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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess

Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106

La reconstruccin de una identidad hidalga: los caballeros de cuanta de la ciudad de Murcia durante los siglos XVI y XVII
Domingo Centenero de Arce1
(Instituto Europeo de Florencia, Italia)

Ana Daz Serrano2


(Universidad de Murcia, Espaa)

I En 1562, ante los recientes sucesos de Francia, el aumento de la piratera y la potencia del turco en el Mediterrneo, la corona decidi articular nuevas medidas defensivas. Entre ellas, incluy la creacin de una milicia urbana de treinta mil hombres y la reforma de la caballera de cuanta3. Para ello la corona destac diversos fiscales a Andaluca y Murcia. Cumpliendo con su deber, stos iniciaron una requisitoria de escrituras en los diferentes archivos concejiles para abrir expedientes a todos aquellos que hubieran participado en la caballera de cuanta, considerando varias generaciones. Las investigaciones cuajaron en innumerables procesos, que han llegado a nosotros, bien los originales y copias conservados en cada una de las ciudades o bien la copia remitida a la corona. La documentacin generada por la orden real ha sido clave en las investigaciones dedicadas a estudiar la caballera de cuanta en la Edad Moderna desde que, en 1972, Hellwege, tomando como base la documentacin simanquina legajos,
Becario del Ministerio Asuntos Exteriores y Cooperacin, programa AECI. Becaria de Investigacin Predoctoral de la Universidad de Murcia. 3 AGS, CC, 2220, y siguientes. Sobre el periodo en concreto y la idea de la reforma de la caballera de cuanta resulta interesante. ngela R. Gonzlez Fuentes y Manuel A. Gonzlez Fuentes,"La reforma de los caballeros de cuanta: un intento fracasado de crear una milicia ciudadana", Madrid, Felipe II y las ciudades de la monarqua, ed. Enrique Martnez Ruiz (2000) pp. . Y tambin, como no, Johann Hellwege, Zur geschichte der spanischen Reitermilizen. Die Caballera de Cuanta unter Phillip II und Phillip III (1562-1619) (Wiesbaden, 1972). De igual modo algunos datos interesantes da tambin el ya clsico: Conde Clonard, Historia de las armas de infantera y caballera espaolas, XVI vols., vol. III (1853).
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 libros de cedulas, y datos de la contadura publicase su libro dedicado a su desaparicin, que ligaba a la consolidacin de un hidalguismo que vena de antes. La edicin fue saludada por una breve recensin de Elliott y, a pesar de ello, el libro, por el idioma de su publicacin el alemn -, paso casi desapercibido para la mayora de los historiadores4. Tras aquel seminal trabajo, otros estudiosos, casi siempre con fuentes locales, y con desigual fortuna, han vuelto su mirada hacia la caballera de cuanta durante este perodo. De entre ellos sobresale el importante trabajo de Contreras Gay, que nos ha permitido visualizar la divisin sociolgica y espacial de los participantes de la caballera de cuanta cordobesa5, y el interesante trabajo de los hermanos Gonzlez Fuentes, que volviendo a emplear las fuentes simanquinas ha profundizado en las razones que impulsaron a la corona a reformar la caballera6. La caballera de cuanta, como de todos es sabido, era un impuesto por capitacin, que establecido por Alfonso XI se desarrollo con desigual intensidad en la mitad sur peninsular mantenindose con fuerza en la frontera ms cercana al reino granadino, Andaluca y Murcia7. Dicho impuesto obligaba a una serie de hombres, segn su renta; a mantener caballo y armas, a aparecer en los alardes anuales, y a participar, cuando fuese necesario en el combate. Al tratarse de una contribucin militar

Hellwege, Zur geschichte der spanischen Reitermilizen. Die Caballera de Cuanta unter Phillip II und Phillip III (1562-1619). 5 Jaime Contreras Gay, "Fuentes para el estudio sociolgico de la caballera de cuanta en Crdoba antes de su desaparicin", Chronica Nova (1986). Pp 27-75 6 Gonzlez Fuentes, "La reforma de los caballeros de cuanta: un intento fracasado de crear una milicia ciudadana." 7 Sobre la caballera villana y su significado en el periodo medieval se podemos ver: Armand Arriaza, "The Castilian Bourgeoisie and the Caballeros villanos: A revisionist biew. ," The hispanic American Historical Review 63 (1983). 517-36 De este mismo autor resulta tambin interesante la introduccin a su libro: Armand Arriaza, Nobility in Renaissance Castile: The formation of the juristic structure of nobiliary ideology (PHD Thesis, Iowa University, 1980), Manuel Gonzlez Jimnez, "La caballeria popular en Andaluca XIII-XV. ," Anuario de Estudios Medievales (1985) 315-29 Manuel Gonzlez Jimnez, "La caballera popular en la frontera," in La chevalerie en Castille la fin du moyen age (Paris, 2001), Elena Lourie, "A society organized for a war: Medieval Spain," Past and Present 35 (1966), M C Pescador del Hoyo, "La caballera popular de Len y Castilla," Cuadernos de Historia de Espaa (196164), J F Powers, A society organized for a war. The iberian municipal militias in the central middle ages. 1000-1284 (California, 1988), J Sotto Montes, "El forum milites de Castilla y Len. La caballera villana o popular.," Revista de Historia Militar 25 (1981).

Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 la pertenencia a dicha caballera era regulada a travs de los alcaldes ordinarios quienes tenan la obligacin de efectuar padrones e imponer multar a quienes no fueran insuficientemente armados o no dispusieran de caballo. A cambio de su participacin los caballeros cuantiosos obtenan una serie de privilegios y exenciones. Ciertamente los caballeros cuantiosos o villanos eran uno de las puntas de lanza ms fuertes en una sociedad organizada para la guerra; adems, eran los hombres de ms renta de la ciudad, que controlaban parte de los concejos y especialmente aquellos de un tamao pequeo o mediano. Por todo ello, los caballeros cuantiosos eran uno de los mltiples grupos de poder que conformaban la elite concejil de los tempranos aos de la edad moderna8. La progresiva transformacin de este importante grupo de poder se vincula a una serie larga de razones que no slo tienen que ver con: la aparicin de las armas de fuego porttiles, la modernizacin de los ejrcitos y la desaparicin de la frontera como forma de vida, sino tambin a la adaptacin o creacin por parte de las elites locales de nuevas concepciones sociales. Pocos han sido los trabajos dedicados a las elites locales los que han explorado el significado de la transformacin de los caballeros cuantiosos. Las razones tienen que ver, en parte, con intereses historiogrficos. Los estudiosos sobre elites se han centrado principalmente, en el periodo que va desde la llegada al poder de los reyes catlicos hasta las comunidades, o, en los aos que van desde el inicio del reinado de Felipe II hasta la muerte de Carlos II. Los porqus hay que buscarlos, por un lado en la

cosificacin de periodos interpretativos, y por el otro en que la historiografa modernista ha estado ms interesada en el papel jugado por las elites locales, desde que a lo largo

Para un visin general podemos ver, Miguel ngel Ladero Quesada, "Monarqua y ciudades de realengo en Castilla XII-XV," Anuario de estudios medievales 24 (1994). Unas notas ms concretas de cmo se imbricaba ese poder en la zona que nos ocupa. Juan Francisco Jimnez Alczar, "Los parientes y los amigos. De los unos y de los otros. Los grupos de poder local en el reino de Murcia XIII-XVII.," Anales de la Universidad de Alicante. Historia Medieval 19 (2000), Juan Francisco Jimnez Alczar, Un concejo de Castilla en la frontera con Granada. Lorca 1460-1521 (Granada, 1997).

Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 de la dcada de los ochenta cambiara nuestra visin sobre el funcionamiento de las cortes, y se reconociera el importante peso que desde 1538 las ciudades, ms concretamente sus elites, tenan en la negociacin fiscal9. Para ello hemos partido en parte desde una historia social de la administracin que se ha centrado excesivamente en el estudio de la institucin, lo que nos ha permitido dar carcter a un grupo social que se nos escapaba en cuanto a sus caractersticas generales, sin embargo, hemos cado en la trampa que ya nos avisara Stone, al privilegiar los xitos por encima de los fracasos, ofreciendo una visin monoltica de los cabildos ciudadanos. Pues, como recientemente ha sealado Alberto Marcos Martn, la afirmacin de que los cabildos municipales se haban convertido, desde inicios de la Edad Moderna, en reductos de la nobleza tiene que ser matizada a tenor de las ltimas evidencias aportadas10, porque como bien indicaba Jimnez Alczar siguiendo a Domnguez Ortiz nobleza y oligarqua no son lo mismo, pero son grupos que se acercan, se asemejan y, a veces, se confunden11. Se nos abre por tanta una complicacin ms en la delimitacin de las esfumadas y saltantes categoras en la edad moderna o ms concretamente cifrar los procesos de cambio social en los tempranos aos de la edad moderna, porque, en ocasiones, el excesivo inters: por un periodo determinado el que va desde los inicios del reinado de Felipe II hasta la muerte de Carlos II , por una tipologa concreta de cabildos los grandes cabildos de ciudades con voto en cortes- unido a la prctica inexistencia de trabajos, por comparacin, que tomen como unidad analtica el periodo inmediatamente posterior a las comunidades nos ha llevado a retrotraer, en muchas ocasiones, por analoga, a las
Alberto Marcos Martn, "Poder real, poderes locales y oligarquas urbanas en Castilla durante los siglos XVI-XVII," Cheiron (2005), Enrique Soria Mesa, "Los estudios sobre las oligarquias municipales en la Castilla moderna. Un balance en claroscuro," Manuscrits (2000), Bartolom Yun Casalilla, "Mal avenidos pero juntos. Corona y oligarquas urbanas en el siglo XVI," in Homenaje Angel Rodriguez Snchez., ed. Bennassar et alli (2002). 10 Marcos Martn, "Poder real, poderes locales y oligarquas urbanas en Castilla durante los siglos XVIXVII." 11 Jimnez Alczar, "Los parientes y los amigos. De los unos y de los otros. Los grupos de poder local en el reino de Murcia XIII-XVII.."
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 primeras dcadas del siglo XVI dinmicas que se dieron con mayor fuerza en los grandes concejos a principios y/o mediados de siglo. Desde este punto de vista el estudio de los caballeros cuantiosos se torna en un excelente medio para conocer no slo una institucin, sino tambin cmo cambio a lo largo del siglo XVI la percepcin de la caballera de cuanta, y por ende la sociedad castellana del siglo XVI. II Una de las tantas polticas de los Reyes Catlicos fue la de intentar controlar el acceso a la nobleza. Para ello, la corona moviliz tanto su capacidad legislativa como de control de las instituciones12. Las chancilleras, a travs del pleito de hidalgua, se transformaron en una de las piezas claves con la que la corona esperaba controlar el acceso al status nobiliario. En realidad esta poltica haba comenzado mucho antes, en 1271, con la creacin de los alcaldes de hijosdalgo, y en 1371, con la incorporacin de los mismos a las chancilleras; adems, en 1476, la corona se haba arrogado para s la nica potestad para ordenar caballeros13, opcin que se vio reforzada con la incorporacin posterior de los maestrazgos de las ordenes de caballera a la corona, y su posterior empleo de las mismas para agraciar a sus servidores14. El resultado fue un intento de delimitar progresivamente el acceso a la hidalgua y, consecuentemente, el reforzamiento de la capacidad de la corona de hacer mercedes. Sin embargo, ver en esa poltica el xito incontestable de la corona es algo ms difcil. Los concejos se mostraron bastante reacios a que la corona determinara quin era hidalgo y quin no, y en contra de las rdenes reales siguieron intentando conocer los casos. A tenor de los datos ofrecidos por Lus Daz de la Guardia para el sur peninsular no fue hasta entrado el siglo XVI, ya bajo el reinado de Felipe II, cuando las chancilleras llegaron a conocer,
Un ejemplo de esta situacin es el intento de los reyes catlicos de controlar los reyes de Armas. Marie-Claude Gerbet, "Les guerres et l'accs la noblesse en Espagne de 1465-1592," Melanges de la Casa Velazquez VIII (1972). Pg 2 nota al pie. 14 Sobre todo esto resulta muy til:
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 sin pegas, las causas15. No en vano, durante la mayor parte de la Edad Media, y casi toda la Edad Moderna, los ayuntamientos y sus elites fueron quienes tuvieron potestad para delimitar, en primera instancia, quien era hidalgo y quien no a travs del control de los padrones. Los elementos ms cercanos a la oligarqua municipal podan de ese modo lograr su conversin en hidalgos, como las propias denuncias reconocan16. El problema se agravaba en las antiguas zonas de frontera donde se ha llegado a hablar de un fuero propio. Esto era debido a que, en multitud de ocasiones, el servicio ordinario no se reparta sino que era pagado en bloque por la hacienda municipal. Al no existir padrones, en todos los casos, la condicin hidalga deba ser probada por otros medios: un certificado del ayuntamiento donde se explicitara que no se pagaba la moneda forera, la blanca de la carne, ni tampoco la del pescado. Un documento que tena que ser ms tarde validado en la sala de los hijodalgos de Chancillera17. Cabra entonces preguntarse si no fue el progresivo aumento de los impuestos a lo largo de los aos de gobierno del emperador lo que obligo a quienes ms renta tenan a buscar el paso hacia
Luis Daz de la Guardia y Lpez, "La divisin de estados en concejos bajo competencia territorial de la real chancilleria de Granada durante el reinado de Felipe II," in Felipe II (1527-1598). Europa y la monarqua catlica, ed. Jos Martnez Milln (Madrid, 1998). 16 Las denuncias son variadas y se encuentran a ambos lados del Tajo en el periodo que va desde 1530 a 1580. En Jan, por ejemplo, AGS, CC, 2260, sn, 1559 aprox. De tiempo inmemorial en aquella parte todos los vecinos y moradores de la dicha ciudad, y su tierra haban pechado, y contribuido sin haber diferencias entre hidalgos, y pecheros, en todos, y cualesquier pechos que se haban repartido en la dicha ciudad, y que por entonces de poco tiempo a aquella parte; el concejo, justicia, regidores y jurados de(ella) haban tomado costumbre de eximir a muchos vecinos, y sacarlos de los alardes; diciendo que son exentos a fin de hacer libres los hidalgos que quisiesen repartiendo los pechos a los otros vecinos de donde resulta grandsimo inconveniente y dao; a los pobres en quien cargara los pechos por que los ms ricos en poco tiempo se haran hidalgos y tambin se puede apreciar en vila aunque en una fecha ms temprana citado por Fortea Prez, "Los abusos del poder: el comn y el gobierno de las ciudades de Castilla tras la rebelin de las comunidades", Gelabert (ed.), Furor et rabies. Violencia, conflicto y marginacin en la Edad moderna (Santander, 2003). De la misma manera en Murcia AMM, AC, 29- VII1567. Digo que en el hacer los padrones de la moneda forera ha habido mucho desorden porque han hecho muchos hidalgos as como a vario a toda gente especial en su parecer que es su seora que se vean los padrones e que se enven e se den hidalgos a los que no lo son citado por Ana Daz Serrano, Hannibal ad Portas. La ciudad de Murcia y la guerra de las Alpujarras. (Murcia, En prensa). Se podr argir en contra que esta situacin es normal en todos los casos en los que se rehacen los padrones, sin embargo y curiosamente en esta amplia poca la constancia de estas acusaciones no tuvo en nada que ver con las que se daran posteriormente lo que nos debe de hacer reflexionar sobre el impacto de la fiscalidad en la recomposicin de algunas elites ciudadanas. 17 Antonio Domnguez Ortiz, "El estado de los Austrias y los municipios Andaluces", les lites local et l'tat dans l'espagne moderne. XVIe XIXe sicle (Paris, 1993), Antonio Domnguez Ortiz, Las clase privilegiadas en el Antiguo Regimen (1973).
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 una hidalgua que se les prometa como un medio tanto para incorporase a una exigua burocracia en formacin como tambin para evitar pechos y cargas que los antiguos privilegios no podan contener. En ese caso, la transformacin de los caballeros cuantiosos debe ser situada en un contexto ms amplio: el de la transformacin de una sociedad que se confesaba inmvil pero que estaba atravesando un vertiginoso proceso de mutacin. En todo caso, resulta difcil medir las diversas variables de esta dinmica. Tras las leyes de Toro se haba producido una cierta liberalidad en la fundacin de mayorazgos, pues aunque los mayorazgos deban, en teora, contar con la aprobacin de la corona, en la mayora de los casos no fue as. An as los datos ofrecidos por Yun Casalilla son ilustrativos, y en ellos podemos notar un rpido incremento de la

