You are on page 1of 17

La Psicologa Biolgica Dr.

Jos Ingegnieros
La psicologa contempornea es una ciencia natural. Siendo el objeto de su estudio los fenmenos psquicos y producindose stos en seres vivos, es tambin una ciencia biolgica. Las funciones psquicas no son patrimonio exclusivo de la especie humana; ellas se constituyen desde las ms elementales manifestaciones de la vida y se elaboran progresivamente a travs de la evolucin de las especies. Por eso la psicologa no estudia solamente las funciones psquicas del hombre; aunque las de nuestra especie anim al nos interesan ms que las de otras, slo podemos considerarlas como una expresin compleja de las dems, derivando tal complejidad de las necesidades progresivas de la materia viviente en su evolucin adaptativa a las condiciones del medio en que existe.

En este sentido puede admitirse con James que la psicologa es una ciencia natural, pero no sabramos aceptar la interpretacin que da a sus objetos de conocimiento; la concibe como un cuerpo provisorio de verdades relativas a los estados de conciencia y a los conocimientos que ellos tienen el privilegio de darnos.

No podemos admitir que las funciones psquicas son siempre estados de conciencia, y creemos que los conocimientos dados por stos slo son una mnima parte de las funciones que la psiquis desempea en la evolucin biolgica de las especies.

La existencia real de las funciones psquicas es un dato primitivo de la experiencia; el hombre observa en s mismo y en los dems hombres, como tambin en todas las especies vivientes, proporcionalmente a la gerarqua evolutiva de ellas. Y el hombre observa tambin los resultados de estas funciones; su intervencin es decisiva en la conducta, es decir, en la adaptacin de todos los actos de los seres vivientes a las condiciones del medio en que ellos se realizan.

Estos breves postulados cuyo examen particular excedera a los lmites de una introduccin a los estudios que la Sociedad de Psicologa ha emprendido, permiten sealar el criterio que, en mi concepto, puede servirle de gua, y tambin nos dejarn entrever cul es la orientacin general de los estudios

encaminados al conocimiento de las funciones psquicas. Sera esteril o peligroso arriesgarse a cruzar tan obscuros dominios sin llevar una clara nocin de los caminos posibles, aunque osaramos demasiado pretendiendo determinar en lneas precisas su va maestra definitiva.

La tarea no es fcil, a punto de no haberla resuelto los ms preclaros ingenios humanos que en larga serie de siglos han pretendido fijar las condiciones de los fenmenos del espritu y establecer sus leyes generales.

Pero tampoco podramos negar que sus dificultades han disminuido en los ltimos lustros, gracias al prodigioso desenvolvimiento de los mtodos que refuerzan y precisan las observaciones humanas y al auxilio poderoso de las ciencias afines, reconstituidas vigorosamente al calor del positivismo filosfico. Los psiclogos contemporneos pueden afirmar que una ciencia comienza a organizarse sobre los escombros de las antiguas especulaciones metafsicas, ms preocupadas de adaptar la realidad a las construcciones aprioristas del espritu que de construir sistemas fundados en la inteleccin de la realidad, tal como nos la revela la experiencia. Los clsicos de la filosofa se consideraron obligados a penetrar en el dominio de los fenmenos psicolgicos trayendo alguna idea filosfica, moral o fsica: el alma, la sensacin, el tomo, la voluntad, el bien, el instinto, las imgenes, las facultades, etc.; hoy comenzamos a salir de esa corriente y a concebir la actividad psquica como un proceso biolgico en formacin continua y no como una simple suma o combinacin de elementos que preexisten por separado; en este sentido, los postulados ms ruidosos de Bergson y James (impulso vital, corriente de la conciencia), pueden ser afirmaciones elementales de la psicologa biolgica evolucionista, sin que esto implique opinar sobre la validez o invalidez de sus inferencias metafsicas.

Encaradas las funciones psquicas como simples fenmenos naturales, como datos particulares de la realidad universal sometida a nuestra experiencia, su estudio es menos difcil y el cuerpo provisorio de verdades que a ellos se refiere, la psicologa, puede constituirse en condiciones cada vez ms favorables. Con toda razn podemos repetir que ya no estorba nuestro camino el espiritualismo clsico, enmaraado por las distintas facultades preconstituidas en el alma, ni las teoras escolsticas encarriladas a cimentar el sentido comn en la sofistica, desvindose del buen sentido, ni las psicologas analticas que llevaban a concebir la actividad mental como un agregado de elementos primitivos dotados de existencia autnoma, ni el asociasionismo emprico que haca del alma humana un conglomerado esttico.

La moderna renovacin filosfica, que ha puesto en las diversas ciencias el eje de toda interpretacin hipottica de la realidad, seala otros horizontes a la psicologa. El pensamiento filosfico ya no es subjetivo; su contenido ya no es la inteligencia abstracta sino la realidad que se nos revela por la experiencia, tal como se nos revela. El genio de los filsofos griegos nos admira por su potencia imaginativa, pero no arrastra nuestro consentimiento; Scrates, Platn y Protgoras son simples casos para el estudio de la imaginacin creadora. Ellos fueron relmpagos en pocas de forzosa penumbra, forzosa porque el conocimiento es una obra colectiva que el genio sintetiza o previene, pero no crea de la nada. Y as tambin Bacon, Leibnitz, Spinoza, Descartes, Locke, Hume, Condillac, Mill, Kant, Schopenhauer, Nietzsche, cumbres preclaras del pensamiento filosfico, son puntos de orientacin en la historia del conocimiento humano, pero poco representan ya en el capital positivo de la ciencia moderna: grandes imaginativos, creadores geniales, ellos son magnficos artistas de la metafsica, pero no pueden orientar al estudioso que se ensaya con criterio cientfico en la comprensin de las funciones psquicas.

