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LOS

MAYAS:

La civilización maya habitó una vasta región denominada Mesoamérica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de México que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán; y en América Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 años. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas más importantes, pues su legado científico y astronómico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilización maya nunca "desapareció". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes aún viven en la región y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Achí, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que sí fue destruido con la conquista es el modelo de civilización que hasta la llegada de los primeros españoles, había generado tres milenios de historia. La Conquista española de los pueblos mayas se consumó hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itzá y Zacpetén, capital de los mayas Ko'woj en el Petén (actual Guatemala). El último estado maya desapareció cuando el gobierno mexicano de Porfirio Díaz ocupó en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando así fin a la denominada Guerra de Castas. Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclásico medio y grandes ciudades como Nakbé, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petén, y durante el Clásico, las conocidas ciudades de Tikal, Quiriguá, (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente) Palenque, Copán, Río Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), así como Ceibal, Cancuén, Machaquilá, Dos Pilas, Uaxactún, Altún Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el área. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organización en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos más notables son las pirámides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes y los palacios, lugares de gobierno y residencia de los nobles, siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancuén, en el sur del Petén, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueológicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban Tetún, o tres piedras ), que describen a los gobernantes junto a textos logográficos que describen sus genealogías, victorias militares, y otros logros. La cerámica maya está catalogada como de las más variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.

Entre los bienes de comercio estaban el jade. la sal y la obsidiana.Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamérica. y posiblemente más allá. el maíz. el cacao. .

Algunos códices han llegado hasta nuestros días. La muchacha fue ofrecida en sacrificio y cuando lo supo su padre. devorando a una serpiente. La escritura mezclaba pictogramas. Habían salido de Aztlán (lugar que desconocemos) convencidos por el dios Huitzilopochtli para buscar un sitio nuevo. De ellos el conocido como Códice Borbónico es anterior a la llegada de los españoles.. En el lago Texcoco vieron una señal del dios: un águila. en un nopal. geografía. aplicándo.. que significa donde está el nopal silvestre. y él les dio Tizapán. fruta y maguey. pero fueron expulsados de allí. ese término no sólo a los propios aztecas sino también a los mexicas. Esto era ya en el año 1323. Tras un camino largo y duro llegaron al Valle de México. y tal vez ya los teotihuacanos mil años antes. pero no fue problema porque ellos se las comieron asadas. Generalmente llamamos aztecas a los habitantes de los territorios conquistados por Hernán Cortés. tabaco. Se establecieron en Chapultec. y fundaron allí la ciudad de Tenochtitlán. Cultura: Lengua y escritura Los aztecas. Pasado el tiempo pidieron al señor del pueblo vecino (los culhuas) que les entregara a su hija para casarla con el dios. por tanto. Economía: Agricultura Los principales cultivos son: maíz. Al menos esto cuentan las historias aztecas. economía. . chiles. Pidieron al señor de Colhuacán una tierra donde ir. En sus escritos queda reflejada su propia historia. lleno de serpientes venenosas. la primera un libro de los destinos (tonalamalt) y la segunda las fiestas de los meses (xiuhpohualli). hablaban una lengua llamada náhuatl. Es un libro-calendario con dos partes. religión. tuvieron que huir hacia los lagos. ideogramas y signos fonéticos.LOS AZTECAS Al fundar la ciudad de Tenochtitlán los aztecas se asentaron definitivamente hasta la llegada de los españoles.

solamente un poco aquí. Frecuentemente eran dedicados a los dioses. Algunas veces incluían palabras que no tenían ningún significado y que sólo servían para marcar el ritmo.Cultura: Literatura: Poesía Los poemas aztecas podian ser recitados o cantados al ritmo de tambores y trompetas. (Ejemplo: poesía de Nezahualcoyotl de Texcoco ¿Acaso en verdad se vive en la tierra? No para siempre en la tierra. y así lo usan hoy en día de hacer las mujeres. como por ejemplo Nezahualcoyotl de Texcoco (1402-1472). Los aztecas contaban esto así: «Hicieron luego el fuego. el cual. Y a ella le dieron los dioses ciertos granos de maíz. se hiende. sino que siempre trabajasen. Aunque sea oro. solamente un poco aquí") Cultura: creencias Según los aztecas el mundo fue creado y destruido cuatro veces.» . Algunos reyes fueron famosos poetas. para que con ellos curase y usase de adivinanzas y hechicerías. No para siempre en la tierra. Después el dios Quetzalcóatl creó los hombres y las plantas que los alimentan. Luego hiciron a un hombre y a una mujer: al hombre le dijeron Uxumuco y a la mujer Cipactonal. el amor y la vida. y a ella que hilase y tejiese. Ellos hicieron la tierra y la separaron del cielo. Aunque sea jade. Luego fue creado por los dioses por quinta vez. Y mandáronles que labrasen la tierra. Y que de ellos nacerían los macehuales. no relumbraba mucho. y que no holgasen. y el plumaje de quetzal se quiebra. sino poco. se rompe. y hecho. por no ser entero. la guerra. hicieron medio sol. pero también trataban de otros temas como la amistad.