fundacin de mayorazgos tras la guerra de las Comunidades que ira decayendo hasta la dcada de 159018. Aunque estos datos deben ser puestos en relacin con variables regionales. Sabemos, por ejemplo, que, para el caso murciano, debemos retrasar dicha fecha hasta los ltimos aos de 1540 y los primeros de 155019. An teniendo en cuenta las posibles variables regionales, podramos abrir una horquilla que ira

aproximadamente de 1525 a 1560 y que enmarcara el proceso de vinculacin de los patrimonios de gran parte de las oligarquas castellanas. Lo que en cierto modo nos interesa subrayar es que, paralelamente a esta tendencia, se estaba generando una memoria, tendente a la osificacin, que serva a su vez como expresin de la hidalgua en sentido estricto, pues como sealan las Partidas, La fidalgua es nobleza que viene a los omes por manera de linaje, y ste va ser construido tanto a travs de las reglas que

Bartolom Yun Casalilla, La gestin del poder. Corona y economas aristocrticas en Castilla. Siglos XVI-XVIII (Madrid, 2002), Bartolom Yun Casalilla, Marte contra Minerva (Barcelona, 2004). 19 Bartolom Clavero, Mayorazgo propiedad feudal en Castilla (Madrid, 1974), Maria Teresa Prez Picazo, "El proceso de modernizacin de la regin murciana SXVI- XIX," (Murcia, 1984), Maria Teresa Prez Picazo, El mayorazgo en la historia econmica de regin de Murcia expansin crisis y abolicin (Madrid, 1992).

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 regulan estos mayorazgos20, como a travs de esos rboles genealgicos inventados que simultneamente inundaron la sociedad castellana21. Evidentemente hay que enmarcar este proceso en el interior de los conflictos de limpieza de sangre, pero sta es otra vertiente que desarrollaremos ms adelante22. Adems, la cronologa de la fundacin de estos mayorazgos ira en paralelo con los problemas derivados del mantenimiento de la poltica imperial. Porque el aumento de los ingresos de la renta real estuvo basado tanto en los aumentos impositivos como en el empleo de arbitrios diversos; oficios, hidalguas, etc.23 Los primeros fueron especialmente rentables para la corona, tras 1543, aumentaron en una proporcin de 15 224. Sin embargo estas ventas tuvieron como efecto colateral la reaccin de los viejos regidores en contra de los advenedizos y a favor de la limpieza de sangre como requisito nico e imprescindible para acceder a los cabildos. Por otro lado, recurrieron a la corona y no cejaron de pedir que el acceso a los concejos fuera slo posible a quienes fueran nobles y mientras ellos mismos y sus cercanos, a travs del control del concejo, llevaban a cabo su transformacin repelan a quienes a su juicio no lo eran. Los rechazados que no contaban con los suficientes