La psicologa moderna es ms modesta, pero quiere ser menos insegura. Si su objeto de estudio son fenmenos propios de los seres vivos, justo es que tome los criterios y mtodos de las ciencias biolgicas; si la experiencia revela que las funciones que observa estn especialmente condicionadas por la estructura y las funciones del sistema nervioso, justo es que haya buscado en ste la clave de su mecanismo. Por eso es la palabra de los bilogos, naturalistas, fisilogos y alienistas la que ha aportado los materiales constitutivos de su nuevo edificio. El mtodo especulativo est destronado; la experiencia se integra por otras vas ms contiguas a la realidad: la observacin introspectiva y extrospectiva, directa o indirecta, sensorial o instrumental. El pensamiento se enfoca sobre s mismo, en vez de buscar fuera de s su propia explicacin; los psiclogos abandonan las cimas culminantes, y con frecuencia inaccesibles, de la metafsica, buscando en la experiencia de las disciplinas naturales los auxiliares para sus indagaciones. El pensamiento se busca a s mismo en el cerebro, como en su propia casa, recorre todos sus meandros, examina sus comunicaciones, consigna sus hbitos, tantea los resortes, todo lo escruta obstinadamente. El fenmeno natural es estudiado como tal; la naturaleza desciende de las antiguas individualizaciones construidas por el misticismo de los filsofos geniales y reintegra a la psiquis en sus funciones biolgicas, limitadas pero esenciales.

Ya no es para nosotros el pensamiento un misterioso atributo que la imaginacin ignorante atribua a seres o entidades ajenas a nuestra experiencia. Hoy todo nos lleva a creer que pensar es una de las funciones de esa otra

funcin mas vasta, que es vivir; la energa psquica es un modo de la energa vital, como sta parece serlo de la energa qumica, y sta de la energa mecnica. Al concepto de un mundo creado para que el hombre lo piense, o de un pensamiento creado para dar existencia real al mundo, tiende a substituirse el monismo energtico.

Las funciones psquicas no son ms que una funcin especializada de la energa biolgica; la conciencia es una de sus maneras de manifestarse. Pensamos con todo el organismo, pero el cerebro es el sistema orgnico destinado a representar la naturaleza que percibimos, a reunir las imgenes de la realidad que impresiona nuestra sensibilidad, a conservarlas, reproducirlas, asociarlas, abstraerlas, sintetizarlas, en el continuo flujo y reflujo de todos los procesos biolgicos. Es as como las funciones psquicas reflejan y resumen el medio ambiente en que el organismo vivo se desarrolla; as registran su h istoria. Consideradas como una de tantas manifestaciones de la energa, ellas tienen que obedecer a leyes similares de las que tambin rigen a las dems; consideradas como funcin, ellas emanan de rganos, y es en ellos donde podemos investigar las visibles condiciones antomofisiolgicas que condicionan su produccin y las ntimas combinaciones fisicoqumicas que las acompaan.

Esta tendencia a reducir los fenmenos psicolgicos a una modalidad ulterior y ms diferenciada de los fenmenos biolgicos, parece ser la conclusin ms general y consolidada de toda la psicologa contempornea. Tal criterio y tales mtodos son ya corrientes en todos los tratadistas, sin distincin de escuelas, desde Spencer y Sergi hasta James y Bergson; los mismos partidarios del neoidealismo los aceptan y aplican, no obstante sus reservas puramente verbales o sentimentales respecto de los problemas metafsicos que parecen estar involucrados en ellos.

Al variar la posicin de esta disciplina cientfica, cambise tambin su metodologa; el estudio de funciones biolgicas fue accesible a mtodos de investigacin cada vez ms complejos. Fcil pareca a los dialcticos e idealistas el estudio del alma humana; bastaba reflexionar al respecto. Descartes ar el surco falso, diciendo que el alma es ms fcil de conocer que el cuerpo; su opinin sigue siendo cmoda para los que desean ejercitarse en deportes

psicolgicos sin adquirir los conocimientos biolgicos que son su base. As fue como los Vctor Cousin, los Jouffroy y los Royer Collard pudieron creerse psiclogos teniendo de la psicologa una idea bastante informe, a punto de definirla como la ciencia del principio inteligente, del hombre o del yo, o como la parte de la filosofa que tiene por objeto el conocimiento del alma y de sus facultades, estudiadas por intermedio de la conciencia. Sus mtodos tenan que ser sencillos y fciles, como que se resuman en esta frmula: el alma se conoce, se comprende a s misma inmediatamente. Ms modestos, los psiclogos de hoy consideran que las funciones psquicas pueden estudiarse con todos los mtodos de las ciencias biolgicas y sociales, sin excluir por eso la introspeccin, que despus del exclusivismo instrumentalista de los fisilogos y de los excesos de la psicologa analtica, ha recuperado buena parte de su primitiva importancia, volviendo a prestar atencin, como hace James, a los datos inmediatos de la conciencia.

