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El poder y la hegemona

Apuntes sobre la teora marxista Nstor Kohan


O me ga l f a
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Cmo domina la clase dominante? sa es la pregunta del milln. Todos los lectores y las lectoras del peridico de las Madres saben que el capitalismo es un sistema de poder, explotacin y dominacin. No hay que aclarar nada. Se sufre en carne propia todos los das. Nuestra dolorosa historia nacional constituye una prueba irrefutable en ese sentido. Pero lo que resulta un tanto ms complejo es descifrar el jeroglfico de las formas concretas a travs de las cuales se reproduce cotidianamente el capital y se ejerce ese poder en cada coyuntura. Cuando se trata de resolver ese enigma aparecen nuestros dolores de cabeza. Que no son pocos... El modelo poltico de El Manifiesto Comunista A la hora de analizar el capitalismo, Carlos Marx, como un detective con una lupa, hizo observable y tradujo al terreno de la teora poltica aquella terrible realidad que vivan y padecan los trabajadores de su poca. Toda la sociedad se divide en explota-

Artculo publicado en el peridico Madres de Plaza de Mayo N6, diciembre 2003.


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dores y explotados. Toda la historia de la sociedad no es ms, sentenci Marx, que la historia de la lucha de clases. Esclavistas y esclavos, patricios y plebeyos, seores y siervos de la gleba, burgueses y proletarios. Esa polarizacin clasista divide en dos el conjunto de la historia de la sociedad. Si bien la genealoga de la lucha tiene milenios en su espalda, Marx no dud en identificar dos grandes actores de ese drama moderno: la burguesa y el proletariado. El Estado era, segn el autor de El Manifiesto, una maquinaria de guerra del capital contra el trabajo, de los opresores contra los oprimidos. Por su simplicidad, este modelo de anlisis poltico hizo historia y penetr en el corazn de miles y miles de militantes en todo el mundo. No haba que romperse la cabeza para comprenderlo. Estaban "ellos" y estbamos "nosotros". Un polo y el otro. Blanco y negro. Claro, limpio, transparente.

El modelo poltico de El 18 Brumario de Luis Bonaparte Pero cuando Marx se dispuso a analizar una sociedad puntual, como fue el caso de la Francia que haba sido conmovida por el golpe de Estado de Luis Bonaparte en diciembre de 1851, tras la derrota de la insurreccin de 1848, elabor un anlisis mucho ms complejo. La lucha de clases marca blanco sobre negro, s, pero viene acompaada por una variada gama de grises que en las afiebradas lneas de El Manifiesto no aparecan en primer plano. Adems de estos dos grandes personajes -la burguesa y el proletariado- Marx distingue en la formacin social francesa toda una gama de segmentos sociales que tambin forman parte de la lucha de clases. Adems, da cuenta del fraccionamiento
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que la burguesa sufre en medio de la lucha poltica. No es lo mismo, nos advierte Marx, la fraccin burguesa dedicada a los negocios financieros, que la burguesa industrial. Y ninguna de estas dos fracciones es idntica a la burguesa terrateniente. Entre los diversos fraccionamientos de las clases se tejen alianzas polticas -donde una de las fracciones dirige y arrastra al resto-. La lucha de clases, entonces, concluye Marx en El 18 Brumario, no es plana y horizontal, sino fraccionada y transversal. En El 18 Brumario Marx nos habla tambin de Luis Bonaparte, un dictador que encabeza un golpe de Estado y permanece dos dcadas al frente del gobierno francs. Este dictador era un personaje secundario, rodeado de lmpenes, que gracias al liderazgo del Ejrcito se convierte en determinado momento de Francia en una especie de "rbitro" de los conflictos sociales. Una especie de "juez equidistante", que viene a solucionar y a moderar los conflictos. Entonces, como este personaje -que Marx detestaba- se llamaba Luis Bonaparte (sobrino de Napolen) la tradicin marxista, empezando por Marx y de ah en adelante, convirti en categora terica ese anlisis poltico y lo transform en el concepto de "bonapartismo". En su anlisis de Luis Bonaparte y de la situacin francesa de aquel perodo, Marx plantea elementos fundamentales de su teora poltica. Por ejemplo, Marx sugiere que la mejor forma de dominacin poltica de la burguesa, la ms eficaz, es "la repblica parlamentaria". Para Marx repblica parlamentaria no es sinnimo de democracia, como sugiere la filosofa poltica del liberalismo. La repblica parlamentaria no garantiza "la libertad" sino que constituye una forma de dominacin. A diferencia de la monarqua o de la dictadura militar (donde un solo sector de la burguesa domina) en la repblica parlamentaria es el conjunto de
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la burguesa el que ejerce su dominio a travs del Estado y sus instituciones "representativas". Segn Marx, la repblica parlamentaria lica los intereses particulares de las distintas fracciones de la burguesa, alcanzando una especie de "promedio" de todos los intereses de la clase dominante en su conjunto y, de este modo, logra una dominacin poltica general, esto es: annima, impersonal y burocrtica. En El 18 Brumario Marx adems agrega que, cuando la situacin poltica "se desborda" por la indisciplina y la rebelin popular, la vieja maquinaria republicana (con sus partidos, su Parlamento, sus jueces, su prensa "independiente"; en suma: con todas sus instituciones) ya no alcanza para mantener la dominacin. En esos momentos de crisis aguda, los viejos partidos polticos de la burguesa ya no representan a esa clase social. Quedan como "flotando en el aire" y girando en el vaco. Entonces, emerge otro tipo de liderazgo poltico para representar a la clase dominante: la burguesa deja de estar representada por los liberales, los constitucionalistas o los republicanos y pasa a estar representada por el Ejrcito y las Fuerzas Armadas que, de este modo, se constituyen en "El Partido del Orden". El Ejrcito, entonces, aparece en la arena poltica como si...fuera a equilibrar la situacin catastrfica, pero en realidad...viene a garantizar la reproduccin de la dominacin poltica de la burguesa. Argentina 1966, 1976, etc.