Bartolom Clavero, "Dictatum Beati. A propsito della cultura lignaggio," Quaderni Storici 86 (1999). Domnguez Ortiz, Las clase privilegiadas en el Antiguo Rgimen. 22 Enrique Soria Mesa, El cambio inmvil. Transformaciones y permanencia en una elite de poder XVIXIX (Crdoba, 2000). 23 Mara Jos Rodrguez Salgado, Un imperio en transicin. Carlos V, Felipe II y su mundo. (Barcelona., 1992). Vid especialmente la pg 100, y para un interesante puesta a punto en Alberto Marcos Martn, "Enajenaciones por precio del patrimonio regio en los siglos XVI y XVII. Balance historiogrfico y perspectivas de anlisis," in Balance de historiografa modernista. 1973-2001, ed. Domingo Gonzlez Lopo (2001). 24 La aproximacin fue indicada por Francisco Chacn Jimnez, "Hacia una nueva definicin de la estructura social en la Espaa del antiguo rgimen a travs de la familia y las relaciones de parentesco," Historia Social 21 (1995). Aunque todava falta un estudio que nos indique cuantos oficios fueron vendidos en total. Antonio Domnguez Ortiz, "La venta de cargos y oficios pblicos en Castilla y sus sus consecuencias econmicas y sociales," in Instituciones y sociedad en la Espaa de los Austrias, ed. Antonio Domnguez Ortiz (1985), Mauro Hernndez Bentez, "Y despus de la venta de oficios. Transmisiones privadas de regimientos en el Madrid Moderno," AHDE (1995), Mara Lpez Daz, "Enajenacin de oficios y gobierno de los pueblos las ciudades gallegas en el siglo XVII," in La declinacin de la monarqua hispanica, ed. Francisco Jos Aranda Prez (Cuenca, 2004), Francisco Toms y Valiente, "La venta de oficios y regidores siglos XVII-XVIII," Historia Instituciones y documentos 2 (1975), Francisco Toms y Valiente, "Origen bajo medieval de la patrimonializacin y la enajenacin de oficios pblicos en Castilla," in Actas del primer simposium de historia de la administracin (Madrid, 1970).
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 aliados en el interior de las concejos pero s de un cierto consenso entre la elite, amn, de un ms que saneado peculio familiar no dudaron en acudir a las chancilleras para defender su hidalgua. No podemos olvidar que existan en Castilla tres formas de hidalgua: la solariega, la de privilegio y por ltimo los hidalgos notorios, sin solar ni ms titulo de nobleza que el haber tenido siempre como tales.25 A ese ltimo grupo perteneca la mayora de quienes se decan hidalgos y litigaban por su hidalgua, sin embargo en una sociedad que cada vez valoraba ms el papel, como prueba y seal, esto generaba problemas, pues mientras el papel fue escaso a la corona y a sus jueces no les quedaba ms remedio que depender de las pruebas testifcales por encima de las procesales situacin que no se invertira hasta finales del siglo XVI y an as sera siempre la ciudad quien decidiese y escuchase26. El progresivo aumento de los pleitos durante estas dcadas trajo consigo la necesidad de un manual que explicase los complicados entresijos del proceso. El primero en publicarse, en 1559, fue el de Arce de Otalora, un letrado, hijo de letrados que provenientes de Valladolid gozaban de una amplia tradicin de servicio a su majestad27. Don Juan, que as se llamaba el interfecto, haba ejercido importantes oficios en ambas chancilleras y conoca bien los problemas que suscitaban en los pleitos de hidalgua. La razn que le impulsaba a escribir -y as lo reconoca en su prefacio- era su convencimiento en que la transformacin de los pecheros en hidalgos era un atentado contra la hacienda real de su majestad, y adems de defender que el rey

Domnguez Ortiz, Las clase privilegiadas en el Antiguo Regimen. Baltasar Cuart Monet, "La ciudad escucha, la ciudad decide. Informaciones de linajes en colegios mayores durante el siglo XVI," in Imgenes de la diversidad. El mundo urbano en la Corona de Castilla XVI-XVIII, ed. Jos Ignacio Fortea Prez (Santander, 1997). 27 Sobre el pensamiento de Arce de Otalora existn estas dos monografas Maria Isabel Lorca Martn de Villodres, El jurista Juan Arce y Otalora (XVI). Pensamiento y Obra (Madrid, 1997), Maria Isabel Lorca Martn de Villodres, La nobleza en los comienzos de la Edad Moderna: el pensamiento del jurista Juan Arce de Otalora situado en la encrucijada del medievo y la modernidad (Madrid, 2004)., sin embargo resultan ms interesantes los trabajos de Arriaza an cuando sean ms generalistas Arriaza, Nobility in Renaissance Castile: The formation of the juristic structure of nobiliary ideology.
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 no poda ennoblecer a quien quisiese y que la nobleza vena a los hombre por manera de linaje28. Don Juan se situaba as de parte de los intereses del grupo de poder que se vea superado por los nuevos arribados. Para ello retomaba un debate que no era nuevo, pues los tratadistas espaoles, desde el siglo XV, haban iniciado una larga diatriba acerca de las implicaciones de la caballera y por ende de la hidalgua, y aunque los tratadistas espaoles siguiendo a Bartolo de una manera peculiar haban distinguido entre nobleza teolgica, la de la virtud, la natural, y civil y poltica, creada por la voluntad del prncipe, sus interpretaciones diferan en dos posturas casi irreconciliables29. Por un lado, algunos de ellos defendan desde Mexia, que el concepto hispnico se encerraba en la sobria definicin que provena de las Partidas, hidalgua viene a los hombres por manera de linaje, mientras que otros, como Valera, haban defendido la potestad real para crear nobleza premiando a sus servidores, desarrollando una teora concesionista que adems valoraba ms el merito, la capacidad y la virtud por encima de la herencia. La tensin entre estas dos ideas desarrolladas en la Baja Edad Media subsistira a lo largo del siglo XVI, y as en la primera mitad, la primera idea supero con creces a la segunda, que no gan posiciones hasta las ltimas dcadas del siglo XVI Fue el mantenimiento de este ideal hereditario de la nobleza, unido a otra serie de causas, lo que hizo que el segundo arbitrio, la venta de hidalguas, no resultase tan rentable como la corona haba esperado. La demanda de las elites castellanas, en la primera mitad del Quinientos, no fue, como normalmente suele suceder, por encima de la oferta. Otra historia es la segunda mitad del seiscientos donde se vendieron ms hidalguas (ms del doble) a pesar de los

Ioanne - Juan - Arce de Otalora, Summa Nobilitatis hispaniae & inmunitatis regiorum tributorum causas, ius, ordinem, iudicium & escufationem brevuit completesn: nunc postremo recoginta, atq infinit prope loci emendata, nouvique additionibus aucta. (Andreas Portonarijs, 1654).Vid Praefatio, 29 Arriaza, Nobility in Renaissance Castile: The formation of the juristic structure of nobiliary ideology, C Donati, L'idea di nobilt in Italia. Secoli XIV-XVII (Laterza).

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 intentos de las elites locales de reasumir todas mediante el endeudamiento an mayor de sus haciendas locales30 En la primera mitad del Quinientos, las ventas fueron

realizadas curiosamente en un nmero muy reducido para el caso de Andaluca y Murcia, aunque para ello hemos de descontar la ciudad de Sevilla volcada ya hacia el mundo Atlntico y atravesado por movimientos de ascenso social que diferan del resto de las ciudades de su mbito31. El fracaso de estas ventas debe relacionarse con la devaluada opinin que los compradores tenan de estas patentes, la especial percepcin que los habitantes tenan de sus privilegios, y por ltimo, y no menos importante, con la existencia de una serie innumerable de posibilidades y cauces abiertos de llegar a la hidalgua sin tener que pasar en ltimo trmino por su compra, que era en suma la muestra de lo contrario. Lo que explica porque en este caso las ofertas de la corona fueran por debajo de la demanda, cosa que no sucedi con otro tipo de ventas32. Ilustremos a continuacin lo expuesto con el caso de la ciudad de Murcia, concretando los factores exgenos y endgenos que favorecieron (u obstaculizaron) el desarrollo de las expectativas personales (y/o familiares) y las polticas reales, siempre con la referencia del grupo social protagonista esta investigacin. III En marzo de 1558, Gins Juan Ximnez present en el cabildo murciano su candidatura para ocupar la juradura vacante de Alonso de Aroca33. Unos meses ms tarde present sus mritos personales para optar a este oficio, destacando hacer alarde con caballo y todo lo dems necesario para ello y poseer una renta de ms de tres mil