Para el estudio de las funciones psquicas es indispensable tener en cuenta todos los factores que contribuyen a determinarlas; la psiquis acta en funcin del medio. Nunca repetiremos bastante que cada fenmeno psicolgico depende, en primer trmino, de rganos que encontramos en el encfalo y en todo el sistema nervioso; y tambin depende de las condiciones biolgicas del ser vivo, es decir, de todos los otros rganos y funciones de la vida, con los cuales est en intima relacin; y de las condiciones del ambiente social, rea en que el fenmeno se mueve y donde adquiere formas particulares o comunes; por fin, influyen sobre l una serie ignorada y obscura de antecedentes de la vida individual, es decir, la herencia: residuos de la experiencia psicolgica de innumerables generaciones que escapan a nuestra investigacin y permanecen en la sombra. Por eso el estudio metdico y completo de cualquier hecho psicolgico debe abordarlo bajo sus tres aspectos esenciales: 1, en el organismo y en el cerebro, por ser ste el rgano que principalmente resume la vida psquica; 2, en la herencia, que es el lote de aprendizaje que nos transmiten nuestros antepasados; 3, en el medio, de donde el individuo toma los datos experimentales que sus rganos elaboran siguiendo las inclinaciones marcadas por la herencia.

Es evidente que esta manera de plantear el estudio de las funciones psquicas aleja de toda hiptesis metafsica y lleva a constituir una psicologa sin alma, como dijeron Lange y Lewes. No obstante la perpetua anastomosis de la psicologa con las dems disciplinas filosficas -a punto de ser la tica, la lgica y la esttica tres vastos captulos de aquella- los problemas puramente metafsicos quedan al margen de nuestra ciencia, pues son insolu bles por definicin. La hiptesis del alma, es absolutamente innecesaria en psicologa, lo

que no impedir que, durante un tiempo largusimo siga formando parte de las creencias usuales; el problema clsico de la conciencia parece, en cambio, aproximarse a una solucin; entendida hoy como una cualidad contingente de las funciones psquicas, sinttica pero variable, episdica, desagregable, de intensidad oscilatoria, dinmica (corriente o flujo), subordinada a las modificaciones de la personalidad orgnica, ella ha perdido su misteriosa sublimidad de antao. Si antes lo esencial y sorprendente eran los fenmenos psquicos concientes, hoy tiende a ser ms esencial y sorprendente el estudio de los fenmenos psicolgicos que habitualmente no entran en el rea reducida de la conciencia (Sergi, Hoffding, Janet, Sollier).

Lo que sabemos de la vida psquica individual, la parte conciente, slo es una muestra superficial de actividades que escapan a nuestro anlisis. Con frecuencia nos basta esa simple superficialidad, creyendo que ella es todo y nos dice todo; sin embargo, la conciencia slo nos manifiesta el hecho elaborado, no el que se est elaborando. Por eso el examen directo y subjetivo de la actividad conciente no podra iluminar ms que una zona estrecha de la vida mental; la psiquis seguira siendo un vasto y profundo mar inexplorado sin el concurso de las ciencias biolgicas y sociales, especialmente de la patologa, que nos revela muchos fenmenos inadvertidos en el funcionamiento normal (Ribot). Es as como la psicologa contempornea no se contenta con exigir a sus cultores la aptitud para el razonamiento lgico o la imaginacin rica en especulaciones abstractas; ella reclama el concurso de las ciencias afines, pues todas son sus colaboradoras, y el esfuerzo colectivo puede ilustramos acerca de las condiciones que determinan el funcionamiento de la materia viva en sus manifestaciones ms evolucionadas.

Por fin, ahondando ms el examen de la formacin progresiva de las funciones psquicas a travs del mundo biolgico, hasta llegar a sus ms altas manifestaciones humanas, veramos que todo concurre a pronosticar la futura orientacin de estos estudios hacia una psicologa gentica. Ella permitira entrever las adquisiciones de la experiencia psicolgica a travs de la evolucin de las especies, desde sus formas simples en los organismos unicelulares hasta los ms luminosos florecimientos del genio humano; ella nos mostrara las reacciones adaptativas de los seres vivientes a su medio, las leyes biolgicas de adquisicin de los hbitos en la experiencia individual, la transmisin hereditaria de esas adquisiciones habituales bajo forma de instintos de la especie, la modificacin de los instintos hereditarios por la accin del ambiente, las formaciones de la experiencia individual sobre los instintos constituidos por la experiencia de la especie, en una palabra, todo el devenir progresivo de la vida mental en la evolucin de la serie biolgica, en la evolucin de la especie

