You are on page 1of 203

EMILY BRONT

VLT SZELEK
FORDTOTTA: STR ISTVN

Els fejezet
Most trtem vissza ltogatsombl; fldesuramnl voltam: az egyedli szomszdom, akirl szlni fogok. Valban szp ez a tjk. Hiba kerestem volna mg egy ilyen helyet egsz Angliban, ahol ennyire tvol lehetnk a nagyvilg tlekedstl. Embergyllk mennyorszga ez a vidk: Heathcliff meg n pp sszeill pr vagyunk, hogy ezt a remetesget megosszuk egymssal. Remek egy ember! Aligha sejtette, mennyire felmelegedett irnta a szvem, rgtn megrkezsemkor, midn fekete szembe pillantottam, mely oly bizalmatlanul fszkelt homloka alatt - mennyire megnyert, hogy ujjait makacs bartsgtalansggal kabtjba rejtette, amikor nevemet megmondtam. - Heathcliff rhoz van szerencsm? - krdeztem. Blints volt a vlasz. - Lockwood vagyok, az n j brlje, uram. Megtiszteltetsnek rzem, hogy iderkezsem utn nyomban kifejezhettem n eltt remnyemet azirnt, hogy nem voltam tlsgosan terhre makacssgommal, mellyel Thrushcross Grange brletre trtem. gy hallottam minap, nnek az volt a terve... - Thrushcross Grange az enym, uram - szaktott flbe. - s nem engednm, hogy brki is terhemre legyen, ha mdomban ll megakadlyozni. Kerljn beljebb! A felszltst sszeszortott foggal dnnygte, mintha azt akarta volna mondani: Menjen a patvarba! A kertajt, melynek tmaszkodott, nem nylt ki, hogy komolyan vehessem meghvst. De taln pp ez a krlmny brt r, hogy mgis elfogadjam. rdekelt ez az ember, aki mg nlam is zrkzottabb. Mikor ltta, hogy lovam szgye mr a kertajtnak feszl, kivette kezt a zsebbl, leakasztotta a lncot, s sietve elindult elttem az ton. Amint az udvarba rtnk, odakiltott valakinek: - Joseph, vezesse el Lockwood r lovt, s hozzon fel bort. Valsznleg nincs tbb cseldje - gondoltam magamban. - Nem csoda, ha gaz veri fel az udvart, s a svny is csak azrt nem burjnzik el, mert a tehenek lelegelik. Joseph idses, st reg ember volt, taln nagyon reg, de csupa er s egszsg. - Uram, segts! - fohszkodott magban panaszos hangon, mikzben elvezette a lovamat. Bosszs pillantsa lttn jhiszemen arra gondoltam, hogy valsznleg ebdje megemsztshez lesz szksge gi segtsgre, s kegyes fohszkodsa nincs kapcsolatban vratlan megrkezsemmel. Szelesdomb: gy hvjk Heathcliff hzt. Ez a nv tallan fejezi ki a lgkr kavarodst, melyet ez a hely viharos idben megszenved. Bizonyra egszsges s tiszta itt a leveg minden vszakban. Jl lthatjuk, milyen ervel fj erre az szaki szl, ha egy pillantst vetnk a hz vgbe. Nhny flvllas, satnya feny ll ott, odbb meg a csenevsz svny gallyai egy irnyba nylnak, a nap alamizsnjrt esengn. Az elrelt ptsz szerencsre gondos munkt vgzett: a keskeny ablakok mlyen benn lnek a falban, s szegletkvek vdik a sarkokat. Mieltt tlptem volna a kszbt, htramaradtam, hogy megcsodljam a homlokzatot dszt fura dombormveket; klnsen a fkapu krl voltak szp szmban lthatk. Fell - omlatag griffmadarak s pucr kisfik kztt - felfedeztem az 1500-as vszmot s a Hareton
2

Earnshaw nevet. Szvesen fztem volna mindehhez nhny megjegyzst, s a hz rvid trtnett is meghallgattam volna, ha a morc tulajdonos elmondja, azonban gy llt a kszbn, mint aki gyors belpsemre vagy vgleges tvozsomra vr, teht nem akartam nvelni trelmetlensgt, mieltt a hz belsejt ltom. Egy lps, s mr benn lltam a csald lakszobjban: elszobnak vagy folyosnak nyomt sem leltem. Ez az a szoba, melyet ezen a vidken hznak neveznek. Konyha s fogadszoba egyben. De azt hiszem, Szelesdombon a konyha a hz egy msik rszbe szorult, mert valamelyik bels helyisgbl lnk beszlgetst s konyhaeszkzk zrgst hallhattam; a tgas tzhely kzelben st-, kenyrst- vagy fzeszkznek nyomt sem lttam, ugyangy rzserpenyk s nfazekak sem dsztettk a falat. Igaz ugyan, hogy a terem egyik vgben hatalmas ntlak sora fnylett, ezst korskkal s ednyekkel tarkzva, melyek egy tereblyes, tlgyfa pohrszken tornyozdtak egszen fl a tetig. Mennyezetet itt sohasem hztak a szoba s a fedlszerkezet kz, gyhogy a hz egsz csontvza szinte prn trul a vizsgl szem el, kivve azt a helyet, ahol eltakarja egy zablepnnyel, borj- s rcombbal, valamint sonkval megrakott faptmny. A kandall fltt nhny cska mordly s egypr nyeregpisztoly fgg, prknyra pedig hrom, tarkra festett tesdobozt helyeztek. A helyisgnek sima, fehr kpadlja volt, a magas ht, rgies formj szkeket zldre festettk; egy-kt testesebb, fekete szk a homlyos sarkokban terpeszkedik. A pohrszk alatt nagy, zsemleszn vizsla heverszett, klykeinek zsivajg csapatval, s kutyk tanyztak egyb zugokban is. A helyisgen s berendezsen nem volt semmi rendkvli: egyszer, szaki gazdlkod tanyja lehetett volna. Konok arc s vaskos vgtagok jellemzik az ilyen gazdlkodt, vaskossgt a szk nadrg s a feszes lbszrvd rulja el. Ilyen embert, aki karosszkt lvezi, mikzben nagy kors sr habzik eltte a kerek asztalon, e dombok aljn hat-ht mrfldes krzetben nem egyet tallnnk, ha idejben lltunk be ebd utn. De Mr. Heathcliff egynisge klns ellenttben ll krnyezetvel s letmdjval. Klsejben fekete br cigny, ltzkdsben s modorban: riember - vidki ember, falusi r. Magas, tetszets a termete, elhanyagoltsgban sem zlltt, inkbb mogorva embernek ltszik. Taln vannak, akik faragatlannak s ggsnek tartjk, de valami bens rokonszenv azt sgja nekem, hogy tvednek. sztnsen rzem, hogy azrt olyan tartzkod, mert nem szereti a nagyhang mlengst, a klcsns kedveskedst. Szeretett s gyllett magba rejti, s tolakodsflnek tekinten, ha szeretnk vagy gyllnk. Br lehet, hogy elhamarkodva tlem meg, s minden fenntarts nlkl ruhzom r sajt j tulajdonsgaimat. Nem lehetetlen, hogy Heathcliff egszen ms okbl vonakodik a fel nyjtott kezet elfogadni, mint n. Remljk, hogy kettnk kzl n vagyok a klnb. Hnyszor mondotta drga j anym, hogy sohasem lesz meghitt otthonom, s pp a mlt nyron bizonytottam be, mennyire mltatlan vagyok az ilyen otthonra. Gynyr idben egy hnapig lveztem a tengerpartot, s kzben elbvl teremtssel hozott ssze a vletlen - igazi istenn volt a szememben, mindaddig, mg gyet sem vetett rm. Sohasem vallottam neki szerelmet szavakkal, de ha a pillantsok beszlni tudnak, a slt bolond is kitallhatta, hogy flig szerelmes vagyok. Vgre megrtett s viszonozta a pillantsomat - minden pillantsok legdesebbikvel. Mit tettem azonban n? Szgyenkezve vallom be, hogy fagyosan magamba hzdtam, mint egy csiga. Minden pillantsra hidegebb lettem s htrbb hzdtam csigahzamba, gyhogy szegny kis rtatlan maga sem tudta vgl, nem kprzott-e a szeme, s mert kpzelt tvedse zavarba ejtette, igyekezett anyjt tvozsra rbeszlni. Szeszlyes viselkedsemmel szvtelen kalandor hrbe keveredtem: n tudom csak, milyen mltatlanul.

Helyet foglaltam fldesurammal szemkzt a kandall msik oldaln, s mikzben a percnyi csendet az egyik kutya simogatsval prbltam thidalni, a dg otthagyta kicsinyeit, s farkas mdjra szimatolt a lbikrm krl; ajka lefittyedt, fogai megnedvesedtek a haraps remnyben. Simogatsomra hossz morgs trt el a torkbl. - Jobb, ha bkn hagyja a kutyt - drmgte Heathcliff mly hangon, egy rgssal hrtvn el a fenevad tmadst. - Nem szokta meg, hogy simogassk, vagy lebknt bnjanak vele. Majd az egyik oldalajthoz lpett s ismt kiszlt: - Joseph! Joseph drmgtt valamit a pince mlybl, de nemigen sietett feljnni, gy ht a gazda is lement utna, szemtl szembe hagyvn engem a gonosz szukval s egypr dz, loboncos juhszkutyval, melyek fltkenyen gyeltek minden mozdulatomra. Kevs vgyat reztem, hogy megismerkedjem agyaraikkal, ezrt lve maradtam, azt gondolvn, nem fogjk megrteni a nma srtseket. Szerencstlensgemre torz arcokat kezdtem vgni a kedves hrmas fel, mindaddig, mg egyik arcmozdulatom gy felbsztette nagysgt, hogy hirtelen nekivadult, s a trdemnek ugrott. Htralktem s azon igyekeztem, hogy az asztal kzttnk maradjon, ezzel azonban az egsz kutyatbort magamra usztottam. Fl tucat ngylb, klnbz kor s alak fenevad tmadt a kzs prdra, mindenfle rejtett zugokbl. n gy reztem, csizmmat s kabtom szrnyt pcztk ki; mikzben a fejlettebb harcosokat a piszkavassal prbltam tvol tartani magamtl, knytelen voltam fennhangon krni a hziak segtsgt a megbomlott bke helyrelltshoz. Heathcliff s az inas bosszant nyugalommal msztak el a pincbl; azt hiszem, egy gondolattal sem jrtak gyorsabban, mint rendesen, noha az egsz hzat felverte a viharz csahols s ugats. Szerencsre a konyhban levk kzl frgbb volt valaki. Egszsgtl kicsattan arc n rontott kznk, feltztt szoknyban, meztelen karral, tztl kipirult arccal, kezben egy serpenyt rzva. Oly gyesen hasznlta ezt a fegyvert s a nyelvt, hogy a roham - mintegy varzstsre - visszahzdott, s egyedl maradt a sznen. Keble hullmzott, akr a tenger szlvsz utn. Vgre azutn megjelent a gazda is. - Mi az rdg trtnik itt? - krdezte s gy mrt vgig, hogy az eddigi bartsgtalan fogadtats utn ezt mr alig tudtam zsebre vgni. - Mi az rdg? - drmgtem. - Veszett disznk csordjba sem kltzhetett volna gonoszabb szellem, mint a maga llataiba, uram. Itt hagyni egy idegent, ebben a tigrisketrecben! - Nem bntanak azok senkit, aki nem nyl semmihez - jegyezte meg, elm rakvn a palackot, s megigaztvn az elmozdult asztalt. - gy van az rendjn, ha berek a kutyk! Igyk egy pohrral! - Ksznm, nem krek. - Megharaptk taln? - Csak mertek volna! Szp kis emlket kaptak volna tlem! Heathcliff arca megenyhlt egy halovny mosolyban. - Ejnye - mondotta -, maga idegesnek ltszik, Lockwood r. Nosza, igyk egy kis bort. Olyan ritka a vendg ebben a hzban, hogy bevallom, n meg a kutyim nem is igen tudjuk, hogyan kell fogadnunk ket. Egszsgre, uram!

Ittam s visszakoccintottam: kezdtem rjnni, hogy ostobasg volna duzzogni fl tucat kutya neveletlen viselkedse miatt. Klnben sem akartam tbb alkalmat szolgltatni ennek az embernek, hogy az n kromon mulasson: mert mr kezdett gy alakulni a helyzet. A dolgok blcs mrlegelsvel is beltta, hogy nincs rtelme megsrteni a j brlt, laztott ht szkszav beszdmodorn, melyet fknt a nvmsok s segdigk mellzse jellemzett, s olyan trgyat keresvn, mely engem is rdekelhet taln, lakhelyem elnyeit s htrnyait kezdte taglalni. Ezekben a krdsekben nagyon tjkozottnak ltszott, s mieltt hazafel kszldtem, annyira felbtorodtam, hogy jabb ltogats tervt kezdtem rlelni magamban. azonban szemmel lthatan nem kvnta, hogy mg egyszer betrjek hozz. Pedig fel fogom keresni mg. Nem gyzk csodlkozni, mennyire trsas lny vagyok mg n is hozz kpest.

Msodik fejezet
Tegnap dlutn kds s hideg volt az id. Szvesebben maradtam volna otthon, dolgozszobm tze mell hzdva, mint hogy szlben s srban Szelesdomb fel gzoljak. Ebd utn teht felmentem a szobmba. (Mellesleg szlvn tizenkett s egy ra kztt szoktam ebdelni. Hzvezetnm, egy tiszteletre mlt idsebb asszony, akit reg hzibtorknt vettem t a birtokkal, nem tudja vagy nem akarja megrteni azt az hajomat, hogy t rakor tlaljanak.) A lpcsn felmenet ilyen rest gondolatokban trtem a fejem, mikor azonban szobmba bejutottam, egy cseldlnyt talltam ott, aki trden llva, kefkkel s szenesvdrkkel krlvve pp hatalmas port vert, amint a lngot nagy halom hamuval kioltotta. Ez a ltvny rgtn elvette kedvemet az otthonmaradstl. Fogtam a kalapomat, s ngy mrfldnyi gyalogls utn megrkeztem Heathcliff kertjnek kapujhoz, s pp idejben, hogy bemenekljek a hirtelen kitrt hvihar els pihitl. Ezen a kopr dombtetn feketre fagyott a fld, s a szl csontomig tjrt. Mivel nem tudtam kiakasztani a lncot, tmsztam a kertsen, s vgigszaladtam a kikvezett ton, melyet elszrt pszmtebokrok szeglyeztek ktoldalt. Hiba kopogtattam azonban bebocstsrt: csak kezem fjdult meg bel, s a kutykat vertem fel vele. - Nyomorultak! - kromkodtam magamban. - Megrdemelntek, hogy rk magnyra krhozzatok ezrt a finom vendgszeretetrt. Legalbb a kaputokat ne reteszelntek el fnyes nappal. Csak azrt is bejutok rajta! Ezzel az elhatrozssal megragadtam a kilincset s rztam, cibltam teljes ermbl. A savany kp Joseph kidugta fejt a sznapadls egyik kerek ablakn. - Mit akar itt? - krdezte. - A gazda lement a karmba. Ha szlani akar vele, kerljn a csr mg. - Senki sincs odabenn, hogy kinyissa a kaput? - kiabltam. - Nincs itt senki, csak az ifiasszony, az pedig nem gyn kinyitni. Tle akr egsz jszaka itt lrmzhat. - De mirt? Nem tudn-e neki megmondani, Joseph, hogy ki vagyok? - Nem biz n! Eszem gba sincs! - drmgte s visszahzta a fejt. Srbben kezdett esni a h. Mg egyszer megragadtam a kilincset, hogy ismt megprblkozzam, mikor egy fiatalember jelent meg, kabt nlkl, vlln vasvilla. Intett, hogy kvessem, s miutn tmentnk a moskonyhn s egy kikvezett trsgen, hol sznarakst, szivattyt s egy galambdcot lttam, vgre megrkeztnk a tgas, meleg, bartsgos terembe, ahol els alkalommal fogadtak. Sznbl, tzegbl s fbl rakott tz lobogott meghitt sugrzssal, s a bsges vacsorra megtertett asztal mellett most lthattam elszr a fiatalasszonyt, kinek ltezsrl mindeddig nem is tudtam. Meghajoltam s vrtam, hogy hellyel knljon. Rm nzett nmn s rzketlenl. - Rossz id - jegyeztem meg. - Azt hiszem, asszonyom, az ajtaja lthatta krt, hogy a cseldek oly nehezen mozdulnak. Nagy munkmba kerlt, mg meghallottak. Mg most sem szlt. Nagy szemeket meresztettnk egymsra. Az nzsben volt valami hideg s kifejezstelen, ami meglepett s zavarba hozott. - ljn le! - dnnygte a fiatalember. - is itt lesz mindjrt.
6

Engedelmeskedtem. Megkszrltem torkomat, s a hitvny Junt szltottam, aki nagy kegyesen megmozdtotta farka vgt, annak jell, hogy megismert. - Szp llat! - prblkoztam ismt. - El akarja ajndkozni a kicsinyeket, asszonyom? - Nem az enymek - mondotta a szeretetre mlt hziasszony, aki mg Heathcliffnl is visszatasztbban viselkedett. - Kegyed kedvencei taln amazok kztt vannak? - krdeztem egy prna fel mutatva, melyen macskkat vltem megpillantani. - Furcsa kedvencek lennnek! - jegyezte meg gnyosan. Szerencstlensgemre egy csom elejtett regi nyl fekdt a sarokban. Mg egyszer megkszrltem torkomat, s kzelebb hzdvn a tzhelyhez, az id zordsgrl kezdtem beszlni. - Nem kellett volna eljnnie hazulrl - mondotta s felkelvn, kt festett plhdobozrt nylt a kandallprknyra. Eddigi helyn homlyban lt, most azonban teljes fnyben lttam arct s alakjt. Karcs volt, s mg alig nhetett ki a lenykorbl; csodlatos termet s a legtkletesebb arcocska, melyet letemben megbmulhattam; szeld szpsge, mint egy virg; lenhajnak aranygyri szabadon vezik nyakt: ha szemben nem bujklna ott az imnti hidegsg, ellenllhatatlan volna. Knnyen hevl szvem szerencsjre gnyt s valami nvtelen ktsgbeesst lttam a szemben. Mindez elgg meglepett. Nem rte fel a dobozokat: megmozdultam, hogy segtsgre legyek. gy fordult felm, mint a fsvny, akit rajtakapnak, amint pnzt szmolja. - Nincs szksgem a segtsgre! - frmedt rm. - Le tudom venni magam is! - Meghvtk tera? - fordult felm ismt, ktnyt ktvn nagyon tiszta, fekete ruhjra; kezben, a kanna fl, kanlnyi tealevelet tartott. - Igazn jlesne egy csszvel - mondottam. - Meghvtk? - krdezte ismt. - Nem - feleltem flig mosolyogva. - De ezt maga is megtehetn! Lecsapta a tet s a kanalat, rosszkedven visszalt szkre. Homloka rncot vetett, piros alsajka lebiggyedt, mint a gyermek, aki tstnt srva fakad. Kzben a fiatalember valami kopott kabtot vett a htra, s a tz el llvn, szeme sarkbl mrt vgig engem, mintha elintzetlen, hallos viszly lenne kzttnk. Most mr nem tudtam, vajon cseld-e vagy csaldtag? ltzke s beszde kznsges volt, nyomt sem leltem nla Heathcliff s Heathcliffn tagadhatatlan vlasztkossgnak. Ds, barna stke borzas volt s polatlan, pofaszaklla bentte az arct, mint egy medvnek, keze olyan, mint valami kznsges fldmves. Mgis fesztelenl, mondhatni ggsen viselkedett, s ppen nem tanstott szolgai alzatot a hz rnje irnyban. Mivel nem talltam semmit, ami trsadalmi helyzetre nzve tba igaztott volna, legokosabbnak tartottam, ha nem veszek tudomst furcsa viselkedsrl; t perccel ksbb Mr. Heathcliff megrkezse legalbb nmileg enyhtette kellemetlen helyzetemet. - Amint ltja, uram, gretemhez hven eljttem - dvzltem t sznlelt vidmsggal. - Attl tartok, a zord id arra knyszert, hogy egy flrra menedket krjek magtl.

- Flrra? - krdezte, lerzvn ruhjrl a fehr pelyheket. - Csodlom, hogy a legnagyobb zimankt vlasztja kborlsaira. Tudja-e, hogy letvel jtszik, ha eltved az ingovnyban? Mg aki a krnyket jl ismeri, az is eltved ilyen estken; s mondhatom nnek, semmi kilts arra, hogy az id megvltozzk! - Taln akad bresei kzl valaki, aki hazaksrne, s nlam maradna reggelig. Tudna mellm adni egy embert? - Nem. Senkit sem! - Csakugyan? No nem baj, majd sajt sztnmre bzom magam! - Hm. - Mi lesz mr azzal a teval? - krdezte a kopottkabtos, a fiatal nre emelvn mogorva tekintett. - is kap? - fordult az asszony Heathcliffhez. - Csak ksztse el! - s oly nyersen vlaszolt, hogy egszen meghkkentem. A hang, mellyel e szavakat mondotta, igazi rossz emberre vallott. Mind kevsb voltam hajland Heathcliffet remek ficknak nevezni. Mikor elkszlt a tea, az asztalhoz hvott: - Hozza kzelbb a szkt! Mindnyjan, belertve a parlagi fiatalembert is, az asztal kr telepedtnk, s szigor csendben tkeztnk. gy reztem, ha n okoztam ezt a hideg hangulatot, az n ktelessgem, hogy el is oszlassam. Csak nem lnek mindennap ilyen komoran s hallgatagon! Brmily rossz termszetek is, csak nem lehet mindennapos nluk ez a zord brzat! - Klns - mondottam, felhajtvn az els cssze tet, s a msodikat vrtam -, klns, hogy a szoks mennyire meg tudja vltoztatni zlsnket s gondolatainkat! Sokan vannak, akik nem tudnk elkpzelni, hogy boldog lehessen valaki ebben a teljes visszavonultsgban, melyet n is kedvel, Heathcliff r; merem lltani, hogy csaldja krben, szeretetre mlt felesgvel, ki bizonnyal hznak s szvnek j szelleme... - Szeretetre mlt felesgem? - szaktott flbe csaknem stni vigyorral. - Hol van , hol van az n szeretetre mlt felesgem? - Heathcliffnre gondolok, az n felesgre! - rtem! n valsznleg gy gondolja, hogy lelke rangyall vltozott, s most Szelesdombra vigyz, noha teste eltvozott onnt. gy rti? szrevettem baklvsemet, s igyekeztem jvtenni. Lthattam volna, sokkalta nagyobb kzttk a korklnbsg, hogysem frj s felesg lehetnnek. Az egyik negyven v krl jrt, s ebben a megllapodott korban a frfiak nemigen ltatjk magukat, hogy fiatal lnyok szerelembl mennek hozzjuk. Ez az lom hanyatl veink csalka vigasza lesz. A msik alig ltszott tizenhtnek. Ekkor tvillant rajtam: Ez a fajank, aki mellettem hrpli tejt, s mosdatlan kezbe fogja a kenyeret, ez lesz a frj, bizonyra a fiatal Heathcliff. gy jr az, aki lve eltemetkezik. Hozzment ehhez a paraszthoz, mert nem tudja, hogy vannak klnbek is. Szomor sors! Gondom lesz r, hogy megbnja vlasztst.

Ez utbbi gondolat taln krkedsnek ltszik, pedig nem az. Szomszdom egszen visszataszt volt; ami pedig engem illet, nemegyszer tapasztaltam, hogy tudnk hdtani. - Ez a menyem - mondotta hzigazdm, s ezzel megerstette gyanmat. Mikzben beszlt, furcsa pillantst vetett az asszony fel, s az ilyen pillants mltn ltszhatott gylletesnek, feltve, hogy arcizmai a llek rzelmeit fejezik ki, mint ms ember. - Valban, rtem mr! n ht e tndrkirlyn boldog frje! - fordultam szomszdom fel. Most mg az elbbinl is nagyobb hibt kvettem el. A fiatalember bborvrs lett, s sszeszortotta klt, mintha rgtn rm akarna rohanni. De trtztette magt, s dht egy flhangon elmormogott kromkodsba fojtotta, melyrl nem akartam nyltan tudomst venni. - Tallgatsai nem szerencssek, uram - jegyezte meg hzigazdm. - Egyiknk sem mondhatja magnak az n tndrkirlynjt. Frje meghalt. Mondottam, hogy menyem, teht fiam felesgnek kellett lennie. - S ez a fiatalember... - Termszetesen nem az n fiam. Heathcliff ismt mosolygott, mintha j trfa volna, hogy neki tulajdontottk e medve apasgt. - Az n nevem Hareton Earnshaw - drmgte a msik. - s azt ajnlom nnek, tartsa tiszteletben. - Azt hiszem, nem kvettem el semmi tiszteletlensget! - vgtam vissza, s mulattam magamban harcias bemutatkozsn. Elbb fordtottam el rla pillantsomat, mint nrlam, mert fltem, hogy felpofozom, vagy nagyot nevetek. Kezdtem rosszul rezni magam ebben a kellemes csaldi krben. A testi j rzst, mely kezdetben elfogott, elnyomta mr a feszlt hangulat. Feltettem, hogy alaposan meggondolom, mieltt harmadszor is ide merszkednk kzjk. Az tkezst befejeztk, s mivel senki sem akarta megindtani a trsalgst, az ablakhoz lptem s kitekintettem, milyen az id. Szomor ltvny trult elm: mris leszakadt az jszaka, g s dombok egybefolytak a szl s a h rvnyeiben. - Azt hiszem, nem jutok haza vezet nlkl! - kiltottam. - Az utakat betemette a h, s egy lpsnyit sem lehet elre ltni. - Hareton, helyezd biztonsgba a juhokat a csrben. Betemeti ket a h, ha a karmban maradnak: ne felejtsd elbk tenni a deszkafalat! - mondotta Heathcliff. - De mit csinljak n? - krdeztem nvekv ingerltsggel. Krdsemre senki sem felelt. Mikzben krlnztem, csak Josephet lttam, amint egy tl zabderct hozott a kutyknak, s Heathcliffnt, ki a tz fl hajolva azzal szrakozott, hogy egy csomag gyjtt getett el, mely a kandallrl esett le, mikor a tesdobozt visszatette. Joseph lerakta terht, majd brln krlpillantott a teremben, s panaszos hangon gy szlt: - Nem tudom, hogy lhet itt veszteg a tz mellett, mikor mindenki a dolgt vgzi odaki. Igazi semmirekell, kr a szt is pazarolni r... sohasem hagy fel a rossz szoksaival, s magt is elviszi az rdg, mint az anyjt, annak idejn! Els percben azt hittem, hogy nekem szl ez a sznoki remekm, s mivel mr amgy is elg dhs voltam, nekikszldtem, hogy kitegyem a szrt ennek az reg mihasznnak. De Heathcliffn megelztt:
9

- Vn kpmutat! - kiltotta. - Nem flsz, hogy tged visz el az rdg, ha sokat emlegeted? Annyit mondok, mg egyszer fel ne dhsts, mert megtkozlak, s elnyel a pokol. Megllj! Nzz csak ide, Joseph! - folytatta, leemelvn egy nagy fekete knyvet a polcrl. - Megmutatom neked, mennyire jutottam a fekete mgiban. Nemsokra gy rtek mr hozz, hogy az egsz hzat kordban tartom vele. Nem vletlen, hogy megdgltt a vrs tehn, s a cszt aligha kaptad gi kegyelembl! - tkozott, tkozott! - lihegte az reg. - Ments meg, Uram, a gonosztl! - Hiba minden: mr elvesztl. gy vigyzz, hogy brmikor megsebezhetlek. Megmintzlak mindnyjatokat viaszbl s agyagbl, s jaj annak, aki tlpi azt a hatrt, melyet elbe szabtam. Jaj annak: most nem mondom meg, mi trtnik vele, de mg meglthatod. Most menj. De ne feledd: szemmel tartalak. A kis boszorkny szp szemben gonoszkod fny villant, s Joseph tntorogva, rimnkodva, szinte rmletben hagyta el a szobt. tkozott, tkozott! - hajtogatta. gy gondoltam, a fiatalasszony kedvt leli az ilyen htborzongat trfkban, s most, hogy egyedl maradtunk, megprbltam nehz helyzetemre terelni figyelmt. - Asszonyom - mondottam komolyan -, meg kell bocstania, ha zavarom. nhz fordulok, s ezt azrt merszelem, mert ilyen archoz csak jsgos szv jrulhat. Bizonyra akadnak az ton olyan ismertetjelek, melyek megknnytik hazatrsemet. Hisz ppgy nem tudom, merre menjek haza, mint ahogy maga sem tudn, hogy jusson most Londonba. - Menjen azon az ton, amelyiken jtt - felelte, sszekuporodva a karosszkben, egy gyertyval s a nyitott nagy knyvvel maga eltt. - Rvid tancs, de jobbat nem adhatok. - s ha azt hallja majd, hogy holtan talltak meg egy hbortotta mocsrban vagy rokban, nem bntja majd a lelkiismeret, hogy ez nmileg a maga hibja is? - Mit tegyek? Nem ksrhetem el, mg a kert falig sem engednnek egyedl. - Nem ksrhet el! Hogy jutna eszembe azt krni magtl, hogy csak a kszbt is tlpje miattam ilyen idben? Arra krem csupn, magyarzza meg, merre menjek, nem pedig, hogy velem jjjn! Vagy legalbb beszlje r apst, hogy ksrt adjon mellm. - De kit? Nincs itt ms, csak , Earnshaw, Zillah, Joseph s n. Melyiket kvnja? - Nincsenek bresek a tanyn? - Nincs itt senki, rajtunk kvl. - Akkor ht itt kell maradnom! - Ezt beszlje meg a gazdval. Mindehhez semmi kzm! - Remlem, j lecke volt, hogy tbb ne legyen vratlan vendg ezen a vidken - hallatszott Heathcliff nyers hangja a konyha kszbrl. - Ami az ittmaradst illeti, nem kszltem fel ltogatk fogadsra. Ha akarja, megoszthatja az gyat Haretonnal vagy Josephfel. - Aludhatok egy szken is, ebben a szobban. - Nem, nem! Az idegen csak idegen, akr szegny, akr gazdag. Nem maradhat itt felgyelet nlkl - mondta ez a faragatlan alak. Ezzel a srtssel vge lett trelmemnek. Felhborodsomat nem titkoltam tovbb, kirohantam az udvarra, s sietsgemben majdnem fellktem Earnshaw-t. Olyan stt volt, hogy mg a kijratot sem lttam, s mikzben sszevissza tapogatztam, jbl megfigyelhettem, hogyan viselkednek egyms kztt. A fiatalember mutatkozott irnyomban elszr bartsgosnak:
10

- Elksrem a parkig - mondotta. - Elksred a pokolba! - kiltott fel a gazda. - s ki ltja el a lovakat? - Megri egy emberlet, hogy ez egyszer ne trdjnk a lovakkal! Valakinek el kell mennie vele! - mondotta Heathcliffn, nyjasabban, mint hittem volna. - Ha maga parancsolja, akkor nem! - csattant fel Hareton. - Csak maradjon nyugton, ha ennyire kedves magnak! - Remlem, majd megksrti a szelleme! S remlem, Heathcliff nem kap j brlt, amg Thrushcross Grange ll - vgott vissza lesen az asszony. - Ez azutn szpen tkozdik! - drmgte Joseph, akit most vettem csak szre. gy lt, hogy mindent jl hallhatott: egy istlllmpa fnynl fejte a teheneket. Minden teketria nlkl megragadtam a lmpt, s mikzben odakiltottam, hogy holnap visszakldm, rohantam a kzeli kijrat fel. - Ellopja a lmpt! - kiltotta az reg, s igyekezett utolrni. - H, Gnasher! H, Wolf! Cspd meg! Cspd meg! Mikor kinyitottam a kiskaput, kt bozontos szrnyeteg ugrott a torkomnak, felbortottak, s a lmpt is kioltottk: Heathcliff s Hareton durva nevetse betetzte dhmet s megalztatsomat. Szerencsre a vadllatok inkbb hajlottak arra, hogy elnyjtzzanak a fldn s a farkukat csvljk, mint hogy lve felfaljanak; azt azonban nem trtk, hogy felemelkedjem, s a fldn kellett maradnom, mg rosszindulat gazdik ki nem szabadtottak. Akkor kalap nlkl, haragtl remegve rjuk parancsoltam, hogy engedjenek ki azonnal - ha itt tartanak egy perccel is tovbb, megbnjk -, sszefggstelen s vltozatos fenyegetseim Lear kirlyhoz is mltk lehettek volna. Nagy izgalmamban eleredt az orrom vre; Heathcliff tovbb nevetett, n pedig kromkodtam. Nem tudom, hogyan vgzdtt volna ez a jelenet, ha nem akad a kzelben valaki, aki blcsebb nlam, s jobb indulat, mint Heathcliff. Zillah volt az, a termetes gazdasszony, aki vgre is elkerlt, hogy megnzze, mi trtnik. Elszr azt hitte, hogy el akarnak tenni lb all, s mivel nem mert Heathcliffnek tmadni, hangjnak minden erejt a fiatalabbik fick ellen fordtotta. - No ht, Earnshaw r - kiltotta -, kvncsi vagyok, mi fog mg nlunk trtnni! Lemszroljuk az embereket a kszbn? Micsoda hz! Micsoda hz!... Nzze csak szegny fit, bizisten, megfullad! Elg! Elg! Ez nem mehet gy tovbb! Jjjn be, majd n rendbe hozom. Nyugodjk meg! gy szlt s egy kors jeges vizet nttt a nyakamba, s betuszkolt a konyhba. Heathcliff bejtt velnk, s hirtelen jkedve egy csapsra eltnt; visszasllyedt megszokott mogorvasgba. Nagyon rosszul reztem magam, fejem kvlygott, alig lltam a lbamon, s gy akaratom ellenre is el kellett fogadnom e hajlk vendgltst. Hzigazdm meghagyta Zillah-nak, hogy egy pohr plinkt adjon nekem, azutn tment a szomszd szobba. Zillah rszvttel volt irntam, s pontosan teljestette gazdja parancst, magamhoz trtett, majd elvezetett, hogy megmutassa gyamat.

11

Harmadik fejezet
Mikzben felvezetett a lpcsn, megkrt, takarjam el a gyertyt, s ne csinljak zajt; gazdjnak ugyanis nemigen lenne nyre, ha tudn, hogy abban a szobban akar elhelyezni, ahov nem szvesen bocst be idegent. Megkrdeztem, mi lehet az oka. Azt felelte, nem tudja, hisz alig egy-kt ve szolgl itt, s a hziaknak annyi klns szoksuk van, hogy nem gyzheti kvncsisggal. Magam is pp elgg kbult voltam ahhoz, hogy kvncsiskodjam, magamra zrtam ht az ajtt, s megkerestem az gyat. Az egsz btorzat egy szkbl, egy almriumbl s egy nagy tlgyfa szekrnybl llott, fels rszn ngyszgletes nylsokkal, melyek kocsiablakokhoz hasonltottak. Odalptem ehhez a klns ptmnyhez, s jobban megnztem: most vettem szre, hogy furcsa, rgimdi gy ez, szksgtelenn teszi, hogy kln szobja legyen minden csaldtagnak. Flkt alkotott, melyben az ablak prknyt asztalknt lehetett hasznlni. Kizrtam az gy deszkaajtajt, belptem a gyertyval, bezrkztam, s mris biztonsgban reztem magam Heathclifftl vagy akrki mstl. Az ablak prknyn, ahov lmpmat helyeztem, egymsra halmozott, penszes knyvek hevertek, a deszkt ksheggyel karcolt bevssek bortottk. E bevssek hol kisebb, hol nagyobb betkkel ugyanazt a nevet ismteltk: Catherine Earnshaw, majd Catherine Heathcliff, st itt-ott Catherine Linton. Slyos kbulatomban fejemet az ablaknak tmasztottam s egyre betztem: Catherine Earnshaw... Heathcliff... Linton... mg csak le nem csukdtak szemeim. Alig maradtam gy t percig, villog fehr betk vltak ki a homlybl, ksrtetekknt: a leveg megtelt Catherineekkel. Mikor felkeltem, hogy elzzem magamtl ezt a tolakod nevet, szrevettem, hogy gyertym kanca az egyik don ktetre hajlik, s gett borjbr szaga tlti meg a flkt. Megigaztottam a gyertyt, s egyarnt szenvedve a hidegtl, valamint lland melygseimtl, felltem s kinyitottam trdemen a megsrlt ktetet. Biblia volt, igen finom betkkel, de dohos szag radt belle; a cmlapon ezt a bejegyzst talltam: Catherine Earnshaw knyve s egy csaknem negyedszzados vszmot. Becsuktam a knyvet, msikat tttem fel, majd ismt msikat, mindegyiket szemgyre vettem, sorjban. Catherine gondosan vlogatta ssze knyveit, melyek hasznlt llapotukban arrl tanskodtak, hogy gyakran, ha nem is mindig rendeltetsk szerint hasznlta ket: alig volt fejezet, mely mellett ne keskedett volna tollal, esetleg irnnal odavetett bejegyzs, vagy valami hasonl, gyhogy egy krmnyi hely sem maradt a knyvben fehren. Itt-ott mondattredkeket talltam, msutt szablyszer naplt alkottak a kiforratlan, gyermekes rssal rtt sorok. Egy fehr lap homlokn - milyen drga kincs lehetett egy-egy ilyen lap Catherine-nek! - gyetlen, de tall vonsokkal felrajzolt torzkp brzolta, nagy rmmre, Joseph bartomat. Tstnt felbredt rdekldsem az ismeretlen Catherine irnt, s elkezdtem kibetzni a flig elmosdott rsjeleket. Borzaszt vasrnap! - gy kezddtt a kvetkez fejezet. - Brcsak visszajhetne apm. Hindley ugyancsak kevss tudja ptolni t... Kegyetlenl bnik Heathcliff-fel... H. meg n fel fogunk lzadni... Ma este tettk meg az els lpst. Egsz nap zuhogott, mintha ntttk volna. Nem mehettnk el a templomba, gyhogy Josephnek kellett jtatossgot tartania a padlsszobban. Mikzben Hindley s felesge odabenn melegedtek a j tznl - bizonyra jobb dolguk volt, mint hogy a biblit olvassk Heathcliff, n s a szegny kis bresgyerek parancsot kaptunk, hogy imaknyveinkkel a padlsra vonuljunk. Ott egy zsk magra telepedve nyszrgtnk s dideregtnk, remlve,
12

hogy Joseph is dideregni fog, s gy jobbnak ltja majd rvidre fogni buzdtsait. Mekkora tveds! Pontosan hrom ra hosszat tartott az jtatossg, s btym mg gy sem tallott rnk frmedni, mikor visszatrtnk: Mi az? Mris befejezttek? - Azeltt vasrnap dlutn megengedtk, hogy jtszhassunk, feltve, hogy nem csinlunk nagy zajt; most a legkisebb nevets is elg, hogy sarokba trdeltessenek. - Elfelejtitek, ki az r a hznl? - kiablt a zsarnok. - sszetrm, aki feldhst valamivel! Csendet s felttlen engedelmessget kvnok tletek! Te csinltad ezt, fiam? Frances, desem, hzd meg a hajt! Hallottam, amint csettintett az ujjval. Frances j ersen meghzta a fi hajt, majd frje trdre telepedett. gy ltek ott, mint kt kisgyerek, egy ra hosszat csak cskolztak s ggygtek egymsnak, furcsa s lehetetlen szavakat, melyeket mi szgyellnnk. sszehzdtunk, amilyen knyelmesen csak lehetett, a pohrszk alatt. Ktnyeinkbl fggnyt csinltam bvhelynk el, mikor pp belpett Joseph, aki mr vgigjrta az istllkat. Letpte fggnynket, pofon ttt, s alaposan sszeszidott: - Alig temettk el az urat, vge sincs mg a vasrnapnak, az evangliom szava a fletekben van mg, s mris jtszani merszeltek! Szgyelljtek magatokat! Maradjatok veszteg, gonosz gyerekek! Van itt elg j knyv, olvassatok. Maradjatok veszteg, s gondoljatok a lelketekkel! Ezt mondvn, gy ltetett bennnket, hogy a tz tvoli halvny fnye pp megvilgtotta a rnk erszakolt reg salabaktert. Nem volt semmi kedvem az olvasshoz. Megfogtam a knyv ragads tbljt, a kutyk kz vgtam, s kijelentettem, hogy utlom a j knyveket. Heathcliff egy rgssal hasonlkpp cselekedett. Ezutn jtt csak a zenebona! - Hindley r! - kiablt a mi kplnunk. - Gyjjk csak ide kegyelmed! Cathy kisasszony elszaktotta az dvssg Sisakj-nak tbljt, Heathcliff pedig megtaposta a Krhozathoz Vezet Szles t els rszt. Maga tri, amit ezek csinlnak? Az regr nem hagyta vna; persze mr nincs itt! Hindley nem volt rest, s otthagyta paradicsomt a tz mellett: egyiknket gallrjnl, msikunkat karjnl ragadott meg, s kilktt a konyhba, Joseph pedig bizonygatta, hogy a krampusz eljn majd rtnk; odakint mindketten meghzdtunk egy-egy sarokban, s vrtunk sorsunkra. Nekem kezem gybe kerlt a polcon ez a knyv s egy veg tinta, kinyitottam a hz ajtajt, s a beszrd fnynl hsz percet tltttem rssal. Pajtsom azonban mr trelmetlenkedik! azt javasolja, lopjuk el a tejesasszony nagy kpenyt, tertsk magunkra, s csatangoljunk egyet a lpon! J gondolat! Majd ha belp az reg, azt hiheti, hogy jslata beteljesedett. Ott se lesz hidegebb s nedvesebb, mint idebenn! gy ltszik, Catherine megksrelte megvalstani tervt, mert a kvetkez mondatban ms trgyra tr t, mgpedig panaszos hangon! Sose hittem volna, hogy Hindley gy megrkasson! gy fj a fejem, hogy nem tudom a prnn tartani! Csak azrt sem engedek neki! Szegny Heathcliff! Hindley gy bnik vele, mint egy csavargval, nem engedi, hogy velnk legyen, velnk tkezzk! Megtiltotta, hogy egytt jtsszunk, s azzal fenyegetztt, hogy kizi a hzbl, ha nem tartjuk meg parancsait. Mg atynkat is hibztatta (hogy is merszelt ilyet?), amirt tlsgosan elnz volt H. irnyban, s eskdztt, hogy majd megmutatja!

13

El-elnyomott az lom a megsrgult lap fltt, s szemem a kzrsrl a nyomtatott sorokra tvedt. Piros bets cmet lttam: Hetvenszer Ht s az Els a Hetvenegyedik Ht kzl. Nagytisztelet Jabes Branderham szentbeszde, melyet Gimmerton Sough kpolnjban elmondott. Mikzben flig ntudatlanul azon trtem a fejem, mire is mehetett Jabes Branderham a trgyval, htradltem az gyon s elaludtam. Sajnos, a rossz tea s a rossz hangulat kvetkezmnyei hamar mutatkoztak. Mi ms okozhatta volna, hogy ilyen rossz jszakt tltttem? Semmihez sem hasonlthatom, mita csak tudom, mi a szenveds. lmom mr flig ber llapotomban kezddtt. gy ltszott, reggel van; tnak indultam, hogy hazatrjek, vezetm az reg Joseph volt. Tbb yard vastag h fedte az utat. Nehezen haladtunk elre, s titrsam szntelenl korholt, amirt a zarndokbotot nem vittem magammal: azt mondotta, hogy anlkl sohasem lphetek be a hzba, s bszkn rzta a maga ftykst. Rjttem, hogy ezt nevezte zarndokbotnak. Elszr nem rtettem, mi szksgem volna effle fegyverre, hogy tulajdon laksomba bejussak. Ksbb vilgossg gylt bennem. Nem is hazafel tartottunk, hanem Jabes Branderham prdikcijra, ki a Htszer ht textusrl fog prdiklni. Egyiknk - Joseph, a prdiktor, vagy jmagam - elkvette az els bnt a hetvenegyedik ht kzl: ezt nyilvnosan fejre olvassk, majd kikzstik. Megrkeztnk a kpolnba. Stim sorn ktszer-hromszor elhaladtam mr eltte; egy kis lankn fekszik, kt domb kztt, meglehetsen magasan, a mocsr kzelben, melynek tzeges sara, gy mondjk, psgben rzi meg az ott nyugv holttesteket. A tet egyelre p; de mivel a lelkipsztor vi jrandsga nem tbb hsz fontnl s kt szobbl ll laksnl mely legjobb ton van afel, hogy csak egy szoba maradjon belle -, egy lelksz sem akarja vllalni a kpolnval jr terheket, mr csak azrt sem, mivel a kzbeszd szerint hvei inkbb eltrnk, hogy hen haljon, mintsem hogy akr egy pennyvel is nveljk jvedelmt. Akrmint volt is a dolog, lmomban Jabes nagyszm s figyelmes gylekezettel dicsekedhetett; prdiklt - szent Isten! - prdikcija ngyszzkilencven rszre tagozdott, mindegyik felrt hosszsgban egy rendes prdikcival, s egy kln bnrl szlott mindegyik. Honnt szedte ezeket, nem tudom. Maga mdjn magyarzta a szvegeket, s gy ltszott, fontos volt, hogy a hv minden alkalommal ms bnt kvessen el. Egszen furcsa bnk voltak ezek, soha nem hallott vtkek, melyeket eddig elkpzelni sem tudtam. Hogy elfradtam! Hogy feszengtem, stoztam, bbiskoltam, hnyszor riadtam fel! Martam, csptem magam, hogy bren maradjak, mint drzsltem a szemem; felkeltem, leltem, lkdstem Josephet, hogy mondja meg, mikor lesz mr vge! De gy ltszik, arra tltek, hogy vgighallgassam az egszet! Vgre elrkezett az els bnhz a hetvenegyszer ht kzl. Ebben a fontos pillanatban hirtelen megvilgosodott elmm, s felugrottam, hogy Jabes Branderhamet vdoljam e bn elkvetsvel, melyet a keresztny mr nem kteles megbocstani. - Uram! - kiltottam. - E ngy fal kz zrva trelmesen elszenvedtem, s megbocstottam szentbeszdnek ngyszzkilencven rszt. Hetvenszer ht alkalommal nyltam kalapom utn, s kszltem tvozni, hetvenszer ht alkalommal knyszertett n engem, hogy helyemen maradjak. Ngyszzkilencvenegyedszer azonban mr vge trelmemnek. Trsaim a vrtansgban, vgezznk vele! Lkjtek le s tpjtek darabokra, hogy a helyek, melyek ismertk, ne ismerjenek r tbb! - Ht te vagy az! - kiltott rm Jabes nneplyes csend utn, knyklje felett kihajolva. Hetvenszer ht alkalommal torzult stsra arcod... hetvenszer ht alkalommal voltam trelmes irntad. Emberi gyarlsg ez, gondoltam, meg kell nki bocstanom. De me az els

14

bn a hetvenszer ht kzl! Testvrek, hajtstok rajta vgre az tletet, mely megrva ll! Minden j keresztnyt megillet ez a tisztessg! E vgszra az egsz gylekezet egy emberknt tmadt rm zarndokbotjval. Mivel nem volt fegyverem, mellyel ellenk vdekezhettem volna, birokra keltem Josephfel, a hozzm legkzelebb ll s legdhsebb tmadval, hogy megszerezzem ftykst. A nagy zrzavarban tbb bot sszeakadt, s a nekem sznt tsek gyakran idegen koponykra zuhogtak. Csakhamar az egsz kpolna visszhangzott a tmadk s vdekezk lrmjtl. Sajt szomszdjt ttte mindenki, s Branderham, hogy ne nzze ttlenl a mrkzst, a szszk karfjt csapkodta klvel, amivel akkora zajt okozott, hogy nagy megknnyebblsemre felbredtem. Mi volt az oka ennek a rmes lomnak? Mi jtszotta Branderham szerept ebben a csfos verekedsben? A fenyfa ga, mely ablakomat csapkodta, mikor az orkn elsvtett a hz mellett, s szraz tobozai, melyek az veget sroltk! Vrtam mg egy percig, hogy megbizonyosodjam a zaj okrl, msik oldalamra fordultam, s j lomba merltem, mely ha lehet, mg az elbbinl is nyomasztbb volt. Ez alkalommal vilgosan emlkszem, hogy a kis hlflkben fekdtem, a dhng szlvihart figyelve, mely rvnyl havat sodort ablakomra. Az g idegest csapkodst is hallottam, de most mr tudtam, mitl szrmazik. Annyira idegestett a zaj, hogy elhatroztam, elnmtom, ha lehet; felkeltem lmomban, s megprbltam kinyitni az ablakot. A retesz azonban hozz volt forrasztva a kerethez, s nem akart engedni; ezt mg ber llapotban figyeltem meg, de gy ltszik, akkor nem jutott eszembe. Mgis, vget kell vetnem ennek! - gondoltam s kzzel benyomvn az ablakveget, kinyltam, hogy megragadjam az alkalmatlankod gat; de ahelyett, hogy ezt megtalltam volna, ujjaim kicsiny, jghideg kezet ragadtak meg. A lidrcnyoms borzalma tlttt el; megprbltam visszahzni karomat, de a kz belm akaszkodott, s egy vgtelenl fjdalmas hang gy rimnkodott: - Engedj be! Engedj bemennem! - Ki vagy? - krdeztem, mikzben megprbltam kiszabadtani karomat. - Catherine Linton - felelt a hang remegn. (Mirt Linton? - tprengtem. - Hisz hsszor annyi Earnshaw nevet lttam, mint Lintont!) - Vgre hazatalltam, eltvedtem a lpon! Mg tovbb hallottam a hangot, s gy rmlett, egy gyermek arct ltom az ablak mgtt. A flelem kegyetlenn tett. Ltvn, hogy nem szabadulok szortsbl, csukljt az ablak trtt veghez drzsltem, gyhogy kifakadt belle a vr, s elnttte gyam lepedjt. - Engedj be! - nygte mg mindig a hang, s mr majdnem megrltem a flelemtl. - Mit csinljak? - mondottam vgl. - Eressz el, ha azt akarod, hogy beengedjelek. Az ujjak szortsa meglazult, gyorsan behztam karomat a rsen, s knyveket halmoztam az ablak el, flemet pedig bedugtam, hogy ne halljam borzalmas rimnkodst. Azt hiszem, mintegy negyedrt tltttem gy. De amint felfigyeltem, ismt hallhattam a siralmas panaszkodst, mely nem akart megsznni. - Menj innt! - kiltottam. - Nem engedlek be, mg ha hsz vig kred is! - Hsz vig - nygte a hang -, pp hsz ve kborlok gy. Kis kaparszst hallottam kvlrl, s a knyvhalmaz megbillent, mintha valaki elretolta volna az ablak fell. Megprbltam felugrani, de egy tagom sem mozdult: rlettel hatros flelmemben felordtottam. Erre felbredtem, s legnagyobb zavaromra tapasztalnom kellett, hogy ordtsom valsg volt. Gyors lptek kzeledtek szobm fel, valaki erlyesen feltrta az ajtt, s fny szrdtt be az gy feletti ablakokon. Remegve ltem az gy szln, hideg verej15

tk csurgott homlokomrl. A jvevny egy percig tancstalanul llott, valamit mormogott magban, majd szinte suttogva megszlalt, de lthatan nem vrt feleletet: - Van itt valaki? Helyesebbnek vltem, ha felfedem jelenltemet, mert Heathcliff hangjt ismertem meg, s fltem, hogy tovbb kutat, ha csendben maradok. Felkeltem s kitrtam az alvflke ajtajt. Sohasem fogom elfelejteni a hatst, amit gy keltettem. Heathcliff az ajt mellett llt, ingben s nadrgban; a gyertyaviasz ujjaira csepegett, s arca olyan fehr volt, mint hta mgtt a fal. A padl reccsensre sszerzkdott, mintegy villamos ts alatt; elejtette a gyertyt, mely nhny lpsnyire gurult: rendkvli izgalmban alig brta felvenni. - Csak n vagyok az, uram, az n vendge - kiltottam, meg akarvn kmlni t a megalztatstl, hogy ily sok vagyok tanja gyvasgnak. - Sajnlom, hogy kiltoztam lmomban, de borzalmas ltomsom volt. Bocssson meg, hogy zavart okoztam. - Eh, az rdg vigye magt, Mr. Lockwood! Br menne a... - kezdte hzigazdm, s egy szkre helyezte a gyertyt, ltva, hogy nem tudja kezben tartani. - Ki vezette ebbe a szobba? folytatta, mikzben krmeit tenyerbe mlyesztette s fogait csikorgatva igyekezett elnyomni arcizmainak grcss rngatzst. - Ki volt az? Legszvesebben rgtn kidobnm a pimaszt! - Zillah, a maga cseldje vezetett ide - feleltem, mikzben igyekeztem ruhimat gyorsan magamra kapkodni. - Semmi kifogsom az ellen, hogy megbntesse, hisz rszolglt. gy ltszik, az n szmlmra akart meggyzdni arrl, jrnak-e ksrtetek a szobban! Ht igen: jrnak! Teli ez a hely ksrtetekkel s hazajr lelkekkel. Nagyon jl teszi, ha zrva tartja. Senki sem lenne hls az lomrt egy ilyen barlangban. - Mit akar mondani, s mit csinl? Fekdjk vissza, s vrja meg a reggelt, ha mr itt van; de az Isten szerelmre, ne kezdje jbl ezt a rettenetes lrmt, mintha a nyakt akarnk elvgni! - Ha bejn az a kis lidrc az ablakon, bizonyosan megfojt! - vgtam vissza. - De nem vagyok hajland tovbb szenvedni szeret seinek hajszjt. A nagytisztelet Jabes Branderham taln anyai gon rokona nnek? S az a ncske, az a Catherine Linton vagy Earnshaw, vagy mi is a neve, bizonyra vltott gyermek volt, gonosz kis llek lehet m! Azt mondotta nekem, hogy hsz ve kborol a fldn: bizonyra fldi vtkeinek mlt bntetse ez! Alig ejtettem ki ezeket a szavakat, eszembe jutott a Heathcliff s Catherine neve kzti kapcsolat, melyet a knyvben felfedeztem. Errl a krlmnyrl teljesen megfeledkeztem, s csak most hirtelen jutott az eszembe. Pirultam hebehurgyasgomon. De anlkl, hogy el akartam volna rulni, mennyire tudatban vagyok elkvetett tapintatlansgomnak, sietve hozztettem: - Az az igazsg, uram, hogy jszakm felt... Elhallgattam. Elszr azt akartam mondani: E rgi knyvek olvassval tltttem. De szbe kaptam, s gy folytattam: - ... az ablak szlre rott nv olvassval tltttem. Egyhang szrakozs, de elalvs eltt pp annyit r, mintha magamban szmolnk... - Mi jut eszbe, hogy gy beszl velem? - kiltott fel Heathcliff mennydrg hangon, vad hvvel. - Hogyan... hogyan merszel gy beszlni az n tetm alatt?... Megrlt vagy honnt veszi a btorsgot? Fejt klzte dhben.

