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Diseo de lagunas de estabilizacin

INTRODUCCIN Este captulo trata de los distintos mtodos utilizados para el diseo de lagunas estabilizacin. Aunque el operador de las lagunas se encuentra con la planta construida, es muy conveniente que conozca los principios en que se basa su diseo, que de esta forma ser capaz de detectar posibles fallos, e intentar mejorar rendimiento de la instalacin modificando en lo posible su esquema operativo. de ya ya el

El diseo de lagunas de estabilizacin se ha llevado a cabo tradicionalmente mediante procedimientos simplificados, basados por lo general en la eliminacin de una sola variable (materia orgnica como DBO5 es la variable de diseo por excelencia). Existe una gran variedad de mtodos de diseo, lo que constituye un reflejo de las mltiples condiciones en las que stos han sido deducidos (distintos tipos de alimentacin, situacin geogrfica, condiciones climticas, etc.). Los parmetros en los que se basan normalmente los clculos son uno o varios de los siguientes: Carga volumtrica (g DBO5/m3 da).

- Carga superficial (kg DBO5/ha da). Tiempo de retencin hidrulica (das).

A continuacin veremos los procedimientos ms generalizados para el diseo de lagunas anaerobias, facultativas y de maduracin. DISEO DE LAGUNAS ANAEROBIAS El diseo de lagunas anaerobias se lleva a cabo mediante procedimientos empricos. Los parmetros de diseo ms adecuados para lagunas anaerobias son la carga volumtrica y el tiempo de retencin hidrulico, ya que como vimos en el captulo 5, la depuracin en medio anaerobio es independiente de los fenmenos de superficie (reaireacin, fotosntesis) que desempean un papel primordial en las lagunas facultativas y de maduracin (W. H. O., 1987; Mara, 1976; Middlebrooks y col., 1982; Gloyna, 1973). A pesar de esto, existen varios procedimientos basados en la carga superficial necesaria para mantener una laguna en condiciones anaerobias, aunque los datos sugeridos por distintos autores varan enormemente. Por ejemplo, Eckenfelder (1970) presenta datos relativos a lagunas anaerobias con cargas superficiales entre 280-4.500 kg DBO 5/ha da y profundidades entre 2,5-5 m, en las que se alcanzan reducciones en la DBO 5 entre 50-

80 %. Otros estudios (Yez, 1980) sugieren un lmite inferior de 1.000 kg DBO 5/ha da para mantener el medio anaerobio. La Agencia de Proteccin de Medio Ambiente de Estados Unidos sugiere un intervalo de 220-1.100 kg DBO 5/ha da (U. S. Environmental Protection Agency, 1977). En cuanto a procedimientos basados en la carga volumtrica, se han sugerido distintos intervalos y lmites. En la tabla 8.1 se han recogido algunos de estos datos y los estudios de los que proceden. TABLA 8.1 Intervalos de carga volumtrica recomendados para el diseo de lagunas anaerobias

Por ltimo, el tiempo de retencin hidrulica es el parmetro de diseo ms utilizado para lagunas anaerobias. Sin embargo, y como ocurre en los casos anteriores, la variabilidad de los datos presentados por distintos autores es muy grande. Por tanto, el proyectista debe seleccionar cuidadosamente entre los diferentes mtodos existentes aquellos que se hayan deducido en las condiciones ms similares a las de la planta que se proyecta. En la tabla 8.2 se han recogido los intervalos de tiempo de retencin recomendados por distintos autores. Los datos ms elevados (50 das) corresponden a observaciones experimentales en climas fros y deben, en consecuencia, interpretarse teniendo en cuenta que la actividad anaerobia se paraliza prcticamente por debajo de l0 C (W. H. O., 1987). TABLA 8.2 Tiempos de retencin hidrulica recomendados para el diseo de lagunas anaerobias

En cuanto a la eliminacin de materia orgnica como DBO5, los valores encontrados oscilan entre 50 % en invierno y 80 % en verano, con temperaturas superiores a 25 C (W. H. O., 1987). Basndose en los resultados obtenidos en el estudio de fosas spticas en Estados Unidos y Zambia, se ha sugerido la siguiente frmula emprica para la reduccin de materia orgnica en lagunas anaerobias en funcin del tiempo de residencia (Middlebrooks y col., 1982): Lp = Lo / kn(Lp/Lo)n (R+ 1) (8.1)