humana y en la evolucin de los individuos. Tal psicologa gentica, que hoy apenas osamos entrever, estudiara la formacin de las funciones psquicas a travs de la evolucin biolgica, considerndolas como una adquisicin progresiva de la experiencia; ese nuevo criterio parece llamado a subvertir los programas y mtodos que rigen hoy la materia, abriendo horizontes inesperados y permitiendo generalizaciones an no previstas. Sealada as, en sus lneas generales, la orientacin que ha tomado el estudio de las funciones psquicas, cabe ver cul es la posicin actual de la psicologa biolgica en el concierto de las ciencias y cul es su valor dentro de las disciplinas filosficas. Pero, si hemos de entendernos respecto de tan arduo problema, conviene fijar de antemano lo que debemos designar como ciencia y como filosofa, a la vez que medir el justo alcance que podemos dar a conceptos tan elsticos como ciencias filosficas y filosofa cientfica. Convienen los autores en establecer que las caractersticas del pensamiento filosfico pueden precisarse, con ms o menos aproximacin, as: generalizar, profundizar, reflexionar y explicar. Estos caracteres corresponden a la realidad, pero su valor diferencial es impreciso si se comparan con los del pensamiento cientfico; dirase que la ciencia, en sus manifestaciones ms generales, tiende exactamente a los mismos fines. La cuestin se simplificara estudiando la formacin de ambos procesos en la evolucin de la humanidad, lo que dejara entrever cierto asincronismo entre los conocimientos cientficos y los sistemas filosficos, y sobre todo revelara una disparidad de mtodos entre los cientficos y los filsofos. La sabidura de los antiguos era toda la ciencia de la poca conformada en los moldes filosficos de un hombre determinado; es decir, era la suma de los datos de la experiencia en un grupo social dado, amoldadas a una construccin metafsica elaborada por un filsofo. Desde Platn hasta Bacon, ciencia y filosofa eran una misma cosa; despus del Renacimiento, y ms an despus de Descartes, la filosofa no es ms que la ciencia moderna en vas de formacin; el filsofo trabajaba con el objeto, el espritu y los mtodos de la ciencia de su poca. Sin embargo, observando ms detenidamente la labor de los pensadores de todo tiempo, se advierten dos grandes orientaciones desde los orgenes mismos de la sabidura; la una se aplica a resolver con exactitud determinados problemas particulares, y la otra tiende a interpretar de una manera general todos los fenmenos del universo o una gran parte de ellos. Algunos espritus se inclinan al trabajo de abstraer y analizar, mientras otros se proponen generalizar y sintetizar; aquellos permanecen fieles a los datos de la experiencia, stos quieren explicar esos mismos datos mediante la especulacin. Como si un misterioso equilibrio presidiera a la divisin del trabajo humano, aun en sus labores intelectuales, dos grandes grupos se forman en todo el campo del conocimiento: los espritus analistas y los espritus sintetizadores. A primera vista, para el trabajo paciente

y seguro de los primeros conviene reservar el nombre de labor cientfica, mientras que al arriesgado aleteo de los segundos corresponde el trabajo filosfico. Si as fuera, podra definirse la filosofa con relacin a la ciencia, diciendo que es la investigacin de las generalizaciones ms distantes de la experiencia inmediata. La filosofa sera a la ciencia lo que sta es al conocimiento vulgar, pudiendo, en suma, aceptarse provisoriamente la definicin diferencial de Rey: es filosfico todo estudio que en vez de acantonarse en un grupo de hechos particulares bien determinados y rigurosamente aislados de los otros, se presenta como una explicacin integral del universo o de una de sus grandes manifestaciones fenomnicas, tenindola como fin explicito.

Por otra parte, es opinin corriente que las ciencias y las filosofas tienen mtodos distintos. Suele atribuirse a las primeras el mtodo matemtico o el experimental, aplicados al conocimiento objetivo de los fenmenos con que la realidad se manifiesta a nuestros sentidos; a las segundas se atribuye un mtodo puramente racional, dejando amplio campo a la imaginacin subjetiva, correspondiendo a los genios filosficos un modo de crear semejante al del genio artstico. Las ciencias observan y comparan, partiendo de los hechos; las filosofas construyen y generalizan, partiendo de hiptesis indemostradas. As se afirma por lo comn, pero las cosas paran de otra manera. Observando mejor, encontramos que las ciencias y las filosofas parecen confundirse, pues las primeras no podran desarrollarse sin hiptesis o conjeturas, mientras que las segundas necesitan colocar como jalones fundamentales ciertas nociones observadas o experimentadas con exactitud. Baste mencionar las recientes afirmaciones sobre el valor instrumental o prctico de las hiptesis en el desenvolvimiento cientfico de la qumica, reveladas en el hermoso libro de Ostwald, o pensar en los fundamentos biolgicos puestos por Mechnikoff a sus estudios filosficos sobre la vida humana, all la hiptesis dirige el curso de la experiencia, y aqu el dato experimental sirve de premisa a la especulacin.

En suma, no es posible concebir el progreso de la ciencia sin hiptesis tiles y transitorias, como tampoco se concibe la constitucin de la filosofa sin una base de hechos adquiridos por la experiencia. Luego su mtodo no es necesariamente diverso, como no lo es su objeto; la diferencia sera solamente de amplitud y profundidad. La filosofa tiende siempre a ser una ciencia de las ciencias, una generalizacin de generalizaciones, y el mtodo filosfico, no pudiendo ser una experimentacin de las experiencias, procura ser una crtica de las crticas y una hiptesis de las hiptesis.

El mtodo comn a las ciencias es -o debiera ser- el mtodo propio de la filosofa. Esta, considerada como ciencia universal, est llamada a emplear todos los modos de observacin y todos los modos de deduccin. Lo que la distingue es la naturaleza de su hiptesis fundamental: mientras en la ciencia ella tiene un valor prctico, provisoriamente determinado por las investigaciones objetivas que est llamada a encauzar, en la filosofa se propone explicar integralmente un vasto orden de conocimientos o la totalidad de ellos. Si fueran menester ms definiciones podramos decir que el mtodo de las ciencias consiste en observar los hechos y en buscar las hiptesis que desarrolladas por el razonamiento conducen a un sistema limitado, conforme a la experiencia. Y diramos que el mtodo de las filosofas consiste en observar los hechos de todos los rdenes y en buscar una hiptesis de carcter universal que desarrollada por el razonamiento explique los datos generales reunidos por las diversas experiencias particulares.