Lenin: terico de la hegemona Durante el siglo XX diversos pensadores revolucionarios intentaron prolongar la reflexin de Marx. No con un inters puramente erudito, y menos "acadmico", sino apostando a la

lucha poltica de los trabajadores. Tenan en mente lo que todo revolucionario debe tener: el poder. Entre muchos otros, Lenin, unos de los ms brillantes, por sus aportes tericos y principalmente por su accionar poltico, investig a fondo las fuentes del pensamiento de Marx sobre la dominacin y el poder. En un mismo movimiento, Lenin conjug los dos modelos polticos que manejaba Marx, el del Manifiesto, y el del 18 Brumario. Contra lo que podra suponerse desde una mirada superficial o desprevenida, no eran contradictorios entre s. En El Manifiesto Marx estaba sealando a los grandes actores estructurales, a los principales contendientes de la lucha de clases contempornea que se enfrentaran a largo plazo. En El 18 brumario estaba bajando a tierra ese planteo general. Lo estructural se conjugaba con lo coyuntural. La larga duracin de la historia con el tiempo corto de la poltica. La estrategia con la tctica. Lo lgico con lo histrico. Por eso Lenin pudo definir al marxismo, en tanto mtodo, como "el anlisis concreto de la situacin concreta". Ese tipo de anlisis presupona conjugar lo general de una sociedad capitalista con lo particular, el gnero con la especie, lo comn a todas las sociedades capitalistas con lo especfico de cada una. El concepto terico al que apel Lenin para dar cuanta de esa operacin de Marx fue el de "formacin econmico social". Una sociedad puntual - supongamos la Francia de 1851, la Rusia de 1905 o la Argentina de 2003- tiene algo de comn que comparte con todas las sociedades capitalistas. Y, al mismo tiempo, tiene algo de especfico e irrepetible. Cmo se produce la lucha de clases en una formacin econmico-social? A travs de alianzas entre fracciones de cla5

ses sociales. Cada alianza constituye una "fuerza social". (Cuando Lenin emplea el trmino de "alianza" no est pensando en una alianza meramente electoral, como la de la UCR y el FREPASO [dos partidos polticos burgueses argentinos], sino en una alianza en trminos de intereses sociales y experiencias polticas). Al interior de cada fuerza social, hay un segmento de clase que dirige poltica y culturalmente al resto. Para poder dirigirlos, ese segmento social debe poder generalizar sus propios valores, su propia cultura, su propio programa poltico hacia el conjunto de la fuerza social. En definitiva, debe poder lograr que el conjunto de la fuerza social internalice y adopte como propia la estrategia, los valores y el programa poltico del segmento que dirige. A todo ese complejo proceso, a travs del cual se ejerce la direccin de la fuerza social en la confrontacin poltica de la lucha de clases, Lenin lo denomina " hegemona". La dominacin poltica, entonces, no se ejerce nicamente con la violencia y la represin del Estado. Tambin se logra a travs de la direccin poltica y la consumacin de la hegemona.

