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¿Que es un surfactante?

Surfactantes, también conocidos como agentes tensioactivos, son agentes de humectación que bajan la tensión superficial de un líquido, permiten una mas fácil dispersión y bajan la tensión interfacial entre dos líquidos. Los surfactantes son usualmente compuestos orgánicos amfifílicos, o que contienen grupos no polares hidrófobos o lipofílicos, solubles en hidrocarburos y grupos polares hidrofílicos (cabezas) solubles en agua. Por ello son solubles en solventes orgánicos y en agua. Operación y efectos Los surfactantes reducen la tensión superficial del agua adsorbiéndose a la interfase líquido-gas. Ellos también reducen la tensión interfacial entre el crudo y el agua por adsorción en la fase líquido-líquido. Todas las aplicaciones y usos de los surfactantes provienen de dos propiedades fundamentales de estas sustancias: ‡ La capacidad de adsorberse a las interfases, la adsorción: es un fenómeno espontáneo impulsado por la disminución de energía libre del surfactante al ubicarse en la interfase y satisfacer total o parcialmente su doble afinidad polar - no polar. ‡ Su tendencia a asociarse para formar estructuras organizadas, asociación: fenómeno impulsado por efectos hidrófobos cuando se añade más surfactante a una solución acuosa. La micela Las terminaciones lipofílicas de las moléculas de surfactante se disuelven en el crudo, mientras que las terminaciones hidrofílicas cargadas permanecen en el exterior, rodeando el resto de la micela hidrofóbica. Muchos surfactantes pueden también ingresar a una solución como micelas. La concentración a la cual el surfactante comienza a formar micelas se conoce como concentración micelar crítica. Esta, puede detectarse mediante diferentes métodos, ya que diversas propiedades presentan en esta zona una discontinuidad en su variación. Los métodos más empleados se basan sobre la variación de la tensión superficial (todos los tipos de surfactante) y de la conductividad electrolítica de las soluciones (sólo surfactantes iónicos) Cuando las micelas se forman en el agua, sus colas forman un núcleo que puede encapsular una gota de crudo. Cuando se forman en la fase orgánica, la micela se conoce como micela inversa. En este caso las cabezas forman el núcleo y las colas mantienen un contacto favorable con el crudo.

llamada capacidad de solubilización. Donde ( P) es la presión diferencial a través de una longitud dada (L) y es la tensión interfacial entre el petróleo y la fase acuosa. sulfonato o carboxilato. Pueden solubilizar sustancias no polares (aceites. hidrocarburos) o anfífilas (alcoholes). Si un surfactante tiene una cabeza con dos grupos de cargas opuestas. con éxito con el consiguiente ahorro de inversión en equipos y productos. Otra forma de describir las fuerzas viscosas es a través de la velocidad que tendrá un fluido a través de una garganta poral y la viscosidad del fluido. es representado como una relación que se ha definido para describir la interdependencia entre las fuerzas viscosas y la tensión interfacial y la restricción al pasaje a través de un capilar. Algunos surfactantes comunmente encontrados son: Aniónicos: Basados en aniones sulfato. Una baja tensión interfacial es esencial para la recuperación de petróleo. La cabeza de un surfactante iónico lleva una carga neta. Catiónicos: Basados en cationes de amonio cuaternario La elección del surfactante es esencial Desde que cada proyecto de recuperación terciaria es independiente. El numero capilar (Nc). si la carga es positiva entonces será catiónico. ya que el hidrocarburo penetra dentro del corazón de las micelas . es extremadamente importante diseñar y formular el agente tensioactivo adecuado con el objeto de optimizar el tratamiento. En la Figura 1 se utiliza la que utiliza la velocidad a través del poro (velocidad Darcy) y la viscosidad del fluido a empujar para describir las fuerzas viscosas. Un surfactante no iónico no tiene grupos con carga en sus cabezas. Lo que se llama avance frontal.Solubilización Las soluciones micelares poseen una propiedad muy importante. La tensión interfacial incide en lo que se llama el Numero Capilar. Clasificación Un surfactante puede ser clasificado por la presencia de grupos formalmente cargados en sus cabezas o grupos polares. Por qué necesitamos un agente tensioactivo? Una baja tensión interfacial es esencial para la recuperación de petróleo. único y las condiciones varían. Si la carga es negativa. En los últimos tiempos han aparecido en el marcado nuevos agentes tensioactivos que permiten la implementación de técnicas SP y a un solo agente tensioactivo. . la solubilización aumenta considerablemente. se lo conoce como amfotérico. En ciertos casos la solubilización puede ser considerable y se observan sistemas llamados microemulsiones. A partir de la concentración micelar crítica. el surfactante es aniónico.

Para poder recuperar cantidades significativas de crudo. Los valores de viscosidad y velocidad no pueden incrementarse por encima de un factor entre 2 y 10 sin causar daño a la formación. el número capilar debe crecer 3 o 4 órdenes de magnitud.000 veces por el agregado de tensioactivos especiales. Si nos referimos a la ecuación de la Figura 1. Con esto vemos que podríamos aumentar la velocidad de inyección o aumentar la viscosidad (por ejemplo agregando grandes cantidades de polímero en un proyecto que lo utilice) pero en forma limitada para no dañar la formación. De aquí que también se limite el uso de polímeros en estos trabajos de SP. en cuanto a recuperación de crudo. Se necesita una reducción de 100 a 1000 veces de la tensión interfacial para mejorar la recuperación de petróleo por alteración del Nc a partir de la adición de agentes químicos al agua de inyección. En general los proyectos donde intervienen los surfactantes son generalmente más exitosos que aquellos que no los incluyen. Un número capilar típico es 10-7. sin embargo la tensión interfacial entre el agua de formación y el crudo atrapado en la formación puede reducirse fácilmente en términos de 1000 a 10. el número capilar Nc es directamente proporcional al producto de la viscosidad µ y la velocidad e inversamente proporcional a la tensión interfacial . (% de . pues al bajar la tensión interfacial podemos aumentar el número capilar e incrementar la producción de crudo aun a expensas de menores cantidades de polímero. De hecho queda en evidencia la importancia del uso de un tensioactivo.

La buena calidad de agua a utilizar en la preparación de soluciones. La aparición de super surfactantes en el mercado ha demostrado que se puede eliminar el uso de álcali. la disminución en el consumo de polímero y el costo de instalaciones. La disminución de la tensión interfacial estará dada por la química del surfactante y su dosis en un medio hidrocarburo-agua determinado. Al bajar la tensión interfacial podemos aumentar el número capilar e incrementar la producción de crudo aun a expensas de menores cantidades de polímero. La elección del surfactante es importante para el éxito del proyecto. aumenta la eficiencia de los químicos a utilizar. .recuperación de crudo entre 10 y 15%). El tratamiento de pozos inyectores con geles obturantes y/o dispersos favorecerá el resultado de recuperación.