Planteadas as las cosas, parece evidente que la ciencia y la filosofa debieran marchar al unsono en la evolucin del pensamiento social. Sin embargo, la historia general de las ideas y doctrinas nos muestra que en cierto momento la especializacin creciente de las investigaciones cientficas alej a los cientficos de toda generalizacin, a la vez que los filsofos se vieron cada vez menos habilitados para conocer toda la expansin de la ciencia. Los positivistas cientficos, estrechando su horizonte para no perderse en lo infinito, llegaron a creer que la teora comtiana de la relatividad del conocimiento permita relegar a la metafsica todo problema de origen y toda tentativa de explicacin verdadera, provocando la ilusin de que esas soluciones deban buscarse fuera de la ciencia; por otra parte, muchos espritus superficiales o puramente literarios encontraron que era muy cmodo segur filosofando sobre los ms transcendentales problemas sin tomarse la molestia de conocer las investigaciones cientficas.

As

lleg un momento en que los primeros desdearon todo pensamiento filosfico y en que los segundos ignoraban sistemticamente tos trabajos de aqullos; los cultores de las ciencias cerraron las ventanas de sus laboratorios para no mirar fuera, mientras los filsofos de profesin se libraron de escuchar un idioma que no comprendan.

Toda la filosofa universitaria francesa, de Vctor Cousin hasta Jules Simn, es la hueca retrica que ha resultado de creer que era posible filosofar a puro espritu y en plena ignorancia. Pero esa posicin transitoria no poda perdurar; algunos

entre los sabios advirtieron que era posible y necesario filosofar sin dejar de ser cientficos, y algunos de los filsofos han acudido a la ciencia en busca de los principios fundamentales para remontar el vuelo de sus hiptesis. Por eso la filosofa y la ciencia tienden hoy a un nuevo acercamiento, preparando el devenir de nuevas interpretaciones cientficas del universo que constituyen en conjunto la filosofa cientfica, cuyo objeto son las generalidades de las diversas ciencias y su sntesis sistemtica.

Entendido el pensamiento cientfico y filosfico como una funcin social, puede afirmarse que cada poca tiene una capacidad cientfica dada, que no puede exceder y que le sirve de base para la elaboracin de sus sistemas filosficos. El pensamiento cientfico es un reflejo de la vida social en un momento dado, y la filosofa de una poca es la metafsica de ese pensamiento cientfico. Por eso Rageot, al preguntarse si an existe una filosofa, comienza por establecer que con ese nombre slo se refiere a la metafsica; toda metafsica ha sido, en las diversas etapas de la especulacin humana, un esfuerzo racional para generalizar una observacin particular fuera del dominio que la haba sugerido, para aplicarla a hechos que no se le referan, de igual manera que a los hechos de que haba nacido. Lo que ha variado en los sistemas filosficos es la eleccin de ese conocimiento primordial. Los primeros fsicos de la Grecia se atuvieron a impresiones sensibles; los socrticos se elevaron a conceptos lgicos; todos los modernos se aferran a leyes cientficas. Las matemticas, por ser las ciencias de ms antigua formacin -a punto de que la era grecolatina no tiene dos nombres cientficos equivalentes a Euclides y Pitgoras- fueron la base de las primitivas generalizaciones para explicar el universo, como se observa ya en Platn; en pocas menos lejanas los mismos progresos de las matemticas siguen sirviendo de ncleo a las especulaciones de los filsofos. As Descartes deduce su metafsica de la geometra analtica, invencin que le permite expresar todas las relaciones geomtricas por operaciones algbricas; Leibnitz elabora la propia universalizando los datos esenciales del clculo integral e infinitesimal; Spinoza llega a concebir el mundo como un vasto sistema de relaciones geomtricas e intenta formularlas en un cdigo de teoremas y corolarios; Kant mismo llega a su metafsica psicolgica partiendo de un hecho matemtico: el descubrimiento de la gravitacin universal por Newton. Pero al acercarse el momento contemporneo la situacin vara; el incremento de varias ciencias fundamentales acosa a los filsofos, que no saben cul elegir como eje de sus generalizaciones. Fue entonces que se plante la posibilidad de ensayar una filosofa de la ciencia en s, encarada como una entidad real, sin entrar en el detalle de las ciencias particulares ni considerar la naturaleza de las verdades cientficas. La filosofa de la ciencia tornse as en una filosofa del espritu: la psicologa vino a ser el eje de un completo sistema del universo.

Kant no construy su sistema metafsico generalizando una verdad cientfica particular. Estaba presente en su espritu la ley descubierta por Newton, pero no llam su atencin la ley misma sino el proceso mediante el cual los hechos de la naturaleza se representan en el espritu humano: la formacin de la ciencia, el conocimiento. Y para que ese puente entre el sujeto y el obj eto fuese ms estable, Kant le atribuy cualidades puramente lgicas, hacindolo obra exclusiva del espritu. Las leyes del pensamiento fueron el hecho ms constante que l descubri en la naturaleza; trat de investigarlas considerndolas como la realidad esencial del universo. Sin embargo, a medida que las ciencias especiales se desarrollaron, la insuficiencia de kantismo fue progresiva y la realidad fue cada vez menos explicable lgicamente. Por una reaccin natural se pas al extremo opuesto: en la imposibilidad de explicar todo lgicamente, lo mejor pareci renunciar a la explicacin y limitarse a la constatacin y coordinacin de nuestros conocimientos; as sobrevino la filosofa positiva, encaminada a fijar los datos objetivos del conocimiento cuyo m s ilustre portavoz fue Augusto Comte.

