Social, Edicin revisada y ampliada. Nuevos Instrumentos Universitarios, 1997, Barcelona, Espaa, Ed. Crtica, Pgs: 11-12. o Marshall McLuhan, Comprender los Medios de Comunicacin, las extensiones del ser humano, Paids, Buenos Aires, Mxico, 1ra Edicin 1996, Ed. Paids, Barcelona, Espaa. o Oscar E. Bosetti, Radiofonas, Palabras y sonidos de largo alcance; Ediciones Colihue S.R.L, 1ra edicin, Buenos Aires, Argentina. o http://es.wikipedia.org/wiki/Radio_(medio_de_comunicaci%C3%B3n). ltima visita: Lunes 22 de Marzo de 2010, 21.43. radiofona, Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda edicin), Real Academia Espaola, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=radiofon %C3%ADa es sinnimo de radiotelefona (sistema de comunicacin telefnica por medio de ondas hercianas), mientras que radiodifusin, Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda edicin), Real Academia Espaola, 2001, http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=radiodifusi %C3%B3n es la emisin radiotelefnica destinada al pblico, el conjunto de los procedimientos o instalaciones destinados a esta emisin y la empresa dedicada a hacer estas emisiones. o http://es.wikipedia.org/wiki/Raymond_Williams. ltima visita: Martes 16 de Marzo de 2010, 16.57 Hs. Raymond Williams on Television: Selected Writings. New York: Routledge, 1989.