si bien la propia fama desaparece cuando los mueren los que recuerdan al difunto. y Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. y. Xochipilli era el dios de las flores. Huitzilopochtli. conocieron la existencia de los cometas. Ella protegía a las parturientas.Tenían numerosos dioses: y y y Coatlicue. Según los aztecas sólo se vive una vez. al igual que su esposa. además era protectora de la prostitución (que como se ha dicho antes. del amor. era lícita). Cultura: Ciencia: Astronomía Era una de las ciencias de más tradición para los aztecas. agruparon las estrellas en constelaciones (que no coinciden con las nuestras). Tlazoltéotl era la diosa del placer. de Marte. el dios de la guerra. la diosa Xochiquétzal. la fecundidad y la fertilidad. la fuerza suprema. la voluptuosidad. la diosa de la tierra. . quien. de venus. y la vida esta llena tanto de sufrimiento como de alegría y la única manera de perdurar tras la muerte es alcanzar la fama. Así. Frecuentemente aparece en la poesía Ipalnemoani (por quien se vive). tal vez. de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilícitas. y pudieron crear un complejo calendario. y Por su parte. a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual. y Cada fenómeno atmosférico también era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias. de la luna. a las parteras. a Quetzalcóatl Ehecatl los vientos. la frecuencia de los eclipses de sol y de luna. gracias a sus observaciones determinaron con gran precisión las revoluciones del sol.

. No obstante. Cultura: Ciencia: Medicina La medicina también tuvo un gran grado de desarrollo. Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres. fundir oro con la plata. etc. amatista. parece ser que sólo las mujeres podrían encargarse de ayudar en los partos. etc. pero el hecho de no atribuir la causa científicamente correcta a cada enfermedad no significó que no se aplicase el remedio conveniente. cada fenómeno atmosférico era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias. collares. jade. pectorales. Con su conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales y plantas. Sabían curar fracturas. Los sacrificios humanos del religiosos cuerpo) (que incluían un la extracción del corazón de y el desmembramiento favorecieron buen conocimiento anatomía.Esta observación del cielo les permitió también desarrollar conocimientos de metereología y así predecir las heladas o establecer las características de los vientos dominantes. pendientes. Elaboraban todo tipo de figuras y adornos pulseras. Frecuentemente el metal se combinaba con piedras preciosas (turquesa. Posiblemente hubo "odontólogos" encargados de realizar deformaciones dentales. a Quetzalcóatl Ehecatl los vientos. La medicina estuvo muy ligada a la magia. mordeduras de serpientes. Cultura: Arte: Orfebrería Gracias a sus conocimientos de física los orfebres pudieron emplear varias técnicas en su trabajo (como la de la cera perdida). cristal de roca) o con conchas.

Cultura: Arte: Pintura El color es fundamental en la pintura.Cultura: Arte: Arquitectura Se construyeron pirámides escalonadas en Cholula. posiblemente con connotaciones simbólicas. Se trata de un color plano. Las de pequeño tamaño se reservaban para la representación de animales y objetos comunes. en ellas plasmaban temas religiosos o de la naturaleza. Xochicalco y Teotihuacán. sin matices ni sombras y. Cultura: Arte: Escultura Los aztecas fueron hábiles escultores. realizaban esculturas de todos los tamaños. Captaban la esencia de lo que querían representar y luego realizaban sus obras con todo detalle. diminutas y colosales. Se usó la piedra y la madera y. en ocasiones se enriquecían con pintura de colores o incrustaciones de piedras preciosas. decorando los edificios. . Aparece ligada a la arquitectura. En las esculturas de gran tamaño solían representar dioses y reyes.