donde Lo = DBO 5 del influente (mg/l); Lp= DBO 5 del efluente (mg/l); R = tiempo de retencin (das); n = exponente emprico, adimensional, y kn = coeficiente de diseo, adimensional. Esta ecuacin se considera vlida en climas tropicales y subtropicales. Como puede verse a partir de los datos anteriores, la gran variabilidad en los mtodos propuestos por diferentes autores introduce un elevado nivel de incertidumbre a la hora del diseo de lagunas anaerobias. Esta situacin pone de manifiesto la necesidad de reunir datos fiables en Espaa que permitan establecer los intervalos aceptables de diseo para las condiciones ambientales en distintas regiones. Con el fin de proporcionar unas lneas maestras bsicas para el diseo de lagunas anaerobias, la Organizacin Mundial de la Salud (W. H. O., 1987) propone los siguientes criterios para temperaturas superiores a 22 C: Carga volumtrica inferior a 300 g DBO5/m3 . da, y/o

- Tiempo de retencin del orden de 5 das; Eliminacin de DBO5 del orden del 50 %;

- Profundidad entre 2,5 y 5 m. Estos criterios son conservativos, pero proporcionan una primera aproximacin al diseo en ausencia de datos especficos. Adems, la OMS recomienda que se cuente con al menos dos lagunas anaerobias en paralelo para asegurar la continuidad de la operacin en caso de limpieza y retirada de los fangos en una de las dos unidades. La frecuencia con que ha de llevarse a cabo esta limpieza se calcula en base a una acumulacin media de 40 litros de fango por persona y ao. Se recomienda que la limpieza se lleve a cabo cuando el volumen de fangos acumulado es igual a la mitad del volumen de la laguna anaerobia. Por tanto, el intervalo en aos en que debe limpiarse la laguna es el siguiente: T= Volumen de la laguna (m3 ) / 2 (velocidad de acumulacin de fango, m3 /hab./ao) (poblacin) (8.2)

DISEO DE LAGUNAS FACULTATIVAS Se han propuesto numerosos mtodos de diseo de lagunas facultativas, que pueden clasificarse en las categoras siguientes: 1.Mtodos empricos. Estos mtodos consisten en relaciones matemticas sencillas deducidas de las observaciones experimentales realizadas en un determinado estanque de estabilizacin, o en un grupo de ellos que trabajan en condiciones muy similares, tanto respecto a la climatologa como a la alimentacin. Puesto que en estas circunstancias se puede hacer abstraccin de todas las variables iguales, el mtodo emprico utiliza como variables de diseo slo un grupo reducido de los factores que afectan a la depuracin en lagunas, especialmente caudal, tiempo de residencia y carga aplicada. El parmetro fundamental de diseo lo constituye la reduccin en una de las medidas de la carga orgnica, normalmente demanda bioqumica de oxgeno (DBO 5). 2. Mtodos racionales. Este grupo de mtodos debe su nombre al hecho de que se ha intentado ofrecer en ellos una explicacin en trminos cinticos de lo que ocurre en los estanques de estabilizacin. Normalmente se basan tambin en la reduccin experimentada por una sola variable indicativa de la carga orgnica, y se fundamentan en hiptesis restrictivas, que facilitan en gran medida los clculos, a costa de prdida de rigor en la caracterizacin de los estanques. Entre estas hiptesis se encuentran las siguientes: La composicin de la alimentacin se considera constante a lo largo del ao.

- El rgimen hidrulico corresponde a un modelo ideal de flujo. No se producen sedimentaciones parciales de la materia orgnica hacia el fango del fondo, es decir, no se define el sistema detrtico.

Las prdidas por infiltracin en el terreno y evaporizacin se consideran despreciables, o se compensan por los aportes por precipitacin. Las lagunas funcionan en rgimen estacionario.

- La cintica de la depuracin es de primer orden, con una constante de velocidad que se define normalmente como funcin exponencial de la temperatura. 3. Modelos matemticos. Aunque en realidad son una subcategora de los mtodos racionales, estos mtodos de diseo presentan caractersticas muy diferentes en cuanto a las hiptesis utilizadas para describir la depuracin en lagunas. Fundamentalmente, en ellos se considera que las lagunas son sistemas dinmicos, con cinticas complejas y regmenes no ideales de flujo. Estos mtodos se basan en la modelizacin matemtica de las interacciones fsico-qumicas y biolgicas responsables de la depuracin en lagunas. Su complejidad es mucho mayor, ya que describen en forma dinmica la relacin simbitica existente entre bacterias y

fitoplancton, para lo que es necesario llevar a cabo un balance de materia de las distintas especies qumicas y biolgicas presentes en el sistema (Fritz y col., 1979; Ferrara y Harleman, 1980; Buhr y Miller, 1983; Somiya y Fuji, 1984; Moreno y col., 1988). A continuacin se describen brevemente los mtodos empricos y racionales ms utilizados hasta la fecha para el diseo de lagunas facultativas. Mtodos empricos Entre los mtodos empricos, la utilizacin de un intervalo admisible de carga superficial es el criterio de diseo que los proyectistas utilizan con ms frecuencia. Como ocurra en las lagunas anaerobias, existe una gran diversidad de intervalos recomendados por distintos autores, como consecuencia de la variedad de situaciones en los que stos se han deducido. La Organizacin Mundial de la Salud (W. H. O., 1987) recomienda para climas templados un intervalo de 200-400 kg DBO5/ha da. Otros mtodos empricos consisten en ecuaciones deducidas a partir de los datos recogidos en varias lagunas que operan en condiciones similares. Entre estos mtodos, los ms conocidos son los siguientes:

Ecuacin de Arceivala (W. H. O., 1987). Esta ecuacin relaciona la carga superficial admisible con la latitud de la laguna. Se dedujo a partir de datos recogidos en India, y en principio, por tanto, es aplicable al diseo en este pas, y en un intervalo de latitud entre 8 N-36 N:

L (Kg DBO5/ha da) = 375-6,25 (latitud) En esta ecuacin, la latitud viene a representar las variaciones en temperatura en las distintas zonas. Desde este punto de vista, esta ecuacin y la de Mcoarry-Pescod que veremos a continuacin son conceptualmente anlogas.

Mtodo de McGarry y Pescod (1970). El anlisis de datos operativos de lagunas facultativas situadas en zonas geogrficas muy diversas muestra que la carga superficial mxima que puede aplicarse a una laguna antes de que sta entre en anaerobiosis se relaciona con la temperatura media mensual del aire en la forma siguiente:

Lmax = 11,2 (1,054)T Puesto que la carga admisible mxima aumenta con la temperatura, en el diseo se utiliza la aproximacin ms conservativa, para la cual se toma la temperatura media del mes ms fro. Sin embargo, la carga mxima admisible calculada de esta forma dara lugar a una laguna que estara en el lmite de lo tolerable al menos durante un mes al ao. Para evitar anaerobiosis es necesario introducir un factor de seguridad (Mara, 1976), con lo que la ecuacin anterior quedara: Lmax = 7,5 (1,054)T (8.5)

TABLA 8.3 Mtodos empricos de diseo de lagunas facultativas

En estudios subsiguientes se ha puesto de manifiesto que esta ecuacin no resulta adecuada para el diseo de lagunas que reciben poca carga (14,1-27,2 kg/Ha. da) (Finney y Middlebrooks, 1982). Sin embargo, para cargas superficiales unas diez veces superiores en climas clidos se considera que este mtodo produce resultados adecuados (W. H. O., 1987).

Mtodo de Larsen. El rea necesaria para conseguir una reduccin prefijada en materia orgnica en una laguna de estabilizacin facultativa se calcula mediante la expresin siguiente:

MOT = (2,468RED + 2,468TTC + 23,9/TEMPR + 150,0/DRY) 106 (8.6) donde las distintas variables se definen en la forma siguiente: MOT= Area (radiacin solar) 1/3/Caudal influente (DBO5 inil.)1/3 RED = (DBO5 infl - DBO5 efl) / DBO5 infl TTC = Velocidad viento (DBNO5 infl)1/3 / (radiacin solar) 1/3 TEMPR = Temperatura agua / Temperatura aire DRY = humedad relativa El clculo del rea necesaria se hace aplicando esta ecuacin en las condiciones ms desfavorables: intensidad de la radiacin solar y temperatura media en invierno, carga orgnica mxima, etc. (Larsen, 1974).

Mtodo de Gloyna. Este mtodo se desarroll a partir de numerosos experimentos en lagunas y ensayos de laboratorio. Este autor recomienda utilizar como variable de diseo la demanda bioqumica de oxgeno a tiempo infinito o la demanda qumica de oxgeno, justificando esta eleccin en los elevados tiempos de retencin en las lagunas facultativas. Sin embargo, la DBO5 se puede utilizar en el caso de efluentes pretratados, como seria el caso cuando se cuenta con una primera etapa en lagunas anaerobias. Para aguas residuales urbanas no

