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rEsUMENEJECUtiVo En este libro, de Soto busca demostrar que el gran obstáculo que impide al resto del mundo beneficiarse

del capitalismo es la incapacidad de producir capital. La riqueza de las naciones dependerá de la capacidad de sus líderes para crear órdenes legales que reflejen y articulen adecuadamente el contrato social (leyes que encuentran el apoyo de la comunidad pero no siempre se ajustan a las leyes oficiales) de sus pueblos. El autor demuestra con cifras y datos de trabajo de campo que la mayoría de las personas de bajos ingresos ya posee los activos que precisa para hacer del capitalismo un éxito. El capital, un componente clave en el avance económico occidental, ha recibido poca atención en el resto del mundo. Esta negligencia está envuelta en cinco misterios: el misterio de la información ausente, el misterio del capital, el misterio de la lucidez política, las lecciones no aprendidas de la historia de los Estados Unidos y el misterio del fracaso legal. Los contratos sociales extralegales han creado un sector subcapitalizado que es el centro del mundo de las personas de bajos ingresos. El grueso de la iniciativa empresarial en países en vías de desarrollo se encuentra en esa economía informal. Para de Soto, el reto es incorporar esos recursos económicos a un marco legal ordenado y coherente. El valor de los inmuebles en posesión, (más no en propiedad legal), de las personas de bajos ingresos de los países en desarrollo es casi el valor total de las compañías en lista de las principales bolsas de valores del mundo. Estas personas carecen de fácil acceso a los mecanismos de propiedad que les permitan aprovechar legalmente el potencial económico de sus activos. Las actividades extralegales brotan cada vez que un sistema legal impone reglas que frustran las expectativas de aquellos a quienes excluye. Llegará el momento en que los gobiernos comprendan que los pobres ya han tomado control de grandes volúmenes de propiedad inmueble y de innumerables unidades económicas productivas que la ley escrita no está en armonía con la marcha efectiva de sus países. La situación actual de los pobres se puede corregir si los gobiernos tienen la voluntad de aceptar que: la situación y el potencial de los pobres necesitan estar mejor documentados, todas las personas son capaces de ahorrar, lo que falta son los sistemas de propiedad legalmente integrados que puedan convertir los ahorros de las personas en capital y la implementación de un sistema de propiedad creador de capital es un desafío político porque supone conectarse con el pueblo, captar el contrato social y remozar el sistema legal. rEsÚMENEsdE Cada CapÍtUlo Capítulo 1. los cinco MistEriosdEl capital La caída del muro de Berlín cerró un siglo largo de competencia política entre capitalismo y comunismo. El capitalismo quedó como la única forma viable de organizar racionalmente una economía moderna. Sin embrago existe un sentimiento de alarma en el ambiente porque los países que adoptaron sus doctrinas no están pasando por el mejor momento y la simpatía por el libre mercado empieza a disminuir. Según de Soto, el capital es la fuerza que eleva la productividad del trabajo y que crea la riqueza de las naciones. Sorprendentemente, la mayoría de las personas de bajos ingresos, ya poseen los activos que precisan para hacer del capitalismo un éxito. Por ejemplo, en Haití, los activos totales de estas personas representan más de 50 veces toda la inversión extranjera recibida desde quese independizaron de Francia en 804. Sin embargo, estos activos no están debidamente documentados y por consiguiente es difícil convertirlos en capital ya que no pueden comercializarse fuera de los estrechos círculos locales y no sirven como garantía para un préstamo ni como participación en una inversión. El capital, un componente clave en el avance económico occidental, ha recibido poca atención en el resto del mundo. Esta negligencia se ha envuelto en cinco misterios: El misterio de la información ausente: no se ha documentado la capacidad de las personas de bajos ingresos de acumular y producir activos. Este capital es capital muerto . El misterio del capital: Las personas de bajos ingresos carecen de un fáciacceso a los mecanismos de propiedad que les permita aprovechar legalmente el potencial económico de sus activos. El misterio de la lucidez política: los gobiernos, por falta de información, han ignorado ese capital muerto en manos de tanta personas de bajos ingresos.Las lecciones no aprendidas de la historia de los Estados Unidos: no actuar como si los acuerdos extralegales no existieran ni tratar de erradicarlos. El misterio del fracaso legal: las leyes de propiedad no funcionan fuera de Occidente porque la mayor parte de las personas no pueden ingresar al sistema formal. La ley no atiende las necesidades de quienes se encuentran en el sector extralegal y los contratos sociales existentes son ignorados. Capítulo 2. El MistEriodE la inforMaciónausEntE