Domnguez Ortiz, Las clase privilegiadas en el Antiguo Regimen. pg. 46. Vid I Thompson, A, A,, "The purchase of nobility in Castile," Journal of European Economic History 8 (1979). 32 I Thompson, A, A,, "Neo-noble Nobility: concepts of hidalgua in Early Modern Castile " in War and Society in Habsburg Spain. Selected essays, ed. I Thompson, A, A, (Hampshire, 1992), Thompson, "The purchase of nobility in Castile." 33 A.M.M. A.C. 2-III-1558.
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 ducados desde hace tiempo largo34. Las cualidades presentadas resuman su servicio a la ciudad como miembro de la caballera de cuanta. Sin embargo, lo que consider como un atajo para formar parte del patriciado murciano, fue respondido por Bartolom Torquemada, quien solicit al cabildo que el oficio recayera en alguien hbil y suficiente y, sobre todo, del estado de hijosdalgo e no hombre bueno pechero sea como lo son algunos35. Esta llamada de atencin, ms que un ataque directo contra el solicitante, dado que la juradura no requera de la hidalgua, se trata de una indirecta contra la dinmica impuesta en el cabildo de hacer efectivo el acceso al mbito de poder sin ms control que el de la capacidad adquisitiva. La votacin de los parroquianos de la colacin de San Juan (a la que perteneca la juradura) resolvi la concesin a favor de Gins Juan Ximnez, quien consolid su nueva posicin en el grupo de poder recuperando la Real Cdula dada al cabildo murciano por Juan II, en 1424, por la cual, el cabildo era un espacio exclusivo para los caballeros de cuanta36. La medida haba sido tomada para aumentar las filas de esta milicia urbana ecuestre ante las necesidades militares propias de una zona de frontera37. Consecuentemente, lo que en principio era una lite econmica, acab convertida en una lite poltica, alcanzando una alta posicin social avalada por la reputacin adquirida por el ejercicio de las armas. El nuevo jurado, recuperando este privilegio real, restaur en su persona el prestigio de un grupo social relacionado ntima y tempranamente con los espacios de poder. Sin embargo, por aquellos aos centrales del Quinientos se estaban imponiendo nuevos criterios de seleccin del patriciado urbano. Tras la desaparicin oficial de la frontera sur peninsular, el servicio del linaje prevaleci frente al personal, creando

A.M.M. A.C. 17-VII-1558. A.M.M. A.C. 29-VII-1558. 36 A.M.M. A.C. 13-VIII-1558. 37 Juan Torres Fontes, La caballera de alarde murciana en el siglo XV, Anuario de Historia del Derecho Espaol (1968) pgina 48.
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 grupos de poder cerrados bajo la llave de los mritos de sus antepasados. La herencia de mritos deriv en la herencia de capacidades para el servicio que, reducidas las posibilidades de la guerra tras el fin de la guerra de Granada, se concentraron en el acceso a los cabildos, espacios de administracin de los intereses de la comunidad, pero tambin personales. De modo que si durante la poca medieval las necesidades blicas de la Corona haban dado forma a jerarquas sociales basadas en el auxilio en el campo de batalla; entrado el siglo XVI de nuevo la urgencia real gener instrumentos de movilidad social, relacionados con la financiacin de otro tipo de guerras, lejanas, por tanto, cubiertas desde Castilla con recursos materiales, y no ya solamente humanos. Estos fondos fueron adquiridos por la venta de dignidades, cuya oferta fue en aumento en proporcin a la conflictividad desarrollada en los dominios de la Monarqua. Las ventas de oficios concejiles generaron situaciones complejas de reparto de poderes entre las familias hegemnicas. Aqullas cuya capacidad econmica era insuficiente, a pesar de contar con otro tipo de capital, vieron recortadas sus expectativas de formar parte del patriciado. La tensin aument en los momentos en los que el poder se concentraba en uno de los bandos en los que solan dividirse los grupos concejiles. As ocurri en Murcia, donde desde principios de la dcada de 1540, con las primeras ventas de oficios de los Habsburgo, el poder se concentr en los linajes relacionados con los Sotos. Las llamadas a la armona y concordia emitidas desde la Corona, junto al reconocimiento colectivo de la necesidad de conservar la paz social tras la experiencia comunera, fueron factores que ayudaron a mantener los sistemas de contencin del enfrentamiento banderizo. Sin embargo, una segunda frustracin por parte de los Riquelmes, el otro bando concejil murciano, cuando las ventas llevadas a cabo por Felipe II permitieron a sus rivales ampliar su espacio de poder concejil, sobrepas los deseos de estabilidad

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 social. Desde ese momento se inici una guerra fraticida38, en la que la limpieza de sangre se convirti en arma de doble filo para una sociedad cuyos rboles genealgicos entrelazaban ramajes mayoritariamente judeoconversos. La mayora de los linajes perdieron calidades: los que siempre haban sido conocidos por sus orgenes hebreos fueron cubiertos por la sospecha de la hereja, mientras los que hasta ese momento mejor haban enterrado estos mismo orgenes vieron como su principal capital social, su (errneamente) proclamada veterocristiandad, se desvaneca ante la verdad desvelada por la memoria colectiva. La explosin de la tensin social invalid la capacidad de gestin de los asuntos de la ciudad y de mantenimiento del orden social, que se presupona natural a la preeminencia de su status. Por otro lado, el desprestigio de los principales linajes los priv de ser los legtimos depositarios del honor social. Ante tan perjudicial situacin, la nica solucin era alcanzar un pacto de reconciliacin que restaurara las dignidades daadas por las denuncias inquisitoriales y las sospechas sociales. El objetivo principal era revalidar la posicin de este grupo a la cabeza de la sociedad murciana. Sus representantes deban ser guardianes de un orden social ahora completamente alterado y hacer ostentacin de los valores catlicos, en esos momentos, adems, reformados bajo el signo de la ortodoxia. La demostracin de lealtad de la Doble Majestad, deslucida por los procesos de Sotos contra Riquelmes,
El desarrollo de los trgicos acontecimientos en la Murcia de mediados del siglo XVI ha sido muy conocido gracias a la publicacin de Jaime Contreras Contreras, Sotos contra Riquelmes, Madrid, 1992. Este valioso trabajo de microhistoria reconstruye los enfrentamientos banderizos nicamente a travs de la documentacin inquisitorial, por lo que la coautora de este texto, Ana Daz, centr la atencin de su tesis de licenciatura (Hannibal ad portas? La ciudad de Murcia ante el levantamiento de las Alpujarras, 1556-1573 (Murcia, prxima publicacin)) en buscar otras perspectivas del mismo proceso de destruccin y reconstruccin de las bases sociales de la oligarqua murciana, para lo cual utiliz la documentacin generada por el cabildo en aquellos aos. De esta investigacin inicitica salen muchas de las ideas que aqu se exponen. Otros trabajos, ya clsicos, sobre enfrentamientos banderizos en el Reino de Murcia son los de Los trabajos clsicos sobre bandos y banderas en el reino de Murcia son los de Guy Lemeunier y Juan Gonzlez Castao, Seores y oligarcas. Luchas polticas en Mula durante los siglos XVI y XVII, reas 10 (1989); Guy Lemeunier, Porque las casas divididas sin memoria perecen, Regard anthropologique sur le majorat castillan, Mlanges offerts a Pierre Chaunu (Pas, 1993); y .Juan Gonzlez Castao, Los lmites de la autoridad: resistencia poltica y bandos en el reino de Murcia en la poca de Felipe II, Felipe II y el Mediterrneo, vol II (Madrid, 1999).
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 hubo de evidenciarse. La limpieza de sangre se impona como valor dominante de jerarquizacin social y la contraproducente experiencia de los Riquelmes haba mostrado la necesidad de asentar las calidades sociales sobre slidas pruebas, escritas, que contrarrestaran el efecto de la traicionera memoria colectiva. De este modo,