Entre la tendencia de Kant y la de Comte oscil por algn tiempo el pensamiento metafsico; mientras tanto el mtodo positivo daba incremento a la consolidacin de varias ciencias, creando un material vasto y complejo para servir de base a una nueva metafsica, cuyos principios fueron leyes generales de varias ciencias a la vez. Con este criterio surgi la concepcin de Spencer, que fue una amplia filosofa de la naturaleza a la vez que un vasto sistema del mundo, solamente comparable con las geniales creaciones de Aristteles y de Bacon. Sus primeras leyes, tomadas a la biologa, cimentaron la concepcin del evolucionismo determinista, y se intent demostrarlas en los rdenes fundamentales del fenomenismo universal: csmico, geolgico, biolgico, social y psicolgico.

No es arriesgado afirmar que el de Spencer ha sido hasta ahora el ms completo ensayo de metafsica fundado en las ciencias; pero su propia magnitud contena ya, en germen, la causa de su fragilidad. La filosofa de Spencer tom principios generales de las matemticas, de la fsica y de la biologa, los argamas en un sistema aparentemente perfecto y ofreci la explicacin del universo; la heterogeneidad de sus principios cientficos fue la condicin primera de su xito. Pero bien pronto, con el incremento desigual de las ciencias parciales a las que tom esos principios, se produjo una rotura de equilibrio entre las diversas partes del sistema, dejando grandes lagunas por llenar y quedando sin base las conclusiones asentadas en teoras particulares cuya inexactitud vino a probarse. Esas mismas causas que invalidaron el sistema de Spencer -el incremento de

numerosas ciencias parciales y complementaria- las sucesivas correcciones sufridas continuamente por las diversas leyes generales afirmadas por cada ciencia, hacen cada vez ms difcil la generalizacin universal de los principios cientficos particulares, poniendo limitaciones serias a la especulacin metafsica. Ahora es posible la filosofa de una ciencia o de un grupo de ciencias, antes que la filosofa del saber total. Por eso los ensayos contemporneos posteriores a Spencer suelen ser parciales y restringidos, aunque todos ellos relativamente conciliables dentro de la naciente filosofa energtica

Tres grupos de ciencias les han servido de bases. En primer lugar las matemticas, encarando el problema metafsico del nmero y de la extensin, siendo su ms acabado exponente el relativismo matemtico de Poincar, que viene a subvertir los fundamentos de las ciencias consideradas hasta hoy ms exactas. En segundo lugar las ciencias fsicas, encarando el problema de la constitucin de la materia, llegando con Mach y Ostwald, a constituir la energtica cientfica; y por fin, las ciencias biolgicas, encarando el problema de la vida, cuya solucin creemos alcanzar definitivamente da por da y hora por hora, aunque siempre alguna circunstancia viene a atravesarse y a separamos de ella, oponindose a los mecanistas biolgicos como Le Dantec el neovitalismo de Lodge, Bergson o Reinke. Es aqu donde se plantea concretamente el valor metafsico de la psicologa cientfica, es decir, su valor como base para una generalizacin filosfica. Y decimos psicologa cientfica para precisar los trminos del problema; pues la psicologa debe considerarse aqu como ciencia, es decir, como el estudio de una determinada categora de fenmenos naturales: porque carece de finalidad y no se propone buscar ninguna causa primera de esos fenmenos, de su esencia o substancia; porque usa el mtodo positivo, para consignar los datos de la experiencia, valindose de la observacin introspectiva y extrospectiva, y de la experimentacin que es una observacin previamente condicionada. Pero la psicologa, no obstante la importancia que con razn le han atribuido los hombres en todo tiempo, no es una ciencia general, refirindose sus datos y sus leyes a una parte insignificante de los fenmenos del universo y a una parte mnima de los fenmenos que se producen en la materia viva. Es, pues muy estrecho su radio, muy breve su horizonte, muy limitada su experiencia. Cmo podran sus datos y sus leyes servir de base a una explicacin metafsica del universo, siendo los fenmenos psicolgicos la ltima y ms complicada etapa en la serie de manifestaciones de la energa, y siendo las funciones psquicas una revelacin pura y simple de la vida orgnica? No es evidente que la psicologa es simplemente un captulo -el ms interesante para los hombres, si se quiere, pero un simple captulo- de las ciencias biolgicas?

En esas condiciones no se concibe que la parte permita generalizaciones ms vastas que el todo: la psicologa no puede ofrecer a la metafsica una base de substentacin mayor que la biologa.

Sin entrar en el problema tantas veces tratado de la clasificacin de las ciencias, diremos simplemente que ellas tienen diversa jerarqua filosfica, cuya medida est en la amplitud de sus posibles generalizaciones. Toda ciencia general ocupa una jerarqua filosfica ms alta que las ciencias particulares subordinadas a ella; los postulados de la biologa tienen una jerarqua filosfica superior a los de la botnica, la antropologa o la sociologa. En este sentido el rango de la psicologa es inferior al de la biologa como ciencia filosfica, por ser menos vasta la experiencia de la parte que la del todo. Las recientes tentativas de Tarde y James parecen denunciar esa relativa inexpansibilidad filosfica de las doctrinas psicolgicas.