tratadas, la demanda bioqumica a tiempo infinito vara entre 1,1 DBO5 y 1,7 DBO5 (Gloyna, 1973). La ecuacin de diseo propuesta es la siguiente: V = 3,5 l0-5 Q Lu THETA(35-T) ff' (8.7) donde V = volumen de la laguna, m3 ; Q = caudal de agua residual, 1/da; Lu = demanda bioqumica de oxgeno tiempo infinito o demanda qumica de oxg., mg/l; THETA = coeficiente de temperatura, adimensional; T = temperatura del agua, C f = factor de toxicidad para las algas; f' = factor de correccin por compuestos qumicos reductores. En cuanto a la profundidad de la laguna, se determina una vez calculado el volumen necesario en base al tipo de agua residual, contenido en slidos sedimentables, temperatura y condiciones climticas. La OMS recomienda el uso de los mtodos de Gloyna o de McOarry-Pescod, en funcin de la carga orgnica a depurar y de la localizacin geogrfica de las lagunas, cuando no se dispone de datos especficos fiables (W. H. O., 1987). Mtodos racionales Los mtodos ms utilizados en esta categora son los siguientes:

Marais (1970) y Eckenfelder (1972), entre otros, proponen la expresin siguiente, basada en la hiptesis de mezcla completa, estado estacionario y cintica de depuracin de primer orden:

C / Co = 1 / (k(V/Qo) + Qe/Qo) (8.8) donde C = DBO 5 del efluente, mg/l; Co = DRO 5 del influente, mg/l; k = constante cintica de primer orden, dia -1 ; V = volumen de la laguna, Qo = caudal de alimentacin, m3 dia-1 ; Qe = caudal de salida, m3 da-1 .

TABLA 8.4 Mtodos racionales de diseo de lagunas facultativas La forma ms frecuente de la ecuacin anterior es: C/Co = 1 / (kT+ 1) (8.9) donde se han hecho las simplificaciones siguientes: V/Q o = T , tiempo de residencia hidrulica, y Qe = Qo, los caudales de entrada y salida son iguales.

En otros casos (Thirumurthi, 1974) la ecuacin de diseo se basa en las hiptesis de rgimen estacionario, flujo, pistn y cintica de primer orden. La expresin correpondiente sera:

C/Co = e -kT

Cuando se adopta el modelo de tanques en mezcla completa en serie para describir el flujo en las lagunas, junto a las hiptesis de rgimen estacionario y cintica de primer orden, la expresin de diseo es (Uhlmann, 1979):

C/Co = 1 / (kT/n)n (8.11)

Uhlmann (1979) y Thirumurthi (1974) sugieren el mtodo basado en considerar el estanque como sujeto a flujo de dispersin, en rgimen estacionario y cintica de primer orden, al que consideran ms preciso al considerar un rgimen de flujo no ideal en las lagunas:

C/Co = 4ae 1/2d / ((1+a)a/2d - (1 - a)2 e -a/2d) (8.12) donde k = constante cintica, dia -1 ; a = (1 +kd)1/2; d = D/ULt = 1 / Pe, coeficiente de dispersin adimensional;

U = velocidad media del fluido, m/h; Lt= longitud del trayecto hidrulico, m; Pe = nmero de Peclet, adimensional; D = coeficiente de dispersin axial, m2 /h La evaluacin de cualquiera de estas expresiones pasa por la definicin de la constante de velocidad. Normalmente, sta se considera funcin nicamente de la temperatura. Para definir esta dependencia se utiliza una modificacin de la ecuacin de Arrhenius, vlida para pequeos intervalos de temperatura, como los que se produciran en lagunas de estabilizacin (en Espaa, entre 5- 30 C, aproximadamente): k = ko THETA(T-To) (8.13) donde ko = valor de la constante de velocidad a la temperatura de referencia To, da-1 ; T = temperatura, C; En otras ocasiones, el efecto de factores como toxicidad, intensidad luminosa o caractersticas hidrulicas se engloba dentro de la constante de velocidad (Thirumurthi, 1974). Los factores ambientales se incluyen as dentro del mtodo de diseo mediante la definicin de un ambiente standard, que consiste en: - Temperatura de 20 C en la laguna. - Carga orgnica de 672 kg de DBO 5/ha da. - Ausencia de agentes qumicos txcos. - Radiacin solar mnima de 100 cal/cm3 da. - Ausencia de carga orgnica debida a la regeneracin desde el fango acumulado en el fondo. La constante de velocidad en este caso se define en la forma siguiente: k = k20 CTe CoCTox (8.14) donde CTe = factor de correccin por temperatura, definido conforme a la ecuacin de Arrhenius modificada (ecuacin 5); Co = factor de correccin por carga orgnica aplicada, calculado en la forma: Co = 1 - 0,083/k20 log (672/L); (8.15) L = carga orgnica, kg/ha da;

