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Ivanhoe, de Sir Walter Scott

Was it in the battle that Lancelot de Lac and Sir Tristram won renown? or was it not by encountering gigantic knights under the sade of deep and unknown forests.

Te invito, querido lector, a accionar esta nuestra máquina del tiempo que, construida sobre el blanco papel con selectas hebras de tinta, nos va a transportar, una vez más, a los años oscuros. Habremos, sin embargo, de hacer un alto en el camino, siquiera sólo por quitarnos el sombrero ante, por qué no decirlo, el autor que permite que esta Página electrónica, homenaje a la historia y la literatura, sea hoy una realidad. Nacido en Edimburgo, en 1771, Sir Walter Scott iniciaría su periplo por el mundo de las letras como poeta; hombre culto y políticamente conservador, hoy en día se le conoce principalmente por su obra en prosa, en la que destaca con honores la novela que esta vez nos ocupa, Ivanhoe. Acuciado por las deudas, el autor de las novelas de Waverley ± como se conoce el ciclo de novelas históricas ambientado en su Escocia natal- se vio obligado a buscar fórmulas para atrapar al lector y apartarle de la literatura principalmente de terror, sensacionalista o devota- que acompañaba a las damas y lectores de la época. Este motivo, según él mismo reconoce, le hace mudar por Inglaterra el escenario inicial de su producción novelística con el fin de no agotar la fuente de ingresos ±léase el interés de los lectores que tanta estima le había tomado. Sin embargo, esta serie de fórmulas o innovaciones no se limitan al aspecto puramente temático, sino que también nos encontramos con una técnica elaborada que, si bien hace pensar en muchas ocasiones que estamos ante un ³contador de historias´, no deja de presentar interesantes elementos, sean narrativos ±como diferentes cuadros de acción en capítulos distintos que transcurren en un mismo tiempo-, sean funcionales ±como la caracterización de los personajes, que, en cierto modo, se hace más social. De aquí que se le atribuya en ocasiones la progenitura de la novela moderna como tal, más allá del epíteto de histórica.

No cabe duda de que el éxito fulgurante de sus novelas contribuyó a hacer del escocés un gigante entre las letras universales, figura que se ha ido achicando levemente con el paso del tiempo, entre otras cosas porque tampoco ha sido ajeno a las embestidas de

pero si es cierto que la técnica de Forster es más compacta. principalmente del siglo XX. Hoy por hoy. Llegados. Cervantes salvaría de la quema nuestro libro. Pero lo que en el madrileño partía como muestra de sabiduría en el escocés se muda en afán de veracidad. que le acusan de superficial. pues los méritos de éste son muy diferentes de los que el alcalaíno valoraba. disfrazado con su sotana. los méritos de uno y otro son muy distintos y.otros autores. es el que realmente hace que podamos hablar de esta obra como relato histórico. paradójicamente. Y. Sir Walter Scott nos lleva a una época concreta: a los tiempos de las Cruzadas y de la disputa del trono entre un confinado Ricardo I Corazón de León y su hermano Juan. Además. por ello. en tonos arcaizantes. podrían ser tan virtuosas como vilipendiosas. Abandonamos así los tiempos ahistóricos de la caballería de Amadís para adentrarnos en un mundo que nos recordará perennemente los parodiados orígenes de la obra cumbre de la literatura española. cualquier comparación se hace imposible. La ambientación histórica de Ivanhoe ±la novela. disponemos de la armadura y armas necesarias para adentrarnos en el Medioevo de Walter Scott. si no ³pronto estará dispuesto a olvidar el libro por desesperación´-. Este afán arqueológico. No en vano acompaña sus novelas de notas referentes a las costumbres. Sería difícil saber si. instrumentos y herramientas propias de las épocas. abreviando. en fin. sencillamente. a leyendas y mitos sajones y normandos. los castillos. las cámaras. donde Scott despliega toda su erudición sobre la época. tomado en un sentido que nunca fue negativo. a este punto. no habría motivos para tales inclusiones tras la abrasadora crítica de Cervantes a semejantes costumbres. en ocasiones desordenado y. Forster. el londinense produjo interesantes novelas bastante alejadas de la temática de nuestro escritor como Una habitación con vistas que. llegando a plasmarse en el propio lenguaje empleado por los personajes. pero es cierto que Ivanhoe posee puntos débiles en su genialidad. finaliza con un capítulo intitulado ³El fin de la Edad Media´. no lo es menos que su novela cumbre adolece de una afectación victoriana que. mejor trenzada y más elaborada. Parecería ingrato decir que ésta parte fundamentalmente de los escenarios cerrados. de arqueólogo. constantemente hacen referencia. como en los casos referidos del escocés. M. excepcional. en efecto. podríamos discutir si las acusaciones sobre Scott son más o menos fundadas. un Medioevo romántico.es. casi un siglo más tarde. Uno de ellos fue E. inspirado en valores puros y alejados de la vida cotidiana de cualquier ciudadano decimonónico. . Es difícil eludir del recuerdo los apéndices de Lope de Vega a sus novelas. Obviamente. pues. menos oscuro que atractivo. tan gustoso de florilegios o del singular Mamotreto de los que se instruía. pero hay que señalar que es en los salones. pues aunque nunca llegan a adoptar la lengua de Chaucer ±ya que el lector.