Pero si no puede cimentar una filosofa general, es decir, una explicacin del universo, la psicologa puede ser objeto de una filosofa parcial, extensiva a cierto grupo de fenmenos, especialmente a los que se producen en los seres capaces de vida psquica. En este sentido relativo puede ella buscar la determinacin de sus propias leyes generales, complementando la observacin y la experiencia mediante la hiptesis, pero sin olvidar que toda filosofa psicolgica cabe dentro de una filosofa biolgica y sta debe harmonizarse dentro de una concepcin sinttica del universo. La ciencia psicolgica consistir, pues, esencialmente, en fijar las relaciones necesarias no solamente entre las diversas manifestaciones de la vida psicolgica, sino tambin entre stas y ciertas manifestaciones biolgicas o ciertas acciones del medio. Ella continuar, en suma, el cuadro de la naturaleza comenzado por las ciencias que la preceden lgicamente y cronolgicamente, y explicara los hechos psicolgicos en continuidad con los hechos biolgicos, como stos son explicados en continuidad con los hechos fsicoqumicos, y stos a su vez en continuidad con los hechos mecnicos. Nada nos impide considerar realizable esta presuncin. Esta conclusin de Rey parece la ms verosmil. Siguiendo, pues, las inclinaciones de su temperamento, los psiclogos tratarn su materia como hombres de ciencia o como filsofos, sin que su objeto y su mtodo varen. Como hombres de ciencia aumentarn y corregirn los datos de la experiencia, escrutando las funciones psquicas con el auxilio de todos los mtodos positivos; como filsofos construirn las hiptesis necesarias para el adelanto de las investigaciones, fundndose en la experiencia, pero excedindola; y al mismo tiempo, remontando el vuelo en regiones menos seguras y slo accesibles a los espritus ms superiores, establecern las leyes ms generales que rigen a los fenmenos psicolgicos, procurando crear una

filosofa cientfica particular que encuadre en el marco suntuoso de otras amplias concepciones del universo.

Huelga agregar que ese punto de vista nos aproxima al monismo filosfico, reintegrando la psicologa en el orden de las ciencias naturales y los hechos psicolgicos en el orden comn de los datos de la experiencia. A pesar de los fecundos esfuerzos realizados para aproximar la actividad biolgica y la actividad psicolgica, y no ob stante el xito feliz con que se han aplicado a los fenmenos psicolgicos las nociones de evolucin, seleccin y adaptacin existen pretendidos filsofos y risueos psiclogos que ignoran esa transformacin de nuestros estudios y siguen creyendo que el espritu humano es un mundo aparte, cuyos fenmenos escapan al resto de los hechos naturales. Es necesario que distingamos perfectamente nuestra psicologa de esos ya intiles pasatiempos especulativos. Ella ignora la existencia del alma, tal como la entendan los racionalistas metafsicos: la fuerza inmaterial cuyos cambios misteriosos se traducan por hechos de conciencia. Ya no podemos creer que el alma racional es el patrimonio exclusivo del hombre blanco, adulto y civilizado, segn el antiguo filsof o que pretenda asimilar los brbaros, la mujer y los nios a los otros animales. Por otra parte, la explicacin ofrecida por el espiritualismo para resolver la diferencia entre los fenmenos de la materia y los del espritu, es intil para la investigacin cientfica. En primer lugar es hipottica y no da pruebas de que existe esa entidad espiritual; es, en segundo trmino, metafsica, excediendo los lmites de los conocimientos naturales; y, por fin, es anticientfica, dejando sin solucin el problema mismo que pretende solucionar. Esta hiptesis del alma espiritual y razonante se nos revela como un desarrollo dialctico del antropomorfismo primitivo, es decir, del animismo primordial constituido por creencias extralgicas y contrarias a la experiencia, aunque reforzado por tendencias emotivas o sentimentales que perduran y lo transforman continuamente. Los empiristas de todas las escuelas (sensualistas, materialistas, asociacionistas y fenomenistas) se han opuesto siempre a las afirmaciones del racionalismo, viendo en el espritu un reflejo de la realidad y no una fuerza capaz de penetrar la realidad misma; pero en cuanto a la teora del conocimiento, una de las ramas del empirismo cay en el mismo error que combata, engendrando el llamado paralelismo psicofsico. Para ste el espritu sera paralelo a la materia y ambos expresaran en lenguaje diferente un mismo hecho; espritu y materia seran dos traducciones recprocas del mismo texto. Para los idealistas, el texto primitivo es el espritu, para los materialistas, sera la materia; para los espiritualistas dualistas, ambos seran primitivos; para los monistas, serian las manifestaciones simultneas de la energa, cuya esencia escapa actualmente a nuestra observacin. Estas frases, repetidas por muchos psiclogos, muestran

la utilidad prctica del paralelismo como hiptesis de trabajo durante los comienzos de la psicologa cientfica; el ha permitido el acercamiento de muchos espiritualistas, racionalistas y neomsticos de toda especie, que no habran podido aceptar los rumbos y mtodos de la ciencia mientras ellos implicaban una desercin de sus prejuicios religiosos o filosficos. Hoy hemos sobrepasado definitivamente el perodo paralelista, compromiso ya innecesario entre los viejos hbitos mentales y los nuevos datos de la ciencia. Como el racionalismo, como el asociocianismo, pertenece a la historia de las doctrinas psicolgicas, aunque su lenguaje pueda servirnos todava para expresar cmodamente algunas correlaciones biopsquicas cuya sinergia orgnico-funcional solicita nuestra observacin, sin que podamos traducirla en trminos del lenguaje monista, an incompleto. Durante los ltimos aos hemos asistido a la aparicin de nuevas corrientes filosficas que reclaman ser mencionadas en estas pginas. La idea central de la filosofa en el ltimo medio siglo fue un acercamiento a las ciencias, casi una subordinacin a stas. Comte, Taine y Renan hicieron de la ciencia un nuevo dolo, llegando sta a tener en el ilustre qumico Berthelot el ms entusiasta de los apstoles. En vano Lachelier, Fouille, Boutroux -y ms que todos Renouvierintentaban resistir a la ciencia en nombre del idealismo, procurando salvar las nociones de libertad y de espritu.