16

Nem tudtam, megsrtdjem-e szavai miatt, vagy folytassam magyarzatomat? De annyira feldltnak ltszott, hogy megesett rajta a szvem, s elmesltem neki lmomat, hozzfzvn, hogy elzleg sohasem hallottam Catherine Linton nevt, csak pp elalvs eltt olvastam az ablak szln, s valsznleg azrt lttt testet ltomsaimban. Mikzben beszltem, Heathcliff mindinkbb visszahzdott az gy mg, gyhogy vgl mr nem lttam arct. Csak szakadozott llegzetvtelrl sejthettem, hogy alig tudja lekzdeni fjdalmt. Nem akartam elrulni, hogy szrevettem ellgyulst, nagy zajjal ltztem, rmra pillantottam, s panaszkodtam az jszaka hosszsga miatt. - Mg csak hrom ra? Meg mertem volna eskdni, hogy hat fel jr! gy ltszik, megllt az id: bizonyra mr nyolckor lefekdtnk. - Tlen mindig kilenckor feksznk s hajnali ngykor kelnk - mondotta ftyolozott hangon, s karja rnyknak mozdulata elrulta, hogy egy knnyet trlt le. - Lockwood r - tette hozz -, elfoglalhatja az n szobmat; gyis csak zavarna, ha ilyen korn felkel. Egybknt gyermekes lrmjval vgkpp elzte lmomat... - A magamt is elztem. Inkbb lemegyek az udvarra, s ott stlok hajnalig: akkor majd elindulok hazafel. Ne fljen, tbb nem trk be maghoz! Kigygyultam a vgybl, hogy akr vrosi, akr falusi trsasgban rmet keressek! Egy rtelmes ember elg j trsasg nmagnak! - De mg milyen j trsasg! - drmgte magban Heathcliff. - Fogja a gyertyt, s menjen, ahov akar. De az udvart mgis kerlje el, a kutyk szabadon vannak. A nagy szoba... nem, ott Juno rkdik. gy ht rje be a lpcskkel s a folyoskkal. De most menjen mr. Kt perc mlva jvk n is. Engedelmeskedtem neki, legalbbis annyiban, hogy elhagytam a szobt; de nem tudvn, hov vezet a keskeny folyos, meg kellett llnom, s kzben tanja lettem egy olyan babons jelenetnek, mely furcsa mdon ellenkezett vendgltm jzan eszvel. Az gyhoz lpett, feltpte az ablakot, de kzben olyan srgrcs vett ert rajta, hogy nem tudott tbb uralkodni magn. - Jjj, jjj! - zokogta. - Jjj, Cathy! , jjj, csak most mg ez egyszer! Drgm, szerelmem, hallgass meg mr vgre, Catherine! A ksrtet szeszlyes volt, mint a ksrtetek ltalban: semmi jelt nem adott magrl. A h s a szl azonban vad rvnyben rontott a szobba, s mg a kezemben tartott gyertyt is eloltotta. A fjdalom vak s remnytelen kitrse, mely nyomon kvette nkvlett, olyan rszvttel tlttt el, hogy mg a jelenet kptelensgrl is megfeledkeztem. Kiss tvolabb hzdtam, sajnlvn egyrszt, hogy hallgatztam, ha mg oly kevs ideig is, msrszt, hogy elmesltem neki nevetsges lzlmomat, mely nla ezt a szmomra megmagyarzhatatlan rohamot elidzte. Vigyzva ereszkedtem al a hz fldszintjre, s csakhamar a konyhban talltam magam, ahol sikerlt annyi parazsat sszekaparnom, hogy gyertymat meggyjthassam. Nem mozdult ms, csak egy szrke cirmos macska; lassan kullogott el a hamubl, s bnatos nyvogssal dvzlt. A tzhelyt padok vettk krl, flkr vben; elnyltam az egyiken, cirmos r pedig kzelembe telepedett. Flig mr lomba merltnk, mikor felriasztott valaki pihensnkbl. Joseph volt; nehzkesen mszott al egy ltrrl, melynek vge egy csapajtn t a mennyezet homlyban tnt el, s valsznleg kis kamrjhoz vezetett. Komor pillantst vetett a lngra, melyet sikerlt fellesztenem a tzhely v alak rcsa mgtt, elzte a macskt, s szokott helyre telepedve, pipjt kezdte tmkdni. Jelenltem az szentlyben sokkal nagyobb
17

illetlensg volt, hogysem tudomsul vehette volna: a pipa szopkjt lassan ajka kz vette, karjt keresztbe fonta melln, s nagy fstfelhket kezdett eregetni. Nem akartam megzavarni lvezetben, s ezrt csendben maradtam. Az utols szippants utn mlyet shajtott, s ugyanolyan mltsgosan vonult vissza, mint ahogyan rkezett. Most fiatalosabb lpteket hallottam. Mr nyitottam szmat, hogy j reggelt kvnjak, de becsuktam, mieltt mg szltam volna, mert Hareton sotto voce* imdkozott, mgpedig szpen kicirkalmazott kromkodsok formjban, melyeket bkezen zporozott minden trgyra, mikzben tv tett mindent egy laptrt, hogy az utakat a htl megtisztthassa. Lopva felnk pillantott a pad hta felett, anlkl azonban, hogy akr hozzm, akr a macskhoz egy kedves szt is akart volna szlni. Elkszleteibl azt gyantottam, hogy rvidesen megnylik elttem az t, s elhagyvn kemny fekvhelyemet, megmozdultam, hogy kvessem. szrevette ezt, laptjval egy ajt fel bktt a httrben, s drmgve utastott, hogy arra kell mennem, ha el akarom hagyni a helyisget. Az ajt egy msik terembe nylott, itt mr munkban voltak az asszonyok. Zillah kavarg lngot lesztett egy risi fjtatval. Heathcliffn pedig a kandall kzelben sszekuporodva knyvet olvasott a tz fnynl. Kezt vdekezn emelte szeme el, a forrsg ellen, s teljesen elmlyedt az olvassban. Nha feltekintett, hogy megszidja a cseldet, mert telefjta t szikrkkal, vagy hogy ellkjn magtl egy-egy kutyt, mely kelletnl bartsgosabban kzeledett orrval az archoz. Meglepdtem, hogy Heathcliffet is itt talltam. Httal nekem, a tz kzelben llt, s a szegny Zillah-t szidta pp, ki nha abbahagyta munkjt, hogy ktnye sarkt szemhez emelve, panaszosat shajtson. - s te, te hitvny - fordult pp menye fel, mikor belptem, s olyan rtatlan jelzvel illette, mint freg vagy jszg, melyet szvegben gondolatjellel szoktak csak jellni -, mr megint lustlkodol? Msok munkval teszik hasznosakk magukat... te, te pedig kegyelemkenyren lsz! Tedd flre ezeket a szamrsgokat, s azon lgy, hogy hasznodat vegyk! Majd kitltm n rajtad a bosszmat, amirt rkk a lbam alatt vagy, te rongy! - Leteszem azt, amit maga szamrsgnak nevez, mert knyszerthet r, ha ellenkezem - felelt a fiatalasszony. Becsukta a knyvt, s egy szkre lkte. - De ha elkoptatja is a szitkozdsban a nyelvt, akkor is azt fogom tenni, ami tetszik! Heathcliff felemelte kezt, s az asszony biztonsgosabb tvolsgra meneklt: valsznleg ismerte mr a kz slyt. Semmi kedvet sem reztem ahhoz, hogy kutya s macska harcnak szemtanja legyek, ezrt gyorsan elrelptem, mintha a tz melegt keresnm, s mit sem tudnk az imnt lezajlott szvltsrl. Mindkettjkben volt annyi illendsg, hogy abbahagyjk az ellensgeskedst. Heathcliff nadrgja zsebbe mlyesztette klt, hogy gy lljon ellen a ksrtsnek; Heathcliffn fintort vgott, s a szoba egy tvoli sarkba hzdott, hol szavhoz hven, egsz id alatt, mg a szobban voltam, szobormereven llt. Szerencsre ez nem tartott sok: meghvsukat a reggelire visszautastottam, s mihelyt pitymallott, tstnt kiszktem a szabad levegre, mely most vilgos volt, tiszta s hideg, mint az rintetlen jg. Mieltt a kert vgbe rtem volna, a tulajdonos utnam kiltott, hogy lljak meg, s felajnlotta, hogy tksr a lpon. J is volt, mert a domboldal fehr hhullmok tengernek ltszott, s ezeknek cscsai s mlyedsei nem kvettk a talaj formit; sok rkot teljesen befedett a h, s egsz buckasorok, melyekre tegnapi stmbl emlkeztem, eltntek a tj kprl. Idejvet az t egyik oldaln hat-ht yardnyi kzkben fellltott kvek hossz vonalt pillantottam meg, szerte az egsz pusztasgon; ezek a bemeszelt kvek azt a clt szolgltk,
*

Halkan (olasz). 18

hogy tjkozst nyjtsanak a sttben, valamint az olyan hfvsokban, mint a mostani, mikor az utat nem lehetett megklnbztetni a ktoldalt elterl mly ingovnytl. De most semmi sem ltszott ezekbl a kvekbl, csak itt-ott nhny kiemelked sttebb folt, s vezetm gyakran figyelmeztetett, hogy jobbra vagy balra trjek, midn azt hittem, hogy a helyes ton jrok. Kevs szt vltottunk, noha egsz Thrushcross Grange parkjnak bejratig ksrt; itt elvltunk, mivel gy vlte, most mr nem tvedhetek el. Bcszskpp mindssze kurtn megbiccentettk a fejnket, majd folytattam utamat, most mr teljesen magamra hagyatva, mivel a kapus laksa mai napig is resen ll. A park bejrata kt mrfldnyire van Grange-tl, de n legalbb ngyet tettem meg, mg hazarkeztem, mivel eltvedtem a fk kztt, s nyakig sppedtem a hba; csak azok tudjk, mi ez, akikkel mr trtnt ilyesmi. De brmilyenek voltak is kerlim, elttte mr a delet, mire hazarkeztem, ami azt jelenti, hogy kerek egy ra esett az ismert t minden mrfldjre. Hziasszonyom s egsz segdcsapata elibm szaladt fogadsomra, s lnken bizonygattk, hogy mr rg elveszettnek hittek. Mindenki gy vlte, elpusztultam az jszaka, s pp azon tanakodtak, hogyan fogjanak hozz fldi maradvnyaim megkeresshez. Krtem ket, nyugodjanak meg, hisz mr itt vagyok, s brig zva szobmba vnszorogtam. Szraz ruht vettem fel, s harminc-negyven percig stltam fel s al, hogy tmelegedjem, majd dolgozszobmba hzdtam, bgyadtan s tehetetlenl, mint egy kismacska, szinte mg a pattog tznek s a messze illatoz kvnak sem tudtam rlni, melyet a szolgl mr elksztett, s szobmba kszlt felhozni.

19

Negyedik fejezet
Milyen gyarl szlkakasok vagyunk is mindannyian! n, aki elhatroztam, hogy szaktok minden trsadalmi kapcsolattal, s ldottam j csillagomat, hogy vgre olyan helyet talltam, ahol ezek a kapcsolatok gyszlvn lehetetlenek, n gyenge llek, miutn egszen alkonyatig kzdttem a levertsg s a magny ellen, vgl is knytelen-kelletlen feladtam a harcot! Azzal az rggyel, hogy nhny tancsot krek itteni berendezkedsemet illeten, megkrtem Deannt, aki felhozta vacsormat, hogy ljn le, mg eszem. szintn szlva azt remltem, hogy szsztyr asztaltrsra lelek benne, aki fecsegsvel vagy lelket ver belm, vagy lomba ringat. - Maga nagyon rgta lehet itt - kezdtem. - Hogyan is mondotta? Tizenhat ve? - Tizennyolc ve, uram! rnm eskvjekor jttem ide, hogy az szobalnya legyek. Halla utn az r megtartott hzvezetnnek. - rtem! Rvid csend kvetkezett. Fltem, hogy nem tlsgosan beszdes termszet, kivve taln, mikor a sajt dolgairl van sz, melyek viszont engem nem rdekelnek klnskppen. Miutn egy percig gy elgondolkozott, klt trdn pihentetvn, a visszaemlkezs felhjvel vrmes arcn, vgl felkiltott: - Bizony, sok minden megvltozott azta! - Igen, igen - mondottam. - Maga bizonyra sok vltozst lthatott. - Sokat! Sok bajt is! Most Heathcliff csaldjra terelem a beszlgetst! - hatroztam el magamban. - Hls tma volna! Klnsen a szp fiatal zvegy trtnett szeretnm ismerni. Vajon errl a vidkrl szrmazik-e, vagy idegen, kit ezek a morc slakk nem akarnak befogadni? Ezzel a szndkkal krdeztem ht meg Deannt, mirt adja brbe Heathcliff Thrushcross Grange-et, s mirt lakik jval szernyebb s egyszerbb krnyezetben? - Taln nem elg gazdag ahhoz, hogy fenntartsa a birtokot? - Nem elg gazdag! Senki sem tudja, uram, mennyi pnze van neki, s vagyona minden vben nvekszik. Igen, igen, elg gazdag ahhoz, hogy mg ennl a hznl is fnyzbb helyen lhessen... de fukar ember az... haszonles... Ha be is akarna kltzni Thrushcross Grange-be, de meghallan, hogy egy j brlrl beszl valaki, mris lemondana szndkrl, annyira vgynk nhny szzassal tbbet keresni. Furcsa, hogy ilyen kapzsi legyen valaki, ha teljesen egyedl ll a vilgon! - Volt egy fia, ha jl tudom? - Igen, volt neki, de mr meghalt. - s ez a fiatal hlgy, Heathcliffn, ennek a finak zvegye vajon? - Ez. - Honnt szrmazik?

20

- Boldogult gazdmnak lenya, uram: lenykori nevn Catherine Linton. n dajkltam szegnykt. Azt szerettem volna, hogy Heathcliff r idejjjn lakni, akkor ismt egytt lehettnk volna. - Hogyhogy? Catherine Linton? - kiltottam fel meglepetten. De egy pillanatnyi gondolkods utn rjttem, hogy ez nem lehet azonos az n ltomsom Catherine-jvel. - Teht - folytattam - eldmet Lintonnak hvtk? - Bizony. - s ki ez az Earnshaw... Hareton Earnshaw, aki Heathcliff-fel lakik? Rokonok k? - Nem, a megboldogult Lintonn unokaccse. - Kvetkezskpp unokatestvre a fiatalasszonynak. - Igen: ennek a frje is unokatestvre volt: az egyik anyai, a msik apai gon. Heathcliff Linton r hgt vette el. - Az Earnshaw nevet a Szelesdomb fkapuja felett lttam. Rgi csald ez? - Nagyon rgi, uram. Hareton az utols sarj, ahogy Cathy kisasszony is utols a minkbl... mrmint a Linton csaldbl. Szelesdombon volt mr? Bocssson meg kvncsisgomrt, de nagyon szeretnm tudni, hogy rzi most magt? - Heathcliffn? Igen j sznben volt, s klnben is csinos asszony; de mgsem ltszik boldognak. - Istenem! Ezen nemigen csodlkozom. s a gazdrl mi a vlemnye? - Meglehetsen haraps fick. Ugye eltalltam? - Haraps, mint a frsz foga, s kemny, mint a bazalt. Minl kevesebb dolga lesz vele, annl jobb lesz magnak! - Sok mindenen mehetett keresztl, hogy gy elvadult. Tud valamit az letrl? - az a bizonyos kakukkfik, uram. Ismerem n az egsz lett, csak azt nem tudom, hol szletett, kik voltak a szlei, s hogyan szerezte meg a vagyont. Haretont bezzeg kidobta a fszekbl, mint egy csupasz verebet. A szerencstlen fi taln az egyetlen, aki nem tudja, mint bntak el vele. - Nos ht, kedves Deann, keresztnyi jcselekedet volna a maga rszrl, ha meslne valamit a szomszdairl. Azt hiszem, gysem aludnk, ha mr le kellene fekdnm. Legyen olyan kedves, ljn ide mellm s mesljen egy keveset. - Nagyon szvesen, uram. Megkeresem a kzimunkmat s itt maradok, ameddig csak akarja. De gy ltom, megfzott, hisz gy didergett az imnt. Nem rtana egy kis forr daraleves, hogy elejt vegyk a bajnak. A derk asszony fontoskodva kivonult, s n a tz kzelbe hzdtam. Fejem tzelt, testem borzongott. Mi tbb, agyam s idegszlaim mr-mr az nkvlettel hatros izgalmi llapotban voltak. Amit reztem, az inkbb flelem volt, mint rosszullt, flelem, mely ma sem mlt mg el a mai s a tegnapi nap esemnyei miatt. Deann csakhamar visszajtt, kezben egy gzlg ednnyel s kzimunka-kosarval. Az ednyt a kandall polcra helyezte, s kzelebb hzta szkt, szemmel lthatan rlve, hogy ilyen trsas lnyre lelt bennem.

21

- Mieltt idejttem - kezdte elbeszlst jabb biztats nlkl -, csaknem mindig Szelesdombon ltem. Anym dajklta Hindley Earnshaw-t, Hareton apjt, s gy megszokott jtsztrsa voltam a gyerekeknek. Segtettem a hztartsban s a fldeken, s sokat lbatlankodtam a tanya krl is, kszen arra, hogy elvgezzek minden munkt, amit csak rm bznak. Egy szp nyri reggelen - jl emlkszem, az arats elejn voltunk mg - az reg Earnshaw r tiruhban jtt le szobjbl; miutn kiadta utastsait Josephnek, Hindley, Cathy s nfelm fordult - mert n is ott ltem kzttk, ott ettem a zabksmat - s gy szlt, fihoz intzve szavait: - Nos, gyerekek, ma tnzek Liverpoolba. Mit hozzak nektek? Krjetek, amit akartok, csak valami nagy dolog ne legyen, mert gyalog megyek s jvk, mrpedig oda is, vissza is hatvan mrfld, nem kis tvolsg! Hindley hegedt krt, aztn Cathy kisasszonyt krdezte meg az apja; mg alig mlt hatves, de meg tudta mr lni az istll brmelyik lovt, s ostor mellett dnttt. Rlam sem feledkezett meg az r, hisz jszv volt, ha nha szigor is. Meggrte, hogy teletmi a zsebt almval s krtvel a szmomra, azzal megcskolta gyermekeit, bcst intett felnk s elindult. Hromnapi tvolltt hossznak talltuk, s a kis Cathy gyakran krdezskdtt, mikor jn vissza az apja. Earnshaw-n vacsorra vrta a harmadik estn, s az tkezs rjt egyre ksbbre kellett halasztania; de mg mindig nem rkezett meg, s a gyermekek belefradtak, hogy mindig kiszaladjanak a kapuig lesni, jn-e mr. Leszllt az jszaka, anyjuk aludni kldte a gyerekeket, de azok knyrgtek, hadd maradhassanak mg. Tizenegy rakor lassan kinylt az ajt, s az r belpett. Egy szkre vetette magt, nevetve s nygdcselve, s krt, hogy ne menjnk a kzelbe, mert alig l a fradtsgtl. Hrom orszgrt sem tenn meg mg egyszer ezt a stt! - s mghozz ez is olyan nehz, hogy majd megszakadtam bel - mondta, sztnyitvn kpenyegt, melyet eddig sszegngylve tartott az lben. - Ide nzz, asszony! Soha gy ki nem fradtam mg letemben, de fogadd is gy terhemet, mint Isten ajndkt, noha majdnem olyan fekete, mintha az rdg szlte volna. Krbe lltunk, s Cathy kisasszony hta mgl szurtos, rongyos, fekete haj kisfit pillantottam meg, mr elg nagy volt ahhoz, hogy jrni s beszlni tudjon, st arca utn tlve idsebb lehetett Catherine-nl; mgis, mikor a fldre leraktk, csak llt s bmult maga kr, s valami zagyvasgot kotyogott, amit senki sem rtett. Rmlten nztem, s Earnshaw-n megtudakolta frjtl, mi jutott eszbe, nyakukra hozni ezt a cignypurdt, mikor nekik maguknak is van kit nevelnik s tpllniuk? Mit akar vele? Megbolondult? Az r megprblt magyarzkodni. De nagyon ki volt merlve, s felesge szemrehnysai kzepette csak annyit rthettem, hogy Liverpool utcin tallta az hsgtl flig halott, elhagyott s csaknem nma fit. Felszedte az utcrl, s hozztartozi irnt rdekldtt. Senki sem tudta, ki gyereke, s mivel az rnak pnze is, ideje is fogytn volt, helyesebbnek vlte, ha maghoz veszi, mint hogy a kltsges s hibaval kutatssal bbeldjk: mert azt rgtn feltette magban, hogy nem fogja a fit ilyen llapotban otthagyni. Vgl Earnshaw-n is kiadta mrgt s lecsillapodott, az r pedig meghagyta nekem, hogy mossam meg a lelencet, s adjak neki tiszta ruht, mert a gyerekekkel egytt kell aludnia. Hindley s Cathy csak figyelt s hallgatott, mg helyrellt a rend; ekkor mindketten nekiestek, hogy kikutassk apjuk zsebeit az ajndkok utn, melyeket meggrt nekik. Hindley mr tizenngy ves volt, de mikor elhzta a darabokra trt heged roncsait a kabtbl, menten srva fakadt. Ami Cathyt illeti, mikor megtudta, hogy apja elvesztette az ostort, mikzben a tallt fival foglalkozott, dhdt fintort vgott, s kikptt az ostoba kis jvevny fel, mire
22

viszont apjtl kapott egy pofont, hogy mskor ne legyen ilyen modortalan. Mindketten tiltakoztak az ellen, hogy megosszk vele gyukat vagy akr csak szobjukat is, s magam sem tanstottam tbb beltst, mikor a lpcs kszbn helyeztem el, abban a remnyben, hogy taln megszkik reggelre. Akr vletlenl, akr azrt, mert meghallotta Earnshaw r hangjt, ennek ajtaja el telepedett, s az ott tallta, mikor kilpett szobjbl. Rgtn utnajrt, hogyan jutott oda a fi, s nekem be kellett vallanom az igazsgot; lnoksgom s embertelensgem megtorlsakppen elzavartak a hztl. gy vonult be Heathcliff a csaldba. Mikor nhny nap mlva visszatrtem (egy percig sem gondoltam ugyanis, hogy szmzetsem rk idre szljon), megtudtam, hogy Heathcliff nvre kereszteltk: gy hvtk egyik fiukat, aki mg jval elbb meghalt. Ez a nv kereszt- s csaldneve is lett egyttal. Cathy kisasszonnyal igen jl megfrtek, de Hindley utlta, s az igazat megvallva, n is hasonlkpp reztem irnyban. Knoztuk s mltatlan mdon bntunk vele; ekkor ugyanis nem voltam mg elg rett ahhoz, hogy sszel felrjem aljassgomat, s rnm sohasem lpett kzbe, ha igazsgtalanul bntunk a jvevnnyel. Morcos s elfsult gyermeknek ltszott, lelkt taln megkemnytette a rossz bnsmd; szemrebbens nlkl fogadta Hindley tseit, knnyet sohasem ejtett, cspseimnek sem volt ms hatsuk, mint hogy nagyot shajtott, s tgra nyitotta szemt, mintha maga okozott volna fjdalmat magnak, s ezrt senkit sem lehetne hibztatnia. Ez az egykedvsg dhbe gurtotta az reg Earnshaw-t, klnsen mikor rajtakapta fit, hogy ldzi a szegny kis rvt, ahogy a jvevnyt nevezni szokta. Egszen klns mdon szerette Heathcliffet, meg volt gyzdve, hogy mindig igazat mond (keveset beszlt, de ltalban igazat mondott), sokkal jobban knyeztette, mint Cathyt, aki tlsgosan fktelen s nfej volt ahhoz, hogy kedvence lehessen. gy ht Heathcliff kezdettl fogva csak bajt okozott a csaldban. Earnshaw-n hallval, kt vvel ksbb, Hindley r inkbb zsarnoknak rezte apjt, mint bartnak, Heathcliffre pedig gy nzett, mint apja gyengdsgnek s sajt jogainak bitorljra. Minl tbbet gondolt ezekre az igazsgtalansgokra, annl tbb kesersg gylt fel benne a betolakodval szemben. Kezdetben vele rokonszenveztem, de mikor a gyermekek kanyart kaptak, s nekem anyjuk helyett kellett polnom ket, rzseim ugyancsak megvltoztak. Heathcliffet veszedelmesen megtmadta a baj: mikor a legbetegebb volt, azt akarta, hogy szntelenl gya mellett legyek, nyilvn rezte, milyen jl bnok vele, de azt mr nem vette szre, hogy csak parancsra teszem. Mgis, be kell vallanom, volt a legnyugodtabb gyerek, akivel polnak valaha is dolga volt. Egszen ms volt, mint a kt msik gyerek, s ez rbrt, hogy valamivel elfogulatlanabb legyek irnyban. Cathy s btyja teljesen kimertettek, viszont birkatrelemmel viselte a bajt. Tudtam azonban, hogy ennek inkbb a rosszal szembeni edzettsge, mintsem lelki szeldsge az oka. Kilbalt a betegsgbl, s az orvos azt lltotta, hogy ez nagymrtkben az n rdemem: meg is dicsrt buzgsgomrt. A dicsret nagyon jlesett, elnzbb lettem az irnt, aki miatt rszem volt benne, s gy Hindley elvesztette utols szvetsgest. De azrt nem rajongtam Heathcliffrt, s gyakran tndtem magamban, mit is szeret az urunk ezen a mogorva fin, aki tudomsom szerint sohasem mutatkozott hlsnak jttemnyeirt. Nem volt szemtelen prtfogjval szemben, inkbb csak rzketlen, noha nagyon is tudta, milyen hatalma van amannak szve felett, s csak egy szt kellene szlnia, hogy az egsz hz az kvnsgait teljestse. gy pldul jl emlkszem, hogy Earnshaw egy pr csikt vett egyszer a kzsgi hetivsron: egyet-egyet mindkt fi szmra. Heathcliff vlasztotta a szebbiket, de az csakhamar lesntult; mikor szrevette ezt, gy szlt Hindleyhez:

23

- Cserljnk lovat, n nem szeretem mr az enymet. Ha nem akarod, megmondom apdnak, hogy hromszor vertl meg ezen a hten, s megmutatom neki a karomat: vllamig csupa kk folt. - Hindley nyelvet lttt r, s pofon ttte. - Ide azt a lovat - kvetelte Heathcliff, s a torncra meneklt (mert az istllban voltak) -, a vgn gyis ideadod, s ha megmondom, hogy versz, visszakapod a verst kamatostul! - Takarodj, kutya! - kiltotta Hindley, s megfenyegette egy vassllyal, mellyel a burgonyt s a sznt szoktk mrni. - Csak dobj meg! - biztatta a msik s llt mozdulatlanul. - Majd elmeslem, mivel dicsekedtl! Hogy kiteszed a szrmet, ha apd meghal. Megltjuk majd, nem te rplsz-e ki innt! Hindley elhajtotta a slyt, az Heathcliffet melle kzepn tallta; sszeesett, de jra felkelt, tntorogva, spadtan, akadoz llegzettel. Ha meg nem akadlyozom, tstnt az rhoz megy, akinl bizonyra teljes elgttelt kapott volna, hisz llapota minden sznl kesebben szlt a bns ellen. - Fogd a csikmat, te csavarg! - mondotta Hindley. - Br kitrnd a nyakadat rajta; fogd s menj az rdgbe vele, nyomorult kakukkfi! Menj az apmhoz, s csald ki mindent a hzelkedseddel. De azutn mutasd is meg, hogy ki vagy, te stnfajzat! Itt van, fogd, s br dobna le magrl, s repedne szt a koponyd! Heathcliff odalpett, hogy eloldja a csikt, s a msik jszolhoz ksse; pp megkerlte az llatot, mikor Hindley, befejezvn szavait, a l lbai al lkte s meg sem vrva, hogy beteljesedik-e haja, hanyatt-homlok meneklt. Magam is meglepdtem, milyen hidegvrrel kelt fel a fi, s folytatta azt, amit megkezdett. Kicserlte a nyergeket s az egsz felszerelst, majd lelt egy sznaraksra, hogy kipihenje az tseket, mieltt visszamegy a hzba. Knnyen r tudtam beszlni, hogy az elszenvedett zzdsokat a lra fogja: nem sokat trdtt vele, mit szlnak hozz, ha egyszer megkapta azt, amire vgyott. Klnben is oly ritkn panaszkodott az ehhez hasonl sszekapsok miatt, hogy gy kpzeltem, nem bosszll termszet; hogy mennyire tvedtem, azt rvidesen meg fogja ltni.

24

tdik fejezet
Az vek mltval Earnshaw r ereje mindinkbb hanyatlott. Vilgletben tevkeny ember volt, s virgz egszsgnek rvendett, de most hirtelen elhagyta ereje, s mikor gy a tz sarkba knyszerlt, klnsen ingerlkeny lett a termszete. Minden aprsg felizgatta, s magnkvl lett a legkisebb gyanra, hogy tekintlyt ki meri kezdeni valaki. Klnsen azt nem tudta eltrni, hogy kedveltjnek valaki parancsolgasson, vagy ppen szigorbban szljon r. Knos fltkenysggel vigyzott, nehogy durva szval illesse valaki a fit. gy ltszik, fejbe vette, hogy mivel szereti Heathcliffet, a tbbiek mind gyllik, s nincs ms vgyuk, mint hogy valamikpp rtsanak neki. Ez nagy krra vlt a gyereknek, mert a legjobb szndkak kzlnk, nem akarvn ellenkezni az rral, belenyugodtak rszrehajlsba, s ez csak tpllta Heathcliff ggjt, csak nvelte jellemnek megtalkodottsgt. Mindez azonban mr szksgszernek ltszott elttnk. Ktszer-hromszor megtrtnt, hogy Hindley az apja jelenltben tmadt r Heathcliffre, ami alapos dhbe gurtotta az reget, s az mg inkbb fokozdott, mikor megltta, mennyire gyenge mg ahhoz is, hogy botjval megfenytse az engedetlent. Lelkipsztorunk (aki gy biztostotta meglhetst, hogy leckket adott a kis Earnshaw-knak s a kis Lintonoknak, kzben pedig maga mvelte tenyrnyi fldecskjt) azt tancsolta, kldjk a fiatalembert kollgiumba. Mr. Earnshaw beleegyezett, br nem szvesen, mert kijelentette: - Hindley semmire sem val, s nem lesz belle semmi, akrhov megy is! szintn remltem, hogy most mr bkben lesznk. Fjt a gondolat, hogy urunk lete j cselekedete miatt vlt ily szomorv. gy kpzeltem, hogy a betegsggel s a korral jr ingerlkenysgt tulajdonkpp csaldi bajai okoztk, amint is vallotta. Valjban, tudja, uram, szervezetnek gynglse volt az oka mindennek. m tovbbra is nyugodtan lhettnk volna, ha nincs ott Cathy kisasszony s Joseph, a szolga. Az utbbit bizonyra ltta is odat. Nem ismertem s nem ismerek ma sem nagyobb s megtalkodottabb farizeust nla; gy ki tudja forgatni a biblit, hogy az ldst mind magnak gereblyzi halomba, s az tkot mind a ms fejre szrja. gyessge, mely fknt szentbeszdek tartsban s kegyes mondsok hangoztatsban rvnyeslt, mly hatst gyakorolt Earnshaw rra, s minl inkbb gyenglt gazdnk, annl inkbb ersebb lett Joseph befolysa. Szntelenl zaklatta, hogy foglalkozzk tbbet lelki dvssgvel, s nevelje nagyobb szigorral gyermekeit. Rbrta, hogy Hindleyben mr csak menthetetlen bnst lsson, s minden este kifogyhatatlanul szapulta Heathcliffet s Catherine-t; s mindig azzal hzelgett Earnshaw gyengjnek, hogy fkppen a lnyt hibztatta mindenrt. Bizony, hogy olyan szoksai voltak Cathynek, amilyeneket ms gyermeknl mg sohasem lttam. Trelmnk tvenszer is elfogyott miatta napjban: attl a perctl, hogy felkelt, addig, amg elaludt, nem volt egy pillanatunk sem, hogy ne kellett volna valami csintalansgtl tartanunk. Nem frt a brbe, nyelve folyton jrt... nekelt, nevetett, bosszantotta azokat, akik nem tettek gy, mint . Megfkezhetetlen kis boszorkny lett belle, de senkinek sem volt vidmabb szeme, hzelgbb mosolya s knnyebb lba az egsz krnyken. Egybknt nem hiszem, hogy rosszat akart volna. Mert valahnyszor megrkatott valakit, ritkn fordult el, hogy mellette ne maradt volna; addig vigasztalta, amg csak az illet abba nem hagyta a srst a kedvrt. Szerfelett rajongott Heathcliffrt. A legnagyobb bntets, amit ki lehetett eszelni szmra, az volt, hogy nem engedtk a fi kzelbe; pedig hnyszor kapott ki miatta! Jtk kzben legszvesebben a kis zsarnok szerept vllalta: kemny keze volt, s parancsolt
25

minden trsnak. Megprblt gy bnni velem is, de n nem akartam teljesteni parancsait, s vonakodtam alvetni magam szeszlyeinek, s ezt tudtra is adtam. Ami Earnshaw urat illeti, nemigen trte a trft gyermekeitl; mindig szigor volt velk s komoly. Catherine nem tudta megrteni, hogy apja ingerlkenyebb s kevsb trelmes betegsgben, mint amilyen azeltt, egszsges napjaiban volt. Ingerlt rendreutastsairt azzal krptolta magt, hogy alaposan felbosszantotta. Semmi sem okozott neki nagyobb rmet, mint az, ha mindnyjan t szidtuk, s szembeszllhatott velnk elsznt, szemtelen pillantsval s mindig ksz vlaszaival. Kignyolta Joseph kegyes tkait, engem alaposan megleckztetett, s rendszerint azzal ejtette ktsgbe atyjt, ami legjobban fjt neki: megmutatta, hogy tettetett szemtelensge, amit az regr szintnek vlt, nagyobb hatssal van Heathcliffre, mint az jsga. A fi ugyanis mindenben s mindenkor engedelmeskedett a kislnynak, neki pedig csak akkor, ha maga is ppen gy akarta. Cathy egsz nap a lehet legcsnybban viselkedett, este nha hzelegni prblt az regnek, hogy kibktse. - Nem, Cathy - mondta -, nem tudlak szeretni; rosszabb vagy, mint a btyd. Menj, imdkozzl, gyermekem, s krd a Jisten bocsnatt. Flek, hogy anyd s n nemigen lehetnk r bszkk, hogy felneveltnk tged. Erre a kislny kezdetben srva fakadt, de minl tbb visszautasts rte ksbb, annl megtalkodottabb lett, s mr csak nevetett, mikor azt tancsoltam neki, hogy bnja meg hibit, s krjen bocsnatot. Vgre ttt az ra, mely vget vetett Earnshaw r fldi megprbltatsainak. Csendesen halt meg, egy oktberi estn, a tz eltt. Nagy szlvihar dhngtt a hz krl s jajgatott a kmnyben; istentlet-id volt, de mgsem hideg. Egytt ltnk; n a tznl valamivel tvolabb ktttem, Joseph a biblit olvasta az asztalnl (mert a cseldek is a teremben tartzkodtak, miutn elvgeztk a dolgukat). Cathy kisasszonynak fjt valamije, s ezrt csendesen viselkedett; apja lbnak dlt, Heathcliff pedig a padln fekdt, s fejt Cathy trdn pihentette. Emlkszem, hogy az r, mieltt kiszenvedett, lnynak szp hajt simogatta nemigen volt alkalma t kedvesnek ltni - s megkrdezte: - Mirt nem lehetsz mindig j kislny, Cathy? Az felje emelte arct, s nevetve vlaszolt: - Mirt nem vagy mindig j ember, papa? De mikor ltta, hogy ez ismt rosszul esik neki, megcskolta kezt, s meggrte, hogy nekkel fogja elaltatni. El is kezdte halkan a dalt, s nem hagyta abba, mg apja ujjai el nem engedtk az vit, s feje mellre nem hanyatlott. Akkor csendre intettem, s krtem, ne mozduljon, mert htha felbred az alv. Nmn kuporogtunk, akr az egerek, egy j flrn keresztl, s mg tovbb is gy maradtunk volna, ha Joseph, befejezvn olvasmnyt, fel nem kel, hogy felbressze gazdjt, elmondassa vele imdsgait, s szobjba vezesse. Kzelebb lpett, nevn szltotta, s megrintette a vllt; mivel azonban az r nem mozdult, Joseph rvilgtott a gyertyval, s alaposan szemgyre vette. Tudtam, hogy valami baj trtnt, mikor letette a gyertyt s megfogvn a gyermekeket karjuknl, halkan elkldte ket, menjenek fel szobjukba, zajt ne csinljanak, s imikat mondjk csak el egyedl ma este, neki mg lesz valami dolga idelenn. - Elbb j jszakt akarok kvnni papnak! - felelt Catherine s nyaka kr fonta karjt, mieltt mg ebben megakadlyozhattuk volna. Szegny gyermek rgtn felrte sszel a csapst. - , hisz meghalt! Heathcliff! Meghalt!
26

s mindketten felzokogtak, szvettpn. Panaszos jajveszkelsem elvegylt az vkkel. De Joseph rnk mordult, hogy ne bgjnk gy egy szent miatt, aki mr az gben van. Majd kldtt, vegyem kabtomat, s szaladjak Gimmertonba az orvosrt s a paprt. Nemigen rtettem, mifle szolglatot tehetnek mg ezek a megboldogultnak. Mgis nekivgtam az esnek s a szlnek, s magammal hoztam legalbb az egyiket, az orvost, a msik meggrte, hogy eljn dleltt. Hagytam, hogy Joseph elmagyarzza, mi trtnt, magam pedig a gyerekek szobjba szaladtam. Ajtajuk flig nyitva volt, s lttam, hogy mg nem fekdtek le, pedig mr elmlott jfl. De nyugodtaknak ltszottak, s nem volt szksgk vigasztalsra. Szegnykk sokkal gyesebben vigasztaltk egymst, mint n tehettem volna. Soha nem festette pap szebbnek az eget, mint k, rtatlan prbeszdkben, s mikzben zokogva hallgattam ket, nem tudtam megllani, hogy ne kvnjam, br mindnyjan egyek lehetnnk ott, boldogsgban s biztonsgban.

27

Hatodik fejezet
A temetsre Hindley is megrkezett; de ami leginkbb meglepett bennnket, s a legtbb suttogsra adott okot a szomszdoknl: asszonyt hozott magval. Ki volt ez az asszony, s hol szletett - ezt sohasem mondta meg neknk. Valsznleg nem volt sem neve, sem hozomnya, hisz klnben mirt is titkolta volna hzassgt apja eltt? Ez az asszony nem gy festett, mint aki sok vizet fog zavarni a hzban. Amint tlpte a kszbt, szemmel lthatan mindentl el volt ragadtatva, kivve a temetsi elkszleteket s a virrasztk jelenltt. Viselkedsbl arra kvetkeztettem, hogy nem tkletes. Szobjba szaladt, engem is magval vonszolt, jllehet a gyermekeket kellett volna ltztetni, ott lelt, borzongva, sszekulcsolt kezekkel, s szntelen azt krdezte: - Elmentek mr? Majd hisztrikus felindultsggal meslte el, mennyire borzad a fekete szntl; remegett, rmldztt, majd srva fakadt, s mikor megkrdeztem, mi leli, azt felelte, nem tudja, csak nagyon fl a halltl. n gy vltem, t sem fenyegeti jobban a hall, mint engem. Meglehets trkeny volt, de mg fiatal, virul; szeme villogott, mint a gymnt. Feltnt ugyan, hogy kifullad a lpcsn, hogy sszerezzen a legkisebb zajra, s nha aggasztan khg. De nem gondoltam r, hogy ezek baljs jelek lehetnek, s semmi sem indtott arra, hogy rokonszenvezzem vele. Mi nem nagyon drzsldnk errefel az idegenekhez, megvrjuk, mg k kzelednek felnk. A fiatal Earnshaw nagyon megvltozott a hromvi tvollte alatt. Lefogyott, megspadt, ltzkdse, beszde egszen idegen volt. Megrkezse napjn meghagyta Josephnek s nekem, hogy ezentl a hts konyhban tartzkodjunk, s adjuk t neki a nagy szobt. St, egy kis szobt taptval s sznyeggel akart talaktani. Felesgt azonban gy elbjolta a fehr padl, a hatalmas kandall s benne az izz parzs, gy tetszettek neki az ntlak, a tesdobozok s kednyek, st mg a kutyk vacka is, nemklnben a tgas helyisg, hogy Hindley csakhamar feleslegesnek tallta tervt, s elllt tle. A fiatalasszony nagyon rlt, hogy sgornre tallt az j rokonok kztt; mindig egytt volt Catherine-nel, lelgette, futkrozott vele, s kezdetben el is halmozta ajndkokkal. m hamarosan albbhagyott lelkendezse, s mikzben elhideglt, Hindley valsgos zsarnokk vltozott. Az a nhny sz, mellyel felesge elrulta, hogy Heathcliff nem tetszik neki, felbresztette rgi gyllett a fi ellen. A cseldek kz szmzte krkbl, s mg a lelksz oktatst is megvonta tle: ehelyett azt kvnta, hogy a fldeken dolgozzk, s ugyanolyan munkra knyszertette, mint egy bresgyereket. Heathcliff kezdetben arnylag knnyen viselte el ezt a lefokozst, hisz Cathy megtantotta mindenre, amit az rkon hallott, s egytt dolgozott, jtszott vele a fldeken. gy ltszott, vadember lesz mindkettejkbl; a fiatal gazda mit sem trdtt viselkedskkel, bnta is , mit csinlnak naphosszat, csak ne kerljenek a szeme el. Mg azzal sem igen trdtt volna, jrnak-e templomba vasrnaponknt, ha Joseph s a lelksz szemrehnyst nem tesz neki a gyerekek tvollte miatt; ilyenkor Heathcliffnek vers jrt, Catherine-t pedig eltiltotta az ebdtl vagy a vacsortl. Az volt a legnagyobb rmk, ha kiszaladhattak a lpra, s az egsz napot ott tlthettk: az ilyesmirt kirtt bntetsen hovatovbb mr csak nevettek a hziak. A lelksz annyi fejezetet adhatott fel knyv nlkl Catherine-nek, amennyit csak akart, Joseph pedig addig thette Heathcliffet, mg csak el nem zsibbadt a karja bel, k megfeledkeztek mindenrl, mihelyt egytt lehettek ismt, s bosszjukon trhettk fejket. Gyakran srtam
28

titokban, mivel lttam, naprl napra megtalkodottabbak lesznek, de egy szt sem mertem szlni nekik, flvn, hogy mg azt a kis bizalmukat is elvesztem, amit irntam tanstottak a szegny kis mostohk. Egy vasrnap este kikergettk ket a nagyszobbl, mivel lrmt csaptak, vagy valami hasonl vtket kvettek el. Vacsorzni hvtam ket, de nyomukat sem leltem. Padlstl a pincig tkutattuk a hzat, nemklnben az istllkat s az udvart: mintha a fld nyelte volna el ket. Vgre Hindley dhben megparancsolta, hogy lakatoljk le az ajtkat, s megtiltotta, hogy beengedjk ket ez jjel. Mindenki lefekdt. Engem azonban a nyugtalansg nem hagyott aludni, kinyitottam az ablakot, s egsz jszakmat ott tltttem, noha esett az es: elhatroztam, hogy a tilalom ellenre is kaput nyitok nekik, ha visszatrnek. Kis id mlva lpteket hallottam az ton, s egy kzilmps fnye villant t a svnyen. Kendt vettem a fejemre s leszaladtam, nehogy felbresszk Earnshaw-t kopogtatsukkal. Heathcliff volt, legnagyobb rmletemre, egyedl. - Hol van Catherine kisasszony? - kiltottam r izgatottan. - Csak nem trtnt valami baja? - Thrushcross Grange-ben van - felelte -, s n is ott lennk, ha szvesebben marasztaltak volna. - Nos j, majd megltja, mit kapnak ezrt - mondtam neki. - Majd csak akkor nyugszik meg, ha mr kidobtk innt? Mi a csudt csinltak Thrushcross Grange fel? - Hadd vetem le ezt az tzott ruht, aztn mindent elmeslek, Nelly. Vigyzatra intettem, nehogy a gazdt felbresszk, s mikzben tltztt, ott lltam mellette, vrvn, hogy elolthassam a gyertyt. pedig gy folytatta: - Cathyvel megszktnk a moskonyhn t, hogy kedvnkre stlhassunk. Mikor meglttuk Thrushcross Grange fnyeit, az az tletnk tmadt, hogy megnzzk, vajon a Linton gyerekek is a sarokban kuksolnak-e, mikzben szleik a tznl esznek, isznak, nekelnek, nevetnek s enyelegnek. Maga gy gondoln? Vagy szentbeszdeket olvasnak, s egy reg szolga tantja ket a j erklcsre, aki, ha nem felelnek illedelmesen, azzal bnteti ket, hogy egy oldalnyi szentrsi nevet magoltat be velk? - Aligha! Mert illedelmes gyerekek k, nem rdemlik meg azt a bnsmdot, amelyben maguk rszeslnek, rossz viselkedsk miatt. - Elg volt a prdikcibl, Nelly, mindez gyis ostobasg. Egyfolytban futottunk Szelesdombtl a park bejratig. Catherine lemaradt, mivel meztlb volt. Cipjt megkeresheti holnap, Nelly, a mocsrban. Becssztunk a svny egyik nylsn, vgigtapogatztunk az ton, s letelepedtnk egy virggyon, a szalon ablaka alatt. Innen szremlett a fny; nem zrtk be a zsalugtert, s a fggnyket csak flig hztk ssze. Ha felkapaszkodtunk a falra, s az ablak prknyra akaszkodtunk, belthattunk a szobba, s odabenn... , ez valban gynyr volt... piros sznyeget lttunk, szkeket s asztalokat, mind pirossal bevonva, aranyos szegly, ragyogan fehr mennyezetet, kzepn pedig veggyngyk egsz zport: ezstlncokon csngtek al, s gyertyk szeld fnyben csillogtak. Az reg Linton s felesge nem volt ott, csak Edgart s hgt lttuk. Nem volt meg minden okuk r, hogy boldogok legyenek? Mi bizony az gben reztk volna magunkat! De ht tudja-e, mit csinltak ezek az illedelmes gyerekek? Isabella - azt hiszem, tizenegy ves lehet, egy vvel fiatalabb, mint Cathy - a szoba egyik vgben hevert a padln, s gy ordtott, mintha boszorknyok dfkdnk tzes vasvillval; Edgar, a tz kzelben, csendesen srdoglt. Az asztal kzepn egy kiskutya vinnyogott s kaplzott a lbaival; klcsns szemrehnysaikbl megrtettk, hogy csaknem szttptk szegnyt. gy szrakoztak az ostobk! sszevesznek egy maroknyi
29

meleg szrn, majd bgni kezdenek, mert mr egyikknek sem kell, amirt az elbb mg hajba kaptak. Jt nevettnk ezeken az elknyeztetett klykkn, s ugyancsak lenztk ket. Ugyan kellett nekem az, amire Cathy vgyik? Vagy ltott mr minket azzal szrakozni, hogy versenyt zokogva hempergnk a szoba kt sarkban? Akkor sem cserlnm el helyemet Edgar Lintonval Thrushcross Grange-ben, ha ledobhatnm Josephet a legmagasabb hztetrl, s Hindley vrvel festhetnm be az egsz homlokzatot! - Elg! Elg! - szaktottam flbe. - Mg mindig nem mondta meg, Heathcliff, hol hagyta Catherine-t. - Mondottam mr, hogy nagyot nevettnk - folytatta. - A Linton gyerekek meghallottk, s hanyatt-homlok az ajthoz szaladtak. Csend volt egy darabig, majd nagy ordtozst hallottunk: Jaj, mama, mama! Jaj, papa, mama! Jaj, segtsg! - valami hasonlt kiabltak. Rettenetes zajt csaptunk, hogy mg jobban megijesszk ket, majd elengedtk az ablak prknyt, mert hallottuk, hogy flrehzzk a reteszeket, s jobbnak lttuk meneklni. Kzen fogtam Cathyt, s magammal vonszoltam, mikor hirtelen a fldre bukott. Meneklj, Heathcliff, meneklj! suttogta. - Rnk eresztettk a bulldogot, s most nem enged el! Bokjba harapott a dg: hallottam dhs morgst. Cathy azonban meg se mukkant, nem bizony! Szgyellte volna, mg ha egy megvadult tehn klelte volna is fel! De annl jobban ordtottam n: gy tkozdtam, hogy a fldkereksg minden rdgt elijesztettem volna. Megragadtam egy kvet, s az llat llkapcsai kz szortottam, hogy minden ermmel beledugjam a torkba. Vgl is elkerlt egy nyomorult szolga, kezben istlllmpval. Fogd meg, Skulker, fogd meg! - kiltozta. De mindjrt albb adta, mihelyt megpillantotta Skulker zskmnyt; addig szorongatta a kutya torkt, mg az vgre elengedte Cathy lbt; vrvrs nyelve fl mternyire kilgott a pofjbl, szjbl vres nyl csorgott. Felemelte Cathyt, aki fljult volt, nem annyira a flelemtl, mint inkbb a fjdalomtl. Bevitte a hzba; kvettem, fenyegetzve s szitkozdva. - Mit hoz, Robert? - kiltott rnk Linton a bejratnl. - Skulker egy kislnyt fogott, uram, s ez a fi is vele volt - rzta felm klt. - Bizonyra tolvajok cimbori, gy akartk ket a hzba csempszni, az ablakon t, hogy majd kinyissk a kapukat, ha mindenki alszik, azok meg kedvkre lemszroljanak bennnket. Fogd be a szd, te bds tolvaj! Ezrt mg az akasztfra kerlsz! Mr. Linton, ne tegye le a puskjt! - Nem n, Robert! - kiltotta a vn hlye. - Tudtk a gazemberek, hogy tegnap vettem be a pnzt a brlktl, azt remltk, j fogst csinlnak! Kerljetek beljebb; majd gondoskodom, hogy mltn fogadjuk ket. Tedd r az ajtra a lncot, John. Adj inni Skulkernek, Jenny. Megtmadni egy kzleti mltsgot a sajt kastlyban, mghozz vasrnap estjn! Mire nem vetemednek mg ezek az arctlanok! Drga Marym, jjj ide! Ne flj, csak egy gyerek... de a gonoszsg mris ott l az arcn. Nem volna igazi jttemny az orszg szmra, ha menten felakasztank, mieltt mg az arcvonsain tkrzd gonoszsg tetteiben is megnyilvnulna? A csillr al lltott engem, Lintonn feltette szemvegt, s szinte borzadllyal trta szt karjt. A gyva klykk is odasettenkedtek, Isabella remegve suttogta: - Milyen ijeszt alak! Zrd a pincbe, papa. A cignyasszony fihoz hasonlt, aki ellopta a szeldtett fcnomat! Ugye, Edgar? Mikzben gy szemgyre vettek, belpett Cathy, s az utols szavak hallatra nagy nevetsre fakadt. Edgar Linton, miutn gyanakodva vgigmrte, elgg maghoz trt ahhoz, hogy felismerje. Hisz gyakran lthatnak a templomban, ha mshol nem is.

30

- De hisz ez Earnshaw kisasszony! - mondotta egsz halkan az anyjnak. - Hogy megharapta Skulker! A lba csupa vr! - Earnshaw kisasszony? Mifle ostobasg! - kiltott fel a hlgy. - Earnshaw kisasszony, s egy ilyen csavargval kborol? De mgis, igazad van: gyszt visel a gyerek! Igen, biztosan ! s taln egsz letre megsntult! - Micsoda bns knnyelmsg a btyjtl - fordult most tlem Cathy fel Linton. - Hallottam Shilderstl, uram (gy hvtk a lelkipsztort), hogy a legnagyobb istentelensgben hagyja felnevelkedni! De ki ez a msik? Hol szedte fel ezt a ksrt? , tudom mr, ez az a tallt gyerek, a boldogult szomszdunk hozta magval Liverpoolbl... valami spanyol vagy amerikai fajzat! - Mindenesetre gonosz klyk - jegyezte meg az ids hlgy -, s sehogy sem illik becsletes hzba. Hallottad, hogyan beszlt? Megbotrnkoztat, hogy gyermekeim is hallhattk... jabb kromkodsba trtem ki - bocssson meg, Nelly -, erre megparancsoltk Robertnek, hogy tegye ki a szrmet. n azonban nem akartam elmenni Cathy nlkl, mire az inas magval vonszolt a kertbe, kezembe nyomta ezt az istlllmpt, s azt zente, hogy Earnshaw urat rtesteni fogjk viselkedsemrl, majd rm parancsolt, hogy rgtn induljak, s bezrta mgttem a kaput. A fggnyket mg nem hztk ssze egy helyen, s n elfoglaltam elbbi leshelyemet, ugyanis elhatroztam, hogy ha Cathy el akarna menni, s k nem engednk, milli darabra trm a nagy ablakveget. De nyugodtan lt egy szfn. Lintonn levette rla a fejasszony nagy, szrke kabtjt, amelyben elszktnk, s fejt csvlva valsznleg szemrehnysokat tett neki: Cathy j csaldbl val fiatal lny, s egszen msknt is bntak vele, mint velem. A szobalny meleg vizet hozott, megmosta Cathy lbt; Linton r egy pohr frisstt ksztett neki, Isabella pedig egsz tl stemnyt szrt az lbe, mikzben Edgar ttott szjjal bmulta t a tvolbl. Majd megszrtottk, s kifsltk szp hajt, nagy papucsot hztak lbra, s a tz mell toltk. Otthagytam, olyan jkedvben, amilyent a krlmnyek kzt vrni lehetett tle: adott stemnybl a kiskutynak s Skulkernek is, kinek orrt megcsipkedte evs kzben. Cathy lttra nmi let csillant meg Lintonk vizenys kk szemben: tndri lnynek bizonytalan visszfnyeknt. Lttam, hogy nma csodlat tlttte el ket, hisz annyira klnb nluk s mindenkinl a fldn, ugye, Nelly? - Ennek a kalandnak slyosabb kvetkezmnyei lesznek, mint gondoln! - feleltem, aztn betakargattam, s eloltottam a gyertyt. - Maga javthatatlan, Heathcliff, s megltja, Hindley r most mr a legerlyesebb eszkzkhz fog nylni. Szavaimnak igazsga elbb bebizonyosodott, mint magam is hihettem. Ez a szerencstlen kaland felbsztette Earnshaw-t. Azonkvl Linton r, hogy mindent rendbe hozzon, msnap megltogatott minket: alaposan megleckztette fiatal gazdnkat, amirt ilyen szabadjra ereszti csaldjt, mire ez elhatrozta, hogy komolyan utnanz, mi trtnik a hzban. Heathcliff nem kapott verst, de tudtra adtk, hogy tstnt szlnek eresztik, mihelyt csak egy szt is szl Cathyhez. Earnshaw-n is nekiltott, hogy megnevelje kiss sgornjt, mikor az visszatrt. Ebben inkbb gyessghez, mint erszakhoz folyamodott, mert erszakkal semmit sem rt volna el.