Gramsci y las relaciones de poder Apropindose y retomando ese amplsimo bagaje de reflexiones, anlisis y modelos de pensamiento poltico, Antonio Gramsci intent pensar la hegemona en sociedades capitalistas complejas. No slo para aquellas donde la burguesa domina a travs de una dictadura salvaje. Sino tambin para aquellas otras donde los segmentos hegemnicos de las clases dominantes apelan a la forma ms eficaz de dominacin poltica: la repblica parlamentaria (que, insistimos, no es sinnimo de "democra6

cia", a pesar de los que nos dicen los medios de comunicacin del sistema). El principal objeto de reflexin que quit el sueo a Gramsci, desde su juventud hasta su madurez, es el problema del poder. Al analizar el problema del poder Gramsci realiz una de las grandes innovaciones en la teora y la filosofa poltica del siglo XX. Ms de cuatro dcadas antes de que Michel Foucault formulara su conocida -y celebrada acadmicamente- tesis segn la cual el poder no reside en el aparato de Estado, no es una cosa sino que son relaciones, Antonio Gramsci -con menor reconocimiento acadmico- haba llegado a una conclusin anloga. El italiano, retomando las reflexiones de Lenin sobre las condiciones de una "situacin revolucionaria", redact uno de los pasajes fundamentales de los Cuadernos de la crcel (Cuaderno N13, 1932-1934): "Anlisis de situacin y relaciones de fuerza". All Gramsci separa amarras del marxismo catastrofista segn el cual de la crisis econmica del capitalismo surgira como por arte de magia la revolucin socialista. El capitalismo jams se derrumba solo, piensa Gramsci. Hay que derrocarlo! Para eso hace falta un sujeto organizado que intervenga, que sea activo, que no espere pasivamente la crisis como quien espera que caiga una fruta madura de un rbol. Cmo puede intervenir el sujeto? Polticamente. Pero la intervencin poltica no se realiza "en el aire", sino a partir de determinadas relaciones de poder y de fuerzas porque el poder no es una cosa sino que son relaciones. La modificacin de las relaciones de fuerza debe partir de una situacin "econmica objetiva" pero jams de detiene all. Si no se logra pasar al plano poltico general donde se trasciende la inmediatez econmica corporativa -pasaje que Gramsci denomina "catarsis"- todo intento revolucionario va al fracaso. Esa fue la principal enseanza que Gramsci extrajo de
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la derrota de los consejos obreros de Turn en 1920. Nos servir para pensar la actual crisis argentina y el desarrollo posterior al 19 y 20 de diciembre? Gramsci y la hegemona Es entonces en esa especificidad poltica donde se plantea el problema de lograr la hegemona, otro de los hilos rojos de continuidad en su obra. Al reflexionar sobre la hegemona Gramsci advierte que la homogeneidad de la conciencia propia y la disgregacin del enemigo se realiza precisamente en el terreno de la batalla cultural. He all su increble actualidad para operar en las condiciones abiertas por el capitalismo tardo!. l no se adentra en la reflexin sobre la cultura para intentar legitimar la gobernabilidad consensuada del capitalismo sino para derrocarlo. Qu es pues la hegemona para Gramsci? No es un sistema formal cerrado, absolutamente homogneo y articulado (estos sistemas nunca se dan en la realidad prctica, slo en el papel, por eso son tan cmodos, fciles, abstractos y disecados, pero nunca explican qu sucede en una sociedad particular determinada). La hegemona, por el contrario, es un proceso que expresa la conciencia y los valores organizados prcticamente por significados especficos y dominantes en un proceso social vivido de manera contradictoria, incompleta y hasta muchas veces difusa. En una palabra, la hegemona de un grupo social equivale a la cultura que ese grupo logr generalizar para otros segmentos sociales. La hegemona es idntica a la cultura pero es algo ms que la cultura porque adems incluye necesariamente una distribucin especfica de poder, jerarqua y de influencia. Como direccin poltica y cultural sobre los segmentos sociales "aliados"