Los sistemas formales de propiedad occidentales producen seis efectos esenciales para que sus ciudadanos puedan generar capital: Efecto No. Las personas de bajos ingresos carecen de un fácil acceso a los mecanismos de propiedad que les permita aprovechar legalmente el potencial económico de sus activos. México D. Los recién llegados encontraron un muro impenetrable de reglas que los marginaban de las actividades sociales y económicas legalmente establecidas. Con este cambio las personas perdieron el anonimato y se vieron en la obligación de tener una responsabilidad individual. los inmuebles formales en su mayoría son fáciles de usar para un préstamo. las formas y las reglas que fijan activos en condiciones que permiten realizarlos como capital activo.F. La propiedad formal proporciona el proceso. Antes de 950 los países en vías de desarrollo eran sociedades agrícolas donde la mayoría de las personas trabajaba sobre tierras de propiedad de unos pocos terratenientes. valores y contratos que describen los aspectos económicamente relevantes de los activos) son continuamente rastreados y protegidos. Es el sistema de propiedad formal el que le da a los inmuebles su potencial abstracto y lo fija en representaciones que permiten ir más allá de su uso como refugio. el activo se vuelve fungible . un compromiso y la obligación de rendir cuentas. Capítulo 3. Como ejemplo ilustrativo. pero muy poco en el resto del mundo.g. La propiedad legal proporciona a las empresas información sobre los activos y sus propietarios. cuya información. escrituras. registros. 3: Vuelven responsables a las personas: La integración de todos los sistemas de propiedad bajo una sola norma formal hizo que la legitimidad de los derechos de los dueños se desplazara del contexto regional y político de las comunidades locales al contexto impersonal de la ley.Para el 80% de la población de los países en vías de desarrollo. Calcularon que el valor de los inmuebles en posesión -más no en propiedad legal. es un misterio. El MistEriodEl capital El porqué los activos pueden ser usados en el Occidente para producir abundante capital. en Haití toma 9 años. transferencias de propiedad. división y medición de sus atributos. 5: Convierten a personas en redes: Al hacer los activos fungibles. no hay transacciones legales y obligatorias sobre derechos de propiedad. domicilios verificables y abre los historiales crediticios de las personas. 2: Integran la información dispersa en un solo sistema de registro de la propiedad y legislación formal: Para volver funcional el conocimiento. Al describir todos los activos en categorías estandarizadas (e.El Cairo. Así. El capital no es el stock de activos reunidos sino el potencial de éstos para desplegar una nueva producción. buscando una estimación del valor del capital muerto en la propiedad inmueble. 6: Protegen transacciones: Una razón importante por la cual los sistemas de propiedad formal del Occidente funcionan como una red es que todos los registros de propiedad (títulos. quién es responsable del cumplimiento de qué obligaciones. etc. Efecto No. en Perú toma seis años y 11 meses más 107 pasos administrativos para obtener autorización legal para construir una casa sobre tierra del Estado. como domicilio para la cobranza de deudas etc. La mayor parte de los activos es capital muerto. 1: Fijan el potencial económico de los activos: Al centrar la atención en el título de propiedad de una casa y no en el aspecto físico de la misma. El equipo de investigadores del de Soto realizó encuestas en cinco ciudades del Tercer Mundo. Manila. unida a la existencia de una ley integrada. se está pensando en la casa como un concepto económico y social y por lo tanto como capital vivo. es decir capaz de moldearse para encajar en prácticamente cualquier transacción. vuelve el riesgo más manejable. Los economistas definen capital como aquella parte de los activos de un país que pone en marcha una producción excedente e incrementa la productividad. Esta integración permite a los ciudadanos obtener descripciones de las cualidades económicas y sociales de cualquier activo disponible. o los que acaban de salir del comunismo. los sistemas de propiedad formal convirtieron a los ciudadanos del Occidente en una red de agentes comerciales individualmente identificables y responsables. y Puerto Príncipe. El énfasis occidental en la seguridad de las transacciones permite a los ciudadanos mover grandes cantidades de activos con pocas transacciones y . Efecto No. Después de 950 empezó una revolución económica que tuvo como consecuencia una migración sin precedentes del campo a las ciudades. Los títulos de los domicilios no son verificables y los activos no pueden ser cómodamente convertidos en dinero. Efecto No. como garantía para una inversión.de las personas de bajos ingresos en vías de desarrollo es casi el valor total de las compañías en lista de las principales bolsas de valores del mundo. Efecto No. Efecto No. etc. los países avanzados tuvieron que integrar en un solo sistema todos los datos sueltos y aislados sobre la propiedad. Los resultados demostraron que nadie sabe realmente quién posee qué y dónde. 4: Vuelven fungibles los activos: Al separar los rasgos económicos de un activo de su representación física. Lima.) se facilita la combinación.