31

Hetedik fejezet
Cathy t hetet tlttt Thrushcross Grange-ben, s csak karcsony eltt jtt vissza. Ez id alatt teljesen meggygyult a bokja, modora pedig lnyegesen kicsiszoldott. rnm tbbszr megltogatta kzben, s elkezdte tervt valra vltani: Cathy nrzett lesztgette szp ruhkkal s hzelgssel, amit szvesen fogadott. Olyannyira, hogy a kcos kis vadember helyett, aki szlvszknt rontott volna a hzba, hogy nyakunkba ugorva megfojtson cskjaival, felette tiszteletre mlt szemlyt lttunk leszllni csinos, fekete pnijrl. Tollas hdszr kalapja all barna csigk omlottak al, hossz lovaglruht viselt, melyet fel kellett emelnie, hogy jrni tudjon. Hindley segtette le lovrl, s elragadtatva kiltott fel: - De Cathy, te valsgos szpsg lettl! Alig ismertelek meg: gy festesz, mint egy hlgy! Isabella Linton igazn elbjhat melletted, nemde Frances? - Isabella Lintont nem ajndkozta meg oly gazdagon a termszet - felelt Earnshaw-n. - De Cathynek mg mindig nagyon kell vigyznia, hogy ismt fel ne vegye rgi vadc modort. Ellen, segtsen Catherine kisasszonynak a vetkezsnl. Ne mozdulj, drgm, sszekuszldik a hajad: engedd, hogy n vegyem le a kalapodat. Lesegtettem rla a lovaglruhjt, mely all szp skt selyemruha tnt el s a ragyog cipkig r, hossz fehr nadrg. Szeme ragyogott az rmtl, mikor a kutyk is elkerltek, s nagy ugrndozsok kzepette nnepeltk, de alig mert hozzjuk rni, mert flt, hogy elrontjk nagyszer ltzkt. vatosan cskolt meg, mivel csupa liszt voltam, hisz pp a karcsonyi stemnyt ksztettem a konyhn; gy ht nem ez volt a legjobb alkalom arra, hogy karjaiba szortson. Majd krlnzett, merre van Heathcliff? Earnshaw s felesge aggdva vrtk ezt a tallkozst; szerintk ez dnti majd el, vajon jogos volt-e remnyk, hogy elvlaszthatjk egymstl a kt j pajtst? Heathcliffet nagy nehezen lehetett csak megtallni. Mr Catherine tvollte eltt sem trdtt sokat magval, de most tzszeresen rosszabb volt a helyzet. Rajtam kvl senki sem mltatta arra, hogy megmondja neki, milyen piszkos, senki sem knyszertette, hogy megmosakodjk legalbb hetente egyszer. Pedig rfrt volna, mert az korban lev gyerekek nem nagy bartai a szappannak s a vznek. gy azutn, nem is szlva ruhirl, melyeket hrom hnapja nyzott srban s porban, valamint nagy, borzas hajrl, keze s arca ugyancsak fekete volt. Nem minden ok nlkl rejtztt a pad tmlja mg, mikor nmagnak hasonmsa helyett egy ilyen fnyes s kecses kisasszonyt ltott a szobba lpni. - Hol van Heathcliff? - krdezte Cathy, lehzvn kesztyit s megmutatvn ujjait, melyek rendkvl fehrek lettek a semmittevsben s otthonlsben. - Eljhetsz, Heathcliff! - kiltotta Hindley; boldog volt, hogy zavart lthatta, s a fi valban olyan volt, mint egy visszataszt csavarg. - Eljhetsz s dvzlheted Catherine kisasszonyt, akr a tbbi cseld. Mikor Cathy szrevette bartjt a rejtekhelyn, hozzszaladt, hogy meglelje; hat-nyolc cskot is nyomott egy msodperc alatt mindkt orcjra, majd abbahagyta, s kiss htrbb lpve elnevette magt s felkiltott: - Milyen stt s morc a kped! Milyen furcsa vagy s milyen csnya! Persze, mr nagyon hozzszoktam Isabellhoz s Edgarhoz. Nos, Heathcliff, taln mr elfelejtettl?

32

Nem minden ok nlkl krdezte ezt tle, mert a szgyen s a gg ktszeresen is sttre festette arct, s szinte helyre szegezte. - Nyjtsd a kezed, Heathcliff - szlt Earnshaw leereszkeden. - Most az egyszer megengedem. - Nem n! - mondotta a fi, mikor vgre megjtt a szava. - Nem maradok itt csak azrt, hogy nevessenek rajtam. n ezt nem trm tovbb! s elszaladt volna, ha Cathy meg nem fogja idejben. - n nem akartam nevetni rajtad - mondotta -, de nem tudtam megllani. Add legalbb a kezedet, Heathcliff! Mirt duzzogsz? Csak azrt volt az egsz, mert olyan furcsa vagy. Ha megmosnd az arcodat s megfslkdnl, rendben volna minden. De olyan piszkos vagy! Aggodalmas pillantst vetett a maszatos ujjakra, melyeket az viben tartott, s ruhjra, melynek, gy vlte, nemigen tett jt, hogy hozzrt Heathcliff rongyaihoz. - Mirt nyltl hozzm?! - felelt a fi, aki szrevette a pillantst, s gyorsan visszarntotta a kezt. - Ha nekem gy tetszik, piszkos maradok. Szeretem a piszkot, s piszkos akarok lenni. Leszegett fejjel kirohant a szobbl, az r s az rn nagy nevetse kzben, Cathy szinte rmletre, aki nem rtette, mint vlthattak ki megjegyzsei ilyen dhrohamot a fibl. Miutn eleget tettem szobalnyi ktelessgeimnek az jonnan rkezett mellett, s a tsztt a stbe raktam, karcsony estjhez mlt, nagy s bartsgosan pattog tzet lesztettem a teremben s a konyhban, majd leltem az asztal mell, s azzal szrakoztam, hogy karcsonyi nekeket daloltam, nem trdve Joseph rosszallsval, aki szerint ezek a tlsgosan vidm nekek mr valsgos vilgi ntk. Ksbb visszavonult szobjba, hogy egyedl jtatoskodjon. Earnshaw s felesge lefoglalta Cathy figyelmt azokkal az aprsgokkal, melyeket a Linton gyerekeknek vsroltak, hogy szvessgket nmikpp viszonozzk. Msnapra meghvtk ket, hogy az nnepnapot Szelesdombon tltsk, de Lintonn csak egy felttellel fogadta el a meghvst: kikttte, hogy kedveseit tartsk tvol attl a csnya szj, gonosz gyerektl. Ilyen krlmnyek kzt maradtam ht egyedl. Beszvtam a pirul kalcs fszeres illatt, elgynyrkdtem a ragyog konyhafelszerelsben, a csillog fagynggyel dsztett falirban, a tlcn sorakoz ezstkupkban, melyek nemsokra megtelnek a fszeres srrel, s mindenekeltt fradozsaim legfbb trgyban, a ragyogra srolt s sepert konyhakvezetben. Magamban azzal a bens elismerssel illettem ket, melyet alaposan megrdemelek, s eszembe jutott, hogy az reg Earnshaw mindig akkor jtt le, mikor mr minden tiszta volt, derk lnynak nevezett, s egy shillinget cssztatott kezembe karcsonyi ajndkknt. Ez viszont emlkembe idzte, hogy milyen gyengd volt az reg Earnshaw Heathcliff irnt, s mennyire aggdott, hogy halla utn rosszul bnnak vele; nkntelenl a szegny fi jelenlegi helyzetn kezdtem elmlkedni, s gy srs lett az nekszbl. Az a gondolatom tmadt, hogy taln helyesebb volna, ha megprblnk javtani valamit a rossz sorn, mint hogy srssal tltm az idt; felkeltem s kimentem az udvarba, hogy megkeressem. Nem kellett messzire mennem: az istllban talltam, amint pp az j pni csillog szrt keflte, s enni adott a tbbi llatnak, mint rendesen. - Siessen, Heathcliff - mondottam -, olyan j odabenn, a konyhban; Joseph sem jtt le mg. Siessen, hogy kicsinosthassam, mieltt Cathy kisasszonnyal tallkozik ismt; akkor lelhetnek szpen egyms mell, csak maguknak g itt a tz, s beszlgethetnek kettesben, lefekvsig. Folytatta munkjt; gyet sem vetett rm.
33

- Nos, jn mr? - srgettem. - Mindkettejknek van egy kis stemny: nem is olyan kevs. s egy flrba beletelik, amg rendbe szedi magt. t percig vrtam, de mivel nem vlaszolt, otthagytam. Catherine a btyjval s sgornjvel vacsorzott; a mi tkezsnk Josephfel bartsgtalan lgkrben folyt le; egyfell szemrehnysokkal, msfell szemtelenkedssel fszerezve. Heathcliff stemnye s sajtja egsz jszaka az asztalon maradt, a tndrek eledell. gy intzte, hogy csak kilenc ra fel lett ksz, akkor felment a szobjba, nmn s srtetten. Cathy elg sok maradt talpon, hisz annyi dolga volt a msnapi fogads elkszleteivel: j bartait mltn akarta vrni. Egyszer bejtt a konyhba, hogy a rgi j barttal is vltson egy szt, de ekkor mr nem volt ott. Erre megelgedett azzal, hogy megkrdezze, mi leli, majd visszavonult. Msnap reggel korn kelt a fi, s mivel nnepnap volt, rosszkedvben a mocsarak kz vette be magt; csak akkor jtt vissza, mikor mr mindenki elment a templomba. A bjt s a tpelds, gy ltszik, megpuhtottk. Krlttem settenkedett egy darabig, majd sszeszedvn btorsgt, hirtelen felkiltott: - Hozd rendbe a ruhm, Nelly, meggondoltam magam! - Legfbb ideje, Heathcliff. Nagy bnatot okozott Cathynek, bizonyra sajnlja is, hogy hazajtt. Mg azt mondhatjk, hogy fltkeny r, mert tbbet foglalkoznak vele, mint magval. Nem frt a fejbe, hogyan lehetne fltkeny Cathyre, de a gondolat, hogy fjdalmat okozott neki, nagyon is vilgos volt szmra. - Szlt taln, hogy megbntottam? - krdezte komolyan. - Srt, mikor megmondtam neki ma reggel, hogy mr elment hazulrl. - Ht srni n is srtam, egsz jjel, s tbb okom volt r, mint neki. - Igen, mert res gyomorral s ggs szvvel fekdt le. Aki ggs, nmagt knozza meg! De ha szgyelli, hogy tlsgosan rzkeny volt, kvesse meg, mihelyt hazajn. Odalp hozz, kri, hogy megcskolhassa, s azt mondja neki... klnben maga jobban tudja, mint n, mit kell mondania; de szvbl tegye ezt, s ne gy, mintha azt hinn, hogy a szp ruhja miatt most mr idegen. Most pedig, noha az ebdet kell elksztenem, szaktok magamnak egy kis idt, s gy kicsinostom, hogy Edgar Linton kisbabnak ltszik majd maga mellett: de valjban olyan is! Maga a fiatalabb, s fogadni mernk, hogy sokkal nagyobb, s a vlla legalbb ktszer olyan szles. Egy szempillants alatt a fldhz tudn csapni, igaz-e? Heathcliff arca felderlt egy percre, majd mg inkbb elsttedett, s felshajtott: - De ha hsszor is fldhz csapnm, ettl mg nem lennk szebb, s sem lenne kevsb szp. Szeretnm, ha nekem is szke lenne a hajam, a brm pedig fehr, ha ugyanolyan j volna a modorom, s ugyanolyan jl ltztt, ugyanolyan gazdag lehetnk valaha, amilyen lesz. - S ha lpten-nyomon a mama utn krezkednk - tettem hozz - s reszketne, ha egy kis parasztgyerek magra emeli az klt, s egsz nap otthon kellene maradnia egy zpor miatt. , Heathcliff, ne legyen ilyen kishit! Jjjn a tkr el, s megmutatom, milyennek kell lennie. Ltja ezt a kt vonalat a szeme kzt, ezeket a vastag szemldkket? Ahelyett, hogy szp vben hajolnnak felfel, sszehzdnak kzpen, s ez a kt fekete rdg, mlyen a szemldke alatt, sohasem trja ki ablakt, hanem csak lopva leselkedik, mint a pokol kmei. Prblja meg, igyekezzk eltntetni ezeket a gyszos rncokat, vonja fel a szemldkt, s vltoztassa t szemeit bz, rtatlan angyalokk, szabadtsa fel ket a gyan s a ktkeds all,
34

hadd lssanak bartot ott, ahol nem biztos, hogy ellensggel llnak szemben. Ne nzzen gy, mint megvert kutya, amelyik gy tesz, mintha jl tudn, hogy az elszenvedett rgsokat nagyon is megrdemelte, s e rgsokrt nemcsak a bntalmazt, hanem az egsz vilgot is gylli. - Ms szval kvnjam, hogy ugyanolyan nagy kk szemem s ugyanolyan sima homlokom legyen, mint Lintonnak! - felelte. - Kvnom is, de mit segt ez rajtam? - A j szv majd j archoz segti, fiatalr - mondtam -, mg ha nger lenne is. A rossz szv mg a legszebb arcot is gy elrontja, hogy rosszabb lesz, mintha csnya volna. s most, hogy megmosakodtunk, megfslkdtnk, kiduzzogtuk magunkat, mondja meg nekem, nem tallja-e magt meglehetsen csinos finak? Megmondom magnak: nekem ez a vlemnyem. Azt hihetnk magrl, hogy lruhs herceg. Ki tudhatja, az apja nem volt-e knai csszr, anyja pedig indiai kirlyn, akik egyheti jvedelmkbl kln-kln is meg tudnk venni Szelesdombot s Thrushcross Grange-et? Magt pedig bizonyra gonosz matrzok raboltk el s hoztk ide, Angliba. A maga helyben sokat tartank a szletsemrl, ez a meggyzds btorsgot, mltsgot adna egy kis tanysgazda zsarnoksgnak elviselshez. gy beszltem hozz mg hossz ideig. Heathcliff morcos pillantsa lassan felderlt, st, egszen bartsgos arcot vgott, mikor beszlgetsnket a kocsirobogs szaktotta flbe, mely az ton kzeledett s vgl elhalt az udvarban. az ablakhoz szaladt, n az ajthoz, s pp jkor, mert ppen lthattuk csaldi kocsijukbl kiszllni a szrmkbe s kabtokba bugyollt Linton gyerekeket; Earnshaw-k lovon rkeztek, mert tlen gyakran lhton jrtak a templomba. Catherine mindkettejket kzen fogta, bevezette ket a nagyszobba, s leltette a tz el, ahol azutn spadt arcuk gyorsan kipirult. Biztattam a fit, hogy siessen s legyen minl bartsgosabb, amibe szvesen beleegyezett. De szerencstlensgre pp akkor lpett az ajthoz, hogy tvozzk a konyhbl, mikor Hindley a msik oldalrl nyitott be. Farkasszemet nztek egymssal, s a gazda, akit taln bosszantott, hogy csinosnak s vidmnak tallta, vagy taln azrt, mivel meg akarta tartani Lintonnnak tett grett, hirtelen ldtott egyet rajta, s ingerlten parancsolta meg Josephnek: - Ne engedjtek be a fickt a szobba. Kldjtek fl a padlskamrba; maradjon ott, amg vacsorzunk. Kzzel nylkl a tortkba, s ellopja a gymlcst, ha csak egy percig is egyedl hagyjk. - Nem, uram - trt ki bellem a tiltakozs -, bizonyra nem nyl semmihez: de gy volna jogos, hogy is megkapja rszt a nyalnksgokbl, akrcsak mi. - Majd megkapja a maga rszt, mgpedig a sajt kezembl, ha jszakig csak egyszer is idelenn tallom. Takarodj, csavarg! Mi? Adni akarod a ficsrt? Vrj csak, hogy megfogjam a bjos frtjeidet... majd megltod, ki tudom-e mg nyjtani ket egy kiss. - Mr gy is elg hosszak! - jegyezte meg Linton rfi, aki az ajt kszbrl bekukucsklt. Csodlom, hogy nem fj a feje tle. Azt hinn az ember, egy csik srnye lg a szeme kz. Srt szndk nlkl kockztatta ezt a megjegyzst, de Heathcliff vad termszete srtsnek mg rnykt sem tudta elviselni olyasvalakitl, akit mr rgta vetlytrsknt gyllt. Felkapott egy forr almamrtssal teli levesestlat (ez volt az els trgy, ami a kezbe akadt), s a tartalmt a kzbeszl arcba loccsantotta. A jajgatsra Isabella s Catherine is odaszaladt. Earnshaw rgtn megragadta a bnst, s szobjba cipelte, ahol, dht enyhtend, valsznleg alaposan elltta a bajt, mert kipirultan s felhevlten jelent meg ismt. Fogtam egy trlrongyot s minden klnsebb gyengdsg nlkl letrltem Edgar orrt s szjt,
35

tudtra advn, hogy csak azt kapta, amit megrdemelt, ha mr olyasmibe ttte az orrt, amihez semmi kze. Hga srva fakadt s kijelentette, hogy haza akar menni, Cathy pedig tancstalanul llt ott, pirulva a trtnteken. - Nem kellett volna szlnia hozz! - vetette a szemre Linton rfinak. - pp rossz kedvben volt, s gy maga rontotta el a sajt szrakozst, t pedig megverik. Nem brom, ha megverik. Nem brok ebdelni. Mirt is szlt hozz, Edgar? - n nem szltam hozz - szipogott a fi, s kitpvn magt kezeim kzl, batiszt zsebkendjvel fejezte be a tisztlkodst. - Meggrtem mamnak, hogy nem llok vele szba, s ezrt nem is szltam hozz! - Jl van, no, ne srjon mr - szlt Catherine megvetssel -, hisz nem halt bele. Most mr ne csinljon tbb galibt: itt a btym is, maradjon ht nyugton. Pszt! Isabella! Tged is bntott valaki? - Gyernk, gyernk, gyerekek, ljetek le a helyetekre! - kiltott Hindley, s berontott a szobba. - Ugyancsak megizzasztott ez a dics klyk! De legkzelebb hasznlja a sajt kleit, Linton rfi, ha azt akarja, hogy tiszteljk. Ez j tvgyat csinl majd magnak! A vendgek lassan megnyugodtak az zes ebd lttn. Megheztek az ton, s most knnyen megvigasztaldtak, mivel egyikknek sem esett komoly baja. Earnshaw bsges adagokat szelt, felesge pedig vidm trsalgssal fszerezte a lakomt. Szke mgtt lltam, s rosszul esett ltnom Catherine szraz szemt, kznys arct, amint nekifogott a tnyrjn hever libaszrny felvgsnak. Milyen rzketlen gyermek - gondoltam magamban. - Mily kevss trdik rgi jtszpajtsnak bnatval. Nem hittem volna, hogy ennyire nz! Egy falatot vitt szjhoz, de visszatette tnyrjra: arca kipirult, szeme knnybe lbadt. Villjt a fldre ejtette, s gyorsan az asztal al hajolt, hogy elrejtse fjdalmt. Nem sok tartottam rzketlennek, mert lthattam, hogy valsgos knszenveds neki az egsz nap, s alig vrja, hogy egyedl lehessen, vagy Heathcliffhez szaladhasson, akit kulccsal zrt szobjba a gazda. Errl akkor gyzdtem meg, mikor egy kis harapnivalt akartam felvinni neki. Este tncra perdltek. Cathy kegyelmet krt Heathcliffnek azzal az rggyel, hogy Isabella Lintonnak nincs prja; knyrgseire azonban gyet sem vetettek, s engem jelltek ki, hogy ptoljam a hinyt. A vidm tnc mg nyomt is elzte a szomorsgnak, s jkedvnk csak nvekedett a gimmertoni zenekar megrkeztvel, mely tizent tagbl llott: egy krt, trombonok, klarintok, mlykrtk, vadszkrtk, azonkvl szmos nekes alkottk. Minden karcsonykor vgigjrjk a tehetsebb hzakat, s mindentt kapnak valamit; jtkukat gy lveztk, mint valami csemegt. A szoksos karcsonyi nekek utn dalokat s divatos zeneszmokat rendeltnk. Earnshaw-n szerette a zent, s k nem is fukarkodtak vele. Catherine is szerette, de azt lltotta, hogy a lpcs tetejrl, a sttbl jobban tudja hallgatni; utna mentem. Bezrtk a terem ajtajt, anlkl, hogy tvolltnket szrevette volna valaki, hisz olyan sokan voltak odabenn. Catherine azonban nem llott meg az emeleten, hanem tovbbment, a padlsszoba fel, ahov Heathcliffet bezrtk, s nevn szltotta a fit. Az egy ideig makacsul hallgatott; Cathy azonban nem tgtott, s vgl r tudta brni, hogy szt vltsanak a deszkafalon keresztl. Hagytam, hadd beszlgessenek a szegny gyerekek, nem akartam zavarni ket, mikor azonban lttam, hogy nemsokra vge lesz az neknek, s a zenszeket itallal knljk, felmsztam a ltrn, hogy figyelmeztessem Catherine-t. De ahelyett, hogy az ajtnl talltam volna, a szobbl hallottam a hangjt. A kis huncut kimszott a padlsablakon, onnt pedig majomgyessggel egy msik ablakon bemszott a padls36

szobba; a legnagyobb nehzsggel tudtam csak rbrni, hogy jjjn ki. Mikor visszajtt, Heathcliff is kvette; Cathy azt akarta, hogy vezessem a fit a konyhba, mivel Joseph a szomszdba ltogatott el, hogy megmenekljn az rdgi kntls hangjaitl, ahogy az ilyesmit nevezte. Tudtukra adtam, hogy eszem gban sincs sszejtszani velk, de mivel a fogoly a tegnapi vacsora ta bjtlt, beleegyeztem, hogy most az egyszer szemet hunyok, amikor Hindley urat kijtsszk. gy ht lejtt, s n zsmolyt tettem a tz el, majd megknltam minden jval. azonban nem jl rezte magt, alig evett valamit, s visszautastott, valahnyszor szrakoztatni akartam. Trdre knyklve, llt tenyerben pihentetve, tadta magt a csendes elmlkedsnek. Mikor megkrdeztem, min tpreng, komoran vlaszolt: - Azon, hogy miknt fogom Hindleynek visszafizetni a magt. Mindegy, meddig kell erre vrnom, az a fontos, hogy sikerljn. Remlem, nem hal meg, amg erre sor nem kerl! - Nem szgyelli magt, Heathcliff! - kiltottam fel. - Isten dolga, hogy megbntesse a gonoszokat: a mi ktelessgnk az, hogy megbocsssunk! - Nem - felelte -, Istennek az nem fog olyan jlesni, mint nekem. Csak a legjobb eszkzt keresem. Hagyjon magamra, taln kitallok valamit. Ha erre gondolok, megsznik a fjdalmam. - ... De, Lockwood r, elfelejtem, hogy ezek a mesk nemigen szrakoztatjk magt. Hogy is fecseghettem ilyen sokig! Lm, mris kihlt a ksa, maga pedig bbiskol, s gyban volna a helye! Hisz elmeslhettem volna Heathcliff trtnett, vagy legalbbis azt, ami belle magt rdekli, pr szval is. gy flbehagyvn a mesjt, felkelt a gazdasszonyom, s letette varrnivaljt. De n nem reztem magamban ert, hogy otthagyjam a tzhelyt, s mg nagyon messze voltam az alvstl. - Maradjon mg, Deann - kiltottam -, maradjon mg egy flra hosszat. Nagyon jl tette, hogy rszletesen elmeslt mindent. gy szeretem, s krem, fejezze is be ugyangy. Tbbkevsb az sszes szemlyek rdekelnek, akikrl beszlt. - Mindjrt elti a tizenegyet, uram. - Bnom is n... nem szoktam meg a korai lefekvst. Egy vagy kt ra elg korn van mg, ha tzig maradok az gyban. - Nem lenne szabad tzig heversznie. A dleltt legszebb rszt szalasztja el gy. Aki nem kszl el fele munkjval dleltt tzig, msik felt sem fogja befejezni. - Mgis, ljn le csak, asszonyom. Holnap gyis dlutnig fog nylni nlam az jjel. gy rzem, alaposan megfztam. - Remlem, uram, hogy mgsem! Nos, j! Ha megengedi, hogy hrom vet tugorjak. Ez id alatt Earnshaw... - Nem, nem, errl sz sem lehet. Nem ismeri azt a lelkillapotot, mikor olyan nagy figyelemmel tudunk ksrni egy macskt, amint a klykt mosdatja, hogy valsggal dhbe gurulnnk, ha csak egyik flt is kihagyn? - Ugyancsak lusta lelkillapot, vlemnyem szerint. - Ellenkezleg, nagyon is tevkeny! Pillanatnyilag az n lelkillapotom is ilyen. Teht folytassa csak minl rszletesebben. gy ltom, az idevalsi emberek gy viszonylanak fontossgban a vrosiakhoz, mint a brtnben fszkel pk a nyrilakban tanyzkhoz, az ott lakk szemben. De a ltvny fokozott rdekessge nem csupn a szemll helyzettl fgg.
37

Az itteniek sokkal komolyabban, sokkal mlyebben lnek, s nem annyira a felsznen, a vltozatossgban s a lha klssgekben, mint a vrosiak. Itt el tudnk kpzelni egy egsz letre szl szerelmet is; mindmig meg voltam gyzdve, hogy a szerelem egy vig sem tarthat. Ezek az emberek olyasvalakihez hasonltanak, aki eltt csak egy tl tel ll: ennek fog neki minden tvgyval, s el is fogyasztja becslettel; a vrosiak helyzete pedig olyan, mint az, akinek egy francia szakcs ksztette ebdet szolglnak fel. lvezete taln ppoly nagy lesz, mint az, aki egy tl telt fogyaszt, de az egyes fogsokat, kln-kln, nem fogja tl nagyra becslni. - , itt is csak olyan emberek lnek, mint egyebtt: majd rjn erre, ha jobban megismer minket! - jegyezte meg Deann, akit kiss megzavartak szavaim. - Bocssson meg, kedvesem - feleltem. - De pp a maga pldja cfolja meg legjobban ezt az lltst. Nem tekintve nhny jelentktelen vidkiessget, semmi sincs magban azokbl a vonsokbl, melyek osztlyt jellemzik. Bizonyos vagyok benne, hogy tbbet gondolkodott, mint ltalban a cseldsg. Maga azrt knyszerlt mvelni szellemi kpessgeit, mivel nem volt alkalma elfecsrelni lett ostoba semmisgekre. Deann felnevetett: - Valban - mondotta -, azt hiszem, elgg komoly s megllapodott lehetek. Nem pp csak azrt, mivel hegyek kzt lek, s vrl vre ugyanazokat az arcokat ltom magam krl, hanem azrt is, mivel szigor nevelsben rszesltem, s megtanultam, hogy helyn legyen az eszem. Azonkvl tbbet olvastam, mint gondoln, Lockwood r. Nincs a knyvtrban olyan knyv, amit legalbb ki ne nyitottam volna, s amibl nem tanultam volna valamit, kivve a grg s latin knyveket, valamint azt a sort, melyben a francik llanak. De mg ezeket is meg tudom klnbztetni egymstl. Szegny ember lnytl nem vrhat tbbet. De ha mr gy van, s folytatnom kell elbeszlsemet, fecseg szomszdasszony mdjra, ht nem bnom, folytatom, s ahelyett, hogy hrom vet tugornk, ttrek 1778 nyarra, melynek immr csaknem huszonhrom esztendeje.

38

Nyolcadik fejezet
Egy szp jliusi reggelen szletett meg az els kis poronty, akit n dajkltam: utols sarja az si Earnshaw-csaldnak. pp a sznt takartottuk be egy tvoli mezn, mikor megpillantottuk a szolglt, aki reggelinket szokta kihozni; ma egy rval korbban rkezett, s futva tartott felnk a rten t, majd az svnyen, s mr messzirl a nevemet kiltozta: - Jaj, de szp gyerek! - lelkendezett elfln. - Ilyen szp fit mg nem szlt anya a vilgra! De az orvos szerint az rnnek vge. Azt mondja, hnapok ta emszti a sorvads. Hallottam, amint megmondotta Hindley rnak: most mr vge, ki fog mlni szegny, mg a tl bellta eltt. Rgtn haza kell hogy jjjn! Maga lesz a dajkja, Nelly. Cukros tejet ad majd neki, s vigyz re jjel, nappal. Szvesen cserlnk magval, hisz teljesen a mag lesz, ha az rn lehunyja a szemt. - Ht annyira beteg? - krdeztem s eldobtam a gereblyt. - gy ltszik; de azrt nagyon btran viselkedik, s gy beszl, mintha azt hinn, megri mg, hogy ember lesz a gyerekbl. Egsz bolond az rmtl, hisz a kicsike olyan szp. Az helyben biz n nem halnk meg, hisz mr csak a rnzstl is jobban lennk, akrmit is mond Kenneth. Archer asszony pp levitte a kis angyalt a nappaliba, hogy megmutassa az rnak, s ennek arca pp kezdett felderlni mr, mikor odalpett hozz Kenneth, ez az reg vszmadr, s flbe sgta: Tudja meg, Earnshaw: isteni csoda, hogy eddig is megmaradt a felesge, s megajndkozhatta ezzel a gyerekkel. Mikor iderkezett, alig hittem, hogy sok hzza mg; de most meg kell magnak mondanom; a tl valsznleg vgezni fog vele. Ne essk ktsgbe, s ne sirnkozzk, ezen mr nem lehet segteni. Magnak pedig jobban kellett volna vigyznia, hogy kit vesz el! - Mit felelt erre az r? - krdeztem. - Azt hiszem, nagyot kromkodott; de n nem sokat hedertettem r, csak a kisbabt akartam minl elbb ltni - s elragadtatssal rta le, hogy milyen volt. ppoly izgatottan, mint , a hz fel futottam, hogy vgre megcsodlhassam magam is. De ha Hindleyre gondoltam, elszorult a szvem. Kt blvny szmra volt csak hely az lelkben: egyik a felesge, msik pedig sajt maga. Ddelgette mindkettt, s csaknem imdta az egyiket, azon tanakodtam, hogyan fogja viselni elvesztst? Mikor megrkeztnk Szelesdombra, pp a fbejrat kapujban talltuk. Megkrdeztem tle, hogy van a kicsi. - Nemsokra futkrozni fog, Nelly! - mondta boldog mosollyal. - s az rn? - kockztattam meg a krdst. - Az orvos azt mondotta... Dhsen kzbevgott: - Vigye el az rdg az orvost! - s elvrsdtt. - Frances kitnen rzi magt, egy hten bell teljesen felpl. Felmegy hozz? Mondja meg nki, hogy mindjrt felmegyek n is, ha meggri, hogy nem beszl. Ott kellett hagynom, mert nem llt be a szja; mrpedig mondja meg neki: Kenneth doktor megparancsolta, hogy nyugton kell maradnia. Az zenetet tadtam Earnshaw-nnak. Lzas izgatottsg ltszott rajta, s vidman felelt: - De Ellen, hisz alig szltam egy szt, ktszer is kiszaladt srva. No j, mondja meg neki, hogy nem beszlek, de ez nem ktelez arra, hogy a szembe ne nevessek.
39

Szegny feje! Ez a jkedv csak a halla eltti hten hagyta el. Frje pedig makacsul, st dhsen ragaszkodott ahhoz, hogy felesge llapota naprl napra javul. Mikor Kenneth tudtra adta, hogy a betegsg ilyen fokn az orvossgai nem hasznlnak mr semmit, s immr szksgtelen kltsgekbe vernie magt gygyttatsa miatt, Hindley gy vlaszolt: - Persze hogy szksgtelen! Hisz nagyon jl rzi magt! Mr nincs is szksge a maga kezelsre. Sohasem volt sorvadsos. Csak lza volt, s ez elmlott mr: pulzusa ppoly nyugodt, mint az enym ebben a pillanatban, s az arca ugyanolyan hs. Ugyanezt mondotta a felesgnek, aki lthatlag hitt is neki. De egy este, mikor ppen frje vllra tmaszkodott, s azt mondotta, hogy msnap mr fel is kel, khgsi roham jtt r, egszen knny khgs. Hindley a karjba kapta, meg karjt a frfi nyaka kr fonta, majd elvltozott az arca: meghalt. Miknt a cseld megjsolta, Haretont egszen az n gondjaimra bztk. Earnshaw, ha nem srt a gyerek, s nem volt semmi baja, nem sokat trdtt a fival. Teljesen tadta magt a ktsgbeessnek, de fjdalma nem trt ki panaszban. Nem srt s nem fohszkodott; csak tkozdott s kromkodott, kihvta maga ellen az Istent s az embereket; a legzllttebb letmdnak adta t magt. A cseldek nem sok tudtk elviselni zsarnoksgt s fktelen lett; egyedl Joseph s n tartottunk ki mellette. Nem volt szvem magra hagynom a rm bzott gyereket; egybknt, amint tudja, Hindleynek tejtestvre voltam, s gy knnyebben tudtam megbocstani viselkedst, mint egy idegen. Joseph azrt maradt, hogy tovbb zaklassa a tanysokat s a munksokat; klnben is hivatsnak rezte, hogy ott legyen, ahol a legtbb romlottsgot lehetett krhoztatni. Hindley csnya viselkedse s a rossz trsasg, mellyel krlvette magt, ugyancsak j pldt mutatott Catherine-nek s Heathcliffnek. Az a md, ahogy ez utbbival bnt, mg egy szentbl is rdgt csinlt volna. De egybknt is gy ltszott, mintha akkoriban valami gonosz llek szllotta volna meg ezt a fit. rmmel figyelte, mint sllyed Hindley egyre mlyebbre, mint veszti el menthetetlenl mg a remnyt is, hogy valaha felemelkedjk; vadsga s kegyetlensge egyre inkbb kitkztt. Nem tudnm magnak lerni, mg tkletlenl sem, milyen pokoli krnyezetben ltnk. A lelkipsztor felnk sem jtt tbb, s mondhatom, idvel nem akadt mr tisztessges ember, aki betette volna lbt hozznk, hacsak nem szmtom Edgar Lintont, aki Cathy kisasszonyt ltogatta meg. Tizent ves korban az egsz vidk kirlynje volt: nem akadt prja az egsz hatrban; de fennhjz lett s akaratos. Bevallom, mita kilpett a gyermekkorbl, mr nem szerettem, s gyakran magamra ingereltem azzal, hogy igyekeztem ggjt megfkezni. De mgsem fordult ellenem. Klns llhatatossggal ragaszkodott azokhoz, akikhez valaha vonzdott. Heathcliff is vltozatlanul brta vonzalmt, s a fiatal Linton, magasabbrendsge ellenre is, nehezen tudta felvenni vele a versenyt. Ksbb lett a gazdm: me, az arckpe, a kandall fltt. Valaha egyik oldalon fggtt az v, msik oldalon a felesg, de ez utbbit levettk a falrl, s gy nem lthatja, milyen volt. Lt valamit? Deann felemelte a gyertyt, s most finom metszs arcot lttam, mely feltnen hasonltott a Szelesdomb fiatalasszonyhoz, azzal a klnbsggel, hogy elgondolkodbb, szeretetre mltbb vons honolt rajta. Nagyon szp arckp volt. A hossz, szke haj hullmosan lelte krl a halntkot, komoly szeme tgra nylt, s taln tlsgosan is kecsesen hatott az egsz. Nem lepett meg, hogy Catherine Earnshaw megfeledkezett els bartjrl egy ilyen frfi kedvrt. De azt mr nem rtettem, hogy , kinek lelke feltehetleg sszhangban llott klsejvel, mint lehetett szerelmes abba a Catherine Earnshaw-ba, akit a mondottak nyomn magamnak elkpzeltem.

40

- Nagyon finom arckp! - jegyeztem meg. - s vajon hasonlt eredetijhez? - Hogyne! De mg jobban festett Linton, ha lnkebb volt. Ez, amit most lt, a htkznapi arca. ltalban hinyzott belle a lendlet. Catherine megrizte kapcsolatait a Linton csalddal, hol annak idejn t hetet tlttt. Mivel semmi sem csbtotta arra, hogy trsasgukban lelknek fonkjt kimutassa, s jzan sszel csak restellhette volna durvasgt ott, ahol mindenki oly udvariasan bnt vele, akaratlanul is meghdtotta az ids hlgyet s urat nyltszvsgvel. Isabella csodlta, testvre pedig szvbl-llekbl imdta: ezek a sikerek kezdettl fogva hzelegtek hisgnak, hisz rendkvli becsvgy fttte, s arra brtk, hogy ktszn letet ljen, noha senkit sem akart megtveszteni. Abban a hzban, ahol csak gy emlegettk Heathcliffet, mint kznsges gonosztevt, vagyis mint aki rosszabb az llatnl, gyelt, hogy ne gy viselkedjk, mint ; de otthon semmi kedvet sem mutatott olyan udvariassghoz, melyen amgy is csak nevettek volna, s eszbe sem jutott megfkezni izgga termszett, mikor ezzel sem tiszteletet, sem dicsretet nem tudott volna kivvni magnak. Edgar ritkn merszkedett odig, hogy nyltan jtt volna el Szelesdombra. Flt Earnshaw rossz hrtl s viszolygott attl, hogy tallkoznia kell vele. Ennek ellenre olyan udvariasan fogadtuk, ahogy csak kitelt tlnk. Mg gazdnk is vakodott attl, hogy megsrtse, hisz tudta, mirt jr hozznk: gy ht, ha mr nem tudott kedves lenni hozz, igyekezett elkerlni a vele val tallkozst. gy rzem, Linton jelenlte kellemetlen volt Catherine szmra: nem volt elgg ravasz s kacr, ezrt lthatan rosszul esett neki, ha kt bartja tallkozott egymssal. Hiszen mikor Heathcliff Linton jelenltben sem titkolta megvetst, Catherine sem tudott gy igazat adni neki, mint amikor csak kettesben voltak; mikor pedig Linton beszlt neki undorrl s ellenszenvrl Heathcliff irnt, nem tudott kzmbs arcot vgni, mintha jtszpajtsnak lealacsonytsa teljesen hidegen hagyn. Sokat nevettem bizonytalansgn s be nem vallott gondjain, melyeket hiba prblt eltitkolni elttem. Nem szpen hangzik ez, de annyira kevly volt, hogy nem tudtam sznakozni szenvedsn, amg valamivel tbb szernysget nem tanul. Vgl rsznta magt, hogy mindent bevall nekem, s tancsomat kri: senki mshoz nem lehetett bizalommal. Egy dlutn Hindley elment hazulrl, s Heathcliff elhatrozta, hogy kihasznlja ezt a kis szabad idt. Akkor lphetett tizenhatodik vbe, s br nem voltak csf vonsai, s nem volt szkben az rtelemnek, volt benne valami erklcsileg s testileg egyarnt visszataszt, aminek ma nyomt sem tallni nla. Ez id tjt elfelejtette mr mindazt, amit els ifjsgban tanult. A kora reggeltl ks estig tart nehz s folytonos testi munka kilte belle a rgi kvncsisgot, mely ismeretek megszerzsre sarkallta, kilte belle a vgyat a knyvek s a tanulmnyok irnt. A magasabbrendsg rzse, melyet gyermekkorban az reg Earnshaw kegyei oltottak bel, immr eltnt. Sok kzdtt, hogy egy szinten tartsa magt Catherine-nel a tanulsban, s csak mlysges, de titkolt fjdalommal tudta feladni a versenyt. m feladta vgkpp. Semmi sem tudta mr rbrni, hogy csak egy lpst is tegyen elre, miutn beltta, hogy sorsa ama sznvonal al sllyeszti, melyet egyszer mr elrt. Ksbb klseje is sszhangba kerlt ezzel a szellemi lezllssel. Mozdulatai nehzkesek lettek, megjelense pedig kznsges; termszettl zrkzott kedlye egszen ostobnak tetsz, emberkerl mogorvasgig fajult, s szemmel lthatan keser rme telt benne, hogy megbecsls helyett undort vltson ki szk krnyezetbl. Tovbbra is egytt voltak Catherine-nel azokban a ritka idkzkben, mikor szabadulni tudott munkjtl. De rzseit nem ltztette tbb szavakba, s gyanakv haraggal utastotta vissza a lny gyermeteg kedveskedseit, mintha beltta volna, hogy Cathy kevs rmt lelhet ezekben. Az alkalommal, amelyrl ppen szlok, belpett a nappaliba, tudtunkra adand,
41

hogy ma nem fog dolgozni. n Cathy kisasszonynak segtettem az ltzkdsben. Ez nem sejtette, hogy Heathcliff pp ma fogja abbahagyni a munkt, s mivel azt hitte, egyedl maradhat a hzban, mr valahogyan rtestette Edgart fivre tvolltrl, s most fogadni kszlt t. - Cathy, rrsz ma dlutn? - krdezte Heathcliff. - Vagy el akarsz menni valahov? - Nem, hisz esik - felelt a msik. - Ht akkor mirt van rajtad ez a selyemruha? Remlem, nem jn ma ide senki? - Nem tudok rla - hebegte Cathy. - De neked ilyenkor a mezn volna a helyed, Heathcliff. Mr egy rja befejeztk az ebdet, azt hittem, el is mentl. - Hindley nem foszt meg olyan gyakran tkozott jelenlttl. Ma nem dolgozom: veled akarok maradni. - Joseph el fog neki mondani mindent. Jobban tennd, ha elmennl. - Joseph pp meszet rakodik a Peniston-sziklknl, ez estig is eltart: nem tudhat meg semmit. Ezzel nyugodtan odalpett a tzhz s lelt. Catherine sszerncolt szemldkkel gondolkodott egy pillanatig; megprblta elkszteni az utat az rkez szmra. - Isabella s Linton emltettk, hogy esetleg tjnnek ma dlutn - mondotta egy percnyi hallgats utn. - Mivel esik az es, mr nem is vrom ket, de taln mgis belltanak, s akkor jabb szidsnak teszed ki magad, minden ok nlkl. - zenj ki nekik Ellennel, hogy nem rsz r - erskdtt a fi. - Ne tedd ki a szrmet ostoba s lehetetlen bartaidrt. Nha mr ott tartok, hogy panaszkodni kszlk, amirt... de nem teszem! - Amirt?... Mit akartl mondani? - kiltott fel Catherine zavart pillantssal. - , Nelly - tette hozz, elkapvn fejt kezeim kzl -, teljesen kifslted a csigkat a hajambl! Elg, hagyd abba! Mirt akartl panaszkodni, Heathcliff? - Semmirt... De nzd csak meg a falinaptrt - s az ablak mellett fgg bekeretezett lapra mutatott -, a keresztek azokat az estket jelzik, melyeket Lintonkkal tltttl, a pontok pedig azokat, amelyeket velem. Ltod? Minden napot megjelltem. - Igen... micsoda ostobasg! Mintha biz n szmon tartottam volna! - duzzogott Catherine. De klnben is, mit bizonyt ez? - Azt, hogy n szmon tartottam! - s mi ktelez arra, hogy folyton veled legyek? - krdezte nvekv ingerltsggel. - Mi hasznom volna belle? Mirl lehet veled beszlni? Attl, ahogyan te mulattatsz, nma vagy csecsem is lehetnl! - Sohasem mondottad mg, hogy tl keveset beszlek, vagy hogy terhedre lenne a trsasgom! - kiltott fel Heathcliff nagyon hevesen. - Nem nevezhetjk trsasgnak azt, mikor valaki nem tud semmit, s nem beszl semmirl. Heathcliff felugrott, de nem volt ideje tovbbi kifejezst adni rzseinek, mert az udvar kvezetn ldobogs hallatszott, s illedelmes kopogtats utn belpett a fiatal Linton, sugrz arccal, a vratlan meghvs feletti rmben. Catherine nyilvn szrevette a kt bartja kzti klnbsget, mikzben az egyik tvozott, s belpett a msik. Ez az ellentt hasonltott ahhoz, amit akkor rezhetnk, midn stt, szikls bnyavidkrl virgz s termkeny vlgybe
42

lpnk. Hangjuk s ksznsk ppoly klnbz volt, mint kls megjelensk. Edgar finoman, halkan beszlt: nem hangoskodott, s a szavakat gy ejtette ki, mint n, vagyis kevsb durvn s szeldebben, mint ahogy nlunk szoks. - Taln korn rkeztem? - krdezte, egy pillantst vetvn felm. Trlgetni kezdtem az ezstt, s a pohrszk nhny fikjt hoztam rendbe a szoba msik vgben. - Dehogy! - felelte Catherine. - Mit csinlsz ott, Nelly? - A munkmat vgzem, kisasszony! - feleltem. (Hindley r ugyanis meghagyta, hogy mindig hrmasban legynk Edgar ltogatsai alkalmval.) Htam mg lpett, s dhsen a flembe suttogott: - Menj innt a trlrongyaiddal! Ha vendg van a hznl, a cseldek nem kezdenek srolni s trlgetni a szobban. - Ez a legjobb alkalom, most nincs itthon az r - mondottam fennhangon. - Nem szereti, ha a jelenltben foglalkozom ezzel a munkval. Edgar r bizonyra meg fogja bocstani. - De n nem szeretem, ha az n jelenltemben csinlod ezt! - kiltott fel a fiatal hlgy parancsol hangon, s idt sem hagyott vendgnek a megszlalsra. Mg mindig nem nyugodott meg a Heathcliff-fel val sszekaps utn. - Sajnlom, Cathy kisasszony! - feleltem s folytattam a munkmat szorgalmasan. azonban, azt hivn, hogy Edgar nem ltja, kiragadta a trlruht kezembl, j ersen belecspett a karomba, s mg sok nem engedte el. Mondottam mr, hogy nem szerettem, s ezrt jlesett idrl idre megsebezni a hisgt. Azonkvl nagy fjdalmat is okozott nekem. Flugrottam (mivel pp trden voltam) s felkiltottam: - ! Kisasszony! Ez igazn nem szp magtl! Nincs joga ahhoz, hogy belm cspjen, s n nem fogom ezt trni. - Hozzd sem nyltam, te hazug! - kiltott, mikzben ujjai remegtek az jrakezds vgytl, flei pedig pirosak lettek a dhtl. Sohasem tudta elrejteni haragjt, mely mindig egsz arct lngba bortotta. - Ht akkor ez micsoda? - vgtam vissza s hogy zavarba hozzam, megmutattam a piros foltot karomon. Toppantott a lbval, majd egy pillanatig habozott, de rossz sztneitl hajtva, csattans pofont mrt arcomra, gyhogy knnybe lbadt a szemem. Linton kzbelpett: - Catherine, drgm, Catherine! - mondotta megtkzve a hazugsg s a vadsg ketts bnn, amit blvnya szeme lttra kvetett el. - Tvozz a szobbl, Ellen! - mondotta, tettl talpig remegve. A kis Hareton, aki mindenhov kvetett engem, s mellettem lt a fldn, knnyeim lttra maga is srva fakadt, s panaszkodni kezdett a rossz Cathy nnire, akinek dhe most a szerencstlen gyermek ellen fordult. Megfogta vllnl, s gy megrzta, hogy szegnyknek arca egszen lomsznre vlt; Linton meggondolatlanul megragadta a lny kezeit, hogy kiszabadtsa a gyereket. Egy szempillants alatt szabad volt az egyik kz, s az elkpedt fiatalember rezhette arcn, olyan sllyal, mely a trfnak mg lehetsgt is kizrta. Feldltan lpett htra. Haretont karjaimba kaptam, s a konyhba menekltem vele, de nyitva hagytam az

43

ajtt, mert kvncsi voltam, mint fogjk elintzni vitjukat. A megsrtett ltogat spadtan kereste meg a kalapjt, ajka remegett. Nagyon helyes! - gondoltam magamban. - Fogadd meg a figyelmeztetst s tvozzl. Nagyon kedves tle, hogy mg idejben zeltt adott valdi termszetbl. - Hov megy? - krdezte most Catherine, s az ajt fel indult. Linton oldalt kerlt, s megprblt kijutni. - Nem fog elmenni! - kiltotta a lny erlyesen. - El kell mennem s el is fogok menni! - mondotta fojtott hangon. - Nem! - makacskodott a msik, s megragadta az ajt kilincst. - Mg nem mehet el, Edgar Linton. Nem hagyhat itt engem, ilyen lelkillapotban. Egsz jjel ktsgbe lennk esve maga miatt. - Itt maradhatok, mikor maga megttt engem? - krdezte Linton. Catherine hallgatott. - Flek s szgyenkezem maga miatt - mondotta. - Soha tbb nem jvk ide. Catherine szeme csillogni kezdett, szemhja meg-megrebbent. - Azonkvl hazudott is! - folytatta a fi. - Nem igaz - kiltotta Catherine, visszanyervn hangjt. - Nem hazudtam. Jl van ht, menjen, ha gy akarja, menjen! n pedig srni fogok... betegre srom magam. Azzal trdre vetette magt egy szk eltt, s keservesen elzokogta magt. Edgar csak addig tartott ki elhatrozsa mellett, amg az udvarba nem rt: itt habozni kezdett. Utna mentem, hogy btortsam. - A kisasszony rettenetesen szeszlyes, uram - kiltottam utna. - Rosszabb, mint egy elknyeztetett gyermek. Legjobban tenn, ha tstnt hazamenne, mert klnben mg beteg is lesz, csak azrt, hogy bennnket kesertsen. Az ingatag Linton oldalt pillantott az ablak fel: hazamenni ppgy nem tudott, mint ahogy egy macska sem kpes otthagyni a flig meglt egeret vagy a nagyjbl felfalt madarat. Semmi sem tudja megmenteni! - gondoltam. - Vgzett nem tudja elkerlni, vakon repl fel! gy is trtnt: hirtelen sarkon fordult, berohant a hzba, becsapta az ajtt maga mgtt, s mikor ksbb tnztem hozzjuk, hogy hrl adjam a holtrszegen hazatrt Earnshaw rkezst, aki az egsz hzat fel akarta forgatni (ez volt a szoksa ilyen llapotban), gy talltam, hogy a civds csak szorosabbra fogta kapcsolatukat, megtrte az ifji flnksg jegt, s arra ksztette ket, hogy levetvn a bartsg lruhjt, szerelmket egymsnak megvalljk. Hindley rkezsnek hrre Linton a lovhoz szaladt, Catherine pedig a szobjba. Szaladtam, hogy elbjtassam a kis Haretont s kivegyem a tltnyeket az r vadszfegyverbl, mert tbolyult nkvletben rendszerint a puskval szeretett jtszani, azoknak lett veszlyeztetvn, akik ellene mertek szeglni, vagy egyszeren tlsgosan magukra vontk figyelmt. Vdekezsbl elrejtettem a tltnyeket, hogy elejt vegyem a szerencstlensgnek, ha lni akarna rletben.

44

Kilencedik fejezet
Ijeszt szitkok kzt lpett a szobba, s pp rajtakapott, amint fit a konyhai pohrszkben kszltem elrejteni. Hareton dermedt flelmet rzett mind vadllati gyengdsgtl, mind rlt dhrohamaitl: egyik esetben ugyanis az a sors vrta, hogy megfullad a cskokban s lelsekben, msik esetben pedig vagy a tzbe, vagy a falhoz akartk hajtani. Ezrt szegnyke pldsan meghzta magt, akrhov rejtettem is. - Most mr mindent tudok! - kiltott Hindley, nyakam brnl hzva htra engem, akr egy kutyt. - g s pokol! sszeeskdtetek, hogy meglitek a gyereket. rtem mr, mirt ltom olyan ritkn. De a stn segtsgvel megtetem veled a konyhakst, Nelly! Csak ne nevess: imnt dobtam be Kenneth-t fejjel elre a Fekete L mocsarba. Kettvel sem nehezebb vgezni, mint eggyel, s nekem meg kell ma lnm valakit kzletek; nem nyugszom, amg ezt vgre nem hajtottam. - De n nem szeretem a konyhaks zt, Hindley r - vlaszoltam. - Heringet vgtak vele. Inkbb ljn agyon, ha nnek is mindegy. - Inkbb vigyen el az rdg, s gy is lesz! Nincs olyan trvny Angliban, mely megakadlyozn, hogy az ember rendben tartsa a hzatjt: mrpedig az enym rettenetes llapotban van. Nyisd ki a szd! Kezben tartotta a kst, s hegyt fogaim kz dugta. De a magam rszrl sohasem rmltem meg klnsebben izggasgtl. Kptem egyet s bizonygattam, hogy undort z a ks; semmi ron sem leszek hajland megenni. - ! - kiltott fel, elengedve engem. - Most ltom csak, hogy ez a csf kis korcs nem is Hareton! Bocsss meg, Nelly. Ha lenne az, megrdemeln, hogy szjat hastsak belle! Nem szaladt elm, hogy dvzljn, hanem gy ordtott, mintha ksrtet volnk. Jjj ide, te kis szrnyeteg. Majd megtantalak, hogyan lj vissza egy tlsgosan lgyszv apa rzseivel. Mondd csak, nem festene jobban ez a gyerek, ha le volna vgva a fle? A kutyk gy vadabbnak ltszanak, n pedig szeretem a vadsgot... add ide az ollt... a vadsgot s az elegancit! s klnben is, rdgi tlet... pokoli hisg... hogy annyira ragaszkodunk a flnkhz... pedig anlkl is elg szamarak vagyunk. Csitt, fiacskm, csitt! Jl van, jl deskm! Trld meg szpen a szemed. Te vagy az n kincsem, cskolj meg! Mi az? Nem akarsz? Cskolj meg, Hareton! Cskolj meg, hogy a fene essen beld! Hitemre, szp kis szrnyeteget nevelek fel! Kitekerem mg a nyakadat, te nyavalys, ha addig lek is! A kis Hareton kiltozott, s minden erejbl rugdalzott apja karjaiban, de akkor ordtott csak istenigazban, mikor Hindley felvitte magval a lpcs tetejre, s kitartotta a karfa fltt a magasbl. Rkiltottam, hogy rohamot kap a gyerek a flelemtl, s vgl oda is szaladtam, hogy szorult helyzetbl megmentsem. Mikor a kzelkbe rtem, Hindley pp kihajolt a korlt felett, mert valami zajt hallott odalenn, s kzben csaknem elfelejtette, mit tart a kezben. - Ki van ott? - krdezte, mikor hallotta, hogy valaki a lpcshz kzeledik. Felismertem Heathcliff lpteit, s n is kihajoltam, hogy figyelmeztessem, ne kzeledjk. Abban a percben, amint levettem a szemem Haretonrl, a gyerek egy hirtelen mozdulattal kiszabadtotta magt a vigyzatlan kezek kzl, melyek tartottk, s lezuhant. Alig volt idnk sszeborzadni a rmlettl, mris lthattuk, hogy a gyereknek semmi baja sem trtnt. Heathcliff pp kell pillanatban rkezett a lpcs aljhoz, egy sztns mozdulattal elkapta zuhantban, s talpra lltvn, feltekintett, s megnzte, ki a szerencstlensg okozja.
45

A fsvny, aki t shillingrt vlik meg a sorsjegytl, s msnap rjn, hogy tezer fontot vesztett a vsron, nem vghatott csaldottabb kpet, mint Heathcliff, mikor szrevette odafenn Earnshaw rnyt. Szavai nem tkrzhettk volna arcnl vilgosabban a ktsgbeesst afltt, hogy sajt maga lett rgta vrt bosszjnak megakadlyozja. Ha sttebb lett volna, azt hiszem, megprblja jvtenni tvedst, s sztzzza Hareton fejt a lpcskn. De mi tani voltunk letmentsnek, s n mr lenn is termettem, hogy szvemre szortsam drga kis vdencemet. Hindley is lejtt, valamivel lassabban, kijzanodva s zavartan. - A te hibd, Ellen -, mondotta. - El kellett volna rejtened ellem, ki kellett volna kapnod a kezembl. Megsebeslt? - Megsebeslt! - kiltottam fel haragosan. - Ha nem halt meg, ht egsz letre hlye marad. Csodlom, hogy nem szll ki srjbl az anyja, s eltri, hogy gy bnik a gyermekvel. Maga rosszabb egy pognynl... sajt hsval, vrvel bnik gy! Megprblt hozzrni a gyerekhez, aki nlam rezve magt, abbahagyta a rmlt srst. De alig rt hozz apja egy ujjal, jrakezdte a bmblst, s gy rgkaplzott, mintha jabb roham jtt volna r. - Ne nyljon hozz! - intettem. - Gylli magt... mindenki gylli magt... ez az igazsg! Szp kis csald a mag; s maga is szp llapotba jutott! - Lesz ez mg rosszabbul is! - hahotzott az eltvelyedett ember, aki ismt megtallta durva hangjt. - Most menj, s vidd magaddal. Te pedig, Heathcliff, figyelj rm! Menj a kzelembl, s ne is halljak felled! Nem akarlak meglni mg az jjel... hacsak fel nem gyjtom az egsz hzat, ha kedvem gy tartja! Azzal kivett egy veg plinkt a pohrszkbl, s tlttt magnak egy pohrral. - Ne, ne igyk! - krleltem. - Vigyzzon magra, Hindley r! Knyrljn meg ezen a szerencstlen gyereken, ha mr sajt magval nem tud trdni. - Akrkivel jobb sorsa lenne, mint velem! - felelte. - Gondoljon a lelke dvssgre! - krleltem, mikzben megprbltam kiragadni kezbl a poharat. - n? A lelkemre? Legnagyobb rmmre vlnk, ha a pokolra kldhetnm, hogy ott lljon bosszt a teremtjn - kiltotta az istentelen. - Iszom a mielbbi elkrhozsra! Felhajtotta az italt, s rnk parancsolt, hogy tvozzunk, irtzatos kromkodsokkal fejezvn be szavait, melyek tl ijesztek voltak ahhoz, hogy elmondhassam ket, vagy akr csak emlkezzem rjuk. - Kr, hogy bele nem dglik az ivsba - jegyezte meg Heathcliff, visszaszrmaztatvn r tkait, mihelyt bezrult az ajt. - Meg is tesz minden tle telhett, de nagyon ers a szervezete. Kenneth fogadst ajnlott a htaslovra, hogy ez mg mindenkit tll Gimmerton tjn, s vn bnsknt fog a srba szllni, hacsak valami jtkony vletlen meg nem vlt minket tle. Bementem a konyhba s leltem, hogy elaltassam az n kis brnykmat. Heathcliff, gy vltem, kiment a csrbe. Ksbb megtudtam, hogy csak a magas ht pad mg vonult, ott egy lcra fekdt, messze a tztl, s gy maradt, csendben. Elringattam trdemen Haretont, s flbe ddoltam a dalt, mely gy kezddtt: Kvncsiak az egerek, Alszik-e mr a kisgyerek?
46

Ekkor Cathy kisasszony, aki szobjbl hallgatta vgig a jelenetet, bedugta fejt az ajtn s suttogva krdezte: - Egyedl vagy, Nelly? - Igen, kisasszony! - feleltem. Belpett s a tzhely kzelbe telepedett. Felpillantottam r, vrvn, hogy taln mond valamit. Arca zavart volt s nyugtalan. Ajka flig kinylt, mintha szlni akart volna; de szavak helyett csak egy shajts rppent el szjbl. Ismt belekezdtem az nekbe; mg nem felejtettem el imnti szavait s viselkedst. - Hol van Heathcliff? - Munkjt vgzi az istllban. - Nem jelentkezett, gy ltszik, elaludt. Hossz csend kvetkezett, mialatt egy knnyet lttam Catherine szemrl a padlra hullani. Szgyelln csf viselkedst? - gondoltam magamban. - Ez meglepne. m kezdje, ahogy akarja, n nem segtek neki! Tvedtem; nemigen trdtt azzal, ami nem rintette kzvetlenl. - Istenem! - kiltott fel. - Olyan szerencstlen vagyok. - Nagy kr - jegyeztem meg. - Nehz magt kielgteni: annyi a bartja, oly kevs a gondja, s mgsem megelgedett! - Nelly, tudsz titkot tartani? - folytatta mellm trdelve, s rm emelve hzelg szemt, azzal a pillantssal, mely elzi a haragot, mg ha minden ok meg is van r. - Feltve, hogy rdemes megtartani! - feleltem kevsb durcsan, mint az imnt. - rdemes, mivel nyom engem, s meg szeretnk szabadulni tle. Tudni akarom, mit csinljak. Edgar Linton megkrte a kezemet, s n vlaszoltam neki. Nos, mieltt elrulnm, beleegyezs-e vagy visszautasts, mondd meg nekem, melyiket tartand helyesnek? - Igazn, Cathy kisasszony, honnt tudhatnm ezt? Biztos, hogy ama jelenet utn, melyet ma dlutn rendezett neki, azt kellene mondanom, legokosabb lett volna visszautastani. De ha mgis megkrte a kezt, vagy gygythatatlanul ostoba lehet, vagy ostobn vakmer. - Ha gy beszlsz, nem meslek el semmit - mondotta srtdtt arccal, s azzal felkelt. Beleegyeztem, Nelly. Mondd meg gyorsan, jl tettem-e? - Beleegyezett? Ht akkor minek beszlni rla? Ha mr szavt adta, nem lehet visszakozni tbb! - De mondd meg, jl tettem-e?... Mondd! - kiltott fel ingerlten, kezeit trdelve s szemldkt rncolva. - Tbb dolgot kell figyelembe venni, mieltt e krdsre kell feleletet adhatnnk - mondottam tudlkosan. - Elszr s mindenekeltt, szereti-e Edgar urat? - Ki ne szeretn t? Ht persze hogy szeretem! Most a kvetkez krdsek al vetettem t, ami egy huszonkt ves lnynl nem volt pp flsleges fradsg. - Mirt szereti t, Cathy kisasszony?