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influidos por ella, la hegemona tambin presupone violencia y coercin sobre los enemigos. No slo es consenso (como habitualmente se piensa en una trivializacin socialdemcrata del pensamiento de Gramsci). Por ltimo, la hegemona nunca se acepta de forma pasiva, est sujeta a la lucha, a la confrontacin, a toda una serie de "tironeos". Por eso quien ha ejerce debe todo el tiempo renovarla, recrearla, defenderla y modificarla, intentando neutralizar a su adversario incorporando sus reclamos pero desgajados de toda su peligrosidad. Si la hegemona no es entonces un sistema formal cerrado sus articulaciones internas son elsticas y dejan la posibilidad de operar sobre l desde otro lado, desde la crtica al sistema, desde la contrahegemona (a la que permanentemente la hegemona debe contrarrestrar). Si en cambio fuera absolutamente determinante - excluyendo toda contradiccin y toda tensin- sera impensable cualquier cambio en la sociedad. Entonces, al reflexionar analticamente sobre las relaciones de poder y de fuerzas que caracterizan a una situacin, Gramsci parte de una relacin "econmica objetiva", para pasar luego a la dimensin especficamente poltica y cultural donde se construye la hegemona. La conclusin a la que llega Gramsci en los Cuadernos de la crcel, visualizando las relaciones de fuerzas en su conjunto, es la siguiente: "Se puede decir por lo tanto que todos estos elementos son la manifestacin concreta de las fluctuaciones de coyuntura del conjunto de las relaciones sociales de fuerza, en cuyo terreno tiene lugar el paso de stas a relaciones poltica de fuerza para culminar en la relacin militar decisiva". Por lo tanto en el pensamiento de Gramsci "economa", "poltica-cultura" y "guerra" son tres momentos internos de una misma totalidad social. No se pueden escindir. Son grados y
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niveles diversos de una misma relacin de poder que puede resolverse tanto en un sentido reaccionario (manteniendo el actual tipo de sociedad) o en un sentido progresivo, mediante una revolucin. Ni siquiera los especialistas, a pesar de ser grandes conocedores de la obra del italiano, advirtieron las consecuencias que se deducan de esta concepcin del poder y la poltica. Al separar tajantemente entre la cristalizacin econmica por un lado llamndola "estructura"- y la institucionalizacin poltica por el otro -llamndola "superestructura"- no se dieron cuenta de que al concebir al poder en trminos relacionales se podan resolver gran parte de las aporas que haba dejado sin respuesta el marxismo "ortodoxo". Fundamentalmente en lo que se refiere a la lectura de El Capital de Carlos Marx. El enemigo toma la iniciativa: la revolucin pasiva Desde Marx y Engels hasta Lenin, Trotsky y Mao, desde Maritegui hasta el Che Guevara y Fidel, gran parte de las reflexiones de los marxistas sobre la lucha de clases han girado en torno a la necesidad de asumir la iniciativa poltica por parte de los trabajadores y el pueblo. Pero qu sucede cuando la iniciativa la toman nuestros enemigos? Qu hacer cuando los segmentos hegemnicos de la burguesa intentan, con medidas "progresistas", ponerse a la cabeza de los cambios para desarmar, dividir y neutralizar a los mas intransigentes y radicales? Para pensar esos momentos difciles, que tanto se asemejan a la situacin que actualmente vive la Argentina [diciembre de 2003], Gramsci elabor una categora: la "revolucin pasiva". La tom de historiadores italianos, pero le dio otro significado. La revolucin pasiva es para Gramsci una "revolucin10

restauracin", o sea una transformacin desde arriba por la cual los poderosos modifican lentamente las relaciones de fuerza para neutralizar a sus enemigos de abajo. Mediante la revolucin pasiva los segmentos polticamente hegemnicos de la clase dominante y dirigente intentan meterse "en el bolsillo" (la expresin es de Gramsci) a sus adversarios y opositores polticos incorporando parte de sus reclamos, pero despojados de todo peligro revolucionario. Cmo enfrentar esa iniciativa? De qu manera podemos descentrar esa estrategia burguesa? La respuesta no est en un libro. La tiene que dar el movimiento popular. Resulta relativamente fcil identificar a nuestros enemigos cuando ellos adoptan un programa poltico de choque o represin (pensemos en Videla o Menem...). Pero el asunto se complica cuando los sectores de poder aplican medidas "progresistas". En esos momentos, navegar en el tormentoso ocano de la lucha de clases se vuelve ms complejo y delicado...

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