CTox = factor de correccin por presencia de compuestos txicos, cuyo valor es la unidad en ausencia de efluentes industriales. Como puede observarse, ninguno de los mtodos descritos se basa en un anlisis detallado de los procesos fsicos y bioqumicos responsables de la depuracin. Por otra parte, las hiptesis en las que se basan slo se cumplen en casos especiales o no se cumplen en absoluto, como ocurre con la hiptesis de funcionamiento en estado estacionario. Por tanto, estos mtodos pueden ser adecuados para un anlisis preliminar de los estanques de estabilizacin o para dar una idea aproximada de sus d imensiones durante el diseo. Normalmente, la aplicacin de cualquiera de estos mtodos da lugar a lagunas sobredimensionadas. De esta forma se evitan problemas de sobrecarga, aparicin de olores y anaerobiosis. Cuando se quiere optimizar el diseo para evitar una excesiva ocupacin de terreno es necesario utilizar mtodos ms complejos, es decir, los modelos matemticos citados anteriormente, y de los que no nos ocuparemos en este manual. DISEO DE LAGUNAS DE MADURACIN Como vimos en el captulo 7, el objetivo fundamental de las lagunas anaerobias es la reduccin de bacterias patgenas. Por tanto, el diseo se basa en los modelos cinticos para la eliminacin de estas bacterias, representadas, por lo general, por medio de los coliformes fecales. La mayora de los modelos de simulacin de calidad de aguas superficiales utilizan una cintica de primer orden para representar la desaparicin de coliformes del medio acutico (Baca y Arnett, 1976; Chen y col., 1976; Smith, 1978; Hydroscience, 1971; Tetra Tech, 1976). La ecuacin que se recomienda ms a menudo para el diseo de lagunas de maduracin se basa en suponer una cintica de eliminacin de patgenos de primer orden, as como un rgimen de flujo en mezcla completa en la laguna. En estas condiciones, la ecuacin de diseo es la siguiente (Mara, 1976; W. H. O., 1987): Ne = Ni / (1 + kbt* ) (8.16) donde Ne = nmero de coliformes fecales/100 ml en el efluente; Ni= nmero de coliformes fecales/100 ml en el influente; kb = constante de velocidad para la eliminacin de coliformes, da-1 ; t* = tiempo de retencin, das. Si se desea construir varias lagunas de maduracin en serie, la ecuacin de diseo seria: Ne = Ni / (1 + kbt* 1) (1 + kbt* 2)...(1 + kbt* n) (8.17) donde t* n es el tiempo de retencin en la laguna n.

La constante de velocidad kb depende de la temperatura. Esta dependencia suele describirse en la forma siguiente: kb = k20THETA(T-20) (8.18) donde k20 = constante de velocidad a 20 C, dia -1 ; THETA = coeficiente de temperatura, adimensional. Como se vio en el capitulo 7, la presencia de coliformes est afectada por la intensidad luminosa. Con objeto de incluir este factor en el balance, Chamberlin y Mitchel (1978) introdujeron la siguiente definicin de la velocidad especfica de desaparicin de coliformes: k = k1 lo e -z (8.19) donde k1 = constante de proporcionalidad especfica para cada microorganismo, cm2 /cal; lo = energa luminosa a nivel de la superficie de la laguna, cal/cm2 . hr; = coeficiente de extincin, m-1 ; z = profundidad, m. Dado que segn esta ecuacin, la velocidad especfica se anula en la oscuridad, se ha desarrollado otra ecuacin alternativa (Lantrip, 1983), que combina componentes dependientes e independientes de la intensidad luminosa. Esta ecuacin expresa la velocidad especfica en funcin de la temperatura, salinidad e intensidad luminosa: k = ((0,8 + 0,006 (%AM))/24) 1,07(T-20) + k1 1 (8.20) donde %AM = salinidad, expresada como tanto por ciento de agua de mar; T = temperatura, C. Normalmente, no se consideran en el diseo la intensidad luminosa o la salinidad, y se adopta un valor constante para kb, que depende nicamente del microorganismo que se considere. Los valores utilizados habitualmente son k = 2 d-1 para Escherichia Coli y kb b -1 = 0,8 d para Salmonella Typhi (Mara, 1976). La Organizacin Mundial de la Salud (W. H. O., 1987) recomienda un tiempo de retencin mnimo de 5 das si se cuenta con una sola laguna de maduracin, y 3 das por laguna cuando hay dos o ms operando en serie.