Ms eficaces que la de esos idealistas fueron, sin embargo, las crticas de los mismos hombres de ciencia, aunque todos se concretaron a contestar los resultados de las doctrinas cientficas ms bien que a invalidar sus mtodos. Se advirti que no haba una ciencia general sino ciencias especiales distintas por su objeto y por su mtodo, siendo transitorios y contingentes los sistemas de filosofa cientfica que pretendan unificar sus conclusiones ms generales, por ser estas inestables y constituidas por aproximaciones sucesivas. Fueron sabios, y no idealistas especulativos, los que hicieron mas slidas esas conclusiones: Poincar, Mach, Ostwald. Despus de ellos se tiende a pensar que la ciencia es la manera cmo el espritu piensa las cosas, manera inquieta e incesantemente renovada; esta concepcin ha abierto las puertas a una reaccin filosfica extracientfica, fundada en el mtodo emprico e intuitivo.

James y Bergson, en vez de considerar a la inteligencia como el nico medio de conocer y al conjunto de la realidad como un objeto sometido al razo namiento cientfico, han apelado a la intuicin y a la experiencia emprica, alcanzando un conocimiento de la realidad distinto del de los cientficos. Tal modo de ver no nos parece contradictorio con los postulados principales de la filosofa cientfica, aunque a diario vemos complicar con el pragmatismo intenciones

espiritualistas, morales, religiosas y an polticas que no le son esenciales, aunque pueden atribursele accidentalmente- Este resurgimiento de la observacin directa y de la experiencia psicolgica intuitiva ha parecido una tabla de salvacin para todos los espiritualistas y neoidealistas, los que se han apresurado a reivindicarlos para la psicologa, creyendo con ello rehabilitar la antigua especulacin acerca del alma y de la conciencia, independientemente de las disciplinas biolgicas en que la psicologa se asienta.

Nada ms ilusorio que tal suposicin. James y Bergson coinciden en concebir la vida psquica y la conciencia como un proceso continuo, en constante transformacin, como una realidad que se va constituyendo constantemente a s misma. Esta concepcin dinmica de la vida mental -que llama James corriente de la conciencia y que Bergson hace derivar de la impulsin vital- no es contradictoria con ningn dato de la psicologa cientfica a que se pretende oponerla; al contrario, se encuadra perfectamente, y James lo reconoce, dentro del concepto spenceriano que concibe la vida como un continuo trabajo de adaptacin a las condiciones del medio, siendo precisamente su caracterstica la variabilidad constante; en otros trminos, la concepcin pragmatista de la vida y de la psiquis es un simple corolario de la aplica cin del evolucionismo spenceriano a la biologa y la psicologa. James y Bergson han expresado en frmulas concretas y novedosas un concepto comn a la ciencia de la vida y de la psiquis, admitido por todos los evolucionistas.

Las aplicaciones morales y sociales del pragmatismo son, sin duda, lo ms interesante de la nueva doctrina, pero escapan a los dominios de la ciencia y no se relacionan directamente con la psicologa. Son hiptesis filosficas, entre las cuales la ms importante sera que la ciencia debe seguir las necesidades de la actividad prctica: la accin engendra la ciencia.

Para nuestro objeto, basta dejar establecido que el pragmatismo de James y de Bergson no implica, en manera alguna, el resurgimiento del racionalismo especulativo o del animismo en psicologa, limitndose a evidenciar la utilidad de un buen mtodo: constituir una ciencia natural fundndose en los datos inmediatos de la conciencia, llmesele empirismo radical o experiencia pura. Parte de premisas distintas, mira desde un punto de vista diferente, pero en lo fundamental se mantiene dentro de la orientacin que hemos sealado, pues considera a los hechos psicolgicos como manifestaciones de la materia viva en continua evolucin, encuadrndose dentro de la psicologa biolgica evolucionista.

Fuera de la ciencia, en el campo de la metafsica pura, es donde el pragmatismo difiere del monismo. All, cuando entra a ser una teora del conocimiento y un principio de moral prctica, cuando excede los lmites de la ciencia para remontar su vuelo en las regiones de la filosofa.

Sea cual fuere, pues, la posicin filosfica adoptada individualmente por los psiclogos, la psicologa se va constituyendo como ciencia con criterios y mtodos bien definidos. El conocimiento cientfico no es la obra exclusiva de tal o cual sistema filosfico, ni depende de las hiptesis transitorias que colaboran a su desenvolvimiento, pues dura ms que ellas. Conocemos la realidad para adaptamos a ella y todos colaboramos en una obra comn que se va formando en el tiempo, independientemente de las escuelas y de las sectas ms adversas, fuera de todos los dogmatismos. Fuente: Jos Ingegnieros, La psicologa biolgica, Anales de la Sociedad de Psicologa, 1910, vol. 1, pp. 9-34.