47

- Milyen krds! Szeretem... ez csak elg? - ppen nem! Meg kell mondania, hogy mirt? - Ht j! Szemlye kellemes, s jlesik trsasgban lenni. - Nem elg! - jegyeztem meg. - Fiatal s jkedv! - Ez sem elg! - Szeret engem! - No, ez mg nem sokat jelent. - Gazdag lesz, s n lvezni fogom, hogy n leszek a krnyk els asszonya; azonkvl bszke is lehetek ilyen frjre. - Ez a leggyengbb rv! Mondja meg, hogyan szereti? - gy, ahogy mindenki szeret... Bolond vagy, Nelly! - Nem n! Feleljen csak! - Szeretem a fldet, amelyre lp, a levegt, amelyet beszv, s mindent, amihez hozzr, mindent, amit mond. Szeretem minden pillantst, minden mozdulatt, szeretem t teljesen s egszen. Elg ez? - s mirt szereti? - Nem, te trflsz, ez igazn nem szp tled! Szmomra mindez ugyancsak tbb a trfnl! mondotta a lny, s srtdtten a tz fel fordult. - Trfnak mg gondolata is tvol ll tlem, Catherine kisasszony! - mondottam. - Maga azrt szereti Edgar urat, mivel j klsej, fiatal, vg kedly, gazdag s szereti magt. Ez az utbbi rv egybknt nem r semmit. Maga valsznleg enlkl is szerethetn t, vagy ennek ellenre sem szeretn, ha nem rendelkeznk a ngy msik vonzervel. - Nem, igazn nem! Csak sajnlatot reznk irnta... vagy megvetnm, ha csnya s faragatlan volna. - De nagyon sok fiatalember van a vilgon, aki csinos s gazdag: taln mg csinosabbak s gazdagabbak is nla. Mi akadlyozza meg ht, hogy ket is szeresse? - Ha vannak is ilyenek, nem kerltek az utamba. Sehol sem tallkoztam mg Edgar msval. - De mg tallkozhatik. Tovbb nem is lesz mindig szp s fiatal, st az is lehet, hogy nem lesz mindig gazdag. - Jelenleg az, s n csak a jelennel foglalkozom. Szeretnm, ha rtelmesebben beszlnl. - Jl van, ez megoldja a krdst. Ha csak a jelen rdekli, akkor menjen nl Lintonhoz. - Ehhez nincs is szksgem a te engedlyedre. Hozzmegyek. De vgeredmnyben nem mondtad meg, igazam van-e? - Tkletesen igaza van, ha igaza lehet annak, aki csak a jelen szmra vlaszt frjet. s most lssuk, mirt szerencstlen, Cathy kisasszony! A fivre rlni fog; az reg szlk nem fognak ellenkezni, gy hiszem; rendetlen s knyelmetlen hzat hagy el, gazdag s tiszteletre mlt kedvrt; szereti Edgart, s Edgar szereti magt. Egyszernek s knnynek ltszik minden: hol van ht a nehzsg?
48

- Itt s itt! - felelte Catherine, egyik kezvel homlokra, msikkal szvre mutatvn. Mindentt, ahol a llek l. Szvem s lelkiismeretem szerint tudom, hogy nincs igazam. - Ez aztn furcsa. Nem is rtem! - Ez az n titkom. De ha meggred, hogy nem gnyoldol, akkor elmagyarzom. Nem tudom egszen pontosan, de legalbb fogalmat alkothatsz rla, hogy mit rzek. Lelt mellm. Arca szomorbb s komolyabb lett, sszekulcsolt keze megremegett. - Mondd, Nelly, nincsenek nha klns lmaid? - krdezte nhny percnyi gondolkods utn. - De igen, nha-nha. - Nekem is. Volt mr nhny klns lmom; emlkk sohasem hagyott el, s megvltoztattk gondolatvilgomat. gy felolddtak bennem, mint vzben a bor, s megvltoztattk lelkem szneit. me az egyik: elmeslem neked, de lehetleg ne mosolyogj egyik rszletnl sem! - , ne mondjon el semmit, Catherine kisasszony! - kiltottam. - Elg gyszos mr a mi letnk anlkl is, hogy mg jobban felkavarjuk jelensekkel s ltomsokkal. Ejnye, ejnye, legyen vg, legyen ismt olyan, mint mindig. Nzze csak a kis Haretont, azutn igazn nem lmodik semmi gyszosat. Milyen kedvesen mosolyog lmban! - Igen; s az apja milyen kedvesen kromkodik magnyban! Biztosan emlkszel mg az idkre, mikor is ilyen kis pufk volt mg: csaknem ilyen kicsi s rtatlan. De, Nelly, ragaszkodom hozz, hogy meghallgass. Nem tart sok, s ma este mr amgy sem tudnk jkedv lenni. - Nem akarom hallani, nem akarom hallani - tiltakoztam ktsgbeesetten. Az id tjt babonsan hittem az lmokban, s hiszek mg ma is: azonkvl Catherine arcban volt valami szokatlan, ami azt sejtette velem, hogy baljs dolgokrl vagy egy kszbnll szerencstlensgrl fogok hallani. Ellenkezsem ingerelte, de nem folytatta tovbb. gy ltszott, ms trgyra tr t, de csakhamar ellrl kezdte: - Ha az gbe jutnk, Nelly, nem lennk boldog! - Mert nem lenne r mlt, hogy odajusson - feleltem. - Minden bns rosszul rezn magt az gben. - Nem ezrt. Egyszer azt lmodtam, hogy az gben vagyok. - Mondottam mr, hogy nem akarok hallani az lmairl, Cathy kisasszony. Le kell mr fekdnm! - szaktottam ismt flbe. Felnevetett s knyszertett, hogy lve maradjak, mert mr fel akartam kelni a szkemrl. - Ez a semminl is kevesebb lesz - kezdte. - Azt akarom csak mondani, hogy gy reztem, nem lenne igazi otthonom az g. Megszakadt bel a szvem, gy srtam, hogy visszatrhessek a fldre, s ezrt annyira megharagudtak rm az angyalok, hogy lelktek a puszta kzepbe, pp Szelesdombnl, mire n rmknnyek kzt bredtem. Ez taln ugyangy megmagyarzza titkomat, mint a msik lmom. ppgy nincs mit keresnem Edgar Linton oldaln, mint az gben; s ha ez a gazember odabenn nem alacsonytotta volna le Heathcliffet, soha eszembe sem jutott volna ilyesmi. Magamat alacsonytanm le, ha Heathcliff felesge lennk. S gy nem is fogja soha megtudni, mennyire szeretem; mgpedig nem azrt, mert szp, Nelly, hanem mivel sokkal inkbb n, mint jmagam. Brmibl van is a lelknk, az v s az enym egy, s gy klnbzik a Lintontl, mint a holdsugr a villmfnytl, vagy a jg a tztl.
49

Mieltt befejezte volna beszdt, szrevettem, hogy Heathcliff ott van. Kis zajt hallottam, s mikor oldalt pillantottam, lttam, hogy felkel padjrl, s zaj nlkl kioson. Mindent hallott odig, amg Catherine azt mondotta, hogy lealacsonyodnk, ha hozzmenne. A folytatst nem vrta meg. A nagy pad hta eltakarta, s rnm, aki a fldn lt, nem vehette szre sem jelenltt, sem tvozst; de n sszerezzentem s intettem neki: - Csitt! - Mi az? - krdezte s idegesen krlnzett. - Itt van Joseph - mondottam s e percben hallottam meg szekernek zrgst az ton -, Heathcliff is vele lesz. Nem tudom, nincs-e mr most is az ajtban? - De az ajtbl csak nem hallhatott meg minket? Add ide Haretont, mg a vacsort fzd, s mikor elkszltl, hvjl, hogy veled egytt egyem. Le kell csillaptanom nyugtalan lelkiismeretemet, s meg kell gyznm magam, hogy Heathcliff semmit sem sejt. Ugye semmit? Tudja is , hogy mi a szerelem! - Nem ltom be, mirt ne tudn ugyanolyan jl, mint maga; s ha pp a kisasszonyt vlasztotta, lesz a legszerencstlenebb az egsz vilgon. Azon a napon, mikor magbl Lintonn lesz, elveszt bartsgot, szerelmet, mindent. Gondolt mr r, mint fogja elviselni a vlst maga, s mint fogja elviselni , hogy mindenkitl elhagyatva, egyedl maradjon a fldn? Mert, Cathy kisasszony... - Mindenkitl elhagyatva? Hogy mi elvlnnk? - kiltott fel mltatlankodva. - Ki vlaszthatna el, mondd? Aki ezt megprbln, annak a krotoni Milon sorsa jutna osztlyrszl! Amg lek, Ellen, haland nem lesz kpes erre! Elbb pusztulhatnak el a fldkereksg sszes Lintonai, mg n beleegyeznk abba, hogy elhagyjam Heathcliffet. , nem erre gondolok... nem ezt akarom mondani! Nem akarok Lintonn lenni ilyen ron. Ezentl is az lesz a szmomra, ami eddig volt. Edgarnak engednie kell az ellenszenvbl, s legalbbis el kell trnie t. gy is fog tenni, ha megismeri igazi rzseimet Heathcliff irnt. Ltom, Nelly, most elvetemlt nznek tartasz. De nem gondoltl arra, hogy ha Heathcliffhez megyek, mindketten koldusok lesznk? Mg ha Linton felesge leszek, segthetem t, hogy felemelkedjk, s kivonja magt btym hatalma all. - A frje pnzvel, Cathy kisasszony? Nem fogja t olyan kezesnek tallni, mint gondolja. Nem rm tartozik ugyan tlni efltt, de gy tallom, ez a legrosszabb ok, amirt Linton felesge lehet! - Ellenkezleg, ez a legjobb! A tbbi csak szeszlyeimet elgti ki, s Edgar kedvt szolglja. De ez olyasvalakit rint, aki egyesti szemlyben mindazt, amit Edgar s magam irnt rzek. Olyasvalami ez, amit nem tudok megmagyarzni. De bizonyra te is sejted, mint mindenki, hogy van vagy kell mg lennie valakinek rajtad kvl, akiben te is benne vagy mg. Mi vgre teremtettem volna, ha egsz valmat magba foglaln az, amit itt ltsz? Nagy fjdalmaim ez letben a Heathcliff fjdalmai voltak; figyeltem s treztem ket, kezdettl fogva. letem nagy rtelme: . Ha mindenki ms elpusztulna, s csak maradna letben: ltala tovbblnk n is! De ha mindenki megmaradna, csak pusztulna el, az egsz vilg idegen lenne szmomra, nem reznm magam tbb rszesnek. Linton irnti szerelmem olyan, mint a fa lombja: az id, tudom jl, meg fogja vltoztatni, amint a tl is megvltoztatja a fkat. Heathcliff irnti szerelmem olyan, mint sziklarteg a fld alatt; kevs lthat rmt nyjt, de nem lehet mssal helyettesteni. Nelly, n Heathcliff vagyok! Mindig, mindig a lelkemben l; nem mint valami gynyrsg, hisz tudom, magam sem vagyok az, hanem mint sajt lnyem. gy ht ne beszlj arrl, hogy elvlunk egymstl; ez lehetetlen s...

50

Megllott s ruhm rncaiba rejtette arct. De n dhsen visszalktem. Zagyva beszde vget vetett trelmemnek. - Mg ha meg is rtek valamit azokbl az rtelmetlensgekbl, amiket hallottam, kisasszony, mindez csak arrl gyz meg, hogy nem tudja, milyen ktelessgekkel jr a hzassg. Vagy pedig arrl, hogy maga gonosz, erklcstelen lny. Ne is zavarjon tovbbi titkaival: nem grhetem, hogy megrzm ket. - De ezt az egyet megrzd? - krdezte felhevlten. - Nem grek semmit! - vlaszoltam. Tovbb akart erskdni, de Joseph megjelense vget vetett beszlgetsnknek. Catherine egy sarokba telepedett, s Haretont dajklta, mikzben n a vacsort fztem. Mikor elkszltem, azon vitatkoztunk Josephfel, melyiknk vigye be az telt Hindley rnak; addig tanakodtunk, amg minden kihlt. Ekkor azutn abban llapodtunk meg, hogy krjen , ha szksge van valamire; fltnk ugyanis mutatkozni eltte, ha mr egy ideig egyedl volt. - Ht az a mihaszna mg mindig nem gytt meg a mezrl? Mit csinl ott ilyen sok az a htlustasg? - krdezte az reg, Heathcliffet keresvn. - Majd n idehvom - mondottam. - Bizonyosan a csrben lesz. Kimentem s nevt kiltottam, de vlasz nem rkezett. Visszajttem s Catherine flbe sgtam, hogy valsznleg egy j rszt hallhatta annak, amit mondott, s elmesltem, hogy akkor hagyta el a konyht, mikor a btyja viselkedse miatt panaszkodott. Cathy felugrott, egszen magnkvl. Haretont a padra dobta, s maga szaladt megkeresni bartjt, s nem vesztegette az idt annak firtatsval, mirt oly izgatott, s mennyiben srthettk szavai Heathcliffet. Oly sok maradt tvol, hogy Joseph azt javasolta, ne vrjuk tovbb. Cspsen azt mondta, azrt maradnak kinn oly sok, hogy ne kelljen meghallgatniuk vg nlkli fohszait. - Minden rosszat fel lehet ttelezni ezekrl! - lltotta. Nevkben kln imt csatolt tkezs eltti szoksos negyedrs lelkigyakorlathoz, s mg egyet toldott volna az asztali ldshoz, egszen a vgtelensgig, ha be nem ront fiatal rnje, s r nem parancsol, hogy rgtn szaladjon le az tra, keresse meg Heathcliffet, brhol is kszl, s hozza vissza tstnt. - Beszlnem kell vele, felttlenl beszlnem kell vele, mieltt felmegyek - mondotta. - Nyitva a kertajt, s gy ltszik, messzebb van, nem hallja meg, mert nem vlaszolt, br minden ermbl kiltottam a juhakoltl. Joseph elszr ellenkezni prblt. De Catherine nagyon erlyes volt, nem trt ellentmondst; vgl is feltette kalapjt az reg, s drmgve elindult. Ez id alatt Catherine fel s al stlt a szobban. - Nem tudom elkpzelni, hol lehet! - kiltott. - Hol lehet vajon? Mit is mondottl, Nelly? Mr elfelejtettem! Nagyon bnkdott a dlutni rosszkedvem miatt? Istenem! Mondd, mi bnthatta meg t a szavaimban? Csak jnne mr! Hogy szeretnm! - Sok hh semmirt! - mondottam, br magamban nyugtalan voltam mr. - gy megijed minden kicsisgrt! Mi ktsgbeejt van azon, hogy Heathcliff megengedett magnak egy kis stt a holdfnyben, vagy lefekdt a csrben, mivel nincs kedvre, hogy velnk beszljen. Fogadni mernk, ott rejtzkdik. Megltja, n elkertem! Kimentem, hogy ellrl kezdjem a kutatst, de az eredmny csggeszt volt. Joseph hasonlkpp.
51

- Ez a fick mindennap rosszabb lesz! Trva-nyitva hagyta a kerti kaput, a kisasszony pnija pedig kt sor bzt is legzolt, mikor illa berek, nekieredt a meznek. Az r holnap reggel bizonyra tombolni fog, s ebben igaza lesz. maga a megtesteslt trelem ilyen hanyag s gonosz fickkkal szemben... maga a megtesteslt trelem! De ez nem lesz mindig gy, megltjtok ti mind! Nem szabad t feldhsteni, nem m! - Megtalltad Heathcliffet, te vn szamr? - szaktotta t flbe Catherine. - Kerested gy, ahogy parancsoltam? - Szvesebben keresnm a lovat - felelt Joseph -, ennek tbb rtelme volna. De ht kereshetnm is akrmelyiket, ilyen koromstt jszaka! Heathcliff meg nem olyan fi, aki csak gy eljn az n fttyentsemre. Magra bizonyra szvesebben hallgatna! Valban, nyri estnek pp elgg stt volt az akkori. A felhk vihart grtek, s n kijelentettem, hogy egyelre a legokosabb, ha nyugton maradunk. A mihamar bekvetkez es majd csak hazazi, flsleges aggdnunk miatta. Catherine-t azonban nem lehetett gy megnyugtatni. Fel s al jrklt, a kerti kaputl a hz ajtajig, olyan izgatottan, hogy egy percig sem volt maradsa. Vgl megllapodott a fal mellett, az t kzelben. Ott maradt, nem trdve tiltakozsaimmal, a morajl mennydrgssel s a kvr escseppekkel, melyek lecsapdtak krltte. Idrl idre kiltott egyet, majd kiflelt a csendbe, s vgl srni kezdett, ahogyan csak kitelt tle. Oly bven s nekikeseredve tudott srni, hogy akr Haretonnal, akr brmilyen ms gyerekkel is vetekedhetett volna. jfl fel, mieltt mg lefekdtnk, teljes dhvel rnk szakadt a vihar. Tombolt az orkn s a mennydrgs; a szlvsz vagy a villmcsaps ereje alatt ketthasadt egy fa a hz sarkn; egy hatalmas g tzuhant a tetn, s lesodort a kelet fel fekv kmnybl egy darabot, hogy valsgos k- s koromes zporozott tzhelynkre. Azt hittk, kznk csapott a villm. Joseph menten trdre esett, s krte az Urat, emlkezzk meg No s Lt ptrirkkrl, s mint valaha, most is kegyelmezzen meg a jknak, s csak a gonoszokat sjtsa! Magam is gy reztem, hogy ez a vgtlet minknk szl nmikpp. gy reztem, hogy a mi Jnsunk Earnshaw r, s jl megrztam kuckjnak kilincst, hogy meggyzdjem, letben van-e mg? Elg rtheten vlaszolt, de olyan hangnemben, mely trsamnl mg srgetbb knyrgseket vltott ki azirnt, hogy az r tegyen klnbsget a j keresztnyek kzt, amilyen , s a rosszak kzt, amilyen a gazdja. De a viharnak vge lett hsz perc alatt, s mindnyjan srtetlenek maradtunk, Cathy kivtelvel, aki teljesen tzott, makacssgban vonakodott tet al hzdni, s inkbb kinn maradt, kalap s kend nlkl, s annyi vizet szedett magba, amennyit csak elbrt haja s ruhja. Vgl mgis bejtt, s azonmd nedvesen vgighevert a padon, arccal a tmla fel, fejt kezbe hajtva. - No de, kisasszony - rintettem meg a vllt -, csak nem akar ernek erejvel elpusztulni? Tudja, hny ra van? jfl utn fl egy! Menjen s fekdjn le! Nem rdemes tovbb vrni ezt a lehetetlen fit! Bizonyra elment Gimmertonba, s most mr ott is marad. Valsznleg nem gondolta, hogy ilyen sok vrjuk, vagy pedig attl tartott, hogy csak Hindley urat tallja mg bren, s el akarta kerlni, hogy a gazda nyisson neki ajtt. - Nem, nem, nem lehet Gimmertonban! - szlt Joseph. mocsr fenekn lenne! Ez az gi jel nem volt minden ok kisasszony, vigyzzon... legkzelebb magra kerl a sor. dolgokrt! A fldn azoknak a javra dolgozik minden, megvja ket a kitasztottak rintstl! Olvasstok az rst! - Nem nlkl ldva akiket csodlnm, ha inkbb a val, s azt tancsolom, legyen az g ezekrt a Isten kivlasztott, hogy

Azzal az igt kezdte idzni, utalvn a rszekre s versekre, ahol megtalljuk a sorokat.

52

Miutn hiba krtem a lnyt, hogy keljen fel, s vesse le tzott ruhit, otthagytam ket, az egyiket prdiklva, a msikat dideregve, magam pedig lefekdtem a kis Haretonnal egytt, ki oly mlyen aludt, mintha krltte mindenki az pldjt kvetn. Hallottam mg egy darabig Josephet, amint felolvasott, majd lass lpteit a ltrn, s azzal elaludtam. Mikor a szokottnl valamivel ksbben mentem le, az ablaktblk hasadkain tszrd napsugarak fnynl Catherine kisasszonyt tegnapi ltben talltam, a tzhely mellett. A nagyszoba ajtaja nyitva llott, a fny behatolt a nyitva hagyott ablakokon. Hindley pp akkor jtt le, s most ott llott a tzhely eltt bambn, msnaposan. - Mi lelt tged, Cathy? - krdezte pp abban a percben, mikor belptem. - Oly gyszos arcot vgsz, mint egy vzbe fojtott kiskutya. Mirt vagy oly letrt s spadt, gyermekem? - Megztam - mondotta nmi habozs utn. - Azutn pedig, fzom, ez az egsz! - Nem lehet brni vele! - kiltottam, ltvn, hogy az r mr kijzanodott. - Egsz jszaka ott llt a zpor alatt, s hiba rimnkodtam, hogy vgre lefekdjk. Earnshaw csodlkozva nzett rnk. - Egsz jszaka! - ismtelte. - Ht mirt nem fekdt le? Valsznleg nem a villmoktl flt, hisz tbb rja csend van mr! Egyiknk sem hajtotta felhvni figyelmt Heathcliff eltnsre, amg titkolni lehetett. Azt feleltem, nem tudom elkpzelni, mi jutott az eszbe, hogy nem fekdt le, pedig nem szlt semmit. A dleltt de volt; kinyitottam az ablakot, mire a szoba megtelt a kert szeld illataival. De Catherine rm ripakodott: - Ellen, zrd be az ablakot, megfagyok! s vacogtak a fogai, mikzben a lehet legkzelebb hzdott a flig kialudt parzshoz. - Beteg! - mondotta Hindley, kezbe fogvn csukljt. - Azt hiszem, ezrt nem akart lefekdni. Vigye el az rdg! Elegem van mr a betegekbl. Mirt lltl ki az esbe? - Legny utn szaladt, mint rendesen! - krogta Joseph, felhasznlvn habozsunkat, hogy gonosz nyelvvel kzbelpjen. - A maga helyben biz szpen bezrnm az ajtt mindnyjuk orra eltt. Nem mozdulhat el hazulrl egy napra, hogy tstnt be ne surranna az a Linton kandr! s Nelly lenyasszony is derk egy fehrszemly! Lesben ll a konyhban, s mikor maga beteszi a lbt az egyik ajtn, Linton kisurran a msikon: a mi szp kisasszonyunk pedig tovbb folytatja szrakozsait. Mondhatom, illedelmes viselkeds, jfl utn a rten kszlni ezzel a stt csavarg, fenevad Heathcliff-fel! Azt hiszik, vak vagyok n? Lttam a fiatal Lintont, rkezett s odbbllt, s lttam - fordult felm -, amint te, piszkos boszorka, a szobba rohantl abban a minutumban, mihelyt meghallottad az udvarban az r lovt. - Csend legyen, te kulcslyukon hallgatz! - kiltott fel Catherine. - Elg volt a szemtelensgedbl. Edgar Linton vletlenl lltott be tegnap, Hindley; n tancsoltam neki, hogy tvozzk, mert tudtam, hogy nem szeretnl vele tallkozni abban az llapotban, ahogy tegnap megrkeztl! - Hazudsz, Cathy - felelte a btyja -, hazudsz s amellett ostoba vagy! Bnom is n most Lintont; de mondd: nem Heathcliff-fel tlttted a mlt jszakt? Mondd meg nekem az igazsgot, de rgtn. Ne flj, hogy rtasz vele neki! Noha ppgy gyllm, mint eddig, tlsgosan nagy szvessget tett nekem, hogysem lelkiismeretfurdals nlkl tudnm kitekerni a nyakt. Hogy ksrtsbe ne hozzon, elkldm a hztl, mg ma reggel. De ha elment, azt ajnlom mindnyjatoknak, vigyzzatok: a jvben titeket mg jobban szemmel tartalak!

53

- Nem is lttam Heathcliffet a mlt jszaka - trt ki Catherine keser zokogssal -, s ha elzavarod innt, vele megyek! De lesz-e mg erre alkalmad? Azt hiszem, vgleg elment. Nem tudta tovbb trtztetni ktsgbeesst, mely kitrt belle, s most mr csak rtelmetlen hangokat hallatott. Hindley csak gy zporozta r a szitkokat, s rparancsolt, menjen tstnt a szobjba, mert klnben alapos okot ad majd neki a srsra. Rvettem, hogy engedelmeskedjk, s nem fogom soha elfelejteni a jelenetet, mely odafenn kvetkezett: egszen megrmltem. Azt hittem, megrlt, s elkldtem Josephet, szaladjon orvosrt. Az nkvlet kezdete volt ez. Kenneth els pillantsra slyos betegnek mondotta: magas lza volt mr. Eret vgott rajta, s meghagyta, hogy csak savt s vzbedart adjunk neki; azt is lelknkre kttte, hogy vigyzzunk, le ne vesse magt az ablakbl vagy a lpcsrl. Azzal elment, mert jcskn volt mg dolga a krnyken, ahol a lakhelyek nha kt-hrom mrfldnyire voltak egymstl. Noha nem mernm azt lltani magamrl, hogy a legszeldebb pol lettem volna, s ugyanezt szintn nem lehetett elmondani Josephrl s az rrl, s noha betegnk olyan makacs s fraszt volt, amilyen beteg ltre csak lehetett, vgl mgiscsak legyzte a bajt. Az reg Lintonn termszetesen tbbszr megltogatott bennnket, s egyre-msra intzkedett, nem hagyott minket nyugton, s parancsokat osztogatott mindnyjunknak. Mikor Catherine lbadozni kezdett, amellett kardoskodott, hogy vigyk t Thrushcross Grange-be. Mi nagyon hlsak voltunk, amirt gy felszabadultunk. De a szegny hlgynek megvolt az oka, hogy megbnja jsgt: s a frje megkaptk a lzat, s meg is haltak hamarosan, egyms utn. Fiatal rnnk sokkal rtartbban, szeszlyesebben s ggsebben jtt vissza, mint valaha. Heathcliffnek hrt sem hallottuk a viharos jszaka ta. Egy alkalommal, mikor Catherine nagyon felingerelt, szerencstlensgemre t okoltam eltnsrt: klnben ez volt az igazsg, s ezt is nagyon jl tudta. E perctl kezdve hnapokon t megszaktott velem minden rintkezst, s csak gy bnt velem, mint kznsges cselddel. Ugyanez volt Joseph sorsa is. ugyanis minden alkalmat megragadott, hogy leckztesse s oktassa, mintha kislny lenne mg. De most mr felnttnek tekintette magt, mindnyjunk rnjnek, s gy vlte, betegsge feljogostotta t a kmletre. Egybknt az orvos is azt mondta, hogy nem tudja elviselni az ellenkezst; hagyni kell, menjen a sajt feje utn; ezrt aztn valsgos knzsnak tekintette, ha valaki ellenllt vagy ellentmondott neki. Tvol tartotta magt Earnshaw-tl s cimboritl. Miutn Kenneth felvilgostotta, s mivel maga is megijedt kiss a fenyeget rohamoktl, melyek Cathy haragjait ksrtk, Hindley minden krst teljestette, s vakodott felizgatni amgy is felajzott kedlyt. Majdnem tlsgig engedkeny volt szeszlyeivel szemben: nem annyira gyengdsgbl, mint inkbb ggbl. szintn hajtotta, hogy csaldjnak tekintlye nvekedjk a Lintonnal val hzassg ltal, s hga, ha t bkn hagyta, gy bnhatott velnk, mint a rabszolgkkal. Bnta is ! Edgar Linton, mint annyian eltte, s valsznleg utna is mg, megvakult a szerelemtl. Azt hitte, a legboldogabb ember a vilgon, mikor oltrhoz vezette Catherine-t, hrom vvel apja halla utn. Br nem nagyon volt nyemre, sikerlt rbeszlnik, hogy hagyjam el Szelesdombot, s kvessem t ide. A kis Hareton alig volt tves, s mr a betvetsre kezdtem tantani. Szomoran vltunk el egymstl, de ht Catherine knnyeinek nagyobb hatalma volt, mint a minknek. Mikor nem akartam kvetni t, s ltta, hogy knyrgsei nem tntortanak meg elhatrozsomban, frjnek s btyjnak kezdett panaszkodni. Az egyik nagy fizetst ajnlott fel; a msik megparancsolta, hogy csomagoljak. Hznak nincs szksge tbb nkre mondotta -, most, hogy nincs rnje tbb; ami pedig Haretont illeti, lassacskn gyis a lelksz gondjaira kell bzni. gy ht nem tehettem mst, mint amit parancsoltak. Kijelentettem Hindleynek, hogy csak azrt akar megszabadulni mindazoktl, akik becsletes krnyezetbl
54

mg megmaradtak, hogy valamivel gyorsabban tarthasson vgs romlsa fel; megcskoltam Haretont, s bcst mondottam neki; s ettl kezdve idegen lett szmomra. Furcsa elgondolni, de nem ktelkedem benne, hogy teljesen elfeledkezett Ellen Deanrl, s nem tudja, hogy valaha tbbet jelentettnk egymsnak az egsz vilgnl... Elbeszlsnek e rsznl hziasszonyom egy pillantst vetett a kandall rjra, s elmult, hogy a mutatk mr fl kettn lltak. Hallani sem akart rla, hogy csak egy msodperccel is tovbb maradjon; az igazat megvallva, magam is gy reztem, jobb volna mskorra halasztani trtnetnek folytatst. Most, hogy nyugovra trt, s miutn egy-kt rt elmlkedtem mg a hallottakon, br fejem fjt, tagjaim mintha lomm vltak volna, sszeszedtem magam, s fekdni indultam.

55

Tizedik fejezet
Szpen kezddik a remetelet! Ngyheti szenveds, hnykds, betegsg. , ez a fagyos szl, ez a komor szaki g, ezek a jrhatatlan utak, s ezek a falusi orvosok, akik sohasem jnnek idejben! Tvol minden emberi arctl! S ami mg rosszabb, Kenneth tudtomra adta, hogy tavaszig nem mehetek ki. Heathcliff r pp most tisztelt meg ltogatsval. Egy hete krlbell, egypr fajdkakast kldtt... az vad legutols pldnyait. Szp kis mkvirg! Nem egszen rtatlan a betegsgemben, s ksrtst reztem, hogy ezt megmondjam neki. De hogyan srthettem volna meg valakit, aki elg knyrletes volt ahhoz, hogy egy j rt tltsn gyamnl, kvnhatom-e, hogy egybrl is beszljen, mint pirulkrl, gygyszerekrl, hlyaghzkrl s pickrl? Pillanatnyilag lvezem az dt pihenst. Tlsgosan gyenge vagyok ahhoz, hogy olvashassak, de gy rzem, j lenne meghallgatni valami rdekes trtnetet. Mirt ne krnm meg Deannt, hogy folytassa elbeszlst? Emlkszem a fbb esemnyekre, egszen addig a pontig, ameddig eljutott. Igen, emlkszem, hogy hse megszktt, hrom vig nem hallottak rla semmit, s a hsn kzben frjhez ment. Csengetek neki: valsznleg rlni fog, hogy vidman elbeszlgethetnk. Deann belpett. - Csak hsz perc mlva kell bevennie, uram, az orvossgt! - kezdte. - Vigye el az rdg az orvossgot! Szeretnm, ha... - feleltem. - Az orvos azt mondotta, nem kell tbb port bevennie! - Annl jobb! De ne szaktson flbe! Jjjn, ljn csak le ide! Hagyjon bkn ezekkel a keser orvossgokkal. Hzza el a ktst a zsebbl... gy... s most folytassa Heathcliff trtnett ott, ahol abbahagyta, egszen a mai napig. A kontinensen fejezte be tanulmnyait, s tkletes riemberknt trt vissza? Vagy sztndjas szolgadik volt egy kollgiumban? Vagy taln Amerikba szktt, s ott dicssget szerzett szlfldje fiainak legyilkolsval? Vagy sokkal rvidebb ton szerzett vagyont, Anglia orszgtjain? - Lehetsges, hogy mind e mestersgekhez volt egy kis kze, Lockwood r: semmit sem llthatok biztosan! Mondottam mr, nem tudom, honnt szerezte a vagyont; mg kevsb tudom, hogyan mvelte ki szellemt abbl a vaskos tudatlansgbl, melybe alsllyedt. De ha megengedi, folytatom a magam mdjn, ha gy gondolja, hogy ez szrakoztatja, s nem frasztja. Jobban rzi magt ma reggel? - Sokkal jobban. - Lm, vgre egy j hr! Teht kvettem Catherine kisasszonyt Thrushcross Grange-be, s kellemesen meglepdtem, mikor lttam, hogy kpzeldseim nem vltak valra, s sokkal jobban viselkedett ott, mint remltem. Lthatlag nagyon is szerelmes volt Lintonba; Isabella irnt pedig klns gyengdsget tanstott. Fivr s nvr egybknt nagyon figyelmesek voltak irnyban. Nem a tvis engedett a rzsnak, hanem a rzsa a tvisnek. Klcsns engedkenysgrl nem volt sz: az egyik fl sohasem hajolt meg, a msiknak pedig mindig engednie kellett. Hogyan lehetne valaki ingerlkeny s dhs, ha sohasem tkzik kznybe vagy ellenkezsbe? Megfigyeltem, hogy Edgar r ugyancsak vakodott felesgt felbosszantani. Elrejtette elle ezt a flelmt, de valahnyszor szrevette, hogy ingerlt feleletet adtam, vagy valamelyik cseld rossz kpet vgott a tlsgosan zsarnoki parancshoz, homlokt rncolta rosszallsban, amit sohasem vettnk szre olyankor, ha rla volt sz. Tbb zben szigor szemrehnyst tett nekem ellenkezsemrt. Kifejtette, hogy ksszrs nem tudna olyan fjdalmat okozni neki, mint mikor ingerltnek ltja a felesgt. Hogy ne okozzak bajt
56

egy ilyen j gazdnak, igyekeztem mrskelni magam; egy fl vig teht a puskapor olyan szeld maradt, mint a homok, mert senki sem kzeledett fel nylt lnggal, hogy felrobbantsa. Catherine-en idrl idre ert vett a hallgats s a mlab. Frje tapintatos egyttrzssel tisztelte felesgnek ilyen pillanatait, melyeket a slyos betegsg uthatsainak vlt; azeltt ugyanis sohasem mutatkozott nla ilyen levertsg. S amikor jra kiderlt az g, is jra sugrzott. Azt hiszem, nyugton llthatom, hogy boldogsguk naprl napra jobban elmlylt. De a szp napoknak, sajnos, csakhamar befellegzett. Bizony, egyszer elrkezik az id, mikor elssorban magunkra gondolunk; a gyengd s nagylelk jellemek nzse legfeljebb csak jogosultabb, mint a zsarnokiak. Boldogsguk is vget rt ht azon a napon, mikor rjttek, hogy egyikk rdeke nem fontos a msiknak. Egy szeld szeptemberi estn feljttem a kertbl, kezemben nagy kosr almval, melyet az imnt szedtem. Leszllt az est, a hold az udvar magas kfala fltt fnylett, s csalka rnyaknak adott letet, melyek meghzdtak a hz szmos kiszgellse mgtt. Leraktam terhemet a konyhaajt lpcsire, hogy kifjjam kiss magam, s bellegezzem a langyos, balzsamos levegt. A holdra bmultam, htat fordtvn a bejratnak, mikor egy hangot hallottam mgttem: - Nelly, maga az? Mly s idegen csengs hang volt; mgis, abban, ahogy nevemet mondotta, volt valami ismers. Megfordultam, nem minden flelem nlkl, hogy lssam, ki szlott: mert a kapuk zrva voltak, s nem lttam senkit az elbb, mikor a lpcs fel mentem. Valami megmozdult a torncon: odalptem s magas termet, stt ruhba ltztt, fekete kp s haj frfit lttam. A falnak dlt, s kezt a kilincsen tartotta, mintha az ajtt kszlt volna kinyitni. Ki lehet ez? - gondoltam. - Earnshaw r? Nem, hisz ez nem az hangja! - Egy rja vrok mr - folytatta az ismeretlen, mikzben jbl s jbl vgigmrtem -, s kzben itt mindentt hallos csend volt. Nem mertem belpni. Meg sem ismer? Nzzen rm, nem vagyok n idegen! A hold egy sugara most fejre hullott. Arca spadt volt, a fekete pofaszakll flig eltakarta, szemldkt sszerncolta, klns szeme mlyen fekdt. Ezekre a szemekre mr emlkeztem. - Hogyan! - kiltottam fel, nem tudvn, evilgi jelensgnek tekintsem-e, s karomat mulatomban az gnek emeltem. - Hogyan! Visszajtt? Igazn maga az? Maga? - Igen, n, Heathcliff - felelt, tekintett az ablakok fel fordtva, melyek megannyi csillog holdat vertek vissza, de bellrl nem szrdtt ki rajtuk fny. - Idehaza vannak? Merre van ? Nelly, maga nem is rl! Mirt ilyen zavart? Itt van? Beszljen! Kell hogy egy szt szljak neki, csak neki... a maga rnjnek. Menjen s mondja meg, hogy beszlni akar vele valaki Gimmertonbl. - Mit szl majd a dologhoz? Mit csinl majd? A meglepets engem zavarba hoz, t pedig meg fogja rjteni. Teht maga az, Heathcliff. De hogy megvltozott! Semmit sem rtek az egszbl. A hadseregben szolglt? - Menjen s tegye, amire krtem! - szaktott flbe trelmetlenl. - Pokolban rzem magam, amg el nem intzte! Kinyitotta az ajtt, s belptem. De mikor a nappaliig rtem, ahol Linton s a felesge tartzkodott, nem tudtam rsznni magam, hogy tovbb menjek. Vgl rgyet talltam ki: azt krdeztem tlk, akarjk-e, hogy meggyjtsam a gyertykat. Aztn kinyitottam az ajtt.

57

Az ablak mellett ltek, a zsalugtereket kitmasztottk, s a szobbl kilts nylt a kert fin s a zldell, vad parkon tl Gimmerton vlgyre, mely fltt hossz vonalban kgyzott az esti kd, csaknem a vlgy kacskarings peremig. (Mert amint lthatta mr, a mocsarak vizt levezet csatorna mindjrt a kpolna mellett a patakba torkollik, mely azutn mindentt kveti a vlgy hajlst.) Szelesdomb kiemelkedett ebbl az ezsts prbl; de a mi rgi otthonunkat nem lehetett ltni. A szoba s a benne tartzkodk, ppgy, mint a tj, melynek szemlletben elmerltek, a legteljesebb bkt leheltk. Nemigen volt nyemre eleget tenni kldetsemnek, s mr-mr, csupn a gyertyagyjts fell rdekldve, sarkon fordultam, de belttam esztelensgemet, jra odalptem hozzjuk, s rnm flbe sgtam: - Gimmertonbl keresi valaki, asszonyom. - Mit akar? - krdezte Lintonn. - Nem krdeztem meg. - Rendben van. Hzd ssze a fggnyket, Nelly, s hozd be a tet. Tstnt visszajvk. Kiment a szalonbl. Edgar r kznys hangon krdezte, hogy ki az. - Valaki, akit az rn bizonyra nem vr. Az a bizonyos Heathcliff van odalenn, taln mg emlkszik r az r... Earnshaw-knl lakott. - Hogyhogy! Az a csavarg... az a breslegny? - kiltott fel. - Mirt nem mondotta meg Catherine-nek? - Csitt! Nem szabad gy beszlni rla, uram. Nagyon rosszul esnk az rnnek, ha hallan. Majdnem megszakadt a szve szksekor. Bizonyos, hogy visszatrte nnepnap lesz neki. Linton odalpett egy ablakhoz, mely a szoba msik vgben az udvarra nzett. Kinyitotta s kihajolt rajta. Azt hiszem, odalenn lehettek, mert lekiltott: - Ne lljatok odalenn, drgm! Vezesd be a ltogatdat, ha kedves vendg! Csakhamar hallottam a kilincs kattanst, s Catherine, aki llekszakadva rohant fel a lpcsn, elakad llegzettel, feldltan rontott a szobba, tl izgatottan ahhoz, hogy rmt ki tudja mutatni: arckifejezsrl azt hihettk volna, hogy valami nagyon kellemetlen esemnyben volt rsze. - , Edgar, Edgar! - kiltotta lihegve, s nyakba ugrott. - , Edgar, drgasgom! Heathcliff visszajtt... Itt van! S lel karjaival hevesen maghoz szortotta az urt. - J, j - mondotta a frj rosszkedven -, de ez mg nem ok, hogy megfojts. Sose hittem volna, hogy ilyen nagy kincs . Nem ltom be, mirt kell gy felizgatnod magad! - Tudom, hogy nem szeretted! - felelt az asszony, s mrskelte kiss lelkendezst. - De most legyetek j bartok, az n kedvemrt! Megmondjam neki, hogy feljhet? - Ide? A nappaliba? - Ht hova mshova?

58

Ltszott, hogy Lintont bosszantja a dolog: nem is igen titkolta, hogy vlemnye szerint ltogatjnak a konyha felelne meg leginkbb. Lintonn furcsn nzett r: flig srtdtten, flig pedig mulatva rzkenysgn. - Nem - mondotta egy kis id mlva. - Nem fogadhatom a konyhban. Hozz be kt asztalt, Ellen; egyet Linton r s Isabella kisasszony szmra: k a nemesi rend, egy msikat pedig Heathcliffnek s nekem: mi vagyunk az alacsonyabb rendek. Megfelel gy, drgm? Vagy gyjtassak tzet mshol? Ez esetben rendelkezzl magad! n lemegyek, hogy mg egyszer megnzzem a vendgemet: flek, tlsgosan nagy rm rt, hogysem valsg lehetne. Ismt ki akart rohanni, de Edgar visszatartotta: - Maga hvja fl! - fordult hozzm. - Te pedig, Catherine, igyekezz gy rlni, hogy azrt ne viselkedj lehetetlenl. Szksgtelen, hogy az egsz hz szeme lttra fogadd testvredknt ezt a szktt cseldet. Lementem s meg is talltam Heathcliffet a torncon: lthatan szmtott r, hogy be fogjk hvni. Sz nlkl kvetett uram s rnm el; lngol arcuk elrulta, hogy heves vitjuk volt. m egszen ms rzs tkrzdtt a fiatalasszony szemben, mikor bartja megjelent az ajtban. Odarohant hozz, megragadta kt kezt, s Linton el vezette, majd frje kezt is megfogta, s nem trdve ellenkezsvel, knyszertette, hogy megfogja Heathclifft. Most, hogy a tz fnye s a gyertyk jobban megvilgtottk az jonnan rkezettet, mg inkbb meglepdtem vltozsn, mint els alkalommal. J alak, atlta termet, hatalmas frfit lttam, aki mellett az n gazdm satnynak, csaknem serdl ifjnak ltszott. Egyenes tartsa gyanttatta, hogy a hadseregben szolglt. Vonsainak hatrozottsga regebbnek mutatta arct Lintonnl; rtelem honolt rajta, hajdani alacsony sornak nyoma sem ltszott. Mgis: sszerncolt szemldke alatt, stt tz szemben flig vadllati, de megfkezett kegyetlensg bujklt. Modora szinte mltsgteljes volt, minden merevsg nlkl, noha szigorsga miatt kellemesnek nem volt mondhat. Gazdm meglepetse taln mg az enymet is fellmlta. Egy percig maga sem volt vele tisztban, mint szltsa a breslegnyt, ahogy eddig nevezte. Heathcliff elengedte a trkeny kezet, s tovbb llt egy helyben, hvsen mregetve Lintont, hidegen pillantott r, mg csak az meg nem szlalt: - Foglaljon helyet, uram - mondotta vgl. - Felesgem hajtotta, hogy a rgi idk emlke kedvrt bartsgosan fogadjam; s n termszetesen mindennek rlk, ami rmt okoz neki. - n is hasonlkpp - felelte Heathcliff -, fleg ha rszem lehet benne. Szvesen maradnk egy vagy kt rt. Lelt szembe Catherine-nel, aki nem vette le rla tekintett; gy ltszik, flt, hogy nyomban eltnik, ha csak egy pillanatra is szem ell veszti. azonban ritkn nzett az asszonyra. Megelgedett idnknt egy rpke pillantssal; ez azonban egyre hvebben tkrzte a gynyrsget, melyet a msikbl mertett. Annyira elmerltek rmkben, hogy cseppet sem jttek zavarba. Nem gy Edgar: spadozott dhben. Ez az rzs akkor rte el tetpontjt, mikor felesge felkelt, s Heathcliffhez lpve, ismt megragadta kezt, s szinte eszelsen rnevetett. - Holnap azt fogom hinni, lmodtam! - kiltott fel. - Nem fogom elhinni, hogy lttalak, fogtam a kezedet, s jra beszltem veled. s mgis, nem rdemled meg ezt a fogadtatst, te kegyetlen. Hrom vig maradsz tvol, s letjelt sem adsz magadrl, s nem is gondolsz rm! - Valamivel tbbet gondoltam rd, mint te nrm! - suttogta a frfi. - Nemrg hallottam, Cathy, a hzassgodrl. Mg odalenn vrtam, az udvarban, ezt a tervet szttem magamban:
59

csak viszontltni mg egyszer az arcodat, elkapni meglepett vagy sznlelten rvend pillantsodat; majd rendezni szmlmat Lintonnal, s vgl megelzni a fldi igazsgszolgltatst magamon. Az a md, ahogy fogadtl, elzte ilyesfajta gondolataimat, de jl gyelj, nehogy legkzelebb ms arccal fogadj. Nem, nem fogsz elzni tbb! Valban sajnltl? Ht erre meg is volt az okod. Nehz harcot vvtam az letben, attl a perctl, hogy nem hallottam tbb a hangodat; meg kell hogy bocsss, hisz egyedl teretted kzdttem. - Ha nem akarod, hogy kihljn a tea, jjjetek az asztalhoz, Catherine, krlek! - szaktotta flbe Linton, igyekezvn megrizni szokott hangjt s bizonyos udvariassgot. - Heathcliff rra nagy t vr mg, brhol legyen is a szllsa ma jjel. S ami engem illet: szomjas vagyok! Catherine elfoglalta helyt a teskanna mellett, Isabella kisasszony is megjelent a cseng szavra; miutn aljuk toltam a szkeket, eltvoztam. Alig tartott tz percig az tkezs. Catherine csszje resen maradt: nem tudott sem enni, sem inni. Linton kitlttte magnak a tet, de alig tudott felhajtani egy korttyal. Vendgk nem maradt tovbb egy rnl. Mikor elment, megkrdeztem, Gimmertonba tart-e. - Nem. Szelesdombra. Earnshaw meghvott, mikor ma reggel megltogattam. Earnshaw meghtta t! S megltogatta Earnshaw-t! Tvozsa utn sok nyugtalantott mg e mondat. Mr is kpmutatsra adn a fejt, s azrt jn vissza, hogy titokban bajt keverjen? gondoltam magamban. Szvem mlyn az az elrzet lt, hogy jobb lett volna, ha nem jn vissza soha. Az jszaka derekn Lintonn riasztott fel els lmombl: szobmba surrant, gyam szlre telepedett, s hajamat hzglta, hogy felbresszen. - Nem tudok aludni, Ellen - kezdte mentegetzve. - Szksgem van egy llnyre, akivel megoszthatom boldogsgomat, Edgar duzzog, hogy olyasmirt vagyok boldog, ami t nem rdekli. Nem hajland kinyitni a szjt, legfeljebb azrt, hogy srtdtt hangon lehetetlen dolgokat mondjon. Azt lltotta, hogy kegyetlen vagyok s nz, amirt beszlni knyszertem, mikor rosszul rzi magt s lmos. Mindig tall mdot rosszulltre, ha valami nem megy a kedve szerint. Nhny dicsr szt kockztattam meg Heathcliffrl, s erre akr a ffjs, akr az irigysg miatt: srva fakadt. Felkeltem s otthagytam. - Mire j, ha eltte dicsri Heathcliffet? - feleltem. - Mint gyerekek nem szvelhettk egymst, s ugyanilyen kellemetlen volna Heathcliffnek is, ha a maga ura dicsrett hallan: az emberi termszet mr ilyen! Ne beszljen rla Linton rnak, ha nem akarja, hogy nylt sszetzs legyen a vge! - De ht nem vall-e ez nagy gyengesgre? n nem vagyok irigy: engem sohasem srtett Isabella szke hajnak csillogsa, sem brnek fehrsge, sem ltzkdsnek vlasztkossga, sem az, hogy az egsz csald oly tnteten kedves hozz. Mg te is, Nelly, tstnt az prtjt fogod, ha vitra kerl a sor kzttnk; s n engedek, mint egy tl gyenge anya, drgmnak beczem, s hzelkedem neki, hogy visszaadjam jkedvt. Btyjnak rmet okoz, ha ilyen j viszonyt lt kettnk kztt s ezrt nekem is rmet okoz. De tlsgosan hasonltanak egymsra: elknyeztetett gyermekek k, azt kpzelik, hogy a vilgot az szmukra teremtettk. Brmennyire elnzem is ezt nekik, azt hiszem, rjuk frne egy kemny megleckztets. - Tved, asszonyom. ppen k elnzek magval szemben: tudom, mi trtnnk, ha nem lennnek azok. Nyugodtan megbocsthatja nekik kis szeszlyeiket, amg az a legfbb igyekezetk, hogy minden vgyt kitalljk. De elkpzelhet, hogy egyszer olyasmin kapnak