Las plumas más apreciadas eran las del quetzal (verdes) las del tlauquecholli (rojas) y las del xiuhtototl (azul turquesa). aborto. robo con fractura y adulterio. violación. Como en otras culturas antiguas los castigos eran diferentes según fuera el delito y el rango de quien lo cometía. traición. escudos o trajes de guerreros.Cultura: Arte: Plumería Los adrornos hechos con plumas tuvieron gran importancia en América Central. Leyes Las leyes eran muy severas. Generalmente el castigo era más duro si quien había cometido el delito era un funcionario o noble importante. Existía la pena de muerte para los delitos de asesinato. En este ultimo caso se procedía a la lapidación . Con ellas hacían tapices y adornaban mantas. máscaras rituales. incesto.

etc. agricultores. Vida cotidiana. que conseguían ascender intercambiando sus riquezas por prestigio en las fiestas que organizaban y ofreciendo alguno de sus esclavos como victima de un sacrificio ritual (cosa poco frecuente por ser muy costosa). los guerreros y sacerdotes formaban el grupo social de mayor poder. que se organizaban en grupos de parentesco llamados calpulli. La mayor parte de la población eran artesanos. los comerciantes enriquecidos de la capital. Educación . Los guerreros eran el principal apoyo del emperador y permitió la creación de un imperio muy poderoso pero aislado políticamente. Sociedad El emperador azteca poseía un poder ilimitado. El castigo podía ser la muerte o el rapado de cabeza (si era la primera vez que alguien no importante cometía esta falta). Sólo era permitida. La embriaguez era considerada delito. en algunas circunstancias. para los ancianos y los guerreros profesionales. Apenas había grupos sociales intermedios. Algunos lo eran temporalmente. servidores públicos. Los guerreros podían escapar de la pena de muerte aceptando un destino permanente en zona fronteriza.. Si acaso. hasta que pagaran una deuda o una condena.aunque la mujer era estrangulada previamente. que abarcaba todas las cosas y todas las personas. el transporte. el comercio o el servicio doméstico. También había esclavos que se usaban para el trabajo agrícola. Junto a él. Otros eran prisioneros de guerra que podían ser sacrificados a Huitzilopochtli.

Sólo las nobles podían ir a aprender a una especie de monasterio donde vivían hasta el momento del matrimonio. Ella protegía a las parturientas. se presentaban adornadas y maquilladas y proporcionaban al hombre alucinógenos y afrodisiacos que estimulasen su apetito sexual. y las de guerreros solteros con sacerdotisas dedicadas a la prostitución ritual. En el primero se estudiaba en la escuela pero se iba a dormir a casa. Las chicas eran educadas por sus madres en casa para realizar las tareas del hogar. Sexualidad Sólo había dos formas de relaciones sexuales permitidas: las que tenían lugar dentro del matrimonio. Siempre mantenían este tipo de relaciones antes de que lso guerreros partiesen a la batalla. además era protectora de la prostitución (que como se ha dicho antes. Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente.La educación era obligatoria. al igual que su esposa. Xochipilli era el dios de las flores. La enseñanza de la religión era muy importante . Así. Por su parte. Estas últimas estaban protegidas por la diosa Xochiquétzal. sin embargo era severamente castigado (ver: leyes). Para los chicos había dos tipos de escuelas: el telpochcalli y el calmecac. de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilícitas. del amor. Tlazoltéotl era la diosa del placer. la voluptuosidad. la diosa Xochiquétzal. era lícita). pero también se aprendía escritura. a las parteras. la fecundidad y la fertilidad. quien. el segundo era un internado prácticamente reservado a los nobles. lectura. a . Vida cotidiana. El adulterio. historia y música.

en 1532. el idioma inca. A veces es usado para designar a todos . que comprendía una larga banda desértica en la costa. El imperio Inca Los Incas llamaban a su territorioTawantinsuyu. el imperio controlaba una población estimada en 12 millones de habitantes. Un territorio de diversos terrenos y climas muy marcados. lo cual representaría hoy Perú. la capital del imperio. así como al pueblo del valle de Cuzco. las altas cumbres y los profundos valles fértiles de los Andes. y las cumbres montañosas de la selva tropical al Este. el imperio comenzó a extenderse de su región inicial en la región de Cuzcohasta la región sur de las montañas Andinas de América del Sur. La palabra Inca designa al propio dirigente. lo que en Quechua. Ecuador y también una gran parte de Chile. Esta terminó brutalmente con la invasión española dirigida por Francisco Pizarro. entrecortada por ricos valles irrigados. Cerca del fin del siglo XIV. En el momento de su rendición. LOS INCAS Los Incas fueron los dirigentes del imperio americano más grande. Bolivia y Argentina. significa Las Cuatro Partes.los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual.

Debido a este aspecto entre otros. como la espectacular ciudadela andina ubicada en el Machu Picchu. pero sin un gobierno general para todos). pero al menos 20 dialectos locales subsistieron en varias partes del imperio. En las regiones montañosas. unos bloques masivos poligonales fueron ensamblados entre sí con una extraordinaria precisión. transes religiosos y confesiones públicas. Los emperadores Incas eran considerados como descendientes del Dios Sol y eran adorados como divinidades. también se usaban ladrillos de adobe y paja en las regiones costeras. se podían trazar líneas imaginarias en dirección de los lugares de culto de las diferentes clases sociales de la ciudad. cada uno con un líder. La mayoría de las decenas de reinos pequeños mantenían su identidad. La religión La religión del estado estaba basada en la adoración del Sol. extremadamente preciso. la arquitectura inca refleja a menudo algunas adaptaciones ingeniosas del relieve natural. El Quechuafue el idioma oficial y hablado en la mayoría de las comunidades hasta la llegada de los Españoles. Las prácticas religiosas consistían en consultas de oráculos. En total eran siete. la cultura inca se parecía mucho a algunas culturas de la mezo-América tal como los Aztecasy los Mayas. Las estructuras eran de un solo piso. Señorios Mayas Durante la época maya el actual territorio de Campeche estaba dividido en cacicazgos. símbolo del Dios Sol.los pueblos incluidos en el Tawantinsuyu. así como el año agrícola. Para que se pueda entender mejor esta división tomaremos en cuenta lo siguiente: los mayas eran un gran imperio. El ciclo anual de fiestas religiosas estaba regulado por el calendario inca. El plano de sus ciudades estaba basado en un sistema de avenidas principales atravesadas por calles más pequeñas que convergían en una plaza abierta rodeada de edificios municipales y templos. El oro. y territorio propio. al cual llamaban cacique. aún cuando estaban ligados política y económicamente a los Incas. pero este imperio pronto se dividió formando Señoríos (equivalentes a estados. Desde el Templo del Sol en el centro de Cuzco. pero esto no es correcto. sino principalmente con objetivos decorativos y rituales. no como moneda de intercambio. sacrificios como ofrenda. Para la construcción de grandes monumentos tales como la gran fortaleza de Sacsayhuamáncerca de Cuzco. La arquitectura Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pública que se distinguió principalmente por sus técnicas avanzadas de ingeniería y de trabajo fino de la piedra. Los señoríos se dividían a su vez en cacicazgos (equivalente a los municipios actuales). La religión dominaba toda la estructura política. A continuación se enlistan los principales cacicazgos que formaban nuestro actual estado: . era muy explotado para el uso de los dirigentes y miembros de la elite. con un perfecto ensamblado de piedras talladas.

agrega Piña Chan.] estaba rodeada de esteros.. que se ha interpretado que deriva de Itzam. El cacicazgo de Tixchel comprendía el poblado del mismo nombre. señalándose que comprendía Itzamkanac. Cacicazgo de Acalán. se sugiere asimismo una relación con la deidad Itzamná o cielo. como lo afirma Ignacio Rubio Mañé. 0 sea. el de Chekubul y laguna de Términos. que se representaba en forma de un monstruo serpentino con atributos de caimán.y Tabasco".. entre otros. sobre esta comarca conviene agregar que Hernán Cortés ofreció una descripción: "[. . donde Cortés ejecutó a Cuauhtémoc. que comprendía buena parte del drenaje del Río Candelaria con varios poblados por su ribera y uno de ellos como Itzarnkanac.Acanul Ah Kin Pech (Actual municipio de Campeche) Tixchel ChakanPutún (Actual municipio de Champotón) Acalán Maní Además también formaba parte del estado el Señorío maya de TabsCoob (antecendente del estado de Tabasco). cuyo significado es lagarto. que significa lugar de canoas y que dicen formaba el mismo con Tixchel. y todos los mercaderes de ella salían en canoa a la bahía de Términos para sus contrataciones con Xicalango -lugar que han dicho diversos autores que operaba a semejanza de un puerto.