todo habrá cambiado y se quedará sin ninguno conocido. por tanto. la de Locksley. ni tampoco el río que. más que realista.Y sometemos a esta cuestión nuestra novela porque el parentesco con las novelas de caballerías ±las antiguas. El escenario. Ivanhoe y Le NoirFaineant -el propio Ricardo-. En efecto. Porque. No encontramos a la cierva herida más que en la mención de Rebecca. pero mágica en el sentido de que es capaz de evocar una época con pinceles de diferente grosor con tal maestría que sumerge al lector. se entiende. tras cruzarlo. aún el moderno. Tan importante es la división en tres partes que también podemos organizar en ternas los agentes actuantes. lógicamente. los héroes del lado de Ricardo serán Locksley. algunos leit motives se desechan por el afán de veracidad ±haciéndola. por ello tampoco aparece puersenex alguno que con nueve años mate nueve gigantes de un golpe. «Y también come« Sin duda. pícaro e irreverente. los personajes de Ivanhoe comen y beben sin desvirtuar su valor y prestigio. esta necesidad en concreto. pero tanto éste como los personajes que lo rodean ya circulaban en boca de los juglares antes de que en el siglo XIV se plasmara por primera vez ³sobre blanco´ en baladas. arranca de versos medievales para proseguir su andadura en diversas obras hasta consolidarse en esta de Scott. y parte de la ambientación. nacen de esa literatura. a Ariosto. pues todo otro es evidente. más creíble-. De su legendaria figura.se hace muy próximo en ocasiones. ésta se vertebra en tres acontecimientos principales tras la presentación de los personajes en la hacienda de Cedric el Sajón. la ambientación es. solicitará asilo al desvergonzado monje del bosque. sin dificultad alguna. No obstante.aunque se mencione. Los combates a los que asistimos en ella. a la sazón padre de Ivanhoe. la batalla del castillo y el juicio a Rebecca son los núcleos desde los que parten los radios de acción. bebe esta novela. haciendo más natural su ubicación temporal al acercar a los lectores a un personaje que ya conocen perfectamente. El manuscrito Wardour. Finalmente. en ese momento Caballero Negro o Le NoirFaineant. se decora con sumo esmero. si vuelve. parte del folclore. Por lo que respecta a la acción. cierto es que el caballero ama. junto con el manuscrito encontrado. pero no enloquece de amor ±o por mejor decir. los valores que rigen a los héroes ±más adelante habré de justificar este epíteto-. desde el narrador. Así. pero los . como Tirante necesita y Sancho recomienda. el torneo. la leyenda del fraile Tuck. Así. se vuelve furioso. mágica. como también se hace llamar. transporta al protagonista a un mundo del que. Aún faltan años para que Pyle dé entidad suficiente como para protagonizar una novela a Robin Hood ±antes lo harían Pierce Egan y Alejandro Dumas-. sería difícil imaginar las gestas de Aquiles sin sus disputas dialécticas con Agamenón al frente de la mesa. la de Ricardo Plantagenet de recibir asilo y buenos manjares y licores. también nuestros protagonistas se encuentran en diversos momentos frente a los manjares propios de la mejor sangre de Inglaterra. Athelstane representará las rudas costumbres de los sajones con su apetito voraz y el mismo Rey Ricardo. En efecto.