60

hajba, ami egyformn fontos mindkt flnek, s akkor megtrtnhetik, hogy azok, akiket most gyengnek nevez, ppoly makacsnak bizonyulnak, mint maga. - S akkor egymsnak megynk, letre-hallra? - krdezte nevetve. - Nem! Mondom neked: annyira bzom Linton szerelmben, hogy megksrelhetnm meglni t, s neki eszbe se jutna bosszt llani ezrt. Azt tancsolnm neki, hogy ezrt csak mg inkbb kell t becslnie. - Hisz ezt teszem - felelte. - De ez nem ok arra, hogy minden cseklysgrt nyszrgjn. Ez gyerekes dolog. Ahelyett, hogy srva fakad, amirt azt mondottam, hogy Heathcliff most mr mindenki becslsre mlt, s megtiszteltets a vidk legels fldesura szmra, ha bartkozhatik vele, inkbb neki kellett volna ezt mondania helyemben, s rlnie kellett volna a kedvemrt. Meg kell t szoknia, s mg hls is lehet neki: ha elgondolom, mennyi oka volna Heathcliffnek, hogy haragudjk r, akkor igazn kifogstalanul viselkedett vele. - Mit gondol ltogatsrl Szelesdombon? - krdeztem. - gy ltszik, mindenkppen megjavult. J keresztny lett belle: sorra felebarti jobbot nyjt sszes ellenfelnek. - Nekem megmagyarzta ezt a ltogatst. Ez engem is ppgy rdekel, mint tged. Azt mondotta, azrt ment oda elszr, hogy hrt halljon rlam tled, mert azt hitte, mg mindig ott lakol. Joseph szlt Hindleynek, az kiment hozz, s kikrdezte, mit csinlt, hogyan lt, s vgl felszltotta, kerljn beljebb. Odabenn trsasgot tallt: pp krtyztak; Heathcliff csatlakozott hozzjuk. Btym vesztett valamicskt, s mivel ltta, hogy vendgnek bven van pnze, megkrte, jjjn vissza este; Heathcliff beleegyezett. Hindley nemigen vlogatja meg a trsasgt; nem gondol arra, hogy vakodni kellene egy olyan embertl, akit valaha vrig srtett. De Heathcliff azt mondja, elssorban azrt akarja feljtani az ismeretsget egykori ldzjvel, mert gy Thrushcross Grange kzelben lehet; ragaszkodik a hajlkhoz, ahol valaha egytt ltnk, s azt remli, gy tbbszr lthatjuk egymst, mintha Gimmertonban venne szllst. Bkeznek akar mutatkozni, s gy ri el, hogy ott tartztassk; btym kapzsisga bizonyra elfogadtatja majd vele feltteleit. Vilgletben kapzsi volt, de amit egyik kezvel megszerzett, elpazarolta a msikkal. - Ugyancsak arra val ez a hely, hogy egy fiatalember ott letelepedjk - jegyeztem meg. - Nem fl a kvetkezmnyektl, Lintonn asszony. - Nem kell t flteni. A kemny feje megvja minden veszedelemtl. Hindleyrt jobban aggdom, de erklcsileg mr nem sllyedhet mlyebbre, s itt vagyok n, hogy megvdjem a testi bajtl. A mai este kibktett Istennel s az emberisggel. Mr ott tartottam, hogy a Gondvisels ellen lzadtam ktsgbeessemben. Igen, Nelly, nagyon, nagyon keser volt az letem! Ha ezt tudn az az ember, szgyelln nevetsges ingerltsgt, mellyel rmmet megrontotta. Csak irnta val jsgbl viseltem el egyedl fjdalmamat; ha kifejeztem volna a gytrelmet, melyet oly gyakran reztem, bizonyra is ugyangy kvnta volna, mint n, hogy megknnyebbljek. De brmint legyen is: tl vagyok rajta, megbocstom az ostobasgt, s ezentl szembe tudok nzni minden megprbltatssal. Ha a legaljasabb ember tne meg fl arcomon, nemcsak hogy odanyjtanm neki a msikat, hanem bocsnatot is krnk, amirt megsrtettem. Hogy ezt bebizonytsam, rgtn ki is bklk Edgarral! J jszakt! Angyal vagyok, angyal! Ennek jles tudatban tvozott; elhatrozsnak sikert mr a kvetkez napon tapasztalhattuk. Linton nemcsak hogy felhagyott duzzogsval (noha kedlyre mg mindig nyomasztlag hatott Catherine szertelen lnksge), hanem egy sz ellenvetst sem kockztatott meg, mikor Catherine elvitte magval Isabellt a Szelesdombra. Ezrt azutn a kedvessg s a szeretet

61

valsgos nyarval krptolta frjt, s a hzat tbb napra valsgos paradicsomm vltoztatta: az r s a szemlyzet egyarnt lvezte ezt a folytonos verfnyt. Heathcliff - Heathcliff urat kellene ezentl mondanom - kezdetben csak meglehets vatosan lt az engedllyel, mely megnyitotta eltte Thrushcross Grange kapuit. gy ltszott, kifrkszi, milyen mrtkben tri meg alkalmatlankodst a hzigazda. Catherine is jobbnak ltta, ha mrskli a tallkozsok feletti rmt, Heathcliff azonban lassanknt valsggal kivvta magnak a jogot ahhoz, hogy fogadjk. Kamaszos tartzkodsbl sokat megrztt, s gy knnyen fkezni s leplezni tudta tlsgosan lnk rzseit. Gazdnk nyugtalansga lassan albbhagyott, s egy idre ms esemnyek tereltk j irnyba figyelmt. j s vratlan gondok trtek r: Isabella Linton sajnlatos mdon hirtelen s ellenllhatatlan vonzalomra lobbant a megtrt vendg irnt. Elbjol, tizennyolc ves lny volt ez idben; gyermeki modor, de finom lelk s mly rzsekre hajl, aki nagyon heves is tudott lenni, ha ingereltk. Fivre nagyon szerette, s elrmlt e kptelen vonzdson. Nem szlva arrl, milyen lealacsonyt lett volna, ha a lny hozzmegy nv s rang nlkli frfihoz, s gy frfirksk hinyban egsz vagyona egy ilyen emberre szll, elg rtelmes volt ahhoz, hogy olvasson Heathcliff jellemben, s tisztban legyen azzal, hogy ha klseje megvltozott is, termszete csak a rgi maradt s csakis az maradhatott. Flt ettl a termszettl, s rossz elrzetei visszariasztottk a gondolattl, hogy Isabellt ilyen kezekre bzza. Ellenkezse csak nvekedett volna, ha tudja, hogy hgnak vonzdsa nknt szletett, s nem vltott ki klcsns rzelmeket abbl, aki fel irnyult; mert abban a percben, mikor felfedezte Isabella szerelmt, rgtn Heathcliff fondorlatos tervre gyanakodott. Mindnyjan szrevettk, hogy bizonyos id ta Linton kisasszony nyugtalan, s emszti valami. Ingerlkeny lett s fraszt. Folytonosan idegestette s bosszantotta Catherine-t, s fl volt, hogy ennek amgy is vges trelmt kimerti. Bizonyos mrtkben betegsggel prbltuk ezt megmagyarzni: szemnk lttra sorvadt s hanyatlott egszsge. Egy nap azonban a szokottnl is nygsebb volt: visszautastotta a reggelijt, panaszkodott, hogy a cseldek egyltaln nem engedelmeskednek neki, hogy Catherine elnyomja, hogy Edgar nem foglalkozik vele, hogy megfzott, mivel az ajtkat nyitva hagytk, hogy a nappaliban egyenesen az bosszantsra oltottk ki a tzet, s mg vagy szz hasonl nevetsges vdat vetett a szemnkre. Catherine ellentmondst nem tr hangon kvetelte, hogy fekdjn le, s miutn alaposan megszidta, azzal fenyegette, hogy a doktorrt kld. Kenneth nevre Isabella tstnt felkiltott, hogy kitnen rzi magt, s csak Catherine gorombasga miatt volt szerencstlen. - Hogyan mondhatod, hogy goromba vagyok, te rossz, elknyeztetett gyermek! - kiltott fel rnm, elmulva ezen a kptelen vdon. - Elvesztetted az eszedet! Mikor voltam veled goromba, mondd? - Tegnap! - szipogott Isabella. - s most is! - Tegnap? Milyen alkalommal? - Mikor a lp mellett stltunk, azt mondottad, hogy menjek, amerre akarok, mikzben te Heathcliff-fel csatangoltl. - s ezt nevezed te gorombasgnak? - nevetett fel Catherine. - Legkevsb sem akarta ez azt jelenteni, hogy zavar a jelenlted: teljesen mindegy volt, velnk vagy-e, vagy sem. Egyszeren azt hittem, hogy Heathcliff trsalgsa nem rdekel.
62

- , nem! - fakadt ismt srva a lny. - El akartl tvoltani, mivel tudtad, hogy rmest maradnk. - Esznl van ez? - krdezte Lintonn, felm fordulva. - Szrl szra elmondom beszlgetsnket, Isabella, s te majd megjellsz minden rszletet, ami rdekelt volna. - Bnom is n a beszlgetst. n egytt akartam lenni... - Nos? - biztatta Catherine, ltvn, hogy a msik habozik befejezni mondatt. - ... vele! Nem akarom, hogy mindig csak elkldjenek! - folytatta hevesebben. - Olyan vagy, Cathy, mint a konct rz kutya: azt akarod, hogy csak tged szeressen mindenki? - Szemtelen kis majom! - kiltott fel Lintonn meglepetsben. - Nem hihetem el ezt az ostobasgot. Lehetetlen, hogy te Heathcliff csodlatt akard kivvni... hogy kellemesnek talld t! Remlem, rosszul rtettelek, Isabella! - Nem, egyltaln nem! - felelte Isabella, aki most mr nem titkolta rzseit. - Jobban szeretem, mint ahogy te valaha is szeretted Edgart. s lehet, hogy is szeretne engem, ha te meg nem akadlyoznd! - Ha ez igaz, egy orszgrt sem cserlnk veled! - kiltott fel Catherine szenvedllyel, s ez egyszer gy ltszott, szintn beszl. - Nelly, segts nekem meggyzni t rletrl. Mondd el neki, milyen is ez a Heathcliff: vadember, minden finomsg s mveltsg nlkl; sivr, mint a kves, rekettyeboztos pusztasg. Rbzni a szvedet pp annyi lenne, mintha kis kanridat tli hidegben a parkba eresztend. Egyedl azrt szletett benned ez az brnd, mivel semmit, de semmit sem tudsz a jellemrl. Knyrgm, ne hidd, hogy jindulat s szeretet kincsei lakoznak stt klseje mgtt! Nem nyers gymnt , s nem is gyngyt rejt kagyl: knyrtelen s kegyetlen, valsgos farkas! Sohasem mondom neki, hogy: Hagyd bkn ezt vagy azt az ellensgedet, mivel hitvny s kegyetlen dolog volna, ha rtanl nekik!, hanem azt, hogy: Hagyd ket bkn, mert nem trnm, hogy bntsd ket! gy sszetrne, mint egy verbtojst, ha egyszer terhre lennl, Isabella. Tudom, hogy kptelen volna Linton lnyt szeretni. De azrt el tudna venni a vagyonodrt s az rksgedrt: a kapzsisg a f szenvedlye lesz lassanknt. Ilyennek festem le ht neked t, jllehet bartja vagyok, olyannyira, hogy ha komolyan kzeledett volna hozzd, taln mg fken is tartottam volna a nyelvemet, s hagytam volna, hogy a csapdjba essl. Linton kisasszony mltatlankodva nzett sgornjre. - Szgyen, gyalzat! - ismtelgette ingerlt hangon. - Rosszabb vagy hsz ellensgnl, te mrgezett nyelv bartn. - Teht nem akarsz hinni nekem? Azt hiszed, gonosz nzs mondatta ezt velem? - Azt hiszem s gylllek! - Jl van! Menj ht a szved utn. n befejeztem, s nem folytatom tovbb a vitt egy ilyen arctlan nfejvel! - Az nzse miatt kell ht szenvednem! - zokogott a lny, mikor Lintonn kiment a szobbl. - Mindenki ellenem van! Megmrgezte egyedli rmmet. De ugye nem igaz, amit mondott? Heathcliff nem gonosz llek: becsletes s egyenes jellem! Klnben hogyan tartotta volna meg emlkezetben Cathyt? - Felejtse el t, kisasszony! - mondottam. - Hallmadr ez, nem pedig maghoz ill frj. Az rnm ugyan kemnyen beszlt, de igazat kell adnom neki! Jobban ismeri t, mint akr n, akr ms, s nem akarn t rosszabb sznben feltntetni, mint amilyet megrdemel. Becsletes
63

ember nem titkolzik. Hogyan lt? Mint lett gazdag? Mirt lakik Szelesdombon, olyasvalakinl, akit gyll? Azt mondjk, Earnshaw mg rosszabb, mita nla van. llandan egytt jszakznak: Hindley klcsnt vett fel a fldjre, s csak iszik, krtyzik. Alig egy hete tallkoztam Gimmertonban Josephfel, s beszltem vele. Nelly, mondotta, egy szp napon mg brsgi vizsglat szakad a fejnkre. A minap is majdnem levgtk az egyiknek az ujjt, mikor meg akarta akadlyozni, hogy az az ember leszrja ket, akr egy borjt. Mrmint a gazda, hisz tudja, az addig gyse marad veszteg, mg trvny el nem viszik. Nem fl az tlettl: nem fl sem Ptertl, sem Pltl, sem Jnostl, sem Mttl... senkitl se! Mr biztosan alig vrja, hogy farkasszemet nzzen velk! Aztn ott az a Heathcliff gyerek; no, az is megri a pnzt! Csak ltn, hogyan rhg egy-egy otromba trfn! Nem mesl semmit az letmdjrl, mikor odat jr maguknl? Ht ez csak gy megy mindig: akkor kel fel, mikor a nap lemegy; azutn csak kockajtk, plinka jrja, bezrt ablakoknl, gyertyavilg mellett, msnap dlig. Utna a szobjba megy az oktondi, s ordt, kromkodik, hogy a becsletes emberek befogjk a flket szgyenletkben. Megelgedetten szmolja a pnzt a fick, eszik, alszik, s ha kedve tartja, trndul trsalogni a szomszdja felesgvel. Valsznleg elmesli Catherine asszonysgnak, mint vndorol zsebbe az apja pnze, s mint nyitja majd ki a kaput, hogy az apja fia mielbb az orszgtra kerljn. Ht n csak annyit mondok, Linton kisasszony, hogy ez a Joseph vn szamr ugyan, de nem szokott hazudni, s ha igaz, amit Heathcliff viselkedsrl mond, akkor remlem, nem jut eszbe, hogy ilyen frjet kvnjon magnak! - Te is velk tartasz, Ellen - felelte. - Nem akarom tovbb hallgatni a rgalmaidat. Nagyon gonosz lehetsz, ha arrl akarsz meggyzni, hogy nincs e vilgon boldogsg! Ki tudja, legyzte volna-e vonzdst, vagy lassanknt engedett volna neki, ha magra hagyjk? Mindenesetre kevs ideje maradt a gondolkodsra. Msnap brsgi trgyals volt a szomszd vrosban, s gazdmat is megidztk; Heathcliff tudott tvolltrl, s a szokottnl korbban rkezett. Catherine s Isabella a knyvtrban ltek, ellensgesen s sztlanul. Az egyiket nyugtalantotta kiss minapi oktalan viselkedse, bntotta, hogy hirtelen dhben felfedte titkolt rzelmeit; a msik viszont megfontolt gondolkods utn is ingerltsget rzett sgornje irnt, s elhatrozta, hogy most mr nem veszi trfra a dolgot. Elmosolyodott, amikor megltta Heathcliffet elmenni az ablak alatt. A kandallt tisztogattam s feltekintve, gonosz mosolyt vettem szre ajkn. Isabella, aki gondolataiban vagy olvasmnyban merlt el, nem mozdult addig, amg meg nem hallotta, hogy nylik az ajt: de ekkor mr ks volt elmeneklni, ahogy szerette volna. - Jjj csak be! pp jkor rkezel! - kiltotta vgan rnm, s egy szket lltott a tzhely kzelbe. - Ennek a kt nnek, akit itt ltsz, egy harmadik szemlyre van szksge, hogy felolvadjon kzttk a jg; s pp te vagy az, akit erre a clra mindketten kiszemeltnk. Bszke vagyok r, Heathcliff, hogy vgre olyasvalakit mutathatok neked, aki mg nlam is jobban rajong rted! Remlem, jlesik ez neked! Nem Nellyrl van sz: hiba nzel r! Szegny kis sgornm szve sszetrik, valahnyszor alkalma nylik gynyrkdni testi s erklcsi szpsgedben. Csak rajtad mlik, hogy Edgar sgora lgy. Nem, nem, Isabella, most nem meneklsz - folytatta sznlelt vidmsggal, lefogvn a fiatal lnyt, aki mltatlankodva ugrott fel helyrl. - gy sszekaptunk rajtad, mint a macskk, s mi tagads, alulmaradtam a csodlatban s hdolatban. Mi tbb, tudtomra adtk, hogy ha volna bennem elg tapintat, s flrevonulnk, vetlytrsam, mert gy nevezi magt, olyan nyllal dfn t szvedet, mely mindrkre hozzszegezne tged, s kpemet a feleds homlyba bortan.

64

- Catherine! - kiltott fel Isabella minden mltsgt latba vetve, s felhagyva a remnnyel, hogy kiszabaduljon az erlyes szortsbl, mely fogva tartotta. - Nagyon hls volnk, ha az igazsgnl maradnl, s nem vdolnl, mg csak trfbl sem. Krem, Heathcliff, szljon bartnjnek, hogy engedjen el. elfelejti, hogy mi ketten nem vagyunk bizalmas viszonyban, s ami t mulattatja, az szmomra mrtktelenl knos lehet. Mivel azonban a ltogat lelt, s feleletre sem mltatta, st arcn tkletes kzny tkrzdtt a lny rzelmei irnt, knzja fel fordult, s suttogva knyrgtt neki, engedje szabadon. - Soha! - kiltotta Lintonn. - Nem akarom, hogy koncon marakod kutyhoz hasonlts mg egyszer. Itt maradsz. Nos, Heathcliff, nem vagy megelgedve, hogy ilyen j hreket hallasz? Isabella megeskdtt, hogy Edgar szerelme eltrpl amellett, amit rez irntad. Valami hasonlt mondott, ugye, Ellen? Egyfolytban bjtl tegnapeltti stnk ta, afltti bnatban, hogy megfosztottam trsasgodtl, mely, gy vltem, nem volt elg kellemes a szmra. - Azt hiszem, ez csak rfogs! - szlt Heathcliff, feljk fordtvn szkt. - Az azonban biztos, hogy pillanatnyilag szabadulni szeretne a trsasgombl! Vgigmrte azt, akirl beszlt, olyanformn, amint egy furcsa s visszataszt llatot szoks, pldul egy indiai szzlbt, melyet kvncsisgbl alaposan szemgyre vesznk, noha undort kelt fel bennnk. A szegny gyermek nem tudta elviselni tekintett. Majd elspadt, majd elpirult, s mikzben a knnyek peregtek szembl, gyenge ujjaival prblta lefejteni magrl Catherine erszakos szortst. De mikor ltta, hogy ha fel is feszt egy ujjat a karjrl, msik fondik r helyette, s nem tud mindegyiktl egyszerre megszabadulni, krmeihez folyamodott, melyeknek le csakhamar kis piros flholdakkal kestette porkolbja karjt. - Vadmacska! - kiltott fel Lintonn fjdalmban, s elengedvn t, megfenyegette. - Hordd el magad, az g szerelmre, s ne mutasd tbb ezt a friaarcodat! Elg ostoba voltl, hogy a karmaidat megmutattad neki. Mit gondolsz, milyen tanulsgot fog levonni ebbl? Ide nzz, Heathcliff: valsgos gyilkos szerszmok: jl vigyzz a szemedre! - Letpnm az ujjairl, ha eszbe jutna, s megfenyegetne velk! - mondotta Heathcliff durvn. - De Cathy, mirt bosszantottad gy fel ezt a teremtst? Ugye nem igaz, amit mondottl? - De bizony igaz! - felelte Lintonn. - Hetek ta haldoklik a szerelemtl miattad. Ma reggel is egszen odavolt rted, s csak gy zdtotta rm a szitkokat, amirt felfedtem eltte a hibidat, hogy lehtsem kiss rajongst. Ne is trdj vele, csak meg akartam kiss bntetni elbizakodottsgrt. Sokkal jobban szeretem t, kedves Heathcliff, hogysem egszen tengednm neked, hogy felfald! - n pedig sokkal kevsb szeretem t, mintsem hogy ezt megksreljem... legfeljebb vmpr mdjra! Furcsa dolgokrl hallanl, ha egytt lnk ezzel a satnya viaszfigurval. Az volna a legenyhbb, hogy a szivrvny szneit festenm fehr arcra, szemt pedig mindennap, vagy legalbbis minden msodik nap kkbl feketre vltoztatnm, mivel gy tallom, hogy visszatasztan emlkeztet Linton szeme sznre. - n inkbb gy tallom, hogy elbjolan... galamb... vagy mg inkbb: angyalszemek ezek! - Ugye, lesz btyja rkse? - krdezte kis sznet utn. - Nem szeretnm hinni. Fl tucat unokaccse fogja megfosztani ettl a cmtl, ha az gnek is gy tetszik. Verd ki a fejedbl egyelre ezeket a gondolatokat. Nagyon knnyen hajlasz arra, hogy felebartod jszgt kvnjad. Ne feledd, hogy e felebart javai az n javaim is!
65

- Ha magamnak mondhatnm, ugyangy lennnek a tiid is. De ha Isabella Linton szamr is, azrt mg aligha rlt. De ht tegyk flre ezeket a dolgokat, tancsod szerint! Nem beszltek errl ezentl, s Catherine valsznleg nem is gondolt tbb r. De a msiknak gondolatai, biztosan tudom, vissza-visszatrtek erre a trgyra az est folyamn. Lttam magban nevetglni vagy inkbb vigyorogni, s lttam, mint mlyed baljs lmodozsokba, valahnyszor Catherine elhagyja a szobt. Elhatroztam, hogy figyelni fogom lpseit. Szvem ezentl is inkbb gazdm fel hajolt, mint Catherine irnyba. Nem minden ok nlkl - gondoltam -, hisz j volt, becsletes s tiszteletre mlt, a msik pedig... rla sem mondhatnm ennek ellenkezjt, de nha annyi szabadsgot engedett meg magnak bizonyos dolgokban, hogy nem tudtam hinni erklcsi szilrdsgban, s nem tudtam rokonszenvezni rzelmeivel. Azt kvntam magamban, br megszabadtan valami Szelesdombot s Thrushcross Grange-et Heathcliff jelenlttl, s gy menne ismt minden a maga tjn, mint rkezse eltt. Ltogatsai valsgos lidrcnyomst jelentettek szmomra, s azt hiszem, a gazdm szmra is. Klnsen a Szelesdombon val tartzkodsa miatt nyugtalankodtam, rthetetlen mdon. gy reztem, az r levette kezt az eltvedt brnyrl, s a fenevad most ott llkodik krltte s a nyj krl, vrvn a percet, hogy ugorjk s puszttson.

66

Tizenegyedik fejezet
Magnyos elmlkedseim kzepette nha elfogott a flelem, felugrottam, fogtam kalapomat, s mr-mr szaladtam Szelesdombra, hogy lssam, mi trtnik. gy reztem, erklcsi ktelessgem figyelmeztetni Hindleyt, miket beszlnek szltben-hosszban az letmdjrl. De azutn eszembe jutott belgykerezett rosszasga, s mivel mr nem bztam benne, hogy hasznra lehessek, s nem is remltem, hogy hitelt ad szavaimnak, lemondtam, s fel sem kerestem ezt a gyszos hajlkot. Egy alkalommal elmentem a rgi kertkapu eltt, s pp Gimmerton fel indultam. Krlbell ama idpont krl trtnt ez, ameddig trtnetemben eljutottam; tiszta s fagyos volt a dlutn, a fld kopr, az t kemny s szraz. Egy hatrkhz rkeztem, melynl a lpon t vezet t balrl az orszgtba gazik - durva, nagy homokk volt ez, szaki oldaln Sz. D., keleti oldaln G., dlnyugati oldaln T. G. bet: az utat mutatja Thrushcross Grange, Szelesdomb s a falu fel. A nap bearanyozta a hatrk szrke fejt, s a nyarat juttatta eszembe; nem tudnm megmondani, mirt, gyermekkori rzsek hullma nttt el. Hindley s n nagyon szerettk ezt a helyet hsz vvel ezeltt. Sok nztem a viharvert kvet, s egy lyukra lettem figyelmes a lbnl, mely mg mindig tele volt csigahjakkal s kavicsokkal s egyb romlandbb trgyakkal, s oly lnken, mintha valsg lett volna, gyermekkori jtsztrsamat lttam a letaposott fvn lni: elrehajolt ngyszgletes, barna fejvel, s egy kis palakdarabbal a fldet trta. - Szegny Hindley! - kiltottam fel akaratlanul. Megborzongtam e percben: egy pillanatra mintha testi szememmel lttam volna, hogy a gyerek felemeli fejt, s rm tekint. A ltoms hirtelen eltnt, de utna tstnt ellenllhatatlan vgy fogott el, hogy Szelesdombra menjek. Babons elrzet sztklt tervem megvalstsra. Htha meghalt! - gondoltam. - Vagy taln hall fenyegeti! Ez a jelens taln a hall elhrnke volt! Amily mrtkben kzeledtem a hzhoz, gy fokozdott izgalmam is: mikor vgre megpillantottam, minden tagomban remegtem. A ltoms megelztt: ott llt elttem, a kertsnek tmaszkodva. Ez volt legalbbis els gondolatom, mihelyt a barna szem, kcos kisfit megpillantottam, aki a rcsok kz szortotta friss arcocskjt. Rvid gondolkozs utn rjttem, hogy csak Hareton lehet, az n Haretonom; alig vltozott a tz hnap alatt, mita elhagytam. - Adjon Isten, drgm! - kiltottam megfeledkezvn ostoba flelmeimrl. - Hareton, n vagyok Nelly! A te dajkd! Elhzdott lelsem ell, s nagy kvet markolt fel a fldrl. - Eljttem az apdhoz, Hareton! - tettem hozz. Mozdulatbl kitallhattam, hogy ha l is emlkezetben Nelly, nem azonostja t velem. Felemelte a kvet, hogy hozzm hajtsa; prbltam a lelkre beszlni, de a kezt mr nem tudtam meglltani. A k eltallta kalapomat, s a kis ember selypt ajkrl kacskarings kromkods hangzott el, mely akr megrtette, amit mondott, akr nem, a megszoks hatalmrl tanskodott, s gyermeki arcvonsait ijeszten gonoszakk vltoztatta. Gondolhatja, hogy inkbb lesjtott voltam, mint felhborodott. Majdnem srva fakadtam, de azrt kivettem egy narancsot a zsebembl, s odaadtam neki, hogy megbktsem. Habozott egy percig, azutn kiragadta kezembl, mint aki azt hiszi, hogy csak hitegetni s ltatni akarom vele. Egy msikat mutattam neki, de gy, hogy ezt mr nem rhette el.
67

- Ki tantott meg ezekre a szp szavakra, kicsikm? A lelksz? - rdg vigye a lelkszt s tged is! Add ide azt! - Mondd meg, hogy kitl kapsz leckt, s odaadom. Ki a te tantd? - A papm, hogy enn meg a fene! - s mire tant a papd? Felugrott, hogy elkapja a gymlcst, de n mg feljebb tartottam. - Semmire! Legfeljebb arra, hogy ne kerljek a szne el. Papa utl, mert r is kromkodom! - s ugye az rdg tant r, hogy a papdra is kromkodjl? - Igen... Nem - dnnygte. - Ht akkor kicsoda? - Heathcliff. Megkrdeztem, szereti-e Heathcliffet. - Szeretem! - felelte. Kvncsi voltam, mirt szereti, de csak annyit tudtam kihzni belle: - Nem tudom... Visszaadja papnak kamatostul, amit n kapok tle. is lehordja papt, ha papa lehord engem. Azt mondja, hagyni kell, hogy azt csinljak, amit akarok. - s a lelksz nem tant tged rni-olvasni? - Nem! Azt mondtk, hogy betrik azt a francos pofjt, ha tlpi a kszbt. Heathcliff grte ezt gy! Kezbe adtam a narancsot, s megkrtem, szljon az apjnak, hogy egy Nelly Dean nev n akar vele beszlni a kertajtnl. Vgigszaladt az ton, s bement a hzba. Hindley helyett azonban Heathcliff jelent meg a kszbn. Tstnt sarkon fordultam, s visszafel rohantam minden ermbl, egy percnyi pihen nlkl, mg csak az tjelzig nem rkeztem: gy megrmltem, mintha magt a gonosz lelket lttam volna. Mindennek nem volt sok kze Isabella kisasszony trtnethez, legfeljebb annyiban, hogy elhatroztam: a jvben rsen leszek, s minden ermmel megvdem Thrushcross Grange-et ettl a gonosz befolystl, s ha kell, megfosztom Lintonnt rmtl, akr egy hzi vihar rn is! A legkzelebbi alkalommal, hogy Heathcliff felkeresett bennnket, a kisasszony pp az udvaron tartzkodott, s a galambokat etette. Hrom napja nem llt szba a sgornjvel, de nagy megknnyebblsnkre felhagyott rks panaszaival is. Tudtam, hogy Heathcliff nem ok nlkl pazarolja Linton kisasszonyra kedvessgt. Mihelyt szrevette, elvigyzatossgbl alaposan vgigjratta szemt a homlokzaton. A konyhaablak kzelben llottam, de visszahzdtam, hogy meg ne lsson. tment az udvar kikvezett rszn, mellje lpett, s mondott neki valamit. A lny zavarban volt, s gy ltszott, tovbb akar menni; hogy megakadlyozza, Heathcliff a karjra tette a kezt. A lny elfordtotta fejt: a frfi valsznleg krdezett tle valamit, amire nem akart vlaszolni. Heathcliff mg egy pillantst vetett a hzra, s azt hivn, nem ltja senki, odig ment arctlansgban, hogy megcskolta a lnyt. - Jds! rul! - kiltottam. - Te kpmutat, elvetemlt gazember! - Kihez beszlsz, Nelly? - krdezte Catherine mellettem. Oly elmerlten figyeltem ket, hogy nem is vettem szre, mikor lpett be rnm.
68

- A maga csirkefog bartja - kiltottam dhsen -, az az utols lator van itt megint! No, mr szrevett bennnket... feljn! Kvncsi vagyok, mivel menti majd, hogy a kisasszonynak udvarol, mikor egyszer mr kijelentette, hogy gylli t. Lintonn ltta, amint Isabella kiszabadtja magt, s elmenekl a kertbe; egy perccel ksbb belpett Heathcliff. Nem tudtam megllani, hogy r ne zdtsam mltatlankodsomat; Catherine azonban dhsen rm parancsolt, maradjak csendben, s megfenyegetett, hogy kiz a konyhbl, ha nem tudom megfkezni a nyelvem. - Aki tged hall, azt hihetn, te parancsolsz neki! - kiltotta. - Maradj veszteg! Heathcliff, mi jutott az eszedbe, hogy ilyen kavarodst csinlsz? Nem mondottam, hogy hagyd bkn Isabellt? Nagyon krlek, hallgass a szavamra, ha nem unod mg, hogy idejrj, s nem azt akarod, hogy Linton az orrod eltt csapja be az ajtt! - Az g vja ilyesmitl! - felelt az undok, stt gazfick. - Csak tartsa meg t az Isten szeldnek s bketrnek! Naprl napra jobban vgyom t a mennybe kldeni! - Csitt! - mondotta Catherine, s bezrta a bels ajtt. - Ne mrgests! Mirt nem hallgattl rm? Kszakarva llott az utadba Isabella? - Mit trdl vele? - drmgte. - Mirt ne cskolnm meg, ha tetszik neki? Semmi kzd hozz! Nem vagyok a frjed; nem lehetsz fltkeny rm! - Nem rd, hanem az rdekedben vagyok fltkeny. Ne nzz ilyen vadul: nem engedem, hogy ilyen kpeket vgj elttem! Ha szereted Isabellt, vedd felesgl! Valban tetszik neked? Mondd meg az igazat, Heathcliff! gy, ht nem felelsz? Biztos vagyok benne, hogy nem is tetszik neked! - Vajon Linton beleegyeznk-e, hogy ez az ember vegye el a hgt? - krdeztem. - Lintonnak bele kell egyeznie! - felelte rnm. - Ettl a fradsgtl megkmlhetem - jegyezte meg Heathcliff. - Nincs nagy szksgem a beleegyezsre! Ami pedig tged illet, Catherine, ha mr itt tartunk, van nhny szavam a szmodra. Azt akarom, hogy vsd az eszedbe: nagyon jl tudom, milyen alval... igen, alval mdon bntl velem! Hallod? s ha abban remnykedel, hogy n ezt nem tudom, akkor nem vagy az eszednl, s ha azt hiszed, hogy mzesmzos szavakkal kibkthetsz, ht akkor ostoba vagy! Ha pedig vgl abban bzol, hogy mindezt bossz nlkl eltrm, akkor rvid idn bell meggyzlek ennek ellenkezjrl. Addig is ksznm, hogy elrultad sgornd titkt: eskszm, hogy igyekszem javamra fordtani. Te azonban ne rtsd bele magad! - Ht j oldaladrl mutatkozol be? - kiltotta Lintonn elkpedve. - Aljas mdon bntam veled? s bosszt akarsz llani? Nos, hogyan fognl hozz, te hltlan kutya? Mikor bntam veled aljas mdon? - Nem rajtad akarok bosszt llni - felelt Heathcliff valamivel kevsb hevesen. - Nem ez az n tervem. A zsarnok elnyomja rabszolgit, s k mgsem ellene fordulnak, hanem azokat tiporjk el, akik alattuk llanak. Hallomig knozhatsz, ha ez mulattat, de trd el, hogy n is hasonlkpp szrakozzam, s amennyire csak tudsz, vakodj attl, hogy megsrts. Ha mr leromboltad a palotmat, ne pts helyette kunyht, s ne tetszelegj a knyrletessgedben, hogy ezt a hajlkot nyjtod t nekem, krptlsul. Ha elhiszem, hogy valban kvnod hzassgomat Isabellval, akkor elvgom a nyakamat!

69

- gy, ht onnt a baj, hogy nem vagyok fltkeny? - kiltotta Catherine. - gy? Ht nem ajnlok neked mg egyszer asszonyt! Ez pp annyit r, mintha elveszett lelket ajnlana valaki az rdgnek. A te boldogsgod, ppgy, mint az v, akkor teljes, ha szenvedst tudsz osztani. Most bebizonytottad! Edgar kigygyult megrkezsed feletti rosszkedvbl. Kezdem bkben s nyugalomban rezni magam, de te nem tudod eltrni, hogy minket egyetrtsben lss, mindenron civakodst akarsz kelteni. Ht veszekedj Edgarral, Heathcliff, ha gy akarod, s bolondtsd el a hgt: ez a legbiztosabb md, hogy bosszt llj rajtam! Abbamaradt a beszlgets. Lintonn a tz mell telepedett, feldltan s komoran. Elszabadult benne az rdg: nem tudta sem lecsillaptani, sem megfkezni mr. A frfi a tzhely mellett llt, karjt sszefonva, rossz gondolatokat forgatvn a fejben. gy hagytam ott ket, hogy megkeressem gazdmat, aki nem tudta elkpzelni, mirt marad lenn Catherine olyan sok. - Nem ltta az rnjt? - krdezte, mikor belptem. - De igen, a konyhban van, uram. Egszen feldlta t Heathcliff r viselkedse: azt hiszem, legfbb ideje lenne ms szemmel nzni a ltogatsait. Nem sokat r a tlsgos tapintat, lm, mris hov fejldtek a dolgok... Elmesltem neki az udvarban lejtszdott jelenetet, s amilyen hen csak mertem, az azt kvet szvltst. Nem gondoltam, hogy klnsebben rtank ezzel Lintonnnak, s remltem, hogy sem fogja elrontani a maga dolgt azzal, hogy vdelmbe veszi a vendgt. Edgar Linton alig tudott vgighallgatni. Els szavai elrultk, hogy felesge viselkedst sem nzi rosszalls nlkl. - Ez trhetetlen! - kiltotta. - Mgiscsak szgyen, hogy bartjnak tekinti, s rm knyszerti a trsasgt. Kldjn fel ide kt embert a cseldhzbl, Ellen. Nem akarom, hogy Catherine tbb szt vltson ezzel a csirkefogval. Tl sok trtem a szeszlyeit. Lement, megparancsolta a szolgknak, hogy vrjanak a folyosn, s belpett a konyhba, ahov n is kvettem. Az ott levk tovbb folytattk az izgatott szvltst. Lintonn legalbbis alaposan pattogott; Heathcliff az ablakhoz lpett, lehorgasztott fejjel, megingatta ez a heves tmads. vette szre elsnek a gazdmat. Intett Catherine-nek, hogy hallgasson, s tstnt engedelmeskedett is, mihelyt szrevette, mi trtnt. - Mi ez? - krdezte Linton. - Klnsen rtelmezed az illendsget, ha tovbbra is itt maradsz, azok utn, amiket ez a frter mondott neked. Azt hiszem, azrt vagy ennyire elnz, mivel mindig gy szokta kifejezni magt. Te mr megszokhattad az kznsgessgt, s taln azt hiszed, hogy n is meg tudom szokni! - Az ajtnl hallgatztl, Edgar? - krdezte rnm olyan hangon, amellyel szndkosan bosszantani akarta frjt; ez a hang teli volt kznnyel s megvetssel a msik izgatottsga irnt. Heathcliff felpillantott Edgar szavaira, s gnyos nevetsre fakadt, mikor Catherine vlaszt meghallotta; lthatlag az volt a szndka, hogy magra vonja Linton figyelmt. Ezt el is rte. Edgar azonban nem hajtotta dhrohamokkal szrakoztatni. - Mindeddig elnz voltam irnyban, uram - mondotta nyugodtan. - Nem azrt, mintha nem ismertem volna fel zlltt s alval jellemt, hanem mivel reztem, hogy ezrt csak rszben felels. Catherine fenn akarta tartani a kapcsolatait magval, n pedig ostobn beleegyeztem. A maga jelenlte erklcsileg olyan mrgez, hogy mg a legernyesebbekre sem lehet veszly nlkl. Ebbl az okbl, valamint azrt, hogy megelzzem a slyosabb kvetkezmnyeket, megtiltom, hogy a jvben betegye ide a lbt, s tudtra adom, hogy mielbbi tvozsa kvnatos. Hrom perc ksedelem, s ez a tvozs knyszer, st csfos lehet!
70

Heathcliff gnyosan mrte vgig a beszl termett s vllt. - Cathy, a te brnyod gy fenyegetzik, mintha bika volna - mondotta. - Pedig az a veszly fenyegeti, hogy sszetri a koponyjt az kleim kztt. Hitemre! Nagyon sajnlom, Linton r, hogy mg fldhz sem rdemes teremtenem magt! Gazdm egy pillantst vetett a folyos fel, s intett, hogy menjek az emberekrt. Nem akarta tovbb kockztatni, hogy szemlyes sszetzsre kerljn a sor. Intsnek engedelmeskedtem, de Lintonn gyantott valamit, s utnam jtt. Mikor hvni akartam az embereket, htralktt, dhsen becsapta az ajtt, s rfordtotta a kulcsot. - Szp eljrs! - mondotta vlaszul frje riadt pillantsra. - Ha nem mered megtmadni, krj tle bocsnatot, vagy trd el, hogy megverjenek. Ez majd kigygyt abbl, hogy tbb btorsgot mutass, mint amennyid van... Nem, inkbb lenyelem a kulcsot, hogysem odaadjam neked. Nagyon szp hla ez mindketttk irnti jsgomrt. Miutn trelmes voltam az egyiknek gyenge s a msiknak gonosz termszetvel szemben, mit kapok jutalmul? Vak s kptelensgig ostoba hltlansgot mindketttl. Edgar, pp tged vdtelek, tged s a tiidet; megrdemelnd, hogy Heathcliff flholtra verjen, amirt rosszat gondoltl rlam! Nem volt szksg versre, hogy Edgar odig jusson! Megprblta elragadni a kulcsot Catherine-tl, azonban biztonsg kedvrt a tz kzepbe vetette; erre ideges remegs vett ert Edgaron, s hallosan elspadt. Nem tudta legyzni felindultsgt: a flelem s a megalztats egszen elkbtotta. Egy szk tmljra dlt, s eltakarta arct a kezvel. - Egek! - kiltotta Lintonn. - Valaha lovagg tttek volna ezrt! Legyztek! Legyztek bennnket! Olyan biztos, hogy Heathcliff egy ujjal sem nylna hozzd, mint amennyire lehetetlen, hogy a kirly hadsereget kldjn egy csapat egr elpuszttsra. Btorsg! Senki sem fog bntani! Hisz nem is brny vagy, hanem szops nyulacska! - Sok rmet kvnok neked, Cathy, ezzel a hssel, kinek tej folyik az ereiben - mondotta Heathcliff. - Fogadd bkjaimat zlsedrt. Ht ezt a nylas, remeg alakot becslted tbbre nlam? Nem tnm meg az klmmel, de nagy megelgedsemre szolglna, ha belerghatnk. Sr vagy eljult a flelemtl? Odalpett s megrzta a szket, amelyre Linton tmaszkodott. Pedig jobban tette volna, ha tvol tartja magt: gazdm hirtelen felugrott, s olyan tst mrt Heathcliff arcra, hogy egy gyengbb testalkat sszerogyott volna tle; fl percig nem jutott llegzethez. Mikzben maghoz trt, Linton kiment mr a hts ajtn az udvarra, s onnt a homlokzati kapu fel kerlt. - Nos, ide azutn nem jhetsz el tbb! - mondotta Catherine. - Meneklj, mert egypr pisztollyal s fl tucat emberrel fog visszatrni mindjrt! Ha meghallotta beszlgetsnket, sohasem fogja neked megbocstani. Nagyon csff tetted, Heathcliff! De meneklj... szedd magad! Inkbb Edgar legyen benne a pcban, mint te! - Azt hiszed, tovbbllank ezzel az tssel, mely mg mindig az arcomon g? - mondotta mennydrg hangon. - rdgbe is! Mieltt tlpn a kszbt, gy sszetrm az oldalt, mint egy frges dit. s ha nem puszttom el azonnal, ht majd legkzelebb fogom meglni; pp ezrt, ha csak ennyit r neked az lete, engedd, hogy utna menjek. - Azt ugyan lesheti - szaktottam flbe, egy kis hazugsggal. - A kocsis van itt kt kertszlegnnyel: taln csak nem akarja megvrni, hogy k dobjk ki az orszgtra! Mindegyiknek egy j ftyks van a kezben, s az r bizonyra a kis szalon ablakbl lesi, vgrehajtjk-e parancst?

71

A kertszlegnyek s a kocsis valban ott voltak, de Linton is velk tartott. Mr az udvarban jrtak. Heathcliff rvid gondolkods utn lemondott arrl, hogy hrom cselddel mrkzzk meg. Fogta a piszkavasat, lettte a bels ajt zrjt s pp abban a percben meneklt el, mikor azok belptek. Lintonn feldltan krte, hogy kvessem. Nem tudta, mily nagy rszem volt ebben a felfordulsban, s n vakodtam t felvilgostani. - Belerlk, Nelly! - kiltotta, mikzben a heverre vetette magt. - Ezer kalapcs drmbl a fejemben. Mondd meg Isabellnak, hogy ne is mutatkozzk a sznem eltt. az oka ennek a zrzavarnak, s ha akr , akr valaki ms nveln mg a haragomat, azt hiszem, menten dhngeni kezdenk. Azutn pedig, Nelly, mondd meg Edgarnak, ha ma este ltod, hogy gy rzem, slyos beteg leszek. Br gy is lenne a valsgban! Nagyon megbntott, s nagy bajt okozott nekem. Azt akarom, hogy megijedjen. Mg eszbe jutna, hogy szemrehnyst tegyen vagy panaszkodjk; bizonyra n sem hagynm magam, s a j g tudja, mint vgzdnk a dolog. Tedd meg ezt nekem, des Nellym! Tudhatod, nem vagyok hibs ebben az gyben. Mi jutott az eszbe, hogy hallgatzott az ajtn? Heathcliff felhbort dolgokat mondott, azutn, hogy kimentl, de rvidesen sikerlt volna lebeszlni t Isabellrl, s a tbbi amgy sem fontos! Most oda minden, csak azrt, mert egyes emberek nem tudnak ellenllni a ksrtsnek, hogy rosszat halljanak magukrl. Ha nem hallgatta volna ki a beszlgetsnket Edgar, megkmlhette volna magt a mg rosszabbtl. Mikor azutn nekem tmadt ezzel az esztelen dhvel, pp akkor, amidn gy lehordtam miatta Heathcliffet, hogy egsz belerekedtem, bntam is mr, hogy mit csinlnak egymssal. Azt az egyet azonban biztosan reztem, hogy brmiknt vgzdjk is ez a jelenet, ket ver mindnyjunk kz, Isten tudja, mennyi idre. Ha nem tarthatom meg Heathcliffet bartomul... ha Edgar megmarad aljas fltkenysgben, ht inkbb sszetrm a kettejk szvt azltal, hogy sszetrm a magamt is. gy vetek vget az egsznek, ha tlfesztik a hrt. De ezt meghagyom arra az esetre, mikor mr nincs tbb remnyem: nem akarom, hogy Lintont meglepetsknt rje. Mindeddig elgg blcsen vakodott kihvni haragomat maga ellen. Meg kell rtetned vele, mennyire kros volna, ha eltrne ettl a mrsklettl; emlkeztesd szenvedlyessgemre, mely dhngsig fajulhat, ha felizgatnak. Szeretnm, ha nem vgnl ilyen kzmbs arcot, s tbb buzgalmat mutatnl irntam. Szenvtelensgem, mellyel utastsait fogadtam, valban dht lehetett, mert Lintonn teljesen szintn s nyltan beszlt velem. De gy gondoltam, hogy aki mr elre kiterveli, mint hzhatna hasznot sajt dhrohamaibl, elg akaratervel rendelkezhetik ahhoz is, hogy megfkezze magt; semmi kedvem sem volt megijeszteni frjt, amint mondotta, s nvelni gondjait az nzse miatt. gy ht egy szt sem szltam, mikor meglttam az urat, aki pp a nappali fel igyekezett; de visszafordultam, hogy kihallgassam, folytatni akarjk-e civdsukat. Elsnek Linton szlalt meg: - Maradj ott, ahol vagy, Catherine - mondotta, s hangjban nem volt semmi harag, csak szomorsg s fjdalom. - Nem maradok itt sok. Nem vitatkozni vagy bklni jttem. Azt akarom csak tudni, hogy a trtntek utn tovbbra is fenn akarod-e tartani kapcsolatodat... - Az Isten szerelmre! - toppantott dhsen rnm. - Ne beszljnk most errl! A te rkk higgadt vred nem ismeri a lz forrsgt; jeges vz folyik az ereidben. Az enym azonban forr, s megrjt ez a hidegsg. - Hogy megszabadulj jelenltemtl, felelj krdsemre - erskdtt Linton. - Felelned kell, s n nem ijedek meg a vadsgodtl. Rjttem, hogy tudsz olyan egykedv lenni, mint akrki ms, ha gy tetszik neked. Kirl akarsz lemondani: Heathcliffrl vagy rlam? Nem lehetsz jban egyszerre mindkettnkkel; kvetelem, mondd meg, melyiknket vlasztod?
72

- n pedig azt kvetelem, hogy hagyj bkn! - kiltott fel Catherine magnkvl. - Akarom! Nem ltod, hogy alig llok a lbamon? Edgar, hagyj egyedl... hagyjl! Ciblni kezdte a csengzsinrt, mg kettszakadt; knyelmesen belptem. Mg egy szentnek a trelmt is prbra tette volna ez az esztelen, gonosz dh. Ott fekdt, fejt a hever karfjba verdeste, s gy csikorgatta a fogait, mintha szilnkokra akarn trni mindegyiket. Mellette llt Linton, s hirtelen lelkifurdalssal vegyes flelemmel nzte felesgt. Kikldtt vzrt. Catherine-nek mg a llegzete is elllt: nem tudott beszlni. Egy pohr vizet hoztam, s mivel nem volt hajland inni, meghintettem az arct. Nhny pillanat alatt kinyjtzott, megmerevedett, szeme kifordult, vrtelen, viaszos arca pedig a hall sznt lttte magra. Linton megkvlt a flelemtl. - Nincs mirt nyugtalankodnia! - sgtam oda neki. Nem akartam, hogy engedjen, br az n ijedelmem is elg nagy volt. - De hiszen vr van az ajkn! - mondotta sszeborzadva. - Nem tesz semmit! - feleltem szrazon. s elmesltem neki, mint hatrozta el rkezse eltt Catherine, hogy dhrohamot rendez. Elgg vigyzatlanul hangosan beszltem, s gy az asszony is meghallotta; felugrott, sztszrt hajval, szikrz szemmel, nyakn s karjn termszetellenesen kidagad izmokkal. Elkszltem mr nhny csonttrsre - de csak egy pillantst vetett maga kr, s kirohant a szobbl. Gazdm meghagyta, hogy kvessem: gy is cselekedtem, de nem jutottam tl szobja ajtajn, melyet magra zrt. Msnap reggel, mivel nem mutatott hajlandsgot lejnni a reggelihez, megkrdeztem, nem akarja-e, hogy felvigyenek neki valamit? - Nem! - felelte dacos hangon. Ugyanezt a krdst megismteltem az ebd s az uzsonna rjban, valamint a kvetkez napon is, de mindig egyforma vlaszt kaptam. Linton minden idejt a knyvtrban tlttte, s nem krdezte, mit csinl Cathy. Egy ra hosszat faggatta Isabellt, s igyekezett kipuhatolni, feltmadt-e benne valamifle szent borzadly Heathcliff udvarlsval szemben. Kitr vlaszaibl azonban nem tudott meg sokat, s gy eredmny nlkl kellett lezrnia a beszlgetst, azt azonban hozzfzte, hogy ha nem restelln tovbbra is btortani ezt a mltatlan udvarlt, minden rokoni kapcsolat megszakadna kzttk.

73

Tizenkettedik fejezet
Mikzben Linton kisasszony szomoran barangolt a parkban s a kertben, rks knnyek kztt s hallgatagon, mikzben a btyja bezrkzott a knyvei kz, melyeket sohasem lapozott fel, s knldva vrta-leste, mikor nyit be hozz Catherine, hogy sajt jszntbl krjen bocsnatot, s keresse a kibklst; mikzben Catherine makacsul folytatta bjtjt, abban a hitben, hogy Edgarnak, mivel hiba vr r minden tkezsnl, torkn akad a falat, s mr csak a gg tartja vissza attl, hogy a lbai el boruljon: jmagam vgeztem tovbb hzi teendimet, mivel meggyzdtem rla, hogy Thrushcross Grange-ben mr csak egyetlen p elme van, mgpedig az n koponymban. Nem sajnlkoztam, nem fejeztem ki rszvtemet a kisasszonyon, s nem szlltam perbe rnmmel; Linton shajaival sem igen trdtem, pedig gett a vgytl, hogy halljon valamit a felesgrl, ha mr a hangjt nem hallhatta. Elhatroztam, hogy rjuk bzom, tegyenek beltsuk szerint. Br az eredmny elg sok vratott magra, idvel felcsillant nmi remny - legalbbis gy hittem kezdetben. Harmadik nap Lintonn kinyitotta az ajtajt, s mivel nem volt mr tbb vz a korsjban, megkrt, hozzak frisset s egy tnyr darakst, mert gy rzi, meghal. gy vltem, elssorban Edgar flnek sznja beszdt. Egy szt sem hittem el, s magamban tartottam meg mindazt, amit mondott: egy cssze tet s pirtott kenyeret vittem fel neki. Mohn evett s ivott, majd visszahanyatlott prnjra, sszeszortott klkkel, nygdcselve. - Meg akarok halni! - kiltotta. - Itt senki sem trdik velem. Kr, hogy ennyit is ettem. Egy kis id mlva hallottam, amint suttogja: - Nem, nem akarok meghalni... boldog lenne... egyltaln nem szeret engem... nem is hinyoznk neki. - Parancsol valamit, asszonyom? - krdeztem azzal a nyugalommal, melyet tovbbra is megriztem, ijeszt klseje s furcsa, szertelen viselkedse ellenre. - Mit csinl az a halvr? - krdezte, visszasimtvn kimerlt arcbl az sszekuszldott ds hajfrtket. - Elsllyedt a kznyben, vagy taln meghalt? - Egyiket sem! - feleltem. - Ha Linton rrl beszl. Azt hiszem, elg jl rzi magt, br a tanulmnyai kelletnl jobban elfoglaljk. rksen a knyvei kzt l, mita nem akad ms trsasga. Nem beszltem volna gy, ha ismertem volna igazi llapott, de nem tudtam megszabadulni a gondolattl, hogy rszben csak sznleli betegsgt. - A knyvei kztt! - kiltott fel megdbbenve. - Mikzben n hallomon vagyok! A sr szln! Istenem! Tudja-e, mennyire megvltoztam? - folytatta s a vele szemben felakasztott tkrbe pillantott. - Valban Catherine Linton az ott? Edgar taln azt hiszi, hogy csak duzzogok vagy komdizom? Nem adhatnd tudtra, hogy most az egyszer ijeszten komoly a helyzetem? Ha mg nem lesz tl ks, kt lehetsg kztt fogok vlasztani, mihelyt megtudtam a vlemnyt: vagy meghalok tstnt, ez csak akkor sjtan le t, ha szve is volna, vagy meggygyulok s elmegyek innt. De csakugyan igazat beszlsz? Jl vigyzz! Igaz, hogy ennyire kzmbs szmra az letem? - De ht asszonyom - feleltem -, frje nem sejti, hogy ilyen zavart lelkillapotban van; s valsznleg attl sem fl, hogy hen akar halni.