A medida que las actividades económicas conexas fueron creciendo y diversificándose. La movilidad social ascendente se ha acelerado. El MistEriodEl fracaso lEGal: por QuÉ las lEYEsdE propiedad no funcionan fuEradEloccidEntE Los gobiernos de los países en vías de desarrollo llevan 80 años pugnando por abrir sus sistemas de propiedad a las personas de bajos ingresos. pues no pueden financiarse mediante la venta de acciones. el 80% de las parcelas no estaba protegido por registros al día ni se encontraba en manos de propietarios con responsabilidad legal. Es posible cambiar ideas tradicionales sobre la propiedad sin liderazgo político. ignorarlos o levantar la bandera de los derechos extralegales. La ley formal se legitimó a sí misma. Capítulo 5. Los acuerdos extralegales o contratos sociales existentes pueden ser ignorados . De todos los países investigados. El MistEriodE la conciEncia política El factor clave en el crecimiento urbano de la mayoría de los países en vías de desarrollo es la migración. las leyes de concesión de tierras. Han fracasado porque suelen actuar guiados por cinco errores básicos de concepto:Todo el que se refugia en los sectores extralegal o subterráneo lo hace para evitar pagar impuestos . Diez años después de las migraciones masivas de la fiebre del oro . Hace 150 años Estados Unidos también era un país en vías de desarrollo en donde los estados de la Unión intentaban lidiar con la ley y el desorden de los migrantes. Miembros del Congreso empezaron a redactar leyes que abrieron el camino para la asimilación de los acuerdos de los colonos al sistema legal. De esta manera los comerciantes hacen transacciones sin necesidad de ver los bienes físicamente y basándose en títulos de representación de los mismos Capítulo 4. los estadounidenses construyeron un nuevo concepto de propiedad que hace énfasis en los aspectos dinámicos asociados con el crecimiento económico y que reemplaza un concepto estático asociado a la seguridad frente a cambios acelerados. a diferencia de sus predecesores. Los desastrosos efectos económicos de este apartheid legal aparecen con más dramatismo en la falta de derechos de propiedad formales sobre la propiedad inmueble. las leyes de los mineros y otras.la seguridad de que sus representaciones son confiables. El autor prevé que cuando los gobiernos comprendan que las personas de bajos ingresos ya han tomado control de grandes volúmenes de propiedad inmueble y de innumerables unidades económicas productivas. entenderán que la ley escrita no está en armonía con la marcha efectiva del país. No pueden obtener seguros y deben sobornar continuamente para ocultar su condición.Crear un contrato social nacional sobre propiedad supone comprender los procesos sicoló-gicos y sociales que hay en estos contratos sociales locales y usar los instrumentos que facilita el derecho profesional para tramarlos en un solo contrato social formal nacional. el Congreso aceptó evaluar la consolidación de miles de normas mineras en un sistema integrado apoyando los acuerdos extralegales de los colonos. Mediante la ocupación. Basta con emitir leyes sobre la propiedad e ignorar los costos de acatar esas leyes.Son los políticos quienes deben liderar el proceso de integración para darle metaderechos (darles a todos el derecho a tener derechos de propiedad) a su pueblo. CapItulo 6. De Soto nota que las actividades extralegales brotan cada vez que un sistema legal impone reglas que frustran las expectativas de aquellos a quienes excluye. estas organizaciones extralegales empezaron a asumir el papel de Estado. el derecho preferente de compra. El cambio crucial se dio por la adaptación de la ley a las necesidades sociales y económicas de la mayoría de la población. laslEccionEs no aprEndidasdE la Historia dElos Estados unidos En el Occidente. La invasión de tierras se volvió una práctica común y decenas de miles de estadounidenses se volvieron invasores sobre la base de acuerdos extralegalesA los políticos estadounidenses les quedaron tres opciones: seguir intentando cerrarle el paso a los extralegales. pasando a ser la norma en lugar de la excepción para la mayoría de las personas en Estados Unidos. ni obtener un crédito formal a bajos intereses. son de origen muy humilde.Operar extralegalmente los negociotiene altos costos. Las zonas extralegales en los países en vías de desarrollo se caracterizan por sus viviendas modestas hacinadas en los perímetros de las ciudades donde han surgido nuevos propietarios de negocios que.En la mayoría de los casos las leyes no pueden cumplirse por los costos que implica ser parte de la formalidad. No hay tenencia legal de activos inmobiliarios porque estos no han sido adecuadamente mapeados y registradoseuropeos y estadounidenses lograban registrar todos sus activos inmobiliarios decenios antes de la invención de la computadora. la transición a los sistemas integrados de propiedad legal tuvo poco que ver con la tecnología. procesos de capitalización Los dos componentes indispensables de la fórmula en los procesos de capitalización son el desafío jurídico y el desafío político: . Terminaron optando por la última. las bandas armadas y los empresarios ilegales.

Está desconectado de quienes deberían ser sus principales seguidores. Implementar un sistema de propiedad creador de capital es un desafío político porque supone contactarse con el pueblo. Lo que falta son los sistemas de propiedad legalmente integrados que puedan convertir el trabajo y los ahorros de las personas en capital. El Desafío Político: Para ayudar a las personas de bajos ingresos a capitalizare. Tal estado de cosas es relativamente fácil de corregir. siempre y cuando los gobiernos tengan la voluntad de aceptar que: La situación y el potencial de los pobres necesitan estar mejor documentados. un líder político debe asumir la perspectiva de las personas de bajos ingresos. Los gobiernos deben encontrar la prueba documental de esos contratos extralegales para identificar las normas y los principios que los rigen. pese a la globalización. Estos programas han sido creados para países donde la ley de propiedad ha sido globalizada internamente. Como resultado. descartando lo que no es útil y absorbiendo lo que sí funciona. Si no inventamos formas de hacer a lglobalización más inclusiva tendremos que encarar la perspectiva de un resurgimiento de las agudas confrontaciones sociales del pasado. ganarse a la élite. A partir de la victoria sobre el comunismo. la vieja agenda del capitalismo respecto al progreso económico está agotada y requiere un nuevo juego de compromisos. Toda persona es capaz de ahorrar. La desobediencia civil y las mafias de hoy no son fenómenos marginales sino el resultado de personas que se desplazan desde la vida organizada en pequeña escala hacia la vida en gran escala. magnificadas a nivel internacional. Los líderes políticos deben convocar a los abogados que entienden que el derecho debe ser dinámico y puede adaptarse para crear un sistema legal unificado abierto a todo el pueblo. Los extralegales están dispuestos a cruzar el puente hacia el reconocimiento legal. Capítulo 7. el capitalismo ha perdido el rumbo en los países en vías de desarrollo y en los que salen del comunismo pues no es equitativo. pero sólo lo harán si el gobierno les hace el camino seguro y barato. captar el contrato social y remozar el sistema legal. y hacerle frente a las burocracias jurídicas y técnicas que hoy por hoy custodian a la minoría privilegiada. .El Desafío Jurídico:Los múltiples contratos sociales ubicados allá afuera deben ser integradosen un solo contrato social que lo abarque todo. conclusionEs Los programas macroeconómicos de gobiernos y organismos multilaterales no toman en cuenta que la mayoría de la gente en los países en vías de desarrollo carece de derechos de propiedad. codificarlos para compararlos con las normas legales vigentes. los activos de la mayoría de sus conciudadanos subsisten como capital muerto atrapado en el sector extralegal. Según de Soto. En este contexto los pobres no son el problema sino la solución. No tiene sentido continuar pidiendo economías abiertas sin encarar el hecho de que las reformas económicas en curso solo les abren las puertas a elites pequeñas y globalizadas y excluyen a la mayoría de la humanidad.