Los personajes son despreciados simplemente por tener una condición social y éstos la reconocen ± brillantemente en el caso de Rebecca.por demostrar su injusticia. un relato. el templario como cruel. la amada y amadora de Ivanhoe es el personaje más vacío de toda la novela. y que éstas se pueden contar de muchas maneras cuando de literatura hablamos. respetuosa con sus antepasados y demuestra todo el carácter del que la prometida de Wilfred de Ivanhoe adolece.por amor.asumiéndola y ganando la compasión o respeto del enemigo ±a veces no tanto. Sobre ellos recaen las críticas y elogios de esta novela. Criticar esto es no comprender que en la Historia ±con mayúsculas. Como siempre.hay muchas historias. Ricardo como el más justo y generoso e Ivanhoe como valeroso y leal. sin duda por esa bidimensionalidad del cartón-piedra. Ivanhoe reacciona por inercia. Rowena y Ulrica.aliados de Juan son De Bracy. de modo que. es firme en sus creencias. Bryan de Bois-Guilbert. Bois-Guilbert y Front TheBoeuf. etc. se presta a renunciar a prestigio. ahora podemos comprobar cómo ambas novelas responden a necesidades distintas. no duda. pero cada uno de ellos se presenta con sus virtudes y defectos. por cierto. Ciertamente.sino porque no presenta iniciativa alguna y se limita a ser mera comparsa. Por si fuera poco. el judío aparece como avaricioso. De este apartado. lo más probable es que el término medio sea la justa medida y no podemos amonestar alegremente determinadas cuestiones. como los héroes griegos. Es cierto ±y mucho. el templario. los personajes cómicos: Wamba. El personaje queda tan hueco que ni siquiera el narrador puede penetrar en sus pensamientos más que en un par de consideraciones sobre Rebecca. junto con la hija de Isaac el único personaje que muestra una psicología un tanto elaborada. También las mujeres: Rebecca. Una vez comienza la novela. Es reseñable que Scott no cae en un maniqueísmo exacerbado. si se nos permite la ironía. En el número anterior de esta revista veíamos cómo precisamente Mújica Láinez profundizaba en la psicología del duque Orsini.que los personajes parecen de cartón piedra. una de ellas al concluir la novela. comodidad y principios ±recordemos que Rebecca era judía. resuelta antes a morir que a caer por la fuerza en las manos de un hombre. hace simplemente ³lo que debe´. a su vez opuestas la una a la otra. La voluptuosidad que consigue crear Scott sobre la judía apenas se puede comparar con el carácter que le imprime. no piensa. . Ahora bien. De ahí que a Scott se le atribuya el origen de la novela social. Es. efecto permitido por la antes mencionada sensación de ser un cuento. no ya porque responda llorando a las trovadorescas palabras de DeBracy -reacción lógica. Esta actitud contrarresta con la presentada por Rebecca y Ulrica. Gurth y Tuck. pese a los signos de maldad que presenta. los personajes que pueblan la novela tienen defectos y virtudes. los acontecimientos llevan en volandas al lector hasta su conclusión. lo más destacable es la aparente imparcialidad del narrador a la hora de ³contar´ los hechos. si es que es posible esta comparación. Rowena. realzados. quizá en exceso. se ven empujados a determinadas decisiones. precisamente este tratamiento de los personajes es el que permite el desarrollo dinámico de la acción.

Es cierto que nos movemos en un universo de marionetas. por argumentos tan débiles. Por todo ello. desde estas páginas invitamos a su lectura o relectura. Scott ha sido. un niño? . unas horas. degradado al ámbito de la novela juvenil. Sus historias no son verdaderas. pero también que detrás está el óleo más hermoso. Puede que hoy sean tomadas como infantiles por su mayor énfasis en el cuento que en los personajes pero ¿a quién no le gustaría volver a ser. pues.Denostado. sin embargo. pero sí verosímiles y aún capaces de recuperar el añejo color del pasado iluminando nuestra imaginación. y por todo lo que debemos a Scott.