74

- Azt hiszed? Nem mondhatnd meg neki, hogy ez a szndkom? - krdezte. - Hitesd el vele! Mondd el neki gy, mint a sajt vlemnyedet: mondd azt, hogy bizonyra megteszem. - Nem. Elfelejti asszonyom - vlaszoltam -, hogy j tvggyal evett valamit ma este, s ennek hatst mr holnap rezni fogja. - Ha tudnm, hogy t is meglm ezzel, rgtn vgeznk magammal. Ez a hrom borzalmas jszaka... le nem hunytam a szemem... , hogy megknoztak ezek a krhozott lelkek, Nelly! De azt kezdem hinni, nem szeretsz. Milyen klns! Azt hittem, hogy br mindnyjan utljk s megvetik egymst, attl mg szerethetnek engem. s nhny ra alatt mindnyjan ellensgeim lettek: azok lettek, egszen biztosan, mind, az egsz hznp! Milyen rettenetes ilyen jeges arcok kztt nzni farkasszemet a halllal. Isabella csupa borzalom s rettegs, nem mer a szobmba lpni: jaj, de rettenetes volna Catherine-t meghalni ltni! Edgar komolyan ll gyam mellett, s halltusmat szemlli, majd hlt ad Istennek, hogy tzhelyn helyrellott a bke... s visszatr a knyvei kz! Isten szerelmre, mi dolga a knyvekkel, amikor n hallomon vagyok? Linton blcs megnyugvst, melynek hrt flbe ltettem, nem tudta elviselni. Annyira hnykoldott, hogy lzas nkvlete mr tbolly vltozott; fogval tpdeste a prnt, majd kihevlten felemelkedett, s megkrt, nyissak ablakot. Alaposan benn jrtunk a tlben, ers szakkeleti szl fjt, ezrt ellenkeztem vele. Arcnak vltoz kifejezse s kedlynek hullmzsa nagyon megrmtett, s eszembe juttatta els betegsgt, valamint az orvos intelmeit, hogy ne ellenkezznk vele. Imnt mg valsggal dhngtt, most pedig fl karjra tmaszkodva gyet sem vetett ellenkezsemre, s gyerekes rmet tallt abban, hogy a feltpett prna tollait elrendezze maga eltt fajtk szerint; gondolatai egszen j irnyt vettek. - Ez pulykatoll - mondotta mintegy magnak -, ez vadkacsa, ez pedig galamb. , galambtollat tesznek a prnba: nem csoda, hogy nem tudtam meghalni. El ne felejtsem fldre szrni, mikor lefekszem! Ez fajdkakas, amazt pedig felismernm ezer kzl: bbits bbic tolla! Szp madr: fejnk felett kering a lp kzepn. Vissza akart szllani a fszkbe, mert felhk gylekeztek a lthatron, s rezte az es kzeledtt. Ezt a tollat a pusztban talltk, a madarat nem ltte le senki. Megtalltuk tlen a fszkt: teli volt apr csontvzakkal. Heathcliff trt vetett, s az regek nem mertek tbb visszatrni. Meggrtettem vele, hogy nem l meg tbb bbicet, s nem is tette. De hisz van itt mg! Meglte az n bbiceimet? Van piros is kzte? Hadd lssam! - Hagyja mr abba ezt a gyerekes jtkot - szaktottam flbe. Kivettem a kezbl a prnt, s szakadsaival lefel fordtottam, mert mr tele markkal szedte ki a tartalmt. - Fekdjn le, s hunyja be a szemt: hisz egszen flrebeszl! Micsoda rendetlensg! gy rpkd a toll, mintha havaznk! Megprbltam sszeszedni, amennyire lehetett. - regasszonyt ltok benned, Nelly - folytatta, mintegy lomban. - Hajad sz, vllad megroskadt. Ez az gy a tndrek barlangja a Peniston-szikla alatt, s te most pp a nyilaikat szeded ssze, hogy megrontsd velk tininkat, mikor pedig melld llok, azt mondod, hogy csak gyapjcsomk. Ht ilyen leszel tven v mlva. Tudom, hogy most msknt festesz... Nem vagyok magamon kvl, klnben valban azt hihetnm, hogy te vagy az a rncos kp boszorkny, n pedig Peniston sziklja alatt llok. Tudom jl, hogy most jszaka van, kt gyertyatart ll az asztalon, fnykben ksznknt fnylik a fekete szekrny. - A fekete szekrny? Hol van az? lmban beszl! - A fal mellett ll, mindig is ott a helye. De milyen furcsa... egy arcot ltok benne.
75

- Nincs is szekrny a szobban, s nem is volt sohasem - mondtam visszalve a helyemre, s elhztam az gy fggnyt, hogy szemmel tarthassam. - Ht nem ltod azt az arcot? - krdezte s a tkrbe meredt feszlten. Akrmit mondottam is, nem tudtam vele elhitetni, hogy a sajt arct nzi. Felkeltem s letakartam a tkrt egy kendvel. - Mg mindig ott van, mgtte! - mondotta nyugtalanul. - Lm, most megmozdult. Ki az? Taln csak nem jn el, ha te kimentl? , Nelly, ksrtet jr a szobban! Nem merek egyedl maradni! Megfogtam a kezt, s krtem, csillapodjk; grcss rngsok futottak vgig rajta, s nem tudta levenni merev pillantst a tkrrl. - Senki sincs itt - erskdtem. - Sajt magt ltta, asszonyom, hisz tudta mg az imnt! - Sajt magamat? - mondotta s shajtott. - s jflt t! Akkor ht igaz? Hisz ez rettenetes! Ujjai belemarkoltak a takarkba; elfedte velk az arct. Megprbltam kisurranni az ajtn, hogy felhvjam a frjt. De egy velkig hatol sikolts visszahvott. A kend leesett a tkr keretrl. - Nos, mi az? - kiltottam. - Hogy lehet ilyen gyva? bredjen mr fel, hisz ez a tkr! Sajt magt ltja benne, s n is ott lk az gya mellett. Remegn s zilltan kapaszkodott belm, de a borzads lassan eltnt az arcrl; spadtsga a szgyen prjnak adott helyet. - , Istenem - shajtotta -, azt hittem, otthon vagyok. Azt hittem, szobmban fekszem Szelesdombon. Gyenge vagyok, ezrt zavarodott ssze a fejem, s ezrt kiltoztam, tudtomon kvl. Ne szlj semmit, csak maradj mellettem. Flek elaludni, flek az lmoktl. - Pedig jt tenne egy kis alvs, asszonyom, s remlem, a szenvedsek, melyeket most tl, elveszik a kedvt, hogy tovbb hezzen. - , brcsak gyamban lehetnk, a rgi hzban - mondta ktsgbeesetten s kezeit trdelte. s ez a szl, mely a fenyfk kzt zg, az ablak eltt! Engedd, hogy rezzem... egyenest a lprl rkezik... hagyd, hogy beszvjam egy kicsit! Hogy megnyugtassam, kinyitottam egy percre az ablakot: jeges ramlat csapott a szobba. Becsuktam az ablakot, s visszamentem a helyemre. Catherine most nyugodtan fekdt, arct knnyek ztattk. A testi kimerltsg vgkpp letrte: a mi szertelen Catherine-nk most csak nygskd gyermek volt. - Mita vagyok itt bezrva? - krdezte, maghoz trve hirtelen. - Htf este ta, most pedig cstrtk este van, helyesebben pntek reggel... - Hogyan? Mg egy hete sincs? Nem telt el azta tbb id? - Elg hossz id ez - jegyeztem meg -, ha csak hideg vizen s duzzogson lnk! - Nos ht, nekem gy tetszik, mintha vgtelen sok ra telt volna el - mondotta ktkedn. Tbb ideje lesz mr ennek. Emlkszem, hogy a nappaliban voltam a veszekedsnk utn, amikor Edgar oly kegyetlenl megsrtett, majd ktsgbeesetten a szobmba menekltem. Mihelyt magamra zrtam az ajtt, minden elsttlt elttem, s a padlra estem. Nem tudtam megrtetni Edgarral, hogy egszen biztosan rohamot kapok, vagy pedig dhng rlet jn rm, ha tovbb izgat. Nem tudtam mr uralkodni sem az agyamon, sem a nyelvemen, s
76

taln nem is sejtette szenvedsemet: alig maradt annyi erm, hogy elmenekljek elle s a hangja ell. Mire visszanyertem ltsomat s hallsomat, mr pitymallott, s most elmondom neked, Nelly, milyen rgeszme tartott fogsgban oly ersen, hogy az p elmmrt kezdtem aggdni. Mikzben a fldn hevertem, fejem az asztal lbnl, s csak homlyosan lttam az ablak szrke ngyszgt, azt hittem, odahaza vagyok, bezrkzva tlgyfa deszka hlflkmbe, szvemben valami nagy bnattal, melyre nem tudtam visszaemlkezni felbredsem utn. Hiba tprengtem s trtem a fejemet, mi lehet ez: meglep mdon letem utols ht esztendejt mintha kitrltk volna az emlkezetembl. Mg azt sem tudtam, hogy valaha tltem ket. Gyermek voltam, nemrg temettk el az apmat, s rendkvl bntott Hindley tilalma, hogy nem tallkozhatom Heathcliff-fel. Most elszr aludtam egyedl, s a knnyek kzt eltlttt jszaka kbulatbl bredve, felemeltem a kezem, hogy flretoljam a flke ajtajt: ekkor ebbe az asztalba tkztem. Megtapogattam a sznyeget, s akkor hirtelen visszanyertem emlkezetemet: elbbi szorongsom a legmlyebb ktsgbeessnek adott helyet. Nem tudnm megmondani, mirt reztem magam ily hatrtalanul nyomorultnak: valami ml tboly vehetett rajtam ert, egyb okt nem tudom adni. De kpzeld el, milyen rzs lehetett tizenht ves koromban elszakadnom a Szelesdombtl, gyermekkori krnyezetemtl s attl, aki mindent jelentett szmomra ez id tjt: Heathclifftl, hogy hirtelen Lintonn legyen bellem, Thrushcross Grange rnje, egy idegen felesge; kitiltva, szmzve mindabbl, ami a vilgomat jelentette... elkpzelheted, milyen szakadkba zuhantam. Akrhogy csvlod a fejedet, Nelly, neked is rszed volt benne, hogy sszezavarodott az elmm. Beszlned kellett volna Edgarral, felttlenl beszlned kellett volna vele, s rbrni t, hogy hagyjon nyugton engem. , hogy elnt a forrsg! Hogy szeretnk odaknn lenni! Brcsak ismt kisleny lehetnk, rettenthetetlen, szabad s vadc, aki csak nevet a srtseken, s eszbe sem jut rjngeni miattuk. Mirt vltoztam meg ennyire? Mirt bjtja fel a vremet pokoli ervel nhny sz? Tudom, hogy ismt a rgi lehetnk a domboldal hangja kztt. Nyisd ki, trd ki az ablakot, s hagyd gy! Gyorsan! Mirt nem mozdulsz? - Mert nem akarom, hogy hallra fzzon! - Mondd inkbb: nem akarod, hogy ljek! - felelt komoran. - De azrt mg nem vagyok magammal tehetetlen: majd kinyitom n! Kibjt az gybl, s mg mieltt megakadlyozhattam volna, ttmolygott a szobn, feltpte az ablakot s kihajolt, nem trdve a jeges levegvel, mely kspengeknt hasogatta vllait. Knyrgtem, jjjn vissza, s ksbb megprbltam knyszerteni t. De csakhamar rjttem, hogy nkvletben szerzett ereje fellmlja az enymet (mert nkvletben volt, amint erre ksbb tetteibl s rjngsbl rjhettem). Csillagtalan jszaka volt, s odalenn stt kdbe borult minden. Kzel s tvol egy hzban sem gett fny... rg kialudt mind; Szelesdomb ablakait pedig sohasem lehetett ltni. Catherine mgis azt lltotta, hogy vilgossgot lt arrafel. - Odanzz - kiltott vadul -, nem ltod a szobmat? Egy gyertya g benne, s a fk blogatnak az ablak eltt. A msik gyertya Joseph padlsszobjban vilgt. Joseph sok virraszt, ugye? Megvrja, mg hazamegyek, hogy bezrhassa a kaput. Ht vrhat mg egy kiss! Krlmnyes az utazs, s nehz szvvel sznom r magam; tkzben mg t is kell mennem a gimmertoni temetn! Hnyszor csalogattuk ott egytt hetvenkedve a ksrteteket, hnyszor biztattuk egymst, hogy a srok kzt maradva megidzzk ket. De Heathcliff, ha most biztatnlak, vajon rllnl-e mg? Ha mered, akkor megtartalak magamnak. Nem akarok ott egyedl pihenni. Temethetnek tizenkt lb mlysgbe, s rm dnthetik az egsz templomot, de nem fogok nyugodni addig, amg velem nem leszel. Abbahagyta, majd klns mosollyal folytatta megint:
77

- Habozik... azt szeretn, ha n mennk hozz. Ht akkor keress valami mdot r. Nem a temetn t! Milyen lass vagy! Ne flj! Hisz mindig kvettl! Lttam, hogy hiba prblnk kzdeni tbolya ellen; ppen kerestem valamit, hogy a vllra tertsem, anlkl, hogy elengednm (nem hagyhattam egyedl a nyitott ablak mellett), mikor legnagyobb megrknydsemre nylott az ajt, s belpett Linton. pp akkor jtt ki a knyvtrbl, s tmenvn a folyosn, meghallotta beszlgetsnket; kvncsisgbl vagy taln flelembl feljtt megnzni, mit jelentsen ez, ilyen ksei rban. - , uram - kiltottam fel, nem engedvn neki idt, hogy elcsodlkozzk az elbe trul ltvnyon, valamint a szoba jeges levegjn -, az n szegny asszonyom nagyon beteg, s nem brok vele. Nagyon krem, jjjn s beszlje r, hogy fekdjk vissza az gyba. Feledje el a haragjt, mert nagyon nehz olyasvalamit csinlni vele, amit nem akar. - Catherine beteg?! - krdezte hozznk rohanva. - Zrja be az ablakot, Ellen. Catherine, mirt... Megtorpant. Valsggal megnmult Lintonn elcsigzott arca lttra, s borzalommal vegyes bmulattal nzett hol egyiknkre, hol msikunkra. - Itt vergdtt egyedl - folytattam. - Alig evett valamit, s nem panaszkodott sohasem. Senkit sem akart beengedni ma estig, s azrt nem tudtuk rtesteni az llapotrl, mivel magunk sem tudtunk rla. De ht nem komoly a dolog. reztem, hogy nagyon gyetlenek a magyarzataim. Linton sszerncolta a szemldkt: - Nem komoly a dolog, gy, Ellen Dean? - krdezte szigor hangon. - Majd elmondja mg nekem egsz vilgosan, mirt maradt mindez titokban elttem? - Karjba vette felesgt, s aggodalommal nzte. Elszr gy ltszott, hogy az asszony nem ismeri meg: lthatatlan maradt elrvlt szemei szmra. nkvlete azonban nem volt lland; mikor el tudta fordtani szemt a kls stttl, figyelmt lassanknt Edgarra sszpontostotta, s egyszerre szrevette, hogy tartja a karjaiban. - Ah! te vagy itt, Edgar Linton! - kiltott fel ingerlten. - Te is azok kz tartozol, akik soha sincsenek kznl, mikor szksg van rjuk, s csak akkor mutatkoznak, mikor senkinek sincs rme bennk. Azt hiszem, most vgerhetetlen sopnkods kvetkezik... mr hallom is... de semmi sem tud eltntortani az n kis hajlkomtl odalenn, az n nyugvhelyemtl, ahov mg tavasz eltt eljutok. Mr ltom is! De nem a tbbi Lintonokkal, a kpolna boltozata alatt, hanem kinn, a szabadban, egyszer srkvel: rajtad ll, velk tartasz-e, vagy kvetsz engem? - Catherine, mit tettl? - kezdte az r. - Ht mr semmit sem szmtok neked? Szereted ezt a nyomorult Heath... - Hallgass! - kiltott fel Lintonn. - Hallgass mostan! Ha kimondod ezt a nevet, rgtn kivetem magam az ablakon, s azzal vge mindennek. Tid lehet minden, amit karodban tartasz ebben a percben, de mieltt mg egyszer kezet emelhetnl rm, lelkem mr ott lesz, annak a dombnak a tetejn. Nem kellesz nekem, Edgar Linton, nem kellesz mr nekem. Trj vissza a knyveidhez. rlk, hogy vigaszt lelsz nluk, mert mindaz, amit bennem brtl, immr megsemmislt. - Flrebeszl, uram - szltam kzbe. - Egsz jszaka rltsgeket mondott. Majd kipiheni magt, s megfelel pols ismt talpra lltja. Ezentl gyelnnk kell, hogy ne ellenkezznk vele.

78

- Elegem van a tancsaibl! - felelte Linton. - Jl ismeri a termszett, s mgis felbujtott, hogy szembeszlljak vele. s mg csak nem is sejtette velem, milyen llapotban van mr hrom napja! Mekkora szvtelensg! Sok hnapi betegsg sem tudta volna ennyire megvltoztatni! Vdekezni prbltam, mivel gy vltem, mltnytalanul r a korhols, msvalakinek gonosz makacssga miatt. - Tudtam, hogy asszonyom makacs s zsarnoki termszet - kiltottam fel -, de nem hittem, hogy n mg btortani akarja ebben. Nem tudtam, hogy kedvrt nmn kell trnm Heathcliff ltogatsait. Csak a h cseld ktelessgt teljestettem, mikor figyelmeztettem erre... s me, ez a h cseld jutalma! Helyes, megtanultam, hogy a jvben vatosabb legyek. A jvben jrjon utna n, ha meg akar tudni valamit! - A jvben, ha mg egyszer ilyen mesket tlal fel nekem, szedheti a storfjt, Ellen Dean! - Teht jobban szereti, ha nem tud semmirl, Linton r? - krdeztem. - Megengedi Heathcliffnek, hogy idejrjon udvarolni a kisasszonynak, s felhasznlja tvolltt arra, hogy maga ellen usztsa az rnmet? Brmennyire elborult is Catherine elmje, elgg magnl volt mg ahhoz, hogy megrtse beszlgetsnket. - Ah, Nelly elrult! - kiltott fel. - Nelly az n titkos ellensgem! Boszorkny! Azrt gyjtd ht a tndrek nyilait, hogy minket sebests meg velk? Engedj el, hogy megadjam neki, amit megrdemel! Jajgatva fog mg visszavonni mindent! Tbolyult dh csillogott a szemben. Ktsgbeesetten erlkdtt, hogy kiszabaduljon Linton karjainak szortsbl. Nem akartam megvrni a folytatst, s mivel elhatroztam, hogy sajt felelssgemre orvost hvok, elhagytam a szobt. Mikor tmentem a kerten, hogy az orszgtra trjek, egy helyen, ahol kamp ll ki a hz falbl, valami fehr trgyat lttam ide-oda himblzni, szemmel lthatan nem a szl hatsa alatt. Siets dolgom ellenre meglltam, hogy lssam, mi lehet az, nehogy mg azt talljam kpzelni, hogy valami tlvilgi lny mellett haladtam el. Nagy volt zavarom s meglepetsem, mikor felismertem Isabella kisasszony kutyjt, Fannyt; egy zsebkendvel akasztottk fel, s csaknem megfulladt mr. Gyorsan kiszabadtottam szegny llatot, s letettem a kertben. Fentrl lttam az elbb, amint kvette rnjt, mikor az aludni trt; nem rtettem, hogyan tudott kijutni ismt, s ki volt az a gonosz ember, aki gy elbnt vele. Mikzben leoldottam a csomt a kamprl, mintha ldobogst hallottam volna a tvolbl. De annyi mindennel volt tele a fejem, hogy nemigen tulajdontottam nagyobb fontossgot ennek, noha reggel kt rakor elg szokatlan lehetett az ilyesmi errefel. Szerencsre Kenneth doktor, mikor utcjba rtem, ppen egyik beteghez indult a faluba; mindaz, amit Catherine betegsgrl elmondottam, elg volt neki, hogy tstnt visszaforduljon. Nylt s szkimond ember volt. Nemigen vonakodott kifejteni ktsgeit afell, hogy tlli-e a beteg ezt a msodik rohamot, ha elrsait az eddiginl pontosabban be nem tartja. - Nelly Dean - mondotta -, nem tudok szabadulni a gondolattl, hogy valami nem vilgos itt elttnk. Mi trtnik Thrushcross Grange-ben? Klns dolgokrl suttognak mindenfel. Olyan ers, egszsges menyecske, amilyen Catherine is, nem lesz beteg csak gy semmirt, s jobb is, ha nem. Csak ha egyszer lz vagy ms nyavalya tmad az ilyenekre, nehezen sszk meg. Hogy is kezddtt ht?

79

- Az r majd mindent elmond - feleltem -, de hisz ismeri az Earnshaw-k szenvedlyes termszett, mellyel Lintonn mg klnskppen meg van ldva. Annyit mondhatok csupn, hogy civdssal kezddtt az egsz. Valami roham jtt r a dhngse alatt. Legalbbis ezt mondja; mert a vita hevben elrohant, s a szobjba zrkzott. Majd visszautastott minden tpllkot, most pedig hol nkvletben, hol pedig valami fllomszer llapotban van. Felismeri azokat, akik krltte vannak, elmjt azonban furcsa gondolatok s kpzeldsek tltik meg. - Linton rnak nagyon rosszul esnk a dolog? - krdezte Kenneth vallat hangon. - Rosszul esnk? sszetrnk a szve, ha valami trtnnk - feleltem. - Ne is okozzon neki aggodalmat, ha nem szksges. - Ht n megmondtam mr neki, hogy vigyzzon. Nem trdtt a figyelmeztetseimmel, most viselnie kell a kvetkezmnyeket. Nem volt bizalmasabb viszonyban Heathcliff-fel az utbbi idben? - Heathcliff elg gyakran ltogat el hozznk, de erre inkbb az btortja fel, hogy rnm gyermekkorbl ismeri, nem pedig az, hogy urunk klnsebben keresn a trsasgt. Jelenleg megkmlik t ettl a fradsgtl tolakod udvarlsa miatt, mellyel Linton kisasszonyhoz kzeledett. Nem hinnm, hogy valaha mg fogadjk! - s Linton kisasszony kiadta az tjt? - vallatott tovbb a doktor. - Nem vagyok a bizalmasa! - feleltem, mivel nem volt kedvem tlsgosan belemlyedni ebbe a trgyba. - Bizony, nagyon zrkzott a termszete - jegyezte meg fejcsvlva. - Nem avat az be senkit semmibe. Igazi kis bolond kelme! J forrsbl tudom, hogy az elmlt jszaka, ugyancsak szp jszaka volt az! s Heathcliff tbb mint kt ra hosszat stltak a hz mgtt, a kertben: arra akarta rbrni, hogy ne trjen vissza tbb, hanem ljn fel a lovra, s szkjenek meg. Az elbeszl szerint csak gy tudott megszabadulni tle, hogy meggrte: a legkzelebbi tallkozskor tra kszen fogja vrni. Azt mr nem hallotta, mikor lesz ez a tallkozs, de j lesz, ha figyelmezteti Lintont, hogy tartsa nyitva a szemt! Ezek a hrek j tpot adtak nyugtalansgomnak. Elbe vgtam Kennethnek, s futva tettem meg visszafel az utat. A kiskutya mg a kertben ugatott. Egy percet vesztettem azzal, hogy kinyitottam eltte a kertajtt, de ahelyett, hogy a hz kapuja fel tartott volna, ide-oda szaladglt, a fvet szagolta, s kirohant volna az orszgtra, ha mg idejben fel nem kapom, s magammal nem viszem. Isabella szobjba rve, gyanm beigazoldott: a szoba res volt. Ha nhny rval elbb rek oda, Lintonn betegsgnek hre megakadlyozhatta volna meggondolatlan cselekedetben. Mit tegyek mostan? Nem volt ms md elfogni ket, csak ha tstnt az ldzskre indulunk. De n mgsem futhattam utnuk, s nem mertem felverni s izgalomba hozni az egsz hzat; mg kevsb mertem elrulni uramnak a szkst, hisz annyira elmerlt fjdalmban, s oly kevs ereje maradt az j csaps elviselsre. Nem maradt ms htra, mint hallgatni, s szabadjra engedni az esemnyeket. Kenneth megrkezett, s n rosszul leplezett izgalommal siettem t bejelenteni. Catherine lidrces lomban fekdt; frjnek nagy nehezen sikerlt lecsillaptania dhngst: a prna fl hajolt, s leste arcnak minden rezdlst, elgytrt vonsainak minden vltozst. A doktor, miutn megvizsglta az esetet, tudtra adta, hogy bzik a szerencss felplsben, ha lland s tkletes nyugalmat sikerl biztostanunk krltte. Nekem azonban megmondotta, hogy nem is annyira a halltl flti, mint inkbb a vgleges megtbolyodstl.

80

Nem hunytam le szemem ez jjel, de Linton r sem; mg csak le sem fekdtnk. A cseldek jval a szoksos ra eltt talpon voltak mr, nesztelenl jrkltak a hzban, s suttogva beszltek, ha sszekerltek munkjuk kzben. Mindenki talpon volt, Isabella kisasszony kivtelvel. Megjegyeztk nhnyan, hogy mly lma lehet. Fivre is megkrdezte, felkelt-e mr; gy ltszott, trelmetlenl vrja megjelenst; bntotta, hogy oly kevss trdik sgornjvel. Elre reszkettem, hogy esetleg engem tall rte kldeni. Szerencsre megmenekltem a feladattl, hogy n jelentsem neki elsnek a szkst. Egy hebehurgya cseld, aki reggel Gimmertonban jrt, llekszakadva rohant fel a lpcsn, s egyenesen a szobba rontott: - , Istenem, Istenem! Mit meg nem rnk mg! Uram, uram, a kisasszony... - Ne csinlj ilyen lrmt! - kiltottam r dhsen. - Beszljen csendesebben, Mary! Mi trtnt? - krdezte Linton. - Mi van a kisasszonnyal? - Elment, elment! Ez a Heathcliff szktette meg - lihegte. - Nem igaz! - kiltotta Linton, s izgatottan felugrott helyrl. - Ez lehetetlen: miket hord ez itt ssze?! Ellen Dean, menjen, s keresse meg. Ez lehetetlen. Nem tudom elhinni! Mikzben beszlt, az ajt fel vezette a lenyt s megkrte, mondja el, mibl gondolja ezt. - Ht az ton tallkoztam egy fival, aki tejrt jtt ide - dadogta -, s az megkrdezte, nincs-e valami baj minlunk? Azt hittem, az asszonyom betegsgrl beszl, s azt feleltem: de van! Erre azt mondja: Bizonyra mr ldzik is ket. Csodlkozva nztem r. Ltta, hogy nem tudok semmirl, erre elmeslte, hogy egy r s egy hlgy megllott a kovcsnl, Gimmertontl kt mrfldnyire, valamivel jfl utn, hogy az egyik l patkjt megigaztsk; a kovcs lenya felkelt, hogy megnzze, kik azok? Felismerte mindkettejket. A frfi, meg mer r eskdni, hogy Heathcliff volt; t klnben sem lehet mssal sszetveszteni; egyfontos arannyal fizetett az apjnak. A hlgy kpenybe rejtette arct. Egy korty vizet krt azonban, s mikzben ivott, a kpeny lehullott rla, gyhogy arct tisztn lthatta a leny. Heathcliff tartotta mindkt l kantrt, mikor elindultak; htat fordtottak a falunak, s oly gyorsan haladtak, amennyire csak lehetett ezen a rossz ton. A leny nem szlt semmit apjnak, de reggel egsz Gimmertonban elmeslte a trtnetet. A forma kedvrt felszaladtam Isabella szobjba, s egy pillantst vetettem bel; visszatrve megerstettem a leny lltsait. Linton akkor mr jra az gy mellett llt; belptem, felemelte szemt, lesjtottsgom lttn megrtette az igazsgot, majd ismt az gyra szegezte tekintett, anlkl hogy valami parancsot adott vagy egy szt szlt volna... - Megksrelnk valamit, hogy visszahozzuk? - krdeztem. - Mit tehetnnk? - nszntbl ment el - felelt az r. - Joga volt elmenni, ha akart. Ne zavarjanak tbb ezzel a dologgal. Ezentl csak nvleg a hgom; nem n tagadom meg t; tagadott meg engem. Ez volt az egsz, amit errl az esetrl mondott. Nem is jrt utna semminek, st nevt sem emltette tbb, kivve akkor, mikor meghagyta nekem, hogy kldjem utna minden holmijt j tartzkodsi helyre, mihelyt megtudom, hol van az.

81

Tizenharmadik fejezet
A szkevnyek kt hnapig voltak tvol. E kt hnap alatt Lintonn igen slyos agyi hagymzon esett keresztl, de vgl is diadalmaskodott felette. Soha anya nem polhatta gy egyszltt gyermekt, mint ahogy Edgar polta Catherine-t. jjel-nappal ott lt mellette, s zoksz nlkl trte mindazt a szenvedst, mellyel csak egy megbomlott agy sjthatta. Noha Kenneth figyelmeztette, hogy az, amit most a srtl visszakvetel, krptlsul jabb gondok forrsa lesz csak, s ereje, egszsge rn csupn egy emberi roncsot tart meg - mgis, hlja s rme nem ismert hatrt, mikor megtudta, hogy Catherine tl van a veszlyen. rk hosszat lt mellette, lesvn, mint tr vissza bele fokozatosan a testi egszsg, mikzben vrmes remnyeket tpllt arrl, hogy taln szelleme is megtallja elveszett egyenslyt, s felesge a rgi lesz ismt. Mrcius elejn jhetett ki elszr a szobbl. Linton r egy csokor aranyos szn sfrnyt helyezett a prnjra: felbredsekor ezekre esett els pillantsa, mely az ilyen szp dolgoktl hossz ideje elszokott mr. Elragadtatssal lelte maghoz a virgokat: - Ezek az els virgok a Szelesdombon - kiltott fel. - Az olvads des szellit juttatjk eszembe, a nap langyos sugarait s a flig elolvadt havat. Edgar, nem dlrl jn most a szl, s a h nem olvadt el csaknem teljesen? - Nyoma sincs mr a hnak, drgm - felelt a frje. - Mr csak kt fehr folt ltszik az egsz lpon. Az g kk, a pacsirtk csattognak, s megdagadt a patakok vize. Catherine, az elmlt tavaszon, ilyen id tjt, arra vgytam, hogy valaha itt lgy e tet alatt. Most azt szeretnm, ha egy vagy kt mrfldnyire lehetnl innt: a dombokon. Oly balzsamosan fj ott a szl, hogy biztosan meg fog gygytani. - n mr csak egyetlenegyszer fogok oda eljutni - mondotta a lbadoz. - Elhagysz, s n rkre ott maradok. Jv tavasszal ismt az lesz a vgyad, br itt lehetnk e tet alatt, s akkor arra gondolsz majd, hogy boldog voltl ezen a napon. Linton elhalmozta t minden kedveskedssel, s megprblta, hogy hzelg szavakkal ntsn lelket bele; azonban szrakozottan szemllte a virgokat, hagyvn, hogy a knnyek sszegyljenek szempilli alatt, s vgiggrdljenek arcn. Tudtuk, hogy csakugyan jobban van, s ezrt gy vltk, levertsgnek oka elssorban az lehet, hogy tl sok volt egy helyre bezrva. Egy kis krnyezetvltozs bizonyra hasznra vlnk. Az r elrendelte, hogy gyjtsunk tzet a nappaliban, melyet hetek ta nem hasznltak mr, s lltsunk egy karosszket a napra, az ablak kzelbe. Majd idevezette a beteget, aki sok lvezte a jtkony meleget; amint remltk, az j krnyezet fellnktette: csupa megszokott, kedves trgy volt krltte, semmi sem emlkeztette a gylletes betegszobra. Estefel kimerltnek ltszott, de semmi rvvel sem tudtuk rbrni, hogy visszatrjen szobjba, vgl is a nappali heverjn vetettem neki gyat, legalbb addig, amg msik szobt nem ksztnk el a szmra. Hogy megkmljk a lpcsjrs fradalmaitl, ugyanezt a szobt rendeztk be szmra, ahol most n van, uram, a nappaliban; nemsokra annyira maghoz trt mr, hogy Edgar karjra tmaszkodva t tudott menni egyikbl a msikba. Istenem - gondoltam magamban -, meg kell gygyulnia annak, akit gy polnak! s ktszeres okunk is volt, hogy ezt kvnjuk, hisz az lettl egy msik let fggtt mr: abban remnykedtnk, hogy csakhamar rkssel ajndkozza meg Lintont, s gy megvja attl, hogy idegen kzre jussanak javai.

82

Meg kell emltenem, hogy krlbell hat httel elutazsa utn Isabella rvid levelet intzett fivrhez, melyben bejelentette hzassgt Heathcliff-fel. Ez a levl szraznak s hidegnek ltszott, vgn azonban irnnal rtt sorok llottak: zavaros mentegetzsfle, valamint az a krs, hogy gondoljon r j szvvel, s bocssson meg, ha megbntotta. Azt is hozzfzte, hogy nem tehetett msknt, s most, hogy megtrtnt, gyis hiba minden. Azt hiszem, Linton nem vlaszolt neki. Kt ht mlva hossz levelet kaptam, ami ugyancsak meglepett egy fiatalasszony rszrl, akinek mzeshetei csak nemrgen rtek vget. Felolvasom magnak, mivel megriztem. A halottak minden emlke rtkes marad, ha jelentettek valamit szmunkra letkben. Kedves Ellen - gy kezddik Tegnap este rkeztem meg Szelesdombra, s ott tudtam meg, hogy Catherine beteg volt, st mg most is az. Azt hiszem, nem szabad rnom neki, fivrem pedig tlsgosan le van sjtva, vagy tlsgosan haragszik rm ahhoz, hogy vlaszolna a levlre, melyet hozz intztem. Mgis, rnom kell valakinek, s gy csak maghoz fordulhatok. Mondja meg Edgarnak, hogy mindent odaadnk, ha mg egyszer lthatnm, s huszonngy rval tvozsom utn a szvem jra Thrushcross Grange-ben volt, s most is ott van, telve szeretettel irnta s Catherine irnt. Mgsem tudom kvetni vgyamat - ezeket a szavakat alhzta -, ne is vrjanak, s rjuk hagyom, milyen tanulsgot vonnak le viselkedsembl; csak krem ket, cselekedetemet ne az akarat gyengesgre vagy a szeretet hinyra igyekezzenek magyarzni. A levl tbbi rsze egyedl magnak szl. Kettt szeretnk krdezni. Az els: mily mdon tudta elrni, hogy nem pusztult ki lelkben minden emberi rzs, amg itt lakott? Nem rzek semmi kzssget azokkal, akik krlttem vannak. De klnsen a msodik krds rdekel. Vajon ember-e az n frjem? s ha ember, nem bolond-e? S ha nem, ht rdg-e? Nem mondhatom meg, mirt krdezem ezt, de nagyon krem, magyarzza meg nekem, ha eljn megltogatni - mert el kell jnnie, Ellen, minl elbb -, kihez mentem felesgl? Ne rjon, hanem jjjn el, s hozzon valami zenetet Edgartl. Most el kell mondanom, hogyan fogadtak Szelesdombon, mert azt kell hinnem, ez lesz az j otthonom. Csak a trfa kedvrt idzm olyan krlmnyeknl, amilyen pldul a knyelem hinya; ilyesmire csak akkor gondolok, amikor ppen kellene valami, ami nincs. Nevetnk s tncolnk rmmben, ha bebizonyosodnk, hogy ez az egyedli bnatom, s minden egyb nyomaszt lom csupn. A nap pp lenyugodott Thrushcross Grange mgtt, mikor a lpra rkeztnk; ebbl arra kvetkeztettem, hogy hat ra lehet. titrsam megllt egy flrra, hogy alaposan szemgyre vegye a parkot, a kerteket, s valsznleg magt a hzat is, gyhogy stt volt mr, mire leszlltunk a lrl a tanya kvezett udvarn. A maga reg trsa, Joseph, elnk jtt egy faggygyertyval, s olyan udvariassggal fogadott, amilyet csak a hallottak utn vrhattam tle. Arcomig emelte a gyertyt, gyanakvan szemllt, majd lebiggyesztette az ajkt s otthagyott: a kt lovat bevezette az istllba, s gondosan bezrta a kls kaput, mintha csak valami rgi vrkastlyban laknnk. Heathcliff megllt, hogy mondjon neki valamit, n pedig bementem a konyhba, mely olyan, mint egy stt s piszkos barlang; meg sem ismern, gy megvltozott, amita maga nem lakik itten. Csavarg forma, izmos kisfi llt a tz kzelben, ruhja csupa piszok; szemben s szja krl valami vons Catherine-re emlkeztetett.

83

Ez Hareton lesz, Edgar unokaccse - gondoltam -, teht voltakppen az enym is. Kezet kell nyjtanom neki... igen... meg is kell cskolnom. Legokosabb, ha minl elbb igyekszem jban lenni vele. Odalptem hozz s megksrelvn kezembe fogni a mancst, kszntttem. Olyasvalamit felelt, amit nem rtettem. jabb ksrletet tettem, hogy folytassam a trsalgst. - J bartok lesznk, Hareton? Fradozsom gymlcse egy kromkods volt, s az a fenyegets, hogy rm usztja Throttlert, ha odbb nem kotrdom. - H, Throttler! Ide gyere! - drmgte a kis vadember, mire egy korcs bulldog kullogott el a sarokban lev vackrl. - Msz innt? - frmedt rm jbl. Testi psgem rdekben engedelmeskednem kellett: visszamentem, hogy odaknn vrjam meg a tbbieket. Heathcliffet nem lttam sehol. Joseph, akit az istllban talltam meg s megkrtem, hogy ksrjen t a hzba, rtelmetlen arccal bmult, s vgl gy felelt: - Nono! Ki ltott mr ilyet? Maga lenyeli a szavakat, mintha gombc lenne a szjban! Hogy rthetnm meg, mit mond? - Azt mondottam, jjjn velem a hzba - kiltottam, mivel azt hittem, sket, s klnben is elegem volt az arctlansgbl. - Mg mit nem! Van egyb dolgom is! - felelte. s fintorogva folytatta munkjt, mikzben mly megvetssel mrte vgig ltzkemet s arcomat: az egyik tlsgosan is fnyz volt, a msik azonban annl szomorbb. tmentem az udvaron, kinyitottam egy kis kertkaput, s msik ajt el jutottam, amelyen kopogtatni merszeltem, abban a remnyben, hogy taln valami udvariasabb cseld fogja kinyitni. Nhny perc mlva magas termet, sovny, nyakraval nlkli s egybknt is igen elhanyagolt klsej frfi jelent meg a kszbn. Arcvonsait flig eltakarta a kcos haj, mely nagy csomkban hullott a vllra; szeme Catherine-re hasonltott, de minden szpsg nlkl; mintha egy ksrtet szemt lttam volna. - Mit keres itt? - krdezte mogorvn. - Kicsoda maga? - Isabella Lintonnak hvtak valaha - feleltem. - n mr ismer engem. Nemrg lettem Heathcliff felesge... s ide hozott engem... gy hiszem, az n engedlyvel. - Visszajtt ht? - krdezte a remete, s olyan szemet meresztett, mint egy kihezett farkas. - Igen... pp most rkeztnk meg. De otthagyott a konyha kszbn, s mikor be akartam lpni, a maga fia, aki gy ltszik, hzrznek csapott fel, egy bulldog segtsgvel visszavonulsra knyszertett. - Teht megtartotta a szavt a gazember! - drmgte jvend hzigazdm, s a sttet kmlelte a htam megett, vajon ott van-e Heathcliff; majd nagyokat kromkodott, s elmondotta, mit fog csinlni, ha rjn, hogy becsapta t ez a rohadk. Mr megbntam, hogy ezen a msodik ajtn bekopogtam, s tovbbi szitkaira sem lvn kvncsi, legszvesebben eltntem volna a szeme ell, mg mieltt szitkai vgre jut; tervemet azonban nem tudtam megvalstani, mert rm szlt, hogy kerljek beljebb, majd bezrta s lelakatolta az ajtt. Nagy tz gett a kandallban, s ez volt az egyedli fny a nagy szobban,
84

melynek padlja mr mindentt egyforma szrke volt; az nednyek, melyeknek csillogst annyiszor megbmultam kislny koromban, ugyanolyan sznek voltak, mint a padl, a sok portl s piszoktl. Megkrdeztem, hvhatom-e a szobalnyt, hogy hlszobmba vezessen? Earnshaw r nem mltatott vlaszra. Fel s al jrklt a szobban, zsebre dugott kzzel; oda sem figyelt rm. gy elmerlt a gondolataiban, s az arca olyan mly embergylletet rult el, hogy nem mertem krdsemet megismtelni. Nem csodlkozhat, Ellen, hogy nagyon szerencstlennek reztem magam, amint itt ltem, e bartsgtalan tzhely mellett, olyan trsasgban, mely rosszabb volt az egyedlltnl is. Kzben mindig arra kellett gondolnom, hogy ngy mrfldnyire van innt az n kedves otthonom, azokkal, akiket egyedl szeretek ezen a fldn. Az Atlanti-cen sem tudott volna jobban elvlasztani tlk; ezt a ngymrfldnyi tvolsgot nem fogom legyzni. Azon gondolkoztam, kihez fordulhatnk segtsgrt. Majd pedig - hanem, hallja-e, nehogy ezt megemltse Edgarnak vagy Catherine-nek - j fjdalom nyomta el a tbbit: a ktsgbeess, hogy nincs senki, aki Heathcliff ellen szvetsgesem lehetne. Csaknem boldog voltam, hogy Szelesdombon lelek menedket: gy legalbb nem kell egyedl lnem vele; de ismerte azokat, akikhez jttnk, s nem tartott tlk. gy ltem szomor gondolataim kzepette. Az ra nyolcat, majd kilencet ttt, s trsam mg mindig fel s al stlt, mellre szegett fejjel, s egy szt sem szlt; ajkt csak nagy ritkn hagyta el nhny dnnyg hang vagy dhs felkilts. Fleltem, nem hallok-e valami ni hangot a hzbl, s mr egszen sszetrt a vrakozs: a mardos bnat s a jv stt kpei shajokat, knnyeket csaltak ki bellem, melyeket nem tudtam tovbb visszafojtani. Csak akkor dbbentem r fjdalmam kls jeleire, mikor Earnshaw megllott elttem, s meglepetten pillantott rm. Kihasznltam figyelmt, mellyel felm fordult s felkiltottam: - Kimertett az utazs, s szeretnk lepihenni. Hol van a szobalny? Vezessen el hozz, ha nem akar idejnni! - Nincs szobalny. Szolglja ki sajt magt. - Hol aludjam ht? - zokogtam. A fradtsg s a nyomorsg minden nrzetet kilt bellem. - Joseph megmutatja majd Heathcliff szobjt. Nyissa ki ezt az ajtt... ott kell lennie. Engedelmeskedtem, de hirtelen meglltott, s egszen furcsa hangon gy szlt hozzm: - Legyen szves, zrja kulcsra az ajtt, s tolja r a zrat. Meg ne feledkezzk errl! - J! - mondottam. - De mirt, Earnshaw r? Nemigen volt kedvemre a gondolat, hogy nszntambl bezrkzzam Heathcliff-fel. - Ide nzzen! - s mellnye all pisztolyt hzott el, kiugraszthat, ktl kssel a cs mellett. Nagy ksrts ez egy embernek, ugye? Nem llhatom meg, hogy jjelente fel ne menjek hozz ezzel a fegyverrel, s meg ne prbljak bejutni a szobjba. Ha egyszer nyitva tallom az ajtt, vge van! Minden jjel gy teszek, habr mg egy perccel eltte is tudom: ezer okom is van r, hogy ne tegyem! Valami rossz szellem hajt, hogy megljem, ppen sajt rdekem ellenre. Gyzze le ezt a rossz szellemet az kedvrt, amg tudja: ha eljn az ra, az g minden angyala sem tudn megmenteni! Figyelmesen szemgyre vettem a fegyvert. Rettenetes gondolatom tmadt: milyen nagy hatalmam lehetne, ha nekem is volna egy ilyen fegyverem. Kivettem kezbl, s megrintettem a pengt. Az a kifejezs, mely tvonult egy pillanatra arcomon, kiss meglepte: nem borzalom

85

volt az, hanem svrgs. Fltkenyen ragadta ki a pisztolyt kezembl, visszakattantotta a kst, s zsebre vgta ismt. - Mindegy nekem, hogy megmondja-e neki! - folytatta. - Figyelmeztesse s vigyzzon r. gy ltom, tudja, milyen viszonyban vagyunk egymssal: nem lepi meg a veszly, mely t fenyegeti. - Mit tett n ellen Heathcliff? - krdeztem. - Mit vthetett, ami jogoss tenn az n borzaszt gyllett? Nem volna okosabb, ha megkrn, hogy hagyja el a hzat? - Nem! - mennydrgtt Earnshaw. - Ha rajtakapom, hogy el akar menni, meghal! Meg ne prblja rbeszlni, mert gyilkossgot kvet el. Mindent el kell ht vesztenem, s mg remnyem se legyen, hogy visszanyerhetem? Legyen koldus Haretonbl? Pokol s krhozat! Vissza akarom, ami az enym; de mg az aranyt is, meg a vrt! Lelkt meghagyom a pokolnak! Tzszer olyan stt lesz az j laktl, mint eddig volt! Hallottam mr magtl, Ellen, a volt gazdja viselkedsrl. Lthatlag rlet szln ll, legalbbis ott volt tegnap jjel. Reszkettem a kzelsgtl, s arra gondoltam, hogy mellette mg az reg szolga mogorva gorombasga is kellemesnek mondhat. Folytatta komor stjt; kinyitottam a zrat, s tsurrantam a konyhba. Joseph a tz fl hajolt, s egy nagy lbasra gyelt, mely a tzhely felett fggtt. Zabliszttel teli cssze llott mellette a padon. A lbas forrni kezdett. Joseph megfordult, hogy kezvel a csszbe nyljon. Kitalltam, hogy vacsornkat kszti, s mivel hes voltam, ehet telt szerettem volna. Ezrt hangosan rkiltottam: - Majd n elksztem! Azzal elhztam elle az ednyt, majd ledobtam kalapomat s lovaglkabtomat. - Earnshaw r tudtomra adta, hogy egyedl kell kiszolglnom magamat. Most nekiltok! Nem akarom a dmt adni maguk kztt, mert azt hiszem, gy hen kellene halnom. - J Isten! - shajtotta, majd lelt, s simtott egyet harisnyin. - Nem volt elg nehz kt urat megszoknom? Mr megint j gazda parancsolgat szegny fejemnek! No ht, ha mg egy asszonyt is kapok a nyakamba, akkor itt az ideje, hogy odbblljak! Azt hittem, nem fogom megrni a napot, mikor el kell mennem ettl az reg hztl... pedig ht, gy ltszik, ez a nap mr kzel van! Nem sok gyet vetettem a kesergsre. Nekilttam a munknak, s felshajtottam ama kor emlkn, mikor mindez csak kedves trfa lett volna a szmomra; de csakhamar el kellett znm ezeket a gondolatokat. Elveszett boldogsgom kpe gytrt, s minl inkbb menekltem elle, annl gyorsabban dolgozott a sodr, s hullottak a lisztcsomk a vzbe. Joseph nvekv mltatlankodssal nzte konyhai mkdsemet. - Szegny Hareton - kiltott fel -, neked ugyan nem jut ma este leves. Akkora gombcok lesznek ebbl, mint az klm. No tessk, mr megint! A maga helyben a csszt s a kanalat is belfznm. No, szedje mr le a habot s vgezzen! Ejha! Isten csodja, hogy ki nem ttte a lbas fenekt! Be kell vallanom, elg kezdetleges tel lett belle, mire a tnyrokba ntttem. Ngy tnyr llt az asztalon: egy nagy kcsg tejet hoztak be mg, melyet Hareton rgtn megragadott: gy itta, hogy kinttte a felt. Tiltakoztam s r akartam brni, hogy tltse ki csszbe a maga rszt. Kijelentettem, hogy nem iszom abbl az italbl, melyet ilyen piszkosan kezelnek. Az reg nem mulasztotta el megbotrnkozni finnyssgomon; biztostott, hogy n sem vagyok klnb a gyereknl, s nincs mitl tartanom, hisz egszsges; nem rtette, mint lehetek
86

ilyen kpzeld. Kzben a kis csirkefog tovbb hrplt, s kihvan nzett felm, mikzben nyla belefolyt a kcsgbe. - Kln akarok tkezni! Nincs valami kln szobjuk, amit gy hvnak, hogy szalon? - Szalon! - ismtelte gnyosan. - Szalon! Nincs semmifle szalonunk! Ha nem tetszik a trsasgunk, tartson a gazdval; ha a gazd nem tetszik, akkor tartson velnk! - Akkor felmegyek. Nyisson nekem egy szobt! Tlcra tettem tnyromat, s magam indultam, hogy egy kis tejet kertsek. Az reg felkelt, s drmgve megindult elttem, hogy az utat mutassa a lpcsn. Felmsztunk egszen a padlsszobig. Idnknt kinyitott egy-egy ajtt, s benzett a szobkba, melyek mellett elmentnk. - No, itt van egy szoba! - mondotta vgl, kitrvn egy rozoga deszkaajtt. - Arra pp j lesz, hogy egy kis levest megegyk benne. Van egy halom gabona a sarokban; ha fl, hogy bepiszkolja a szp selyemruhjt, tertsen egy zsebkendt fl! A szoba amolyan kamrafle volt, melyben malta s vetmag rasztott rossz szagot; nagy zskok llottak krs-krl, a helyisg kzepe azonban szabad volt. - No ht! - kiltottam fel dhsen. - Ez mgsem olyan hely, hogy itt tltsem az jszakt! Mutassa meg a hlszobmat! - Hlszobjt! - ismtelte gnyosan. - Lthatta az sszes hlszobkat! Ez itt pldul az enym! Egy msik stt lyukba vezetett, mely abban klnbztt az elbbitl, hogy falai mg koprabbak voltak, s egy alacsony gy llott az egyik vgben, fggnyk nlkl, rajta sttlila paplan. - Mit csinljak a maga szobjval? - feleltem. - Felteszem, hogy Heathcliff r nem lakik a padlson! - gy, teht a Heathcliff r szobjt keresi? - kiltott fel, mintha most jnne r. - Mindjrt megmagyarzhattam volna ennyi fradsg nlkl is, hogy ez az egyetlen, melyet egyltaln nem lthat... mindig zrva tartja, s senki sem lphet be oda rajta kvl. - Szp kis hz ez, Joseph! - mondtam, kifogyva a bketrsbl. - s kellemes lakk! Azt hiszem, a fldkereksg minden rltsge az n agyamba kltztt azon a napon, mikor sorsomat az vkhez ktttem. De mindegy, nem ez a fontos mostan... akadnak mg ms szobk a hzban. Az Isten szerelmre, siessen mr, s helyezzen el valahol! Nem felelt knyrgsemre. Nehzkesen lekecmergett a lpcsn, s megllott egy szoba eltt, melyet abbl, ahogy ott megllt, s berendezse nyomn a hz legszebb helyisgnek vltem. Sznyeg volt a padln, finom sznyeg, de mintjt vastag porrteg takarta; a kandallprknyt dszt kirojtozott papiros foszlnyokban csngtt; szp tlgyfa gy llott a szobban, nagy, vrs fggnykkel, melyek divatos s rtkes anyagbl kszltek, de alaposan megviselteknek ltszottak. A fels draprikat leszaktottk gyrikrl, s most lankadtan csngttek al; a vasrd, mely tartotta ket, mly vben begrblt oldalt, gyhogy a fggnyk a fldet sepertk. A szkek is alaposan megrongldtak, a falak faburkolatt pedig mly karcolsok csftottk el. pp r akartam sznni magam, hogy belpjek a szobba, s birtokomba vegyem azt, mikor ksrm kijelentette, hogy ez a gazda szobja. Kzben kihlt a vacsorm, tvgyam elmlt, trelmem pedig elfogyott. Most mr kveteltem, hogy tstnt adjon helyet, ahol lepihenhessek.