durante la dcada de 1560 tanto Sotos (concretamente Balibreras39, Galtero40, Dvalo41 y Arosa42) como Riquelmes (como los propios Riquelmes43 o los Lisones44) se apresuraron a sacar sus ejecutorias de hidalgua. Definirse como nobles era exhibir la tan valiosa limpieza de sangre, garanta de prestigio social y poder poltico. La iniciativa de los principales murcianos fue amparada por las facilidades dadas a los pobladores del fronterizo Reino de Murcia para ser caballeros, de manera que a finales del siglo XV las Relaciones de Hidalgos de la ciudad contenan al 25% de su poblacin45. Una sucesin de apellidos, cuya coincidencia con los apellidos de los interesados candidatos a la hidalgua era suficiente para hacer un puente entre el pasado y el presente que validara las solicitudes de las ejecutorias ante los oidores de la Chancillera. En este proceso de reconstruccin de la identidad hegemnica del grupo de poder murciano el caso de los caballeros de cuanta ilustra la doble necesidad tanto de evidenciar las calidades en alza, como de ocultar las caracterizaciones contrarias a stas. Muchos de ellos formaban parte del mbito de poder, pero los nuevos conceptos sobre los que se asentaba la identidad de los poderosos los situ en una situacin complicada. Repentinamente encontraron una contradiccin en su identificacin social, ya que la obligacin de mantener caballo y armas que los caracterizaba como cuantiosos era
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A.M.M. A.C. 6-III-1563; 11-VII-1564; y 17-X-1564. A.M.M. A.C. 6-III-1563. 41 A.M.M. A.C. 2-X-1563; y 1-VIII-1564. 42 A.M.M. A.C. 2-X-1563; y 11-VII-1564. 43 A.M.M. A.C. 12-X-1566. 44 A.M.M. A.C. 22-II-1565; y 12-XII-1566. 45 Juan Torres Fontes, Los hidalgos murcianos en el siglo XV, Anales de la Universidad de Murcia 22 (1963/1964) pgina 9.

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 considerado como una forma de contribucin. Mientras aspiraban a consolidar sus posiciones en el grupo de poder, su realidad los sealaba como pecheros. Siendo la exencin tributaria el mayor signo identificativo del estamento nobiliario, cualquier tipo de tributacin significaba la carencia de la calidad para formar parte del grupo de los privilegiados. Por otro lado, a la vez que gozaban de altas rentas, situndolos en la lite econmica de la ciudad y, consecuentemente, dada la poltica real, en el espacio de decisin poltica, posean tambin un gran prestigio social debido a la actividad militar para la que estaban preparados y que tan til resultaba para la defensa de un territorio acosado en las dcadas centrales del siglo por los ataques berberiscos en la costa. As pues, podramos afirmar que hasta la dcada de 1560 muchos de los cuantiosos posean un status envidiable, acaparando poder poltico, econmico y social y adems contando con una serie de privilegios propios46 47. Sin embargo, en un momento de desprestigio social generalizado entre los poderosos, turbulencias polticas y sobre todo revalorizacin de la hidalgua, ninguno de estos privilegios compens su condicin de cuantiosos. sta, equiparada a la de pecheros, se convirti en un lastre en la redefinicin de su identidad hegemnica. Insertos plenamente en la dinmica del patriciado, su mayor esfuerzo ser desprenderse de su deshonrosa obligacin. Su estrategia fue sencilla: simplemente se negaron a asistir a los alardes. En momentos en los que lo escrito se estaba convirtiendo en el instrumento fundamental de la reordenacin social, era imprescindible, sino ya borrar, al menos evitar inculpatorios testimonios.
que las [*] e doncellas e menores de 25 aos o sean obligados a tener caballos () que los que mantuvieresn armas e caballo en costumbre de Extremadura seran francos de todo pecho e dinero e almojarifasgo y de todos pechos y dineros reales () a las mujeres de los que mantuviesen caballos e armas a no [pagar] aunque fueren viudas e sus hijos hasta que hubieren 16 aos cumplidos no pechen monera forera () que por ninguna deudas ni usuras aunque sea debido a su Majestad no puedan por sus personas ser presos ni detenidos ni [por] ningn gnero de [prendimiento] se le puede hacer en extraccin de sus armas e caballo ni la (...) de ropa en que ordinariamente anduviesen ()que no les puedan echar ningn husped ni sean obligados a enviar persona ni obligado alquilarlo ni de su casa cuando por parroquias se hace alguna obra en la dicha ciudad (...)en los dichos hombres abonados no han de pagarle la dicha sisa e imposicin (). Relacin de privilegios de los caballeros de cuanta presentada en el cabildo de Murcia en 1565 segn provisiones reales del siglo XV (A.M.M. AC. 11-II-1565). 47 Juan Torres Fontes, La caballera de alarde murciana, pginas 32-33.
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 El gran cambio en la consideracin de la caballera de cuanta con respecto a la hidalgua se manifest en Murcia claramente a partir de 1568, cuando la respuesta a una provisin real, por la que se exiga a la ciudad la preparacin de caballos y armas para hacer los alardes de cuantiosos fue una rotunda negativa. Esta provisin real corresponda a la reforma real con la que abramos este texto. La expectativa del rey discurra en direccin opuesta a la de este colectivo. Mientras el primero pretenda fomentar su obligacin de servicio, los segundos deseaban abandonar su dualidad social a favor de la calidad hidalga. La propuesta del rey produca un gran agravio a la ciudad (esto es, a sus mximos representantes), ya que la nueva homologacin de la renta mnima anual en mil ducados ampliaba el crculo de los caballeros cuantiosos. Por ello, hubo un recurso al aspecto econmico para evitar el servicio de la caballera de cuanta, alegando la insuficiencia de la nueva cifra para mantener caballo y armas o la pobreza de las haciendas para enfrentar semejante gasto. Pero no se trat de un problema econmico, sino fundamentalmente poltico: la renovacin de la caballera de cuanta apur a los principales murcianos en tanto en cuanto el cabildo perdi el control sobre ella. Las reformas introducidas por la Corona quitaron toda posibilidad de burlar la obligacin de la cuanta, al traspasar el control de los alardes de los alcaldes ordinarios primeramente a los fiscales destacados por la corona y luego ms tarde a los corregidores, que deban firmar los padrones y cualquier modificacin en los libros de registro. No con menos ultraje debi ser recibida la imposicin de un capitn por nombramiento directo del rey, basndose en el informe del corregidor. Las palabras del comendador murciano Esteban Pacheco, muestran las dos vertientes de la problemtica surgida en el concejo entre 1562 y 1568. En busca de las exenciones de la caballera de cuanta expuso abierta y claramente su gran pobreza y necesidad, pero la propuesta que seguidamente present en el concejo desvela otra intencionalidad, ms prxima a

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 nuestro tema de inters. Concretamente pidi que se revoque y rompa y de por ninguno todo lo hecho y listas acrecentadas y los d todos en el punto y estado que los dems corregidores los dejaron para que esta ciudad libremente pueda seguir su justicia48. La nueva intrusin de la Corona en la organizacin militar de la ciudad molest a una sociedad que no terminaba de ver cerradas las heridas producidas por la ingerencia de las instituciones reales en los asuntos e intereses de la ciudad en un tiempo no muy lejano. Poco despus, la Guerra de las Alpujarras podra en evidencia ms que en cualquier otro momento la contradiccin identitaria que implicaba la caballera de cuanta, a la vez que va a ser el punto de inflexin en su desvalorizacin frente a la hidalgua. Tratndose del sector de la poblacin ms preparado para el combate, por su peridico entrenamiento y por su experiencia en la intervencin en los socorros de costa, hubieran tenido que encabezar el contingente enviado al sublevado Reino de Granada por la ciudad de Murcia. Sin embargo, en el momento de preparar los alardes las autoridades murcianas se encontraron con una sorpresa cuantitativa: la lista de cuantiosos se reduca a 6049, parece ser que bastantes menos de lo que haban estimado en un principio, mxime teniendo en cuenta la reciente reforma. El registro en las actas capitulares de voces claramente opuestas a acudir al campo de batalla50, nos hace sospechar que muchas de ellas corresponderan a los patricios cuantiosos: en pleno proceso de ocultamiento, la actividad militar poda subrayar su (indeseada) condicin. Los que acudieron a la llamada de Felipe II aplicaron una lgica distinta, y efectiva, creemos, en muchos casos: de regreso, convirtieron su obligacin militar en un servicio. La enorme dimensin que alcanz el levantamiento morisco, nico episodio blico en el

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A.M.M. A.C. 24-VI-1568. A.M.M. A.C. 22-II-1569; A.M.M. A.C. 11-III-1570. 50 A.M.M. A.C. 24-II-1569.

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 corazn de la Monarqua y victoria contra el enemigo religioso por antonomasia (antesala del gran triunfo en Lepanto) multiplic un mrito que hubo de ser compensado graciosamente por la Corona. Fueron los que mejor supieron hacer de la necesidad virtud en una sociedad en reconstruccin. En 1573 esta problemtica continuaba en la Corte, alegando la insuficiencia de la nueva cantidad normalizada para el mantenimiento de armas y caballo51. La

imposibilidad de los procuradores murcianos de presentar pruebas escritas sobre la exigencia de una renta mnima superior en aos anteriores derivar en pleitos que a ttulo personal los afectados llevarn a Granada. Muchos iniciaron los procesos con motivo del pago de la moneda forera, de la que se consideraron libres tras hacer valer poco aos antes su condicin hidalga escrita en papel e signada de escribano pblico precisamente, como se declaraba en ayuntamiento, para que le sean guardadas sus exenciones52. En ese momento, los caballeros de cuanta defendieron sus privilegios de exencin de impuestos, pero no como tales (como probablemente lo hicieron en ocasiones anteriores), sino como hidalgos, tal y como ellos vivan y se sentan. Entre los afectados por estos malentendidos de clasificacin de categoras sociales se encontraron hombres notables como don Gil Rodrguez de Juntern, Francisco Pacheco, Jernimo de Alcaraz, Luis de Aroca, Francisco de Sandoval, Francisco Coque, Gonzalo Pagn, Rodrigo Carrillo de Albornoz, Luis Celdrn, Toms de Balibrera y Alemn, Alonso y Francisco Carrillo o Francisco, Cristbal y Bernardo Galtero. Algunos de ellos ya destacados por su hidalgua documentada y por su presencia en los bancos concejiles. Quizs el caso ms significativo de stos sea el de Antn Saorn y Torrano, quien en ese momento era regidor y posea una temprana ejecutoria de hidalgua (desde

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A.M.M. Legajo 3719. A.M.M. A.C., 16-VI-1571.

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 1556)53. Sin embargo, en las pesquisas que siguieron los fiscales, las pruebas de hidalgua fueron poco estimadas, teniendo en consideracin fundamentalmente los registros de los alardes. La raz del problema ya no era el ser sino el estar, el registro por escrito de una realidad que de este modo se consolidaba. Las dos partes de que constan los expedientes producidos por estos procesos fiscales, ilustran la dualidad identitaria en la por unos aos se perdi este grupo. En primer lugar encontramos la tasacin del patrimonio del demandante, resolviendo las reclamaciones ms habituales para evitar el servicio; a continuacin la investigacin de los orgenes nobles del afectado, amplindose la averiguacin a sus padres y abuelos. A pesar de que sus requerimientos contra la cuanta en la Corte y en los concejos siempre adoptaron el tono de la necesidad e insuficiencia econmica, en la chancillera centraron la defensa de su exencin en esta ltima fase de las investigaciones. Muchos de los sealados como caballeros de cuanta alegaron que el registro de su presencia, o la de sus progenitores, en los alardes haba sido movido por su afn de servicio personal a la Corona, y no por la obligacin remarcada por las reformas filipinas sobre la cuanta. Por supuesto, como lo hiciera ms de una dcada antes su conciudadano, el mencionado Gins Juan Ximnez, volvieron a las disposiciones medievales por las que caballera y gobierno urbano estaban ntimamente relacionados en los territorios de la frontera sur. Escudados por los

principios nobiliarios del auxilium y el consilium, intentaron demostrar que los padrones de cuantiosos recogan el nombre de hidalgos como ellos- y pecheros. Ambos grupos sociales colaboraron unidos en la defensa del Reino, pero por motivos que marcaban una clara distancia entre ellos. La obligacin de servicio personal (acudiendo a la llamada de socorro militar) y la obligacin del pago del tributo (en especies: caballo y armas) estaban, en el caso de la caballera de cuanta, separados por una delgada lnea

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A.M.M. Legajo 1438.

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 que, declaraban, haba llevado al error. Ante tan compleja y difusa situacin, tan slo la intencionalidad del acto poda decidir la sentencia a favor o en contra del demandante.
Los mximos momentos de tensin se dieron entre 1575 y 1578, cuando los

caballeros de cuanta se enfrentaron directamente al rey en su decisin de que su calidad nobiliaria fuera reconocida. La negociacin de las ayudas econmicas de las ciudades al rey, imprescindibles tras la bancarrota de 1575, en el caso de Murcia se centraron en la derogacin de la caballera de cuanta54. Finalmente, Felipe II calm esta situacin en 1585, poniendo una solucin econmica: los caballeros de cuantan seran librados de los alardes, dejando de ser registrados como tales, pero a cambio del pago de una cantidad de dinero, por cierto, muy inferior a la necesaria para cumplir su anterior obligacin. Se trat del primer paso hacia su definitiva disolucin en 161955.Cabe sealar la relacin directa entre la decisin de Felipe II y la aprobacin del servicio de millones de 1586, con la que las ciudades aceptaron la contribucin de todos sus habitantes, sin distincin estamental56Se trata de una muestra ms que evidente del xito total de la recomposicin identitaria llevada a cabo por su patriciado murciano: la preocupacin por figurar como pecheros, tan latente en la primera mitad de la dcada de 1570, ha desaparecido, su imaginario nobiliario est firmemente asentado en la sociedad de finales del siglo XVI, la limpieza de sangre sobreentendida, y el ejercicio de la poltica pasa a ser el elemento confirmatorio (y no introductorio, seguido de otros como la obtencin de mayorazgos, seoros, ejecutorias, etc.) de valores sociales ya conseguidos, de ellos, el central: la condicin hidalga.
Sobre este tema ver John Owens, La oligarqua murciana en defensa de su posicin, 1570-1650, Historia de la Regin Murciana, vol. VI (Murcia, 1983) y Jos Ignacio Fortea Prez, Monarqua y Cortes en la Corona de Castilla. Las ciudades ante la poltica fiscal de Felipe II (Salamanca, 1999). El desarrollo de la negociacin fiscal se puede ver en Domingo Centenero de Arce. De repblicas urbanas a ciudades nobles. ( de prxima publicacin) 55 Sobre este tema ver para Murcia Jos Javier Ruiz Ibez, Las dos caras de Jano (Murcia, 1995) pginas 229-235. 56 En ese mismo ao se repiten los pleitos por la caballera de cuanta, cuyos expedientes tambin se conservan (A.M.M. Legajo 3755).
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106

IV El proceso desarrollado por los caballeros de cuanta nos permite reflexionar sobre los grupos que podramos denominar perifricos al mbito de poder. Generalmente se ha concebido la dinmica concejil en trminos binominales, protagonizada por dos bandos rivales, por tanto, opuestos, adems de caer en la trampa, de privilegiar los xitos por encima de los fracasos. Ambas miradas, nos ha mantenido inmersos en una visin monoltica de los cabildos. Sin embargo, un detenido y

detallado conocimiento de los linajes que componen estos grupos tradicionales, nos permite conocer, primero, la heterogeneidad implcita en el interior de cada uno de ellos, y, segundo, los vnculos con los linajes del grupo enemigo. stos, en ocasiones comprometedores, permitieron, sin embargo, en momentos determinados, configurar una solidaridad de grupo, no ya en un sentido clnico, sino considerando un imaginario social que unificara toda la oligarqua murciana57. Para llevar a cabo esta homogenizacin identitaria muchos de los principales hubieron de renunciar a cualidades valiosas hasta ese momento pero ahora comprometedoras con su estrategia de adaptacin a los nuevos conceptos de calificacin social. Los caballeros de cuanta sufrieron y aprovecharon esta situacin para abandonar una franja social difusa, a caballo entre el estamento nobiliario y el del comn. La defensa de su vala para engrosar las filas del poder urbano fue un esfuerzo inesperado para aquellos que ya haban conseguido el ascenso social durante la primera mitad del Quinientos a travs de los numerosos recursos dispuestos por la Corona. Sin embargo, para otro sector social
Owens, La oligarqua murciana en defensa de su posicin, 1570-1650, pginas 252-253. La consolidacin de este imaginario puede verse en Centenero de Arce.., De repblicas urbanas a ciudades nobles. La vida y el pensamiento de Don Gins de Rocamora y Torrano. ( de prxima publicacin).
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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 fue una oportunidad para acceder a un espacio restringido para ellos por la preeminencia de otros. Nos referimos al generalmente olvidado por la historiografa grupo de los aspirantes excluidos del poder. En Murcia, podramos considerar en este grupo a los cuantiosos Galteros y Navarros, entre otros, quienes vieron durante ms de tres dcadas el cabildo prcticamente monopolizado por los Sotos (dcadas de 1540 y 1550) y los Riquelmes (dcada de 1560). Hubieron de esperar a la suma de factores exgenos y endgenos, como el debilitamiento de estas fracciones o el discurrir de la poltica real, para finalmente colmar sus expectativas. Desde la dcada de 1570, la reestructuracin de la sociedad murciana, en paralelo a la renovacin de conceptos basares de la Monarqua Catlica, abri la negociacin para la consolidacin de nuevos (y no tan nuevos) status. Se trat de una negociacin cruzada, que parti de la conciliacin de intereses entre los distintos grupos de poder de la ciudad y acab de fraguarse en instancias reales, cuando estos grupos, en una sola voz, acudieron al rey en busca de su aprobacin, que en el caso de los caballeros cuantiosos significaba la eliminacin de las trabas para olvidar esta categora y ser confirmados como indudablemente capacitados para el gobierno de la ciudad debido a la naturaleza noble que compartan con el resto del grupo hegemnico. Cabe destacar que este afn de desvinculacin de la caballera de cuanta no afect a todos sus miembros, sino a aquellos relacionados con el poder, temerosos bien de ver anulados sus esfuerzos pretritos por avanzar en la escala social o bien ver esfumarse sus aspiraciones de ascenso. El resto, tal vez una mayora, respondi a los alardes siempre que pudo, satisfechos con sus retribuciones simblicas y, tengmoslo muy presente, tambin fiscales. La ampliacin de esta investigacin, que esperamos presentar en forma de libro en no mucho ms tiempo, creemos que nos permitir delimitar con mayor precisin estos subgrupos dentro de la caballera de cuanta, as como detallar el

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Borrador de la versin publicada en: Las lites en la poca moderna: la monarqua espaola/cord Enrique Soria Mesa, Juan Jess Bravo Caro, Jos Miguel Delgado Barrado, Vol 4, pgs 95-106 proceso expuesto en estas pginas, teniendo en cuenta aspectos aqu pasados por alto por la urgencia del tiempo y el espacio disponible, como la influencia del Marqus de los Vlez, mentor de los poderosos murcianos, lo que tal vez podra explicar, entre otras cosas, la fuerte tensin acumulada entre los poderosos murcianos y los graves enfrentamientos consecuentes.

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