87

- De ht hol az rdgben? - kezdte az jtatos reg. - ldja meg az r! Hova az rdgbe akar menni, maga bajnak jtt, ostoba asszony? Hisz mindent ltott mr, Hareton kis kamrja kivtelvel. Tbb szoba nincs a hzban! Olyan izgatott voltam, hogy tlcmat mindenestl a fldhz csaptam, majd letelepedtem a lpcs legfels fokra, arcomat kezembe rejtettem, s srva fakadtam. - Eh! Eh! - kiltott Joseph. - Jl csinlta, kedves kisasszony! Jl csinlta, kedves kisasszony! Majd belebotlik a gazda a trtt tnyrba, s akkor szp dolgokat fogunk hallani. Milyen rltsg! Megrdemeln, hogy karcsonyig vezekeljen, amirt esztelen dhben gy lbbal tapodja az risten becses ajndkt. De tvednk, ha azt hinnm, hogy sok lesz ilyen erlyes! Gondolja, hogy Heathcliff eltri ezt? Szeretnm, ha ltn, mit csinlt! Szeretnm biz n! Azzal drmgve felmszott a kamrjba, s a gyertyt elvitte magval; ott maradtam a sttben. A megfontols, mely ostoba tettemet kvette, belttatta velem, hogy legokosabb, ha megfkezem ggmet, elfojtom haragomat, s sietve eltntetem nyomait is. Vratlan segtsgem rkezett Throttler szemlyben; a mi reg Skulkernk fira ismertem benne: els hnapjait Thrushcross Grange-ben tlttte, apm ajndkozta t Hindleynek. Azt hiszem, is megismert engem. Orrt az enymhez drzslte dvzletl, majd sietve felfalta a kst, mikzben n lpcsrl lpcsre tapogatztam, hogy felszedjem az edny cserepeit, s letrljem zsebkendmmel a tejfoltokat a lpcs korltjrl. Alig fejeztk be munknkat, mikor meghallottam Earnshaw lpteit a folyosn. Segttrsam behzta a farkt, s a fal mell lapult; n pedig elrejtztem a legkzelebbi ajtmlyedsben. A kutya igyekezett, hogy gazdjt elkerlje, nem koronzta siker, amint a rohans zajbl s a hosszan tart, sznalmas vonytsbl megtudhattam. Nekem tbb szerencsm volt; elhaladt elttem, bement szobjba, s magra zrta az ajtt. Nem sokkal ksbb Joseph is feljtt Haretonnal, hogy gyba fektesse. n Hareton szobjban leltem menedket. - Immr van hely odalenn - szlt az reg, amint szrevett - maga s a ggje szmra, az res nappaliban. Most egszen a mag lehet, s az, aki mindentt jelen van ilyen rossz trsasgban! Siettem megfogadni tancst, s abban a pillanatban, mikor a tz mell telepedtem, fejem lecsuklott: elaludtam. lmom mly volt s des, de csakhamar vget rt. Heathcliff bresztett fel. Most jtt vissza, s kedves modorban megkrdezte, mit csinlok itt? Megmagyarztam neki, hogy azrt vagyok mg fenn, mert szobnk kulcsa az zsebben van. A szobnk sz klnsen srtette rzkenysgt. Megeskdtt, hogy az szobja nem lesz soha az enym s... de nem akarom megismtelni szavait s lerni megszokott viselkedst. Fradhatatlan s felettbb tletes, mikor arrl van sz, hogy borzalmat bresszen bennem nmaga irnt. Annyira elkpeszt nha, hogy meg is feledkezem a flelemrl; de mondhatom, egy tigris vagy egy mrges kgy nem lehet nla iszonybb. Elmondotta, hogy Catherine beteg, s fivremet okolta ezrt, majd meggrte, hogy Edgar helyett engem fog megknozni mindaddig, amg alkalma nem nylik vgezni vele. Gyllm... s nagyon szerencstlen vagyok... ostoba voltam! Vigyzzon, egy szt se tudjanak meg mindebbl Thrushcross Grange-ben. Mindennap vrom... remlem, nemhiba. Isabella

88

Tizennegyedik fejezet
Mihelyt elolvastam a levelet, gazdmhoz siettem. Jelentettem neki, hogy hga megrkezett Szelesdombra, s levelben kifejezte fjdalmt Lintonn betegsge felett, valamint vgyt, hogy testvrt lthassa; hozzfztem, hogy nagyon szeretn, ha kzvettsemmel mielbb jelt vehetn Linton bocsnatnak. - Az n bocsnatomnak! - szlt Linton. - Nincs mit megbocstanom, Ellen. Elmehet hozz mg ma dlutn, ha akarja, s megmondhatja neki, hogy nem haragszom, csak fj, hogy elvesztettem, annl is inkbb, mivel azt hiszem, sohasem lesz boldog. Arrl azonban nem lehet sz, hogy felkeressem. tjaink mindrkre elvltak egymstl. Ha igazn a kedvemre akar tenni, beszlje r azt a csirkefogt, akihez frjhez ment, hogy hagyja el ezt a vidket. - Mg egy sort sem r neki, uram? - krdeztem knyrg hangon. - Szksgtelen! Kapcsolataim Heathcliff csaldjval ppoly ritkk lesznek, mint vi az enymmel: egyszeren nem lesznek! Edgar hidegsge nagyon elszomortott. Egsz ton Thrushcross Grange-tl azon tprengtem, mint adhatnk szavainak bartsgosabb sznezetet, amikor elismtlem, mint enyhthetnm a visszautastst, mellyel megtagadta, hogy nhny sorral vigasztalni prblja szegny Isabellt. Azt hiszem, reggel ta lesett engem: lttam, amint kikukucsklt az ablakon, mikor a kerti ton kzeledtem; intettem neki, de visszahzdott, mintha flne, hogy szreveszik. Kopogtats nlkl lptem be. Senki sem tudn elkpzelni a gyszos, szomor kpet, melyet az egykor oly vidm szoba nyjtott. Be kell vallanom, a fiatalasszony helyben n legalbb kisprtem volna a tzhely eltt, s letrltem volna az asztalt egy ronggyal. De mr t is megmrgezte a tunyasg raglya, mely az egsz hzban uralkodott. Szp arca spadt volt s kifejezstelen; hajt nem gndrtette ki, nhny frt zilltan lgott, a tbbit rendetlenl a fejn csavarta ssze. Valsznleg le sem vetkezett elz este ta. Hindley nem volt ott. Heathcliff egy asztalnl lt, s irattrcjbl kivett papirosokat nzegetett; felkelt, mikor belptem, nagyon bartsgosan megkrdezte, hogy rzem magam, s hellyel knlt. Ebben a krnyezetben csak neki volt csinos a klseje: gy talltam, sohasem festett ilyen jl. A krlmnyek gy megvltoztattk mindkettjket, hogy egy idegen azt hihette volna, a szletett riember, felesge pedig valami kis penszvirg. Isabella elm sietett, s kinyjtotta kezt a levlrt, melyet vrt. Megrztam a fejem. Nem akarta megrteni ezt a mozdulatot, s a pohrszkig ksrt, ahol letettem kalapomat; suttogva krdezte, mit hoztam szmra. Heathcliff kitallta szndkt s megszlalt: - Ha hozott valamit Isabellnak, amiben nem ktelkedem, Nelly, adja csak oda neki. Nem kell ebbl titkot csinlni: neknk nincs titkunk egyms eltt. - Nem, nem hoztam semmit! - feleltem, gy vlvn, okosabb, ha rgtn megmondom az igazsgot. - Gazdm azt zeni a hgnak, hogy egyelre ne vrja se levelt, se ltogatst. Szves dvzlett kldi nnek, asszonyom, sok boldogsgot kvn, s megbocstja mindazt a fjdalmat, amit neki okozott. De gy gondolja, hogy a jvben meg kell sznnie minden kapcsolatnak e hz s a mi hzunk kztt, hisz gysem szrmaznk semmi j ebbl. Heathcliffn ajka megremegett, s visszafordult, hogy elfoglalja rgi helyt az ablaknl. Frje llva maradt a kandall mellett, s Catherine llapota fell krdezskdtt. Elmondtam neki minden rszletet, amit helyesnek tartottam, de addig faggatott, mg nagyrszt kivallatott a betegsg elzmnyeirl is. Joggal rttam meg Catherine-t, hogy idzte azt el: vgezetl
89

kifejeztem remnyemet, hogy Heathcliff is kvetni fogja Linton pldjt, s a jvben tartzkodik minden kapcsolattl vele, s a csaldjval, akr jk a szndkai, akr rosszak. - Lintonn alig lbadozik - mondottam. - Sohasem lesz mr a rgi, de legalbb az lett megmentettk. Ha valban szvn viseli a sorst, ne kerljn tbb az tjba; legjobb lenne, ha vgleg elhagyn ezt a vidket; s hogy ne kelljen semmit sem sajnlnia, megmondhatom: Catherine Linton gy klnbzik Catherine Earnshaw-tl, a maga rgi szerelmestl, mint ez a fiatal hlgy ntlem. Klseje teljesen megvltozott, jelleme mg inkbb. Abban, akit a sors trsul rendelt mell, csak a mlt emlkei, az emberiessg s a ktelessgrzet tudjk a rgi rzseket bren tartani. - Ez lehetsges! - mondotta Heathcliff, s kzben igyekezett megrizni nyugodtsgt. - Lehet, hogy a maga gazdja csak az emberiessgre s a ktelessgrzetre tud tmaszkodni. De gondolja, hogy tengedem Catherine-t az ktelessgrzetnek s az emberiessgnek? Lehet sszehasonltani az n rzelmeimet az vivel? Mieltt eltvozik ebbl a hzbl, azt akarom, grje meg, hogy lehetv tesz kztem s Catherine kztt egy tallkozst: akr beleegyezik, akr visszautast, nekem ltnom kell t. Mit szl hozz? - Azt mondom, Heathcliff r, hogy nem szabad tallkoznia vele; s nem is fog vele tallkozni az n segtsgemmel. Belehalna mg egy olyan jelenetbe, amilyen a mltkori volt gazdm s maga kztt. - A maga segtsgvel el lehetne kerlni ezt a jelenetet - folytatta. - s ha fennllna ilyesminek a veszlye, ha Linton csak egyetlenegyszer okozna mg bajt Catherine-nek ebben az letben, ht azt hiszem, nem fogom trtztetni magamat, s mltn. Szeretnm, ha szintn megmondan, nagyon szenvedne-e Catherine, ha elveszten? Ez az egyedli flelem tart vissza. s itt lthatja, mennyire klnbznek egymstl rzseink: ha Linton volna az n helyemben s n az vben, noha gy gyllm, hogy ez a gyllet egsz letemet megmrgezte, sohasem emelnk kezet r. Hiba vg hitetlen arcot! Sohasem fosztottam volna meg Catherine-t a trsasgtl, ha , Catherine, ragaszkodott volna hozz. De abban a percben, mihelyt Catherine rdekldse megsznt volna irnta, kitptem volna a szvt, s felittam volna a vrt. Addig is azonban, nem ismer, ha nem hisz most nekem, addig is inkbb engedtem volna, hogy lass tzn sssenek meg, mint hogy csak egy haja szlt is meggrbtsem. - s most mgsem bnja, ha tjt vgja is a gygyuls minden remnynek! Erszakkal ismt emlkezetbe idzi magt, mikor mr csaknem elfelejtette, s jabb izgalmaknak, jabb meghasonlsoknak teszi ki t. - Azt hiszi, hogy elfelejtett engem? Nelly, maga nagyon jl tudja, hogy ez nem igaz! ppgy tudja, mint n, hogy amg egyszer gondol Lintonra, ezerszer gondol rm. letem legnyomorsgosabb korszakban fltem csak ilyesmitl, s ez a flelem ldztt akkor is, mikor a mlt nyron visszatrtem ide. De most csak akkor tudnk hitelt adni ennek a borzalmas gondolatnak, ha maga mondan a szemembe. Ha ez igaz lenne, mit trdnk n Lintonnal, Hindleyvel s sszes brndjaimmal? Kt szban tudnm sszefoglalni jvmet: hall s pokol. Catherine elvesztsvel ez a vilg pokol lenne nekem. Bolond voltam, ha egy percig is azt hittem, tbbet r neki Edgar Linton szerelme, mint az enym! Ha satnya lnye minden erejbl is szeretn, nyolcvan v sem volna elg szmra, hogy gy szeresse, mint n egyetlen nap alatt. Mrpedig Catherine szve ppoly mly, mint az enym: s amiknt a tenger nem frne el abban a litat vlyban, gy Linton sem foghatja fel Catherine szerelmt. Eh! Hisz alig szereti jobban, mint a kutyjt vagy a lovt! Lintont sohasem lehet gy szeretni, mint engem: hogy szerethetn benne azt, ami nincs meg benne?
90

- Catherine s Edgar gy ragaszkodnak egymshoz, hogy jobban mr nem is lehet! - kiltott fel Isabella hirtelen hevessggel. - Senkinek sincs joga gy beszlni, s nem trm sz nlkl, hogy fivremet csroljk. - A fivred hozzd is nagyon ragaszkodik, ugye? - krdezte Heathcliff megvetssel. - Igazn figyelemre mlt buzgsggal eresztett szlnek. - Nem tudja, mit szenvedek - felelte. - Nem mondottam meg neki. - Teht mondottl neki valamit? Ugye rtl? - Megrtam, hogy frjhez mentem, igen, megrtam: lthattad a levelet. - Semmi mst? - Semmit. - A frjhezmenetel, gy ltom, nem vlt javra az n fiatal asszonyomnak - szltam. Valakinek a szeretete aligha elg neki. Hogy ki, azt nem nehz kitallnom, de jobb, ha nem szlok rla. - Valsznleg a sajt mag! - mondotta Heathcliff. - Valsgos penszvirg lett belle. Meglepen hamar beleunt, hogy kedvemre tegyen. Valsznleg nem fogja elhinni, Ellen, de mr hzassgunk msnapjn azrt srt, hogy hazamehessen. De ha nem olyan polt, mint azeltt, akkor csak annl jobban beleillik ebbe a hzba: majd gondom lesz r, hogy ne hozzon rm szgyent, ha odaknn kszl. - De, uram, remlem, nem felejti el, hogy Heathcliff asszony megszokta a gondoskodst s kiszolglst: hisz egyetlen lenyknt nevelkedett, akinek minden hajt lestk. Szobalnyt kell fogadnia szmra, hogy tisztn tartson mindent krltte, magnak pedig j szvvel kell bnnia vele. Brmint gondolkozzk Edgarrl, nem ktelkedhetik benne, hogy felesge a legmlyebb ragaszkodsra is kpes, hisz msklnben nem hagyta volna el rgi otthonnak fnyt, knyelmt, bartait, s nem egyezett volna bele, hogy ebbe a sivatagba kltzzk. - Mindezt egy hamis brnd hatsa alatt hagyta el - felelte Heathcliff. - Regnyhst ltott bennem, s lovagi rajongst, hatrtalan trelmet vrt. Alig hihetem, hogy pelmj, miutn valami lombeli kpet alkotott magnak rlam, s e ddelgetett tveszmk hatsa alatt cselekedett. De azt hiszem, lassanknt kezd megismerni. Nem ltom mr brgy mosolyait s fintorait, amelyekkel kezdetben annyira feldhstett: gy ltszik, megrtette, hogy komolyan rtettem azt, amit rla s epekedsrl mondottam. Nem kellett tlsgosan erltetnie lesltst, amg rjtt, hogy nem szeretem. Voltak pillanatok, mikor azt hittem, semmifle ervel sem tudom ezt a fejbe verni. De mg mindig nem gyzdtt meg rla elgg, hisz ma reggel is nagy jsgknt jelentette ki, hogy sikerlt meggylltetnem magam! Mondhatom, herkulesi munka volt ez, de ha clt rtem, hls lehetek neki. Hihetek annak, amit mondottl, Isabella? Biztos vagy benne, hogy gyllsz? Ha magadra hagynlak egy fl napig, nem jnnl utnam shajtozni s hzelegni? Fogadni mernk, jobb szerette volna, ha az rzelmest adom maga eltt: hisgt bntja, hogy felfedtem az igazsgot. De mit bnom n, ha megtudjk, hogy egyoldal volt a lngols; eltte se tagadtam ezt. Nem vdolhat azzal, hogy akr a legcseklyebb kedveskedssel is hitegettem. Az els dolog, amit lthatott, az volt, hogy felakasztottam a kiskutyjt, mikor elhagytuk Thrushcross Grange-et; mikor szt emelt az rdekben, kijelentettem, hogy legjobban rlnk, ha egy kivtelvel minden hozztartozjt felakaszthatnm: lehet, hogy ezt az egyet nmagra rtette. De semmifle kegyetlensg sem tudta visszariasztani; azt hiszem, termszettl fogva csodlja az ilyesmit, feltve, hogy becses szemlyt nem fenyegeti veszly. Ht nem volt-e szntiszta rlet egy ilyen szerencstlen, szolgalelk s alacsony rend teremts rszrl azt hinni, hogy szeretem t?
91

Mondja meg a gazdjnak, Nelly, hogy letemben nem tallkoztam mg egy ilyen megvetsre mlt lnnyel. Mg a Linton nvnek is szgyenre vlik. Nha csak jabb tletek hjn kellett lemondanom arrl, hogy lssam, mennyit tud eltrni, s meddig hajland mg szolga mdra csszni-mszni utnam. De mondja meg neki, hogy nyugodt lehet gy is, mint testvr, gy is, mint kzleti frfi, mert mindig szigoran a trvnyes keretek kzt maradok. vakodtam olyat tenni, ami miatt vlst krhetne, mi tbb, senki segtsgre sincs szksge, ha el akar menni innt. Mehet, amikor akar: brmilyen rm is, ha knozhatom, mgsem ellenslyozza azt a bosszsgot, melyet ittlte okoz. - Heathcliff r - mondtam -, csak egy rlt beszl gy! Felesge is sejtheti, hogy maga nem pelmj; valsznleg ezrt trte el nt mostanig. De mivel azt mondja, hogy elmehet, bizonyra lni fog az engedelemmel. Remlem, nem valami varzslatnak rabja, asszonyom, hogy jszntbl itt akarjon maradni? - Vigyzzon, Ellen - kiltotta Isabella haragtl villog szemmel (ha gy ltta valaki, nem lehetett tbb ktsge, hogy frje hinytalanul elrte cljt, s sikerlt magt vgkpp meggylltetnie). - Egy szt se higgyen abbl, amit mond. A hazugsg szelleme szl belle: szrnyeteg , s nem ember. Kijelentette, hogy elmehetek: meg is prbltam, de nem mernm mg egyszer megksrelni. Csak azt grje meg, Ellen, hogy egy hangot sem rul el aljas szavaibl fivremnek vagy Catherine-nek. Brmit beszl is, Edgart a ktsgbeessbe akarja hajtani. Azrt vett el engem, hogy hatalmat nyerjen Edgar felett; de cljt nem fogja elrni; meghalok inkbb! Azrt imdkozom az ghez, br feledkeznk meg rdgi elvigyzatossgrl, s lne meg engem! Egyedli rmm az lenne, ha meghalnk, vagy t halva lthatnm! - J... egyelre elg ennyi! - mondotta Heathcliff. - Ha valaha trvnyszk el idzik, Nelly, emlkezzk ezekre a szavakra. s nzze meg t jl: csaknem ott tart mr, ahol szeretnm. Nem vagy olyan llapotban, hogy vigyzni tudnl magadra, Isabella; s mivel trvnyes oltalmazd lettem, rizetem alatt kell tartsalak, brmilyen kellemetlen is nekem az a ktelessg. Most menj fel, ngyszemkzt akarok mondani valamit Ellen Deannek! Nem arra; menj fel, ha mondom! Mars! Ott az ajt, gyermekem! Megragadta, kipendertette a szobbl, majd visszajtt, s ezt drmgte: - Nem kegyelmezek! Nem kegyelmezek! Minl jobban vergdnek a frgek, annl nagyobb vgyat rzek, hogy kitapossam a belket. Amolyan erklcsi fogzs ez: ha fj nekik, mg inkbb szortom! - Tegye le a kalapjt! - szlt, mikor kszldsemet ltta. - Mg nem mehet el. Jjjn csak ide, Nelly. Akr rbeszlsre, akr parancsra, de segtenie kell nekem, hogy viszontlthassam Catherine-t, mgpedig ksedelem nlkl. Eskszm, nem forgatok semmi rosszat a fejemben, nem akarok zrzavart okozni, nem akarom felbszteni vagy bntalmazni Lintont. Csak Catherine szjbl szeretnm hallani, hogyan rzi magt, mirt lett beteg, s megkrdezni, mit tehetek rte? Mlt jszaka hat rt tltttem Thrushcross Grange kertjben, s ma este visszatrek oda; minden jjel a hz krl fogok kborolni, amg alkalmam nem nylik, hogy bejussak. Ha tallkozom Edgar Lintonnal, ttovzs nlkl letm, s gondoskodom rla, hogy ne legyen terhemre, amg odabenn leszek. Ha a cseldsg tmaszt akadlyokat, e pisztolyokkal riasztom vissza ket. Nem lenne jobb megelzni a tallkozst velk vagy gazdjukkal? Ez nagyon knny volna a maga szmra. rtestem magt rkezsemrl; mihelyt Catherine egyedl van, beenged anlkl, hogy szrevennk, s nyugodt lelkiismerettel ll rt, amg eltvozom; nagy szerencstlensget akadlyozna meg ezzel.

92

Tiltakoztam a gondolat ellen, hogy rul szerept vllaljam abban a hzban, melynek szolglatban llok. Mi tbb, rmutattam, milyen kegyetlen s nz dolog volna tle, ha kedvtelsbl megzavarn Lintonn nyugalmt. - A legkisebb izgalom is megrt neki - mondottam. - Nagyon ideges, s aligha tudn elviselni ezt a meglepetst. Ne erszakoskodjk, uram! Klnben knytelen lennk felfedni terveit gazdm eltt, s majd megfelel intzkedseket tesz, hogy megvdje hzt s annak lakit ilyen minsthetetlen betrsektl. - Ez esetben n is megteszem az intzkedseimet, hogy bajt ne okozhasson nekem, j asszony! - kiltott fel Heathcliff. - Holnap reggelig nem hagyhatja el ezt a hzat. Mifle lehetetlen mese azt lltani, hogy Catherine nem brn elviselni a ltsomat! Meglepni azrt mgsem akarnm! El kell t kszteni... Krdezze meg tle, jhetek-e? Azt mondja, hogy sohasem ejti ki a nevemet, s msok sem ejtik ki soha eltte. Kinek beszlne rlam, ha mg nevem emltse is tilos maguknl? Frje kmeinek tekinti mindnyjukat. , egsz biztosan tudom, hogy pokolban rzi magt Linton oldaln. Hallgatsa oly tisztn mutatja gondolatait, mint a kinyilatkoztats. Azt mondja, gyakran nyugtalan, s arca zavart? Ez ht a nyugalom jele? Azt mondja, elmje nyugtalan? Hogyan is lehetne mskpp abban a szrny magnyban? S ez a satnya, kicsinyes ember, aki polja, ktelessgbl s emberiessgbl, irgalombl s jtkonysgbl! ltessen virgcserpbe egy tlgyft, s lesse, amg megn; ugyanilyen eredmnye lesz az nyomorsgos polsnak is! Intzzk el most rgtn: itt akar maradni, s hagyja, hogy utat trjek Catherine-ig, akr Linton, akr szolgi krra, vagy j bart lesz ismt, gy, mint azeltt, s megteszi, amire krem? Sznja el magt! Mert eszemben sincs egy percet is kslekedni, ha meg akar maradni makacs rosszindulatban. Nos, Lockwood r, vitatkoztam, tiltakoztam, s legalbb tvenszer utastottam vissza vglegesen. Vgl azonban kicsikarta bellem a beleegyezst. Vllalkoztam r, hogy levelet viszek tle asszonyomnak, s ha az beleegyezik, rtestem t Linton legkzelebbi tvolltrl. Akkor eljhet, s gy jn be, ahogy tud: n nem leszek ott, de a tbbi cseld sem. Jl cselekedtem vagy rosszul? Flek, hogy rosszul, noha voltak elnyei is e megoldsnak. Remltem, hogy engedkenysgemmel jabb vihart hrtok el, s bztam benne, hogy Catherine lelkben ez az esemny taln valami szerencss kibontakozs megindtja lehet. Majd eszembe jutottak Edgar r szigor megrovsai, amirt zeneteket kzvettettem. Vgl elaltattam agglyaimat, ezerszer is megfogadva magamban, hogy ez a szszegs - ha megilleti ez a szigor elnevezs - mindenkpp az utols lesz. Utam azonban szomorbb volt visszafel, mint mikor reggel elindultam, s csak rossz elrzetek kzepette tudtam magam rsznni, hogy tadjam a levelet rnmnek. De itt van mr Kenneth, lemegyek s megmondom neki, mennyivel jobban rzi magt. Olyan hossz a trtnetem mint a bjti nap - ahogy mifelnk mondani szoks -, jut mg belle j nhny dlelttre. Olyan hossz, mint egy bjti nap, s olyan szomor is! - gondoltam, mikzben a j asszony lement, hogy fogadja a doktort. - Nem olyan trtnet, amilyenben dlst tallnk! De ht mindegy! Deann keser fveibl rtkes orvossgokat fogok kivonni. Mindenekeltt vakodom Catherine Heathcliff szeme ragyogstl. Ugyancsak szp helyzetbe kerlnk, ha szvem ott tallnm veszteni ennl a fiatal teremtsnl, s ha kiderlne, hogy a lny pontos msa az anyjnak.

93

Tizentdik fejezet
Megint elmlt egy ht, s minden nap kzelebb hoz a tavaszhoz, a gygyulshoz. Vgighallgattam szomszdom trtnett tbb folytatsban, aszerint, mennyi szabad idt tudott szaktani magnak gazdasszonyom, fontosabb elfoglaltsgai kzepette. Folytatom elbeszlst, s igyekszem az kifejezseit hasznlni, csak kiss tmrebben. Nagyon j elbeszl, s azt hiszem, nem is tudnk javtani a stlusn. - Mg ltogatsom estjn - mondta Deann -, mikor visszatrtem Thrushcross Grange-be, meg mertem volna eskdni, hogy Heathcliff ott stl a hz krl. Nem mentem ki, mivel levele mg mindig a zsebemben volt, s el akartam kerlni az jabb fenyegetst. gy hatroztam, csak akkor adom t a levelet, mikor gazdm elmegy valahova, mert nem tudtam, hogy olvassa milyen hatssal lesz Catherine-re. gy aztn csak hrom nap mlva kapta kzhez. Negyednapra pp vasrnap volt, mikor mr mindenki elment a templomba, szobjba vittem a levelet, magammal. Egy inas maradt csak velem, hogy a hzat rizzk, s ilyenkor rendszerint bezrtunk minden ajtt. Ezen a napon azonban olyan szp s kellemes volt az id, hogy mindent trva-nyitva hagytunk; meg akartam tartani gretemet, s mivel tudtam, ki fog eljnni, azt mondottam az inasnak, hogy rnnk narancsot kvn, szaladjon teht a faluba, kertsen nhnyat, msnap megadjuk majd az rt. Az inas elment, n pedig rnmhz indultam. Catherine, mint rendesen, a nyitott ablak eltt lt, hfehr ruhban, knny kendvel a vlln. Hossz s ds hajt rszben levgtk betegsge elejn; most egyszer, termszetes csigkban viselte, halntkra s nyakra fslve. Nagyon megvltozott, amint azt Heathcliffnek mondottam; de mikor nyugodt volt, ez a vltozs termszetfeletti szpsget klcsnztt az arcnak. Szemnek ragyogst lmodoz, szomorks szeldsg vltotta fel; mintha nem ltta volna mr a krltte lev dolgokat; messzire, nagyon messzire pillantott, taln ki a vilgbl. Spadt arca - melynek zilltsga eltnt, mihelyt meghzott egy kiss - s az a klns vons, mely a lelkillapott tkrzte, s egyben fjdalmasan felidzte a betegsg emlkt, csak fokozta arcnak megrendt furcsasgt, de ugyanakkor ellentmondott a gygyuls remnynek szmomra legalbbis, s azt hiszem, mindenki szmra, aki ltta - az elmls blyegt nyomtk r. Nyitott knyv fekdt eltte az ablak prknyn, s nha alig rezhet szl borzolta fel a lapokat. Azt hiszem, Linton tehette oda, mert sohasem keresett szrakozst az olvassban, de egyb foglalkozsban sem, gyhogy frje nha rk hosszat prblta figyelmt olyasmire terelni, ami valaha lekttte rdekldst. Megrtette szndkt, s amikor jkedvben volt, bksen trte erlkdseit, noha nem hagyott ktsget afell, hogy gyis hibavalk; nha nem tudott elnyomni egy fradt shajtst, s ilyenkor szomor mosollyal s cskkal kldte el frjt magtl. Ms alkalommal trelmetlenl elfordult, kezbe rejtette arct, vagy ppen haraggal lkte el Edgart; a frfi ilyenkor mindig magra hagyta, mert tudta, hogy gysem tudna rajta segteni. Gimmerton harangjai szltak mg; a megradt patak zgsa felhallatszott a vlgybl, s kellemesen simogatta flnket, ptolva a nyri lomb zizegst, mely elnyomja a vz zenjt Thrushcross Grange krl, mihelyt felltik dszket a fk. Szelesdombon mindig ezt a zgst hallottuk csendes napon, nagy olvadsok vagy zporok utn. Rgi otthonra gondolt Catherine, mikzben a patak morajt figyelte, ha ugyan egyltaln gondolt s figyelt valamire; most is ezt a bizonytalan s tvoli pillantst lttam szemben, mintha sem ltsval, sem hallsval nem tudna fldi dolgokrl tudomst venni.
94

- Levelet hoztam, asszonyom - mondottam s trdre tmasztott kezbe tettem szelden a bortkot. - Rgtn el kell olvasnia, mert a vlaszt vrjk. Feltrhetem a pecstet? - Igen - felelte, de rm sem emelte pillantst. - Most - folytattam - olvassa. Elhzta kezt, s leejtette a papirost. Visszahelyeztem a trdre, s vrtam, mikor fogja szrevenni. De nem mozdult, s erre megkrdeztem: - Felolvashatom, asszonyom? Heathcliff r kldi. sszerezzent; gy ltszott, lassan tr vissza emlkezete, s kzd, hogy rendezni tudja gondolatait. Felvette a levelet, s gy lttam, vgigfutott rajta; mikor az alrshoz rt, felshajtott. Mgis, azt hiszem, nem fogta fel rtelmt, mert mihelyt megkrdeztem, mi lesz a vlasz, ujjval a nvre mutatott, s ktsgbeesett, krd pillantst vetett rm. - Ltni szeretn magt - mondottam, mert kitalltam, hogy tolmcsra van szksge. - A kertben van e percben, s trelmetlenl vrja a vlaszt. Mikzben beszltem, szrevettem, hogy egy nagy kutya odalenn a kertben, a napsttte gyepen, hegyezni kezdi flt, mintha ugatni kszlne, majd megnyugodva csvlta a farkt, mint mikor olyasvalaki kzeledik, akit nem tekint idegennek. Catherine elregrnyedt, s llegzett visszatartva figyelt. Egy perccel ksbb lptek hallatszottak az elcsarnokbl. A hz nyitva llott, s a ksrts sokkal ersebb volt, hogysem Heathcliff ellenllhatott volna neki. Valsznleg azt hitte, nem akarom megtartani gretemet, s most vakmersghez folyamodott. Catherine pillantsa mohn a szoba ajtajra tapadt. Mivel Heathcliff nem tudta, melyik szobban vagyunk, Catherine intett, hogy vezessem be. De mg mieltt elrtem az ajtt, mr tlpte a kszbt: egy-kt lpssel rnm mellett termett, s karjba szortotta. Nem szlt egy szt sem, s mintegy t percig nem engedte el lelsbl; azt hiszem, egsz lete alatt nem adott neki annyi cskot, mint most, ebben az t percben. rnm adta neki az elst, azonban fjdalmban nem mert az arcba pillantani. Attl a pillanattl, hogy megltta Cathyt, ppoly jl tudta, mint n, hogy szmra nincs gygyuls tbb, hogy hallra van tlve. - , Cathy, letem, hogy fogom n ezt elviselni? Ezek voltak els szavai, melyekkel nem is igyekezett elrejteni ktsgbeesst. Majd olyan elmerlten nzett r, hogy azt hittem, a knny mindjrt elnti szemt: de csak a gytrelem gett benne, s szraz maradt. - Nos! - mondotta Catherine, visszahullva a karosszkbe, s Heathcliff pillantst elboml tekintettel viszonozta, mert kedlye gy vltozott, mint a szl, a vletlen szeszlyei szerint. Edgar s te sszetrttek a szvemet! s most mindketten idejttk siratni azt, amit elkvettetek, mintha csak ti szorulntok vigaszra. Nem sajnllak titeket, nem... Megltetek engem... s lm, javatokra vlt! Milyen ers vagy! Hny vig akarsz mg lni, miutn meghaltam? Heathcliff letrdelt, mikor megcskolta. Most fel akart kelni, de Cathy hajnl fogva tartotta vissza: - Addig szeretnlek gy tartani - szlt keseren -, amg mindketten meghalunk! Mit bnom n, szenvedsz-e majd? Nem trdm a szenvedseiddel. Mirt ne szenvednl? n is szenvedek! El fogsz felejteni? Boldog leszel, ha majd a fld alatt pihenek? Azt fogod mondani hsz v mlva: Ez itt Catherine Earnshaw srja. Szerettem valaha, s fjt, hogy elvesztettem, de most mr vge! Sokakat szerettem azta, gyermekeim ma kedvesebbek nekem, mint volt valaha,

95

s ha meghalok, nem fogok rlni, hogy ismt megtallom, inkbb az elvesztsket fjlalom majd. Ezt fogod mondani, Heathcliff? - Ne knozz, vagy azt akarod, hogy megrljek, akrcsak te? - kiltott fel fogait csikorgatva a frfi, s kiszabadtotta a fejt. Kzmbs szemllnek furcsa s borzalmas ltvnyt nyjthatott ez a kt ember. Catherine mltn tarthatott attl, hogy az g a szmkivets helye lesz szmra, ha testi hvelyvel el nem veszti fldi jellemt is. Fehr arca most dhben izzott, ajka vrtelen volt, szeme szikrzott; grcssen sszeszortott ujja kzt nhny szlat tartott Heathcliff hajbl. A msik pedig, fel akarvn kelni, fl kezvel megtmaszkodott, a msikkal pedig megfogta Catherine karjt, s gyet sem vetve llapotra, kzben oly kevss volt gyengd, hogy miutn elengedte, ngy feltn kk foltot lthattam rnm szntelen brn. - Milyen gonosz llek szllt meg - folytatta durvn -, hogy gy beszlsz velem, mikor haldokolsz? Gondolj arra, hogy minden szavadat tzes vassal geted emlkezetembe, s ha elhagytl, mindez rkk knozni fog engem! Tudod jl, hogy hazudsz, amikor azt mondod: megltelek. s azt is tudod, Catherine, hogy elbb felejtem el az letemet, mintsem tged elfelejtenlek. rdgi nzsednek nem elg, hogy a pokol knjaiban fogok fetrengeni, mikor te mr rg bkben nyugszol? - Nem fogok bkben nyugodni - nygte Catherine, ki ismt testi gyengesgre eszmlt, szvnek heves, lksszer rohamai alatt, melyeket szinte lthattunk s hallhattunk. Nem szlt semmit, majd mikor elmlt a roham, valamivel szeldebben folytatta: - Nem kvnok neked a magamnl nagyobb fjdalmat, Heathcliff! Csak azt kvnom, hogy sohase szakadjunk el egymstl. Ha szavaim emlke valaha ktsgbe fog ejteni, gondolj rm, hogy n ugyanezt a ktsgbeesst rzem mg a fld alatt is, s az n kedvemrt bocsss meg nekem. Jjj ide, s trdelj mellm ismt! Sohasem tettl velem rosszat ebben az letben. Ha most haragszol rm, sokkal rosszabb emlk lesz ez valaha szmodra, mint kiss kemny szavaim! Nem akarsz idejnni mellm? Jjj ht. Heathcliff odalpett a karosszk hthoz, s flbe hajolt, de tl kzel ahhoz, hogy Cathy lthatta volna felindultsgtl spadt arct. rnm htrahzdott, hogy rnzzen, de a frfi ezt nem akarta. Otthagyta hirtelen, s a kandallhoz lpett, ahol llva maradt, sztlanul, htat fordtva neknk. Catherine gyanakv szemmel figyelte: minden mozdulata j rzseket bresztett benne. Miutn sok nzte gy, hozzm fordult, s panaszosan megszlalt: - Ltod, Nelly, az ujjt se mozdtan, hogy visszatartson a srtl. Lm, gy szeret engem! De bnom is n! Ez nem az n Heathcliffem. Azt szeretni fogom mindenek ellenre, s magammal viszem, mivel a lelkemben l. Ez a roskatag brtn az - tette hozz lmodozn -, ami miatt leginkbb szenvedek. Mr tl sok tartott rabsgban. Alig vrom, hogy kiszabaduljak egy fnyes, boldog vilgba, s ott maradhassak mindrkk, hogy ne csak knnyeimen t lthassam, s ne csak egy fj szv falai mgl shajtozzam utna, hanem vele lehessek s benne, mindrkk. Nelly, te most arra gondolsz, hogy egszsgesebb s boldogabb vagy, mint n, erid, virgzsod teljben lsz; most sznakozol rajtam... de rvidesen msknt lesz minden... n foglak sznni tged. Messze felettetek leszek, s tl mindnyjatokon. Csodlom, hogy nem akar mellettem maradni! - Majd mintha nmaghoz intzn szavait, gy folytatta: Azt hittem, is kvnja. Heathcliff, drga Heathcliff! Ne duzzogj! Jjj mellm, Heathcliff! Svrogva felemelkedett, s megtmaszkodott a karosszk oldaln. Erre a srget hvsra a msik is megfordult, s arcn ktsgbeesett elszntsg tkrzdtt. Tgra nyitott, knnyektl nedves szeme villmokat szrt fel, melle hevesen hullmzott. Egy percig szemben llottak
96

egymssal, majd egyms karjba omlottak, magam sem igen tudom, hogyan: Catherine egy lpst tett fel, pedig karjai kz kapta, s oly hevesen lelte maghoz, hogy azt hittem, rnm nem fog az lelsbl lve kibontakozni. Valban, gy ltszott, mintha elvesztette volna eszmlett. Heathcliff lerogyott egy szkre, s mikor odalptem, s megnztem, eljult-e az rnm, veszett kutyaknt, habz szjjal mordult rm, s fltkeny dhvel szortotta maghoz. gy reztem, nem is emberi lnnyel beszlek: mintha meg sem rtette volna, mikor szlottam hozz. Flrehzdtam s csendben maradtam, nem tudvn, mit tegyek. Catherine megmozdult, s ez nmileg megnyugtatott. Felemelte karjt, hogy lehzza maghoz Heathcliff nyakt, aki mg mindig tlelve tartotta, s egymshoz szortotta arcukat. A frfi valsgos nkvletben simogatta, s kzben vadul kiltozott: - Most tudom csak, milyen kegyetlen voltl... kegyetlen s hamis! Mirt nem kellettem neked, Cathy? Mirt cselekedtl szved ellenre, Catherine? Egy szval sem tudlak vigasztalni. Megrdemelted sorsodat. nmagad gyilkosa lettl. Igen, most mr lelhetsz, srhatsz, knyrghetsz cskjaimrt s knnyeimrt: mindez csak krhozatodra vlik. Szerettl... mi jogon ldoztl fel, felelj, mi jogon! gyarl vonzalmadnak, melyet Linton irnt reztl. Amit sem a nyomor, sem a bn, sem a hall, sem Isten, sem Stn nem tudott volna elrni: hogy mi valaha egymstl elvlhassunk, azt te sajt jszntadbl, nknt megvalstottad. n nem trtem ssze a szvedet, magad trted darabokra, s ezzel sszetrted az enymet is. Csak annl rosszabb szmomra, ha ers vagyok. Mirt ljek mg? Milyen let lesz az enym, ha... , Istenem! Te taln akarnl lni, ha mr lelked a srba szllt? - Hagyj el! Hagyj el! - zokogott Catherine. - Ha rosszat tettem, belehalok. Elg! Te is elhagytl, de n nem teszek neked szemrehnyst. Megbocstok mindent. Bocsss meg te is. - Nehz megbocstani e szemek, e csontt sovnyodott kezek lttn - felelte Heathcliff. Cskolj meg mg egyszer, s ne engedd ltnom ezeket a szemeket. Megbocstom, amit velem tettl. Szeretem a hhromat... de a tidet hogy szerethetnm! Elhallgattak, egymshoz szortott arccal, mikzben knnyeik sszefolytak arcukon, legalbbis azt hiszem, mindketten srtak, gy ltszott, Heathcliff is tud srni ilyen alkalommal. Kzben azonban kezdtem nagyon rosszul rezni magam. Gyorsan mlott a dlutn, az ember, akit a faluba kldtem, visszatrt kldetsbl, s a vlgybe hajl nap sugarainl megpillantottam, hogy tdul ki a tmeg a gimmertoni kpolnbl. - Vge az istentiszteletnek - jelentettem. - Gazdm flrn bell itt lesz. Heathcliff nagyot kromkodott, s mg ersebben szortotta maghoz Catherine-t, aki nem mozdult. Csakhamar szrevettem a cseldsg egy csoportjt az ton, amint a konyha irnyba tartottak. Nem sokkal mgttk jtt Linton. Maga nyitotta ki a kertajtt, s lassan kzeledett; bizonyra lvezte ezt a gynyr alkonyatot s a szellt, mely olyan langyos volt, mint nyron. - Itt van mr! - kiltottam. - Az isten szerelmre, menjen gyorsan! Senkivel sem fog tallkozni a nagy lpcsn. Siessen s rejtezzk el a fk kztt, amg egszen biztos, hogy bement a hzba. - El kell mennem, Cathy - mondotta Heathcliff, s megprblta kiszabadtani magt rnm karjai kzl. - De ha lek, megltogatlak mg, mieltt elalszol. Nem megyek t yardnl messzebb az ablakaidtl. - Nem szabad elmenned - mondotta Catherine oly hatrozottan, amennyire csak eri engedtk. - Nem fogsz elmenni, ha mondom.
97

- Csak egy rra - llhatatoskodott a msik. - Egy percre sem. - gy kell tennnk... Linton mr idefenn is lesz ebben a pillanatban - bizonygatta riadtan a betolakod. Fel akart kelni s lefejteni magrl a belakaszkodott ujjakat. Cathy azonban grcssen szortotta; eszeveszett hatrozottsg lt az arcn. - Nem! - kiltotta. - Ne menj el, ne menj el! Ez az utols alkalom. Edgar nem tehet semmit. Heathcliff, n meghalok, n meghalok! - A fene egye meg ezt a hlyt! Mr itt is van! - kiltott Heathcliff, visszalve szkre. - Csitt, csitt, Catherine, maradok. Ha megl mostan, ldssal halok meg ajkamon. jra megleltk egymst. Hallottam, hogy az r jn felfel a lpcsn; hideg verejtk folyt al a homlokomon, majd megrltem a flelemtl. - Hogy hallgathat ilyen beszdekre? - krdeztem dhsen. - Hisz nem tudja, mit mond. Vesztt akarja okozni, ha mr nincs elgg esznl ahhoz, hogy segtsen nmagn? Keljen fel! Most mg elmeneklhet. Eddig mg maga sem volt kpes ilyen rdgi cselekedetre. Mindnyjan elvesznk, az r, az rn... s a cseld. Kezemet trdeltem s jajveszkeltem; a zaj hallatra Linton is meggyorstotta lpteit. Zavaromban valsgos rmet okozott, mikor lttam, hogy Catherine karja htrahullott, feje pedig vllra csuklott. Eljult vagy meghalt! - gondoltam. - Annl jobb! Inkbb haljon meg, mint hogy gy szenvedjen tovbb, krnyezete terhre s gytrelmre. Edgar egy ugrssal a vratlan vendgnl termett, dbbenettl s haragtl spadtan. Mi volt a szndka? - nem tudnm megmondani, de Heathcliff minden sznak tjt vgta azzal, hogy karjba tette felesgnek ltszlag lettelen testt. - Ide nzzen! - mondotta. - Ha embernek rzi magt, elszr vele trdjk... utna majd beszlhetnk. tment a nappaliba s lelt. Linton odahvott engem. Sok ggyel-bajjal s a legklnbzbb eszkzk segtsgvel vgre maghoz tudtuk trteni Catherine-t. De egszen magnkvl volt, shajtott, nygtt s nem ismert meg senkit. Aggodalmban Edgar mg felesge gyllt bartjrl is megfeledkezett. n azonban nem. Az els alkalommal odamentem hozz, s knyrgtem, tvozzk; igyekeztem megnyugtatni, hogy Catherine jobban van, s reggel majd rtestem, mint tlttte az jszakt. - Hajland vagyok tvozni a hzbl - felelte -, de a kertben maradok. Vigyzzon, Nelly, hogy megtartsa holnap az grett. Itt maradok e vrsfenyk alatt. Ne felejtse el, mert klnben megismtlem a ltogatsomat, akr otthon van Linton, akr nincs. Egy pillantst vetett a szobba a flig nyitott ajtn t, s mivel gy ltta, igazat mondok, megszabadtott minket nyomaszt jelenlttl.

98

Tizenhatodik fejezet
jfl fel megszletett az a Catherine, akit Szelesdombon lthatott: satnya, koraszltt gyermek, hetedik hnapra rkezett. Kt rval ksbb meghalt az anya, anlkl hogy visszanyerte volna eszmlett, meg sem ismerte Edgart, s nem is kereste Heathcliffet. Edgar ktsgbeesse sokkal nagyobb volt, hogysem szvesen idznk most vzolsval: a ksbbi kvetkezmnyek mutattk meg, milyen mlyen rintette ez a csaps. Azt hiszem, fjdalma csak ersbdtt, mikor megtudta, hogy rks nlkl maradt. Mg n is elszomorodtam, mikor megpillantottam a szegny kis rvt; magamban szemrehnyst tettem az reg Lintonnak, hogy lnyra s nem finak lnyra hagyta vagyont. Nagyon rosszul fogadtk szegny kicsikt. Srhatott, ahogy a torkn kifrt, senki sem trdtt vele vilgrajttnek riban. Ksbb igyekeztnk jvtenni ezt a mulasztst; de letnek els ribl ppgy hinyzott a szeretet, amiknt valsznleg az utolskbl is hinyozni fog. A kvetkez reggelen - ders, tiszta id volt odaknn - a vilgossgot megszrtk a csendes szoba zsalugterei, szeld, hervatag fnnyel dsztve lakjnak fekhelyt. Edgar Linton lehunyt szemmel a prnra hajtotta fejt. Szp s fiatal arca a hall kpt mutatta, majdnem annyira, mint a mellette fekv, s vonsai is ugyanolyan merevek voltak; mg azonban az mozdulatlansga a gytrdsben elcsigzott ember tehetetlensge volt, Catherine mozdulatlansgban a tkletes bke sugrzott. Kisimult homlok, lecsukdott szempillk, s szja krl gi mosoly: egy angyal nem lehetett volna szebb, mint . A vgtelen nyugalom, melyben pihent, engem is tjrt; sohasem reztem mg olyan gi dert, mint most, vonsainak isteni bkje eltt. nkntelenl is azokat a szavakat suttogtam, melyeket nhny rja hallottam tle: - Mrhetetlenl messze mindnyjunktl s mindnyjunk felett. Akr a fldn van mg, akr az gben, lelke Istenben nyugszik mr! Nem tudom, milyen klns tulajdonsg ez nlam, de ritkn esik meg, hogy ne reznk valami boldogsgflt, mikor halotti szobban virrasztok, hacsak olyasvalakivel nem osztom meg ezt a szerepet, aki sr vagy jajveszkel. Olyan nyugalmat ltok ilyenkor, amilyent sem a fld, sem a pokol nem tud megzavarni; egy vgtelen s rnyaktl ment tlvilg bizonytkt lvezem - a llek vgre kiverekedte magnak az rkkvalsgot, ahol az letnek nincsenek tbb korltai, hatrtalan a szerelem, s az rm elri hinytalan teljessgt. Most reztem csak meg, mennyi az nzs mg az olyan szerelemben is, mint amilyen Edgar Linton, aki ennyire ktsgbeesett Catherine boldog szabadulsn. Tvelyg s zaklatott lete utn joggal krdezhettk volna, ki tudja-e rdemelni valaha a bke rk kiktjt? A gondolkods hideg perceiben lehet ktkedni ebben, nem pedig most, holtteste eltt, mely ugyan csak sajt nyugalmrl tanskodott, de ez a nyugalom ugyanekkor a vele valamikor annyira sszeforrott llek boldogsgt is grte. - Gondolja, Lockwood r, hogy a hozz hasonlk boldogak lehetnek a msvilgon? Sokrt nem adnm, ha tudhatnm! Kitr vlaszt adtam Deann meglehetsen mersz krdsre. Tovbb meslt: - Ha visszagondolunk Catherine egsz letre, flek, nem sok okunk van ezt remlni: de hagyjuk most t Teremtjnl! Mivel gy lttam, az r elaludt kiss, valamivel napfelkelte utn kilopzkodtam a szobbl, hogy felfrissljek a kinti levegn. A cseldek azt hittk, hossz virrasztsom kbultsgt akarom kiszellztetni a fejembl; valjban igazi okom az volt, hogy Heathcliffet lthassam.
99

Ha a vrsfenyk alatt maradt egsz jjel, akkor nem sok hallatszott ki hozz a felvert hz jrs-kelsbl; legfeljebb a Gimmertonba kldtt futr ldobogst hallhatta meg. De ha kzelebb jtt kiss, a nyugtalanul mozg fnyekbl s az ajtk csapdsbl kitallhatta, hogy odabenn valami nincs rendjn. Kerestem a tallkozst, s fltem is tle. reztem, hogy tudtra kell adnom a szomor hrt, s minl elbb tl akartam esni rajta: de nem tudtam, mint kezdjek hozz. Ott volt, nhny yardnyira, a parkban egy reg krisfnak tmaszkodva, hajadonftt; haja lucskos volt a harmattl, mely sszegylt a rgyez gallyakon, s nagy cseppekben hullott al krltte. Nagyon sok maradhatott gy, egy helyben, mert alig hrom lbnyira tle kt rigt lttam, amint nyugodtan ptettk fszkket, s gyet sem vetettek r, akr egy fra. Kzeledtemre elrepltek; Heathcliff felpillantott s megszlalt: - Meghalt! Nem kellett magra vrnom, hogy ezt megtudjam. Tegye el azt a zsebkendt, ne bgjn elttem. Vigye el az rdg mindnyjukat! Neki nincs szksge a maguk knnyeire! ppgy sirattam t, mint rnmet: nha megsajnljuk az olyan embert is, aki mg sohasem sajnlta meg sem magt, sem mst. Mihelyt arcba pillantottam, lttam, hogy mindent tud; mivel ajkai hangtalanul mozogtak, szemt pedig a fldre szegezte, azt gyantottam, n balga, hogy taln megtrt a kevlysge, s most imdkozik. - Igen, meghalt! - feleltem visszafojtvn zokogsomat, s letrltem knnyeimet. - Remlem, az gbe ment, hov mindnyjan kvethetjk, ha idejben magunkba szllunk, s a gonosz utat elhagyva, a j tra lpnk. - Taln bizony magba szllt? - krdezte Heathcliff, s megprblt gnyosan mosolyogni. gy halt meg, mint egy szent? Meslje el rszletesen, hogyan trtnt... Megprblta kimondani Catherine nevt, de nem volt r kpes. sszeszortotta ajkt, s hangtalanul kzdtt a knnal, mely legyrte; ugyanakkor kihv, vad pillantst vetett felm. - Hogyan halt meg? - krdezte vgl, s valami tmasztkot keresett hta mgtt, mert brmily kemny ember volt is, minden zben reszketett. Szegny feje! - gondoltam. - Neked is csak olyan a szved s az idegeid, mint a tbbi felebartod. Mirt akarod ht elrejteni? Ggddel nem vezeted flre Istent! Addig ksrted, mg ki nem prseli belled a szgyen jajkiltst! - Oly szelden halt meg, akrcsak egy brny - feleltem krdsre. - Felshajtott s kinyjtzott, mint a gyermek, aki most tr maghoz lmbl, majd elalszik ismt. t perc mlva mg vert egy kiss a szve, majd minden elcsendeslt. - s... nem mondotta a nevemet? - krdezte hzdozva, mintha attl flne, hogy olyan rszleteket tud meg, melyeket nem lesz ereje vgighallgatni. - Egyetlenegyszer sem trt maghoz - mondtam -, senkit sem ismert meg ama perctl fogva, hogy maga otthagyta t. Ajkn boldog mosollyal nyugszik, s utols gondolataival a mlt szp napjai fel fordult. Bks lomban rt vget az lete... br ugyangy folytatdnk lma a msvilgon. - Knok kzt bredjen - kiltotta vadul toporzkolva, s felnygtt a fjdalom minden eddiginl kegyetlenebb szortsban. - Teht mindvgig hazudott! Hol van most? Nem ott... nem az gben... nem semmislt meg... hol ht? Azt mondottad, hogy nem trdsz a knjaimmal? n pedig egy imt mondok, s addig ismtlem, mg a nyelvem bele nem frad: Catherine Earnshaw, ne tallj bkt mindaddig, mg lek! Azt mondottad, megltelek: ht ksrts engem! Az ldozatok ksrtik gyilkosaikat, gy hiszem! Tudom, hogy nmely lelkek itt bolyonganak a fldn. Lgy mindig velem... mindegy, milyen alakban... tgy rltt! De ne
100

hagyj egyedl, ebben a mlysgben, ahol nem tudlak megtallni! , Istenem, ezt nem lehet szval elmondani. Nem lhetek az letem nlkl! Nem lhetek lelkemtl megfosztva! Fejt a fa grcss trzsbe verte; majd kitgult szemmel ordtani kezdett, nem emberi mdra, hanem ksekkel s drdval hallra sebzett llatknt. Vrcskokat lttam a fa krgn, keze s homloka is tele volt foltokkal; a jelenet, melyet vgignztem, valsznleg csak folytatsa volt hasonl, jszakai jeleneteknek. Nem mondhatnm, hogy klnsebb sznalom kelt volna bennem irnta: inkbb borzadst reztem. Mgsem akartam otthagyni ilyen llapotban. Mikor azonban maghoz trt, s szrevette, hogy figyelem, mennydrg hangon rm parancsolt, tvozzam, mire n engedelmeskedtem. Hisz gysem llott volna mdomban lecsillaptani vagy megvigasztalni. Catherine temetst a hallt kvet pntekre tztk ki. Addig a napig koporsja, melyet virgokkal s illatos levelekkel szrtak tele, nyitva llott a nagyszalonban. Minden nappalt s jszakjt ott tlttte Linton, virrasztsa kzben percre sem engedett az lmossgnak, rajtam kvl azonban senki sem tudta, hogy Heathcliff, legalbbis jszaka, ott van a hz eltt, s szintn virraszt. Nem volt alkalmam beszlni vele, de tudtam, hogy be fog jnni, mihelyt alkalma nylik r. Kedden, az jszaka belltval, Linton, aki alig tmolygott a fradtsgtl, visszavonult, hogy nhny rt aludjk; belptem a szalonba, s kinyitottam az egyik ablakot: meghatva Heathcliff llhatatossgtl, alkalmat akartam adni neki, hogy utols bcst vegyen blvnynak lettelen testtl. lt is az alkalommal, mgpedig oly gyesen s gyorsan, hogy a legkisebb zajjal sem rulta el jelenltt. szre sem vettem volna, hogy itt jrt, ha nem marad vissza rendetlenl a szemfed a halott arca krl, s ha nem tallok a padln egy ezstszllal sszekttt szke hajfrtt; mikor jobban megnztem, rjttem, hogy abbl a kis rembl val, melyet Catherine a nyakn viselt. Heathcliff kinyitotta, kidobta tartalmt, s helybe sajt hajnak egy fekete frtjt helyezte. sszesodortam a kt frtt, s egy helyre zrtam be ket. Earnshaw-t termszetesen meghvtk, hogy nyugvhelyre ksrje nvre fldi maradvnyt. Nem mentette ki magt, de nem jtt el, gyhogy a frjen kvl a temetsi menet csak brlkbl s cseldekbl llott. Isabellt nem hvtk meg. A falu lakossgnak meglepetsre Catherine-t nem a kpolnban temettk el, a Lintonok faragott sremlke alatt, de mg csak nem is odaknn, az Earnshaw csald srjainak kzelben. A gdrt a temet egyik pzsitos sarkban stk meg, ahol olyan alacsony a fal, hogy a lp hangja s a fenyvesbogy egszen bentte, s a ds tzeg csaknem eltemette. Frje ugyanott fekszik mostan. Mindkettjk nyugvhelyt egyszer srk jelzi csak fejtl, lbtl pedig sima, szrke klap.

101

Tizenhetedik fejezet
Ez a pnteki nap egy hnapra vget vetett a tavasznak. Estefel zordra fordult az id; a dli szelet szakkeleti vltotta fel, mely est hozott magval, majd lmos est s vgl havat. Msnap alig hitte volna valaki, hogy hrom htig tavasz volt. A hvirgok s a sfrny htakar al rejteztek; elhallgattak a pacsirtk, a fk fiatal hajtsai megfeketedtek a fagytl. Gyszos, jeges, zimanks volt az id. Gazdm nem mozdult ki szobjbl, n sem abbl, amelyet gyermekszobv alaktottam. Egyedl maradtam itt a sr kisbabval az lemben. Elringattam s kzben azt figyeltem, mint gylnek, halmozdnak a fggnytelen ablakok eltt az egyre alkering hpelyhek; ekkor kinylt az ajt, s llekszakadva, nevetve berontott valaki. Azt hittem, valamelyik cseld, ezrt rkiltottam: - Csend legyen! Hogy lehet ilyen eszeveszett! Mit szlna Linton r, ha ltn? - Bocsnat! - szlt egy hang, melyet jl ismertem. - De tudom, hogy Edgar az gyban van, s nem tudok megllni. A ltogat lihegve lpett a tzhz, s az oldalt fogta. - Egyfolytban szaladtam hazulrl idig - mondotta kis sznet utn -, st nha repltem is. Nem tudnm megszmllni, hnyszor estem el. Jaj, mindenem fj! Ne nyugtalankodjk: mindent elmeslek, mihelyt kpes leszek r! De legyen olyan j, fogassa be a kocsit, hogy Gimmertonba mehessek, s kldjn fel egy szobalnyt ruhkrt a szekrnyembl. Heathcliffn volt a jvevny. llapota nem sok okot adott a nevetsre. Haja sztszrtan hullott vllra, s cspgtt a htl s a vztl. Rgi, lenykori ruhjt viselte, mely inkbb illett korhoz, mint helyzethez; kivgott ruha volt, rvid ujjakkal; feje s nyaka fedetlenl maradt. A ruha knny selyembl kszlt, s a nedvessgtl testhez tapadt, lbn csak vkony, otthoni papucs, s hogy teljes legyen a kp; mly seb volt a fle mgtt, s csak a hideg miatt nem vrzett ersebben; fehr arct sebhelyek s karmolsok fedtk; teste annyira elgyenglt, hogy majdnem sszeroskadt: rthet, hogy els rmletem nemigen mlt el, mikor alaposan szemgyre vehettem. - Drga asszonyom - mondottam -, egy tapodtat sem teszek, s meg sem hallgatom, amg le nem vetett magrl mindent, s szraz ruht nem lttt magra. s mivel ma este semmikpp sem mehet Gimmertonba, azt hiszem, kr lenne befogatnom. - Felttlenl elmegyek gyalog vagy kocsin - felelte. - De semmi kifogsom az ellen, hogy rendesen felltzzek. Ltja, mi csurog a nyakamba? A kandall mellett gy rzem, mintha tzzel getnk a brmet. Erskdtt, hogy teljestsem parancsait, mieltt vele foglalkoznk. Miutn a kocsis megkapta a parancsot, hogy fogjon be, s a szobalny nekiltott nhny fontosabb ruhanem becsomagolsnak, megengedte vgre, hogy sebt bektzzem, s segtsek neki az tltzsnl. - Most pedig, Ellen - mondotta, miutn elkszltem munkmmal, pedig a tz mell telepedett, a karosszkbe, eltte egy cssze meleg tea -, ljn ide mellm, s vigye innt Catherine szegny kis babjt. Nem brom ltni! Ne higgye, hogy amirt gy rontottam be, mint egy rlt, nem gondolok Catherine-re. Keser knnyeket hullattam... senkinek sincs tbb oka r! Kibkls nlkl vltunk el... hisz emlkszik... s ezt sohasem fogom magamnak megbocstani. De legalbb megsznt bennem a legcseklyebb rokonszenv is ez irnt a vadllat irnt. Adja ide a piszkavasat! me az egyetlen trgy, ami tle szrmazik.

102

Lehzta ujjrl az aranygyrjt, s a padlra dobta. - Darabokra trm! - kiltotta s gyerekes dhvel csapott r. - Elgetem! A megronglt gyrt az izz szn kz dobta. - gy, most vehet jat, ha rm tall. Kpes lenne ide is utnam jnni csak azrt, hogy knozza Edgart. Nem merek itt maradni, mert flek, hogy ez a gonosz terv mr meg is fogamzott agyban. s klnben, Edgar nem volt j hozzm, ugye? Nem akarok a segtsgrt knyrgni, s nem is akarok j bajt hozni r. Knyszersgbl kerestem itt menedket, de ha tudom, hogy itt van, csak a konyhba lptem volna be. Ott megmostam volna az arcomat, felmelegedtem volna kiss, felzentem volna magnak, hogy hozza le a holmimat, s mr tovbb is lltam volna, mindegy, hov, csak minl messzebb ettl az tkozott, ettl a megtesteslt rdgtl. Hogy feldhdtt! Ha akkor keze gybe kerlk... Kr, hogy Earnshaw gyengbb nla. Nem mentem volna el addig, mg megfojtva nem ltom, de Hindley nem elg ers ahhoz, hogy ilyen szp ltvnyban rszestsen bennnket. - Ne beszljen ilyen gyorsan, asszonyom - szaktottam flbe. - Mg lecsszik a kend az arcrl, s sebe jra vrezni kezd. Igya meg a tejt, s vegyen egy kis llegzetet, de ne nevessen tbbet! Nagyon szomoran hangzik most a nevets e fedl alatt, de klnsen az n llapotban! - Igaza van! Hallgasson csak oda: ez a gyerek szntelen sr... vitesse ki egy rra, hogy ne halljam: gysem maradok tovbb. Csengettem s tadtam a csecsemt az egyik cseldnek. Majd rdekldtem, mi brta r, hogy ilyen siralmas llapotban hagyja el Szelesdombot, s hov szndkozik menni, ha mr visszautastja a mi tzhelynket. - Itt kellene maradnom, s szeretnk is - felelte -, egyrszt, hogy vigasztaljam Edgart, s gondjt viseljem a gyereknek, msrszt mivel Thrushcross Grange az n igazi otthonom. De mondottam mr: nem engedn meg! Azt hiszi, eltrn, hogy meghzzam, s vidm legyek ismt? El tudn viselni a gondolatot, hogy mi itt bkn vagyunk, s nyugalmunkat meg ne akarn mrgezni? Egyedli elgttelem az, hogy biztos vagyok gylletben, s abban, hogy nem tudja elviselni ltsomat. szrevettem, hogy mihelyt szeme el kerlk, arcnak izmai akaratlanul is megvonaglanak. Rszben azrt gyll, mert tudja, hogy nekem is megvan minden okom hasonl rzseket tpllni irnyban, rszben pedig termszetesen ellenszenvbl. Ez az ellenszenv csaknem biztostk arra, hogy nem fog fl Anglin t ldzni, ha sikerl elmeneklnm; teht el kell tvoznom vgleg. Mr nem vgyom r, hogy megljn engem: jobb szeretnm, ha sajt magval vgezne! Szerelmem teljesen megsznt, s gy szabadnak rzem magam. Mgis, emlkszem, mennyire szerettem t, st taln el is kpzelem, hogy ismt szeretni tudnm, ha... De nem! Nem! Mg ha szeretne is, rdgi termszete kitkznk elbb vagy utbb. Catherine zlse ugyancsak romlott lehetett, hogy gy ragaszkodott hozz, mikor alaposan ismerte! Szrnyeteg! Br kitrlhetnm a teremtsbl s emlkezetembl! - Csendesebben! Hisz is ember - mondottam. - Legyen irgalmasabb: vannak nlnl rosszabb emberek is! - nem ember - vlaszolta -, s nincs joga irgalomra. Neki adtam szvemet, elvette, sszetrte, s engem flholtan dobott el magtl. Szvvel rez az ember, Ellen, s mivel sszetrte az enymet, nem tudok rezni semmit irnyban. s nem tudnk rezni mg akkor sem, ha lete utols napjig keseregne Catherine halla miatt, s vrknnyeket hullatna rte. Nem! Nem tudnk!
103

Itt srva fakadt Isabella, de rgtn letrlte knnyeit, s folytatta elbeszlst: - Azt krdezi, Ellen, mi brt r, hogy elmenekljek? Olyan mrtkben sikerlt kihvni magam ellen a haragjt, hogy az mg rdgi szndkait is fllmlta. Sokkal tbb hidegvr szksges ahhoz, hogy vrsre izztott vasakkal tpjk ki valakinek idegszlait, mint hogy egyszeren csak fejbe verjk az illett. Annyira feldhdtt, hogy mg arrl a pokoli okossgrl is megfeledkezett, melyre pedig nagyon bszke volt, s gyilkos tombolsra ragadtatta magt. rltem, hogy ilyen feldltan lthatom, de ez az rm felkeltette letsztnmet, s ezrt sikerlt elmeneklnm. Ha valaha is keze kz kerlnk, milyen boldogan llna ezrt bosszt rajtam! Tegnap, amint tudja, Earnshaw-nak rszt kellett volna vennie a temetsen. Ezrt arnylag megrizte jzansgt, s nem fekdt le szoksa szerint reggel hat rakor, dhng rltknt, hogy dlben mg mindig rszegen keljen fel. Aminek az lett a kvetkezmnye, hogy leverten bredt, ngyilkossgi gondolatokat forgatott a fejben, s ppgy odaillett volna a templomba, mint a blba; vgl is a tz mell lt, s vizespohrszm itta a brandyt s a plinkt. Heathcliffet - megborzongok mg nevnek emltsre is - alig lttuk otthon mlt vasrnap ta. Angyalok tplltk vajon vagy pokolbeli rokonai - nem tudom, de biztos, hogy egy ht ta egyszer sem tkezett velnk. Csak hajnal fel jtt haza, felment a szobjba, s ott bezrkzott... - mintha brki is kvncsi lett volna r. Ott maradt, s gy imdkozott, mint egy metodista. De az istensg, akihez fohszkodott, lettelen por s hamu csupn; mikor Istenhez fordult, sszetvesztette t a gonosz szellemmel. Miutn befejezte pletes imit - melyek rendszerint addig tartottak, amg egszen be nem rekedt, s hang nem jtt ki tbb a torkn -, elment ismt, de mindig Thrushcross Grange irnyba. Csodlom, hogy Edgar nem hvatott zsandrokat, hogy elfogjk. Ami engem illet, brmennyire bnkdtam is Catherine halln, nem tudtam megllani, hogy nnepnek ne tekintsem ezeket az rkat, mikor megszabadultam megalz helyzetembl. Annyira sszeszedtem magam, hogy srs nlkl tudtam vgighallgatni Joseph rks feddseit, s mr nem egszen gy jrtam-keltem a hzban, mint egy megrmlt tolvaj. El se hiszi taln, hogy srni szoktam Joseph beszdei miatt! De Hareton s valban rettenetes trsasg. Inkbb maradok egyedl Hindleyvel, s hallgatom vgig kromkodst, hogysem a kis rfival s hsges vdnkvel, ezzel a visszataszt vnemberrel tartsak. Ha Heathcliff otthon van, nagyon gyakran kell az trsasgukba meneklnm, vagy lakatlan, nyirkos szobkban dideregnem. Ha nincs otthon, amint a mlt hten is trtnt, egy asztalt s egy szket lltok a tz mell, s nem trdm vele, mivel tlti Earnshaw az idejt, aminthogy t sem rdekli, hogy n mit csinlok. Most, hogy nem ingerlik, sokkal nyugodtabb, mint mskor: komorabb, levertebb s nem annyira dhs. Joseph azt lltja, megvltozott az egsz ember; az r megrintette a szvt, s megmeneklt, mint akit tz tiszttott meg. n ugyan nem fedeztem fel mindeddig e vltozs jeleit, de ez nem is az n dolgom. Tegnap este a sarokban ldgltem, s rgi knyveket olvastam jflig. Oly kevss vgytam visszamenni a szobmba, mikor odaknn csak gy rvnylett a h, s gondolataim szntelen visszatrtek a temetben frissen hantolt srhoz. Alig mertem felemelni tekintetemet az elttem lev laprl, mert ez a szomor kp rgtn elm tolakodott. Hindley szemben lt velem, fejt kezei kz hajtotta; taln is ilyesmin gondolkozott. Abbahagyta az ivst, mieltt egszen elvesztette volna az eszt, s kt-hrom rn t nem is szlt, nem is mozdult. A hzban csak a szl vltst lehetett hallani, amint idnknt az ablakokat rzta, az izz szn halk sercegst, s a koppant zajt, mikor a gyertya kanct megkurttottam. Hareton s Joseph valsznleg mlyen aludt mr.

104

Szomor, nagyon szomor volt minden. Olvass kzben felshajtottam, mert gy ltszott, minden rm eltnt a vilgbl, s nem is tr vissza soha tbb. Ezt a gyszos csendet a konyha zrjnak kattansa trte meg. Heathcliff hamarbb trt vissza virrasztsbl, mint rendesen, valsznleg a hirtelen bellott vihar miatt. Az ajt mr be volt reteszelve, s hallottuk, amint megkerli a hzat, hogy egy msikon prbljon bejnni. Felkeltem, s rzseim akaratom ellenre is szavakba ltztek ajkamon. Hindley, aki az ajtra szegezte szemt, megfordult s rm nzett: - Knn hagyom t percig - mondta. - Van kifogsa ellene? - Miattam akr egsz jszakra kinn hagyhatja - feleltem. - Ne habozzk! Tegye a kulcsot a zrba, s reteszelje el az ajtkat. Earnshaw gy is cselekedett, mieltt mg vendge elrte volna a hz homlokzatt. Majd az asztal msik oldalhoz hzta a szket, s elrehajolt, szemben izz gyllettel, rokon rzst keresve szememben. De minthogy testben-llekben olyan, mint egy rablgyilkos, aligha tallta meg nlam a keresett biztatst, de enlkl is elgg felbtorodott ahhoz, hogy beszljen: - Mindkettnknek megvan a magunk elintzetlen szmlja ezzel az emberrel! Ha nem lennnk gyvk, szvetkezhetnnk egymssal, s megfizethetnnk neki. Vagy maga is olyan nylszv, mint a fivre? Vgletekig eltr mindent, s meg sem ksrli egyszer visszafizetni neki a magt? - Eleget trtem mr - feleltem -, s boldog lennk, ha gy llhatnk bosszt, hogy ne szrmaznk bajom belle. m becstelensg s erszak ktl fegyver: nha slyosabban sebzi meg a hozz folyamodt, mint az ellensget. - Becstelensgre s erszakra csak becstelensggel s erszakkal lehet felelni - kiltott fel Hindley. - Asszonyom, csak annyit krek magtl, maradjon nyugodtan s hallgasson! Kpes erre? Azt hiszem, ppgy rlne, mint n, ha lthatn ez rdg kimlst. Hall vr magra, ha nem vg elbe a dolgoknak, rm pedig romls. rdg vigye ezt a pokoli fajzatot. gy drmbl az ajtn, mintha mris lenne itten az r! grje meg, hogy hallgat, s mieltt tne az ra, hrom perc hjn egy ra van, megszabadult! Elvette mellnye all a fegyvert, melyrl mr szlottam, s megprblta eloltani a gyertyt. Sikerlt azonban kicsavarnom kezbl, s megragadnom a karjt: - Nem fogok hallgatni, s nem engedem, hogy hozznyljon. Hagyja zrva az ajtt, s maradjon nyugton. - Nem! Vgrehajtom, amit elhatroztam, s rgtn vgzek vele! - kiablt az rlt. - Akarata ellenre teszek szolglatot magnak, s megvdem Hareton jusst. Ne okozzon gondot az, hogy miknt meneklk meg a kvetkezmnyektl. Catherine mr nem l. Senki sem sajnln, s senki sem szgyelln, ha most elvgnm a nyakamat... egyszer vget kell vetni ennek! Ki tudna megbirkzni egy medvvel, vagy lelkre beszlni egy rltnek? Nem maradt szmomra ms megolds, mint az ablakhoz szaladni, s figyelmeztetni az ldozatot, milyen sors vr re. - Mshol keressen szllst jszakra - kiltottam krrvend hangon. - Earnshaw elhatrozta, hogy lelvi, ha beteszi a lbt! - Jobban tennd, ha kinyitnd az ajtt, te... - s szavaihoz egy udvarias jelzt mellkelt, melyet most nem akarok megismtelni.

105

- Nem avatkozom a dolgukba - mondtam. - Jjjn be s lvesse agyon magt, ha gy jobb! n megtettem, ami ktelessgem! Azzal becsuktam az ablakot, s elfoglaltam helyemet a tznl. Nem voltam elgg kpmutat, hogy mg nyugtalansgot is sznleljek az t fenyeget veszly miatt. Earnshaw csak gy ontotta rm a szitkokat, azt lltotta, hogy mg mindig szeretem a gazembert, s nem gyztt tkozni gyvasgomrt. Szvem mlyn azt gondoltam (s lelkiismeretem sohasem furdalt ezrt), hogy valsgos lds lenne a szmra, ha Heathcliff megszabadtan nyomorsgtl; de ugyanilyen dvs lenne az is, ha klden Heathcliffet arra a helyre, melyet alaposan megrdemelt. Mikzben gondolataimba merltem, egy klcsaps csattant az ablakon, mely szz darabra trt, s a keretben mr meg is jelent a spadt arc, szemben baljs fnyekkel. Vlla azonban nem frt be a keresztlc miatt: nyugodtan mosolyogtam r, azt hivn, biztonsgban vagyok. Haja s ruhja fehr volt a htl, hegyes emberev-fogai dhsen villogtak a sttben. - Isabella, engedj be, mert megbnod - vicsorgott, ahogy Joseph mondan. - Nem akarok rszt venni egy gyilkossgban - feleltem. - Hindley r lesben ll, kezben tlttt pisztoly s ks. - Engedj be a konyhaajtn! - Hindley elbb ott lesz, mint n - feleltem. - Milyen hitvny szerelem lehet a mag, hogy egy kis hfvstl is meghtrl. Bkn hagyott minket, s nyugodtan alhattunk mindaddig, mg tavaszi hold fnylett, de a tl visszatrtre siet tet al hzdni! Heathcliff, a maga helyben lefekdnk a frissen hantolt srra, s h kutyaknt halnk meg. Azt hiszem, a vilg fabatkt sem r mr a maga szmra, hisz alaposan meggyztt rla, hogy letnek egyetlen rme Catherine volt: nem hiszem, hogy tl akarn lni elvesztst. - Itt van, ugye? - kiltott Hindley, s az ablak fel rohant. - Ha ki tudom dugni a fegyvert, agyonlvm. Flek, Ellen, hogy szvem mlyig romlottnak fog tartani, de nem ismeri mg a trtnet folytatst, s ezrt ne tljen tl korn. Nincs az az r, amirt egy mernyletet elsegtettem vagy btortottam volna, mg ha ellene irnyult is az. De nem kvnhattam mst, csak azt, hogy meghaljon. Akkor rmltem csak meg igazn gnyoldsom vrhat kvetkezmnyeitl, mikor Heathcliff rvetette magt Earnshaw fegyverre s kicsavarta kezbl. A fegyver elslt, s a visszakattan ks tulajdonosnak csukljba hastott. Heathcliff durvn visszahzta a kst, sztroncsolvn a hst, s amgy vresen zsebre vgta. Majd kvet ragadott, szttrte az ablak keresztfjt, s beugrott a szobba. Ellenfele eljult a fjdalom s a vrvesztesg hatsa alatt, mert gy ltszik, a szrs egyik tert rte. A gazember sszerugdosta, megtaposta s tbbszr a kkockkhoz verdeste ldozata fejt, mikzben egyik kezvel engem fogott, nehogy elszaladhassak Josephrt. Szinte emberfeletti nuralmba kerlt, hogy ne vgezzen vele teljesen; vgre kifogyott a szuszbl, felhagyott a kegyetlensggel, s a ltszlag lettelen testet egy padra hurcolta. Majd letpte Earnshaw kabtujjt, s durvn bektzte a sebet, kzben pedig ugyanolyan dhsen kpkdtt s kromkodott, mint ahogy rugdosta az imnt. Egrutat nyerve, nem vesztegettem az idt, hanem az reg szolgrt szaladtam, aki miutn nagy lassan megrtette, mirl van sz, kettesvel szedte a lpcst, lefel szaladtban. - Mitvk legynk? Mitvk legynk?

106

- Nincs itt semmi baj - mennydrgtt Heathcliff -, csak az, hogy gazdd megrlt, s ha l mg egy hnap mlva, bolondokhzba csukatom. Mirt zrtatok be mindent, mikor tudttok, hogy odaknn vagyok, mondd, te vn kutya? Mit dohogsz itt magadban? Mozogj, nem az n gondom, hogy poljam t! Trld fel itt ezt a piszkot, ami kifolyt belle, s nehogy kzelbe rj a gyertyddal: tbb mint a fele plinka! - Ht vgzett vele? - kiltott fel Joseph, s gnek emelte kezt, borzadsa jell. - Ki ltott ilyet? Brcsak a Jisten... Heathcliff olyat lktt rajta, hogy trdre esett a vrtcsban, majd odavetett neki egy trlkzt; de Joseph ahelyett, hogy a vrt letisztogatta volna, sszekulcsolta a kezt, s egy imba kezdett, melynek fura szlamaira elnevettem magam. Olyan llapotban voltam, hogy semmin sem lepdtem meg tbb: ugyanazt a nemtrdmsget reztem, mint egyes gonosztevk az akasztfa rnykban. - Rlad meg is feledkeztem! - kiltott fel knzm. - Csinld te! Le a fldre! sszeeskdtl ellenem, ugye, te kgy? Ez val neked, ez a munka! gy megrzott, hogy fogaim sszekoccantak, s Joseph mell lktt, aki zavartalanul folytatta imjt, majd felkelt s fogadkozott, hogy tstnt Thrushcross Grange-be indul. Linton r elvgre befolysos ember, s ha tven asszonyt vesztett volna is, meg kell indtania a vizsglatot. Joseph oly makacsul ragaszkodott elhatrozshoz, hogy Heathcliff jnak ltta felszltani engem: mondjam el, mi trtnt? Gyllkdve zihlt, mikzben knytelen-kelletlen vlaszoltam krdseire. Harapfogval kihzott feleleteimbl az reg ugyancsak nehezen akarta elhinni, hogy nem Heathcliff volt a tmad. Kzben azonban Earnshaw is meggyzte t, hogy letben van. Joseph megmozdult, s sietett j adag ers plinkt nteni bele, mire lassan maghoz trt. Heathcliff, miutn ltta, hogy ellenfele nem sejti, mint bntak vele nkvlete alatt, elhitette vele, hogy rjngtt rszegsgben; most az egyszer mg megbocstja vadllati viselkedst, de azt ajnlja, fekdjk le tstnt. Nagy rmmre is otthagyott bennnket e j tanccsal; Hindley vgigfekdt a tzhely eltt, n pedig szobmba siettem, nem gyzvn csodlkozni, hogy p brrel kerltem ki a bajbl. Ma reggel, mikor lementem, gy fltizenkett tjt, Earnshaw-t igen rossz brben talltam a tzhelynl. Gonosz szelleme, aki csaknem olyan spadt s dlt volt, mint , a kandallnak tmaszkodott. gy ltszott, egyikk sem gondolt az ebdre; vrtam rjuk, majd mikor minden kihlt, nekilttam egyedl. Semmi sem akadlyozott meg benne, hogy j tvggyal egyem, s midn nha egy pillantst vetettem hallgatag trsaim fel, bizonyos jles elgttelt reztem, hogy lelkiismeretem nyugodt lehet. Mikor befejeztem tkezsemet, szoksomtl eltren a tzhz merszkedtem, s Earnshaw szkt megkerlve, a sarokba kuporodtam. Heathcliff gyet sem vetett rm. Felpillantottam s oly nyugodtan vizsglhattam arcvonsait, mint egy szobort. Homlokn, melyet valaha oly frfiasnak, azta pedig oly rdginek talltam, most stt felh borongott; baziliszkusz szeme egszen eltompult az lmatlansgtl vagy taln a knnyektl, mert szempilli ppen nedvesek voltak; ajkt, melyrl eltnt a gnyos vons, kimondhatatlan fjdalommal szortotta ssze. Ha msvalakit ltok ilyen llapotban, taln elfedem arcomat ekkora fjdalom eltt. Az v azonban rmet okozott nekem, s brmily gyva dolog is szerintem az elesett ellenfl csrlsa, nem tudtam megllni, hogy egy szrst ne intzzek fel. Gyenge perceiben nylt egyedl alkalmam, hogy rosszal fizessek a rosszrt.

107

- Ugyan, ugyan, asszonyom - szaktottam flbe. - Azt hinn az ember, sohasem volt mg biblia a kezben. Ha Isten sjtja ellensgeit, be kell rnie ennyivel, s dlyfs szvre vallana, ha az csapsait sajt bosszjval akarn megtoldani mg! - Elismerem, Ellen, hogy ez igaz ltalban! De mit r nekem az olyan bntets, mely Heathcliffet sjtja ugyan, de magamnak nincs benne rszem? Inkbb szenvedjen enyhbben, csak n lehessek oka szenvedseinek, s tudjon is errl! Hisz olyan sokkal tartozom neki! Csak egy felttellel tudnk neki megbocstani: ha szemet fizet szemrt, fogat fogrt, knt knzsrt, s ha vgl odajut, ahov most n. Ha kvette el az els vtket, krjen elsnek bocsnatot ; s akkor... igen, akkor, Ellen, taln nmi nagylelksget is mutatnk. De mivel teljesen lehetetlen, hogy valaha is bosszt lljak rajta, nem tudok neki megbocstani. Hindley vizet krt, n odanyjtottam neki a poharat, s megkrdeztem, hogy rzi magt? - Nem olyan rosszul, mint ahogy szeretnm - felelte. - Nem is szlva karomrl, testem minden porcikja gy fj, mintha egy sereg rdggel viaskodtam volna. - Igen, ez nem lep meg - szlottam. - Catherine szerette mondani, hogy megvdte magt a testi bntalmazstl; gy rtette, bizonyos szemlyek nem mertek maghoz nylni, mivel fltek, hogy t srtik meg ezltal. Szerencse, hogy a halottak nem kelnek fel srjukbl, klnben csf jelenetet lthatott volna tegnap jjel. Nincsenek sebei melln s vllain? - Nem tudom, de mit akar mondani ezzel? Csak nem nylt hozzm, mikzben a fldn fekdtem? - sszerugdalta s fldhz verte a fejt - mondottam halk hangon. - Legszvesebben a fogaival tpte volna szt: szja csak gy tajtkozott. Mert csak flig ember, vagy mg annyira sem: pokol fajzatja, gonosz szellem. Earnshaw velem egytt emelte pillantst kzs ellensgnk fel: azonban fjdalmban rzketlen maradt minden irnt, ami krltte trtnt; minl tovbb maradt gy, annl inkbb kiltek arcra gyszos gondolatai. - , ha Isten csak annyi ert adna, hogy hallos gyamon megfojthatnm, boldogan mennk a pokolba - nygte a trelmetlen ldozat, aki hiba erlkdtt, hogy felkeljen; visszaesett szkre, beltva, hogy nem tudna vele megkzdeni. - Nem - szltam hangosan. - Ha csak egyikket lte meg, az is elg. - Thrushcross Grange-ben jl tudjk, ha nincs Heathcliff, mg ma is letben volna Catherine. gy ltszik, jobban jr az, aki szeretete helyett gyllett vlasztja. Ha visszagondolok r, milyen boldogok voltunk, s milyen boldog volt Catherine, megrkezse eltt, csak tkozni tudom azt a napot. Heathcliff valsznleg inkbb a mondottak igazsgt vette szre, mint azt, hogy milyen llekkel mondta e szavakat, aki mondta. Jl lttam, hogy felfigyelt, mert szembl knnyek csorogtak a hamuba, llegzete pedig mly shajokban trt el. Megveten nevettem a szembe. A pokol ftyolos ablakaibl egy pillanatra fenyeget fny lobbant felm, de a gonosz szellem, mely bennk virrasztott, olyan kbult volt ma, olyan elmerlt, hogy jabb cspst mertem megkockztatni. - Kelj fel s ne kerlj tbb a szemem el! - mondotta Heathcliff. Csak gondoltam, hogy ezt akarja mondani, mert alig lehetett rteni a hangjt.

108

- Bocssson meg - feleltem. - De n is szerettem Catherine-t, s btyjnak most polsra van szksge, amit meg akarok adni neki, Catherine kedvrt. Most, hogy meghalt, Hindleyben ltom t viszont. Hindleynek ugyanolyan szeme van... illetve volna, ha maga nem akarta volna kikaparni, s emiatt a szeme nem lenne vrs s fekete... - Kelj fel, nyomorult, mieltt sszetaposnlak - kiltotta s olyan mozdulatot tett felm, hogy odbbhzdtam. - De - mondottam, meneklsre kszen - ha szegny Catherine elfogadta volna Heathcliff felesgnek megvetend, lealacsonyt s nevetsges cmt, ugyangy festene most is. Nem tudta volna elviselni a maga borzalmas viselkedst: gyllete s undora bizonyra kitrt volna belle. A pad hta s Earnshaw szemlye elvlasztott bennnket egymstl, gyhogy meg sem prblt utnam iramodni, hanem felkapott egy kst az asztalrl, s fejemhez hajtotta. A penge flem alatt tallt el, gy, hogy mondatomat nem tudtam mr befejezni. Az ajthoz szaladtam, de elbb mg nhny szt vetettem fel, melyek valsznleg jobban eltalltk, mint engem az fegyvere. Befejezsl annyit lttam, hogy dhsen felugrott, de hzigazdja feltartztatta karjnl; majd egymsba kapaszkodva mindketten a kandall el zuhantak. tszaladvn a konyhn, futtomban odakiltottam Josephnek, hogy fusson a gazdjhoz; feldntttem Haretont, aki azzal szrakozott, hogy kiskutykat akasztott fel egy szk tmljra, az ajt eltt; boldogan, mint a tisztttzbl szabadult llek, szkelltem, szinte repltem a grngys ton. Majd a kanyargs trl letrve egyenesen tvgtam a lpon, buckkon botladoztam, tocsogkon gzoltam t, de azrt csak rohantam tmutatm, a Thrushcross Grange-bl vilgt fny fel. s a jvben inkbb vlasztom a poklot rk lakhelyeml, mint hogy csak egy jszakt is eltltsek az eltkozott hz fedele alatt. Isabella elhallgatott, s felhajtott egy kis tet. Aztn felkelt, s megkrt, adjam oda kalapjt, valamint a nagykendt, melyet neki hoztam, majd nem trdvn krsemmel, hogy legalbb egy rra maradjon mg, felllt egy szkre, megcskolta Edgar s Catherine arckpt, engem is meglelt, azutn lement a kocsihoz, Fanny ksretben, aki nem gyztt csaholni rmben, hogy rnjt megtallta. Elutazott teht, szmzetve vidknkrl, ahov nem is trt vissza tbb. Srn levelezett gazdmmal, mihelyt kiss rendezdtek a dolgok. Azt hiszem, dlen keresett j lakhelyet, London kzelben, s itt, nhny hnappal szkse utn, figyermeknek adott letet. Linton nvre kereszteltk, s kezdettl fogva gy rt rla, mint beteges, nygs gyermekrl. Egyszer, mikor a faluban tallkoztunk, Heathcliff rdekldtt hollte irnt. Nem akartam elrulni. Azt felelte, mindegy neki, de vakodjk megltogatni a fivrt: nem engedi meg, hogy Thrushcross Grange-ben lakjk, mg ha neki magnak kellene is t visszafogadni. De hiba titkolztam eltte, megtudta valamelyik inastl felesge tartzkodsi helyt s a gyermek ltezst. Mgsem hborgatta Isabellt, aki ezt irnta rzett utlatnak ksznhette. Gyakran rdekldtt, hogyan rzi magt a gyermek. Mikor megtudta nevt, gonosz mosollyal csak ennyit mondott: - gy ltszik, azt akarjk, hogy t is meggylljem. - Nem hiszem, hogy kedvkre lenne, ha brmit is megtudna a gyermekrl! - Enym lesz gyis - mondta -, ha szksgem lesz r! Erre szmthatnak! Szerencsre a gyermek anyja meghalt, mieltt erre sor kerlt volna, tizenhrom vvel Catherine utn: a kis Linton ekkor tizenkt ves volt, vagy valamivel tbb.

109

Isabella vratlan ltogatsnak msnapjn nem tudtam beszlni a gazdmmal: kerlt mindenkit, s kptelen volt brkivel is szba llani. Mikor vgre elrtem, hogy meghallgasson, gy talltam, nagyon is rl, hogy hga otthagyta Heathcliffet; a gyllet ugyanis, melyet hgnak frje irnt rzett, szinte mr meghazudtolta jellemnek szeldsgt. Ellenszenve olyan mlysges volt, hogy messze elkerlte azokat a helyeket, ahol Heathcliff-fel tallkozhatott, vagy ahol valaki beszlhetett rla. A fjdalom meg ez a gyllet valsgos remett formlt belle. Lemondott bri tisztsgrl, templomba sem jrt, messze elkerlte a falut, teljes magnybl kertje s majorsga hatrain tl ki sem mozdult, csak egymagban kszlt a lpon, s el-eljrt felesge srjhoz, rendszerint alkonyati idben vagy kora reggeli rn, mikor senki sincs ott. De tlsgosan j volt ahhoz, hogy sok lehetett volna boldogtalan. bizony nem azrt imdkozott, hogy Catherine lelke ksrtse t. Az id megnyugvst hozott neki, s valami szeld szomorsgot, mely krptolta t a kznapi jkedvrt. Rajong s gyengd szerelemmel vezte emlkt, s remnyteli vggyal fordult egy jobb vilg fel, ahol felesgt megtallni vlte. gy aztn vigaszt s szeretetet tallt a fldn. Amint mondottam, nhny napig semmi figyelmet sem fordtott a csenevsz utdra, akit felesge htrahagyott neki. Ez a kzny oly gyorsan olvadt el, mint az prilisi h, s mieltt mg a kis jszg egy szt is ggygtt vagy egy lpst is tett, valsgos zsarnokknt uralkodott apja szvn. Catherine-nek hvtk, de sohasem szltotta teljes nevn, amiknt az els Catherine-t sem beczte Cathynek, valsznleg azrt, mert Heathcliff szoksa volt ez. Cathy volt mindig a kicsike: ebben klnbztt anyjtl, s ebben is hasonltott r. Anyja kedvrt ragaszkodott elssorban a gyermekhez, nem pedig azrt, mert tulajdon lnya volt. Gyakran hasonltottam t ssze Hindley Earnshaw-val, s sohasem tudtam megrteni, mirt klnbztt annyira viselkedsk. Mindkett gyngd frj volt, mindkett ragaszkodott gyermekhez: mirt nem kvettk ht ugyanazt az utat, jban, rosszban egyarnt? Hiszen gondoltam magamban - Hindley, aki klsben sokkal ersebbnek ltszott, a valsgban sznalmasan gyengbbnek s alacsonyabb rendnek bizonyult. Mikor hajja ztonyra futott, a kapitny elhagyta helyt, s a legnysg, ahelyett, hogy menteni prblta volna a menthett, fegyelmetlensgben s fejetlensgben mg remnyt is elvgta annak, hogy a bajba jutott haj megmeneklhessen. Ezzel szemben Linton igazi btorsg s hsges, ragaszkod llek tanbizonysgt adta; bzott Istenben, s Isten megvigasztalta t. Az egyik remlt, a msik ktsgbeesett; mindegyikk nknt vllalta sorst, s mltn teljesedett be rajtuk. De nnek, Lockwood r, nincs szksge az n fejtegetseimre: valsznleg ugyangy tli meg a dolgokat, mint n, vagy ugyangy vli megtlni, ami vgl is mindegy. Earnshaw olyan vget rt, amilyet vrhattunk. Hamarosan kvette hgt: alig fl v telt el kettejk halla kztt. Mi itt, Thrushcross Grange-ben nem sokat tudtunk llapotrl ez id alatt. Kevs rteslsemhez akkor jutottam, amikor rszt vettem temetsnek elkszletein. Kenneth doktor hozta a hrt gazdmnak. Kora reggel lovagolt be az udvarunkba, s amint megpillantottam, tstnt rossz elrzetem tmadt. - Nos, Nelly - mondotta -, most rajtunk a sor, magn s rajtam, hogy gyszoljunk. Mit gondol, most megint ki hagyott el bennnket? - Ki? - krdeztem izgatottan. - Rajta! Tallja ki! - felelte, mikzben leugrott lovrl, s a kantrszrat a kapu kzelben egy kampra akasztotta. - Ksztse a ktnye sarkt, bizonyra szksge lesz r. - Csak nem Heathcliff? - krdeztem.

110

- Mintha bizony megsiratn! Nem, Heathcliff fiatal s ers fick, jobb sznben van, mint valaha. Most lttam ppen. Jcskn magra szedett, amita megszabadult az oldalbordjtl. - Ht akkor ki, doktor r? - krdeztem trelmetlenl. - Hindley Earnshaw. A maga reg Hindley bartja s az n huncut cimborm; noha egy id ta nemigen tudtam vele lpst tartani. No, ugye mondtam, srs lesz belle. Nyugodjk meg! H maradt nmaghoz: olyan rszeg volt, mint a csap. Szegny fi: n is nehezen fogadtam a hrt! Mgiscsak sajnl az ember egy reg cimbort, ha nagy gazember volt is, s ha sok borsot trt is az orrom al! Alig huszonht ves: ppgy, mint maga! Ki hitte volna, hogy egy vben szlettek? Bevallom, ez nagyobb csaps volt szmomra mg Lintonn hallnl is. Rgi emlkek rohantak meg. Leltem a kapualjban, gy sirattam, mint egy rokont, s megkrtem a doktort, hogy msik cselddel jelentesse be magt a gazdmnl. Nem hagyott nyugton a krds: termszetes halllal halt-e meg? Brmit tettem, ez a gondolat folyton ksrtett; vgl elhatroztam, hogy megkrem Lintont, engedje meg, hogy Szelesdombra menjek, s segdkezzem a halott krli utols teendkben. Linton csak nagy nehezen egyezett bele. kesszlan festettem le, hogy sgora holtteste elhagyatottan hever, s kifejtettem, hogy volt gazdmnak s tejtestvremnek most is joga van szolglataimhoz. Mi tbb, eszbe juttattam, hogy a kis Hareton Cathy unokaccse, s most, kzelebbi rokonok hjn, re hrul a gymsg; kezbe kell vennie az rksg gyt, s meg kell vizsglnia a birtok llapott. Kptelen volt most ilyesmivel foglalkozni, de megbzott: beszljek errl az gyvdjvel; vgl megengedte, hogy elmehessek. gyvdje egyttal Earnshaw- is volt. Lementem a faluba, s megkrtem, ksrjen el. Fejt rzta, s azt tancsolta, hagyjuk Heathcliffet, hisz ha kiderl az igazsg, mindenki megtudja, hogy Hareton koldus. - Apja eladsodva halt meg - mondta -, egsz birtokt megterhelte klcsnkkel, s az rksnek nem marad ms remnye, mint knyrletet breszteni a hitelezben, aki taln kmlni fogja t. Mikor megrkeztem Szelesdombra, megmagyarztam, hogy csak a temets elkszleteire akarok felgyelni. Joseph, aki elgg lesjtottnak ltszott, kijelentette, hogy rl jelenltemnek. Heathcliff azt mondotta, hogy nincs ugyan szksge rm, de maradhatok, s ha akarom, irnythatom az elkszleteket. - Igazsg szerint - jegyezte meg - ennek a bolondnak testt szertarts nlkl, egy kereszttnl kellene elfldelni. Tz percre hagytam t magra, tegnap dlutn; rgtn kihasznlta az alkalmat, hogy magra zrja a szoba ajtajt: nem engedett be, hallra itta magt az jjel. Ma reggel betrtnk hozz, mert gy horkolt, mint egy l. A padon fekdt, oly rszegen, hogy szre sem vette volna, ha nyrsra hzzk, s lenyzzk a brt. Kennethrt kldtem, de az ksn rkezett, addigra megdgltt mr: hideg lett s merev. gy bizonyra beltja, hogy nem kell nagy hht csinlnunk miatta. Az reg szolga megerstette ugyan Heathcliff szavait, de nem llhatta meg, hogy drmgve hozz ne fzze: - Jobb szerettem volna, ha nem engem kld a doktorrt. Jobban poltam volna a gazdmat, mint ... nem volt az mg halott, mikor elmentem, de nem m! Erskdtem, hogy tisztessges temets adassk neki. Heathcliff azt mondotta, hogy kedvem szerint cselekedhetek, de ne feledjem, hogy az zsebre megy a szertarts. Hideg s kznys maradt mindvgig: nem mutatott sem rmet, sem bnatot; legfeljebb valami kegyetlen
111

elgedettsg ltszott rajta, hogy tlesett a nehezn. Egyszer azonban ujjongst rult el az arca: abban a pillanatban, mikor kivittk a koporst a hzbl. Kpmutatsban nem tallott gyszba ltzni. Mieltt bellt volna a menetbe Haretonnal, az asztalra lltotta a szerencstlen gyermeket, s kedvtelve suttogta neki: - Most az enym vagy, fiacskm! s majd megltjuk, nem n-e ugyanolyan ferdn az egyik fa, mint a msik, ha amazt is ugyanolyan szl hajltja. A mit sem sejt kisgyerek jkedven hallgatta ezeket a szavakat: Heathcliff pofaszakllval jtszott, s arct simogatta. n azonban tudtam, mit akar mondani, s hidegen megjegyeztem: - A gyerek velem jn Thrushcross Grange-be, uram. Senkihez sem lehet kevesebb kze, mint hozz. - Linton mondotta? - krdezte . - bizony! - feleltem. - Meghagyta, hogy vigyem magammal. - J - felelte az elvetemlt -, errl most nem vitatkozunk. Br nagy kedvem tmadt gyereket nevelni. Ezrt megmondhatja a gazdjnak, hogy ha el akarja vinni a fit, knytelen leszek t a sajtommal helyettesteni. Nem biztosthatom, hogy sz nlkl elengedem Haretont: de grhetem, hogy elhozatom a msikat. Ne feledje ezt megmondani neki. Ezzel egyszeriben megkttte a keznket. Otthon elmondottam mindent Edgar Lintonnak, akit nem nagyon rdekelt az gy, s ezrt sz sem esett tbb a kzbelpsrl. Azt hiszem, akkor sem rt volna el tbbet, ha komolyan akarta volna. A vendg lett ht az r a rgi hzban. Birtoka megingathatatlan volt. Bebizonytotta az gyvdnek (ez viszont Lintonnak), hogy Earnshaw utols yardig megterhelte a fldjt, hogy jtkszenvedlynek kedvre ldozhasson: a hitelez pedig nem volt ms, mint Heathcliff. gy trtnt az, hogy Hareton, aki ma a vidk els fldesura lehetne, apja megtalkodott ellensgnek hatalmba kerlt, s ma szolgaknt l sajt hzban, azzal a klnbsggel, hogy mg csak brt sem kap munkjrt: jogt nem kvetelheti vissza, mert nincs bartja, s nem is sejti, milyen fondorlatnak esett ldozatul.

112

Tizennyolcadik fejezet
A tizenkt v, mely ezekre a gyszos esemnyekre kvetkezett - folytatta Deann - letem legboldogabb korszaka volt. Egyedli gondjaim ez id alatt a kis Catherine apr-csepr betegsgeibl szrmaztak, melyeken t kell esnie minden gyermeknek, akr gazdag, akr szegny. Az els hat hnap utn olyan gyorsan ntt, mint a vrsfeny, s mr jrni, st beszlni is tudott a maga mdjn, mieltt Lintonn srjn a hanga msodszor is kivirgzott. A legbjosabb teremts volt, aki valaha fnysugrt hozott egy eltkozott hzba: arcra igazi szpsg, az Earnshaw-k nagy, fekete szemvel, mg arcsznt, finom vonsait, gndr, aranyszke hajt a Lintonoktl rklte. lnk volt, de minden durvasg nlkl, szve rzkeny s a vgletekig fogkony. Rajongsban anyjra emlkeztetett, de mgsem hasonltott r, mert olyan szeld is tudott lenni, mint egy galamb; hangja hzelg volt, arckifejezse elgondolkoz; haragja soha nem volt dhng, szeretete sohasem volt szlssges, hanem mly s gyengd. Mgis, be kell ismerni, voltak hibi, melyek lerontottk ezeket a j tulajdonsgokat; szemtelensgre s makacssgra hajlott, mint az elknyeztetett gyermekek ltalban, akr j a jellemk, akr nem. Ha valamelyik cseld neki nem tetszen viselkedett, els szava ez volt: - Megmondom papnak! De ha megfeddte az apja, akrcsak egy pillantssal is, azt hihettk, a szve szakad meg: kemny szt taln sohasem szlt hozz. Most mr egyedl csak lnya nevelsvel foglalkozott, ebben tallt szrakozst. A gyermek, hla kvncsisgnak s fejlett rtelmnek, j tantvny volt, gyorsan, szvesen tanult; apja fradsga nem veszett krba. Tizenhrom ves korig egyszer sem lpte t a kert kapujt egyedl. Nagy ritkn magval vitte t Linton egy vagy kt mrfldnyi tvolsgra, a szabadba; de ilyenkor sohasem bzta msra. Gimmerton neve nem jelentett szmra semmit: sajt otthonn kvl a kpolna volt az egyedli plet, melyet ismert. Szelesdomb s Heathcliff nem is lteztek szmra. Tkletes elvonultsgban lt, s ltszlag teljes megelgedettsgben. Nha azonban, mikor a vidket nzte szobja ablakbl, megkrdezte: - Mennyi id kell mg ahhoz, Ellen, hogy felmehessek egyszer a hegyek tetejre? Mi lehet a msik oldalon? Tenger taln? - Nem, Cathy kisasszony, csak ugyanolyan hegyek, mint ezek is. - s milyenek azok az aranyl sziklk, mikor ott llunk alattuk? - krdezte ms alkalommal. Peniston meredek szikli rdekeltk leginkbb, klnsen, mikor a lenyugv nap ragyogott rajtuk s a krnyez hegycscsokon, s a vidk tbbi rsze rnykban maradt. Megmagyarztam, hogy kznsges kvek ezek, melyeknek hasadkaiban alig akad annyi fld, hogy egy csenevsz fa megteremjen rajtuk. - De mirt vilgosak olyan sok, mikor idelenn mr rg stt van? - Mert sokkal magasabban vannak, mint mi. Meg sem lehet mszni, olyan magasak s meredekek. Tlen ott jelentkezik elszr a fagy; mg a legforrbb nyrban is talltam havat abban a fekete lyukban, az szakkeleti oldalon. - , maga volt ott? - kiltott fel boldogan. - Hisz akkor n is elmehetek majd oda, ha nagy leszek? Papa is volt ott, Ellen?

113

- Papa majd megmondja, kisasszony - siettem a vlasszal -, hogy ezeket a sziklkat nem rdemes felkeresni. A lp, ahol nha vele stl, sokkal szebb; Thrushcross Grange parkja pedig a legszebb hely a vilgon. - De n ismerem a parkot, s nem ismerem a sziklkat! - mondotta magban. - s gy szeretnk krlnzni a legmagasabb cscsrl. Minny, az n kis pnim, elvisz majd egyszer oda. Amita az egyik cseld a Tndrbarlangrl beszlt eltte, egyre azon jrt az esze, hogy felkeresi is. rksen ezzel a krssel nyaggatta Lintont, mg az vgre is meggrte, hogy kirndulhat oda, ha idsebb lesz. De Catherine hnapokban szmolta a kort, s mindig ajkn volt a krds: - Elg nagy vagyok mr ahhoz, hogy a Peniston-sziklhoz mehessek? Az t a sziklhoz Szelesdomb mellett vitt el; Edgar nem akart arrafel menni, gyhogy a kislny mindig ezt a vlaszt kapta: - Mg nem, drgm, mg nem! Mondottam mr, hogy Heathcliffn mg vagy j tizenkt vet lt, miutn elhagyta frjt. Csaldjban mindenki trkeny testalkat volt, sem , sem Edgar nem voltak olyan aclos egszsgek, mint a tbbi ember ezen a krnyken. Nem tudom, milyen betegsg vitte a srba. Azt hiszem, mind a ketten hasonl mdon haltak meg, lass s gygythatatlan lzban, mely ellenllhatatlanul ragadta ket a hall fel. Megrta fivrnek, aligha lesz j vge ngy hnapja tart betegeskedsnek, s knyrgtt neki, ltogassa meg, ha teheti; sok dolgot akart mg elintzni vele, bcst akart venni tle, s gondjaira akarta bzni a kis Lintont. Azt remlte, a kis Linton fivrnl maradhat gy, ahogy eddig nla volt; biztosra vette, hogy apja nem akarja neveltetsnek terht magra vllalni. Gazdm egy percig sem vonakodott eleget tenni krsnek. Brmennyire hzdozott egybknt attl, hogy elhagyja hzt, sietett vlaszolni a hvsra. Catherine-t az n klnlegesen ber gondjaimra bzta ez id alatt, azzal a szigor paranccsal, hogy nem szabad tllpnie a park kapujt, mg velem sem. Az eszbe sem jutott, hogy ksr nlkl is ki tud szabadulni. Hrom htig maradt tvol. A gondjaimra bzott gyermek kt-hrom napig nem mozdult a knyvtr egyik sarkbl: szomor volt, nem olvasott, nem jtszott. Ilyen nyugodt llapotban kevs gondot okozott nekem. Ksbb azonban nyugtalan lett s trelmetlen. Nagyon el voltam foglalva, s ids is voltam mr ahhoz, hogy ugrndozzam vele, ezrt rbztam, szrakozzk egyedl. Elkldtem, hogy jrja be a majort gyalog vagy pnijn, visszatrtekor pedig szvesen meghallgattam valsgos vagy kpzelt kalandjait. Nyr derekn voltunk. gy megkedvelte ezeket a magnyos kirndulsokat, hogy nha ebdtl uzsonnig is odaknt maradt, este azutn eladta trtneteit. Nem fltem, hogy tllp a tiltott hatrokon, hisz a kapuk ltalban zrva voltak; gy gondoltam, nem fog kimerszkedni, mg ha trva-nyitva llana is minden. Sajnos, az esemnyek bebizonytottk, hogy rosszul remnykedtem. Egy reggel nyolckor azzal keresett fel, hogy most arab keresked, aki tkel karavnjval a sivatagon, adjak neki s llatainak egsz napra val lelmet: egy lval indul s hrom tevvel; ez utbbiak megszemlyesti egy nagy juhszkutya s kt vadszeb voltak. J sok nyalnksgot csomagoltam be neki egy kis kosrba, melyet a nyereg egyik oldalra akasztottam. Lra pattant, vgan, mint egy tndr; a jliusi nap hevtl szles karimj kalapja s knny ftyol vdte; boldog nevetssel, getve indult, fittyet hnyva tancsaimnak, hogy ne vgtasson, s idejben trjen haza. A kis csintalan nem jtt vissza uzsonnra. Az egyik utas, az reg s knyelmes juhszkutya visszarkezett, de sem Catherinet, sem pedig a pnit, sem a msik kt kutyt nem lttuk sehol. Kldncket menesztettem, kit
114

erre, kit arra, ksbb magam is nekivgtam vaktban, hogy megkeressem. Egy paraszt javtotta a kertst a major hatrban. Megkrdeztem, nem ltta-e fiatal rnnket? - Lttam t ma reggel: megkrt, vgjak le neki egy mogyorvesszt, majd felpattant pnijra, keresztlugratott a svnyen, ahol a legalacsonyabb, s elvgtatott. Elkpzelheti, milyen lelkillapotban fogadtam ezeket a hreket. Mindjrt arra gondoltam, hogy a Peniston-sziklk fel kell keresnem. - Mi trtnhetett vele? - kiltottam fel ktsgbeesetten, amikor tbjtam a rsen, melyet az ember javtott. Elrtem az orszgutat, s gy siettem, mintha fizetnnek minden mrfldrt. Az t egyik kanyarulatban feltnt Szelesdomb; de Catherine-t nem lttam sem a kzelben, sem a tvolban. A sziklk msfl mrfldnyire lehettek Heathcliff hztl, mely maga is ngy mrfldnyire fekszik Thrushcross Grange-tl, gyhogy attl tartottam, nem rek oda bestteds eltt. Htha leesett, mikor fel akart mszni! - gondoltam. - Taln meg is halt, vagy csontjt trte! Flelmem egyre nvekedett, s vgl mr boldog megknnyebblst reztem, mikor a tanya mellett elhaladtomban megpillantottam Charlie-t, a legvadabb vadszkutyt: dagadt fejjel, vrz fllel egy ablak alatt fekdt. Kinyitottam a kerti kaput, s vadul drmblni kezdtem a hz ajtajn. Az asszonyt, aki ajtt nyitott, ismertem Gimmertonbl; most itt szolglt Earnshaw halla ta. - gy! - mondotta. - Ht a kisasszonykrt jtt? Ne nyugtalankodjk, itt van; nincs semmi baja. Jaj de j, hogy nem a gazda jtt meg! - Ht nincs itthon? - krdeztem a hossz ttl s a megerltet gyaloglstl lihegve. - Nincs! Elment Josephfel egytt, s nem hiszem, hogy egy rn bell visszatr. Jjjn be s pihenjen le egy kiss. Belptem s ott talltam az n eltvedt brnykmat a kandall eltt, abban a kis karosszkben, mely anyj volt gyermekkorban. Kalapjt szegre akasztotta, s egszen otthon rezte magt; az elkpzelhet legjobb hangulatban nevetett s fecsegett Haretonnak, aki mr tizennyolc ves, fejlett s tagbaszakadt fick volt, s kvncsisgtl, csodlkozstl tgra nylt szemmel hallgatta, mit sem rtvn krdseinek s megjegyzseinek znbl, mellyel elrasztotta. - gy, gy, kisasszony! - kiltottam s haragos arc al rejtettem rmmet. - Papa visszatrtig ez volt az utols stalovaglsa. Sohasem engedem meg tbb, hogy tlpje a kszbt, maga rossz, rossz kislny! - Haha, Ellen! - kiltotta s hozzm szaladt. - Szp trtnetet fogok elmeslni! Hogyan akadt rm? Volt mr itt valaha? - Vegye fel a kalapjt, s induljunk rgtn - mondottam. - Nagyon haragszom magra, Cathy kisasszony! Nagyon csnyn viselkedett! Csak ne durcskodjk, s ne srjon itt nekem! Ezzel nem teszi jv, hogy annyit kellett maga utn szaladglnom szerte az egsz krnykben. Ha arra gondolok, milyen szigoran megtiltotta Linton r, hogy kiengedjem! s hogy megszktt mgis! Ezzel bebizonytotta, hogy olyan ravasz, mint egy kis rka, s senki sem fog tbb bzni magban. - Mit tettem ht? - krdezte knnyek kztt, hirtelen lelohadva. - Papa nem tiltott meg nekem semmit, nem fog sszeszidni, Ellen. sohasem veszekszik velem, mint maga.

115

- Gyorsan, gyorsan - mondtam. - Megktm a szalagjt. Ejnye, nyughasson mr! Milyen szgyen! Tizenhrom ves s gy viselkedik, mint egy kisbaba! Azrt szltam gy r, mert fldhz vgta a kalapjt, s a kandall el meneklt kezem gybl. - Ugyan - mondotta az asszony -, ne legyen mr ilyen szigor ehhez az aranyos kisasszonyhoz, Deann! Mi tartottuk t vissza: meglls nlkl akart tovbb menni, hogy maga ne nyugtalankodjk. Hareton felajnlotta neki, hogy elksri, s azt hiszem, helyesen, mert a hegyi t elg veszlyes. E beszlgets kzben Hareton zsebre vgott kzzel lldoglt; flszegsgben meg sem tudott szlalni. Mgis, gy ltszott, nemigen volt nyre tolakodsom. - Mennyi ideig vrjak mg? - folytattam, gyet sem vetve az asszony kzbeszlsra. - Tz perc mlva egszen besttedik. Hol van a pnija, Cathy kisasszony? s hol van Phoenix? Itthagyom, ha nem siet! S akkor csinlhat, amit akar! - A pni az udvarban van, s Phoenixet is odazrtk... megharapta egy kutya, s Charlie-t is. pp el akartam magnak mondani, de ha ilyen mrges, nem rdemli meg, hogy mesljek. Felvettem kalapjt, s hozzlptem, hogy radjam. azonban, ltvn, hogy a hzbeliek prtjt fogjk, elkezdett krbe szaladni a szobban; utnaeredtem, de gy futott, mint egy kis egr, rugrott a btorokra, alattuk bjt t vagy mgjk rejtztt, s ezzel ldzsemet nevetsgess tette. Hareton s az asszony hahotztak: is velk nevetett, s mg szemtelenebb lett. Vgl komolyan megharagudtam, s gy kiltottam r: - Bizony, Cathy kisasszony, ha tudn, ki ez a hz, meneklne belle. - A maga atyj, ugye? - fordult Haretonhoz. - Nem! - felelt az lehajtott fejjel, s szgyenlsen elpirult. Nem tudta nyugodtan elviselni Catherine pillantst, noha annak szeme ppolyan volt, mint az v. - Ht akkor ki? A gazdj? Mg inkbb elpirult, de most mr ms okbl, majd magban szitkozdva htat fordtott. - Ki az gazdja? - folytatta a tapintatlan kislny. - A mi hzunkrl beszlt s a mi embereinkrl. Azt hittem, a tulajdonos fia. Hisz sohasem szltott kisasszonynak, pedig ugye, gy kellett volna tennie, ha cseld? Erre a gyerekes beszdre Hareton gy elsttlt, mint egy viharfelh. Sz nlkl megragadtam a kislnyt, s vgre fel tudtam ltztetni, gyhogy indulhattunk. - Most pedig menjen, s vezesse el a lovamat! - fordult ismeretlen rokonhoz, akivel gy beszlt, mint egy kis lovszgyerekkel Thrushcross Grange-ben. - De azrt maga velem jhet, Ellen. Szeretnm ltni azt a helyet, ahol a bvs vadsz megjelenik a mocsrban, azonkvl tndrregibl is szeretnk mg nhny rszletet hallani. De siessen! Mi az? Mondottam mr, menjen s vezesse el a lovamat! - Elbb jutsz a pokolra, mint hogy n az inasod legyek - drmgte a fi. - Hova jutok?... Mit mondott? - dbbent meg Catherine. - A pokolba! Szemtelen fruska!

116

- No, Cathy kisasszony, most lthatja, milyen szp trsasgba keveredett! - szaktottam flbe. Szp szavakat hasznl egy fiatal lny eltt! Krem, ne kezdjen vitatkozni vele! Jjjn, keressk meg Minnyt mi magunk s induljunk! - De Ellen - kiltott fel multan -, hogyan mer gy beszlni velem? Nem lehetne knyszerteni, hogy megtegye, amire krem? Majd elmondom a papnak, hogy mit beszl. No, mozogj mr! Hareton, gy ltszik, nem ijedt meg ettl a fenyegetstl; erre Catherine srva fakadt mltatlankodsban: - Vezesse el a pnit! - fordult az asszonyhoz. - s eressze ki a kutymat, de rgtn! - Csak csendesen, kisasszony! - felelte a cseld. - Senkinek sem rt vele, ha udvariasabb! Hareton r nem fia ugyan a gazdnak, de magnak unokatestvre: ami pedig engem illet, nem azrt fizetnek, hogy magt kiszolgljam! - az n unokatestvrem? - fakadt ki Cathy megvetssel. - Bizony! - felelt a leckztet. - , Ellen, ne engedje, hogy ilyeneket mondjon! - folytatta mlysges zavarban. - Papa most ment el az unokatestvremrt Londonba; az n unokatestvrem egy riember fia. Ez nem... Elhallgatott s keservesen srva fakadt, annyira feldlta a gondolat, hogy ilyen vadc a rokona lehessen. - Csitt! Csitt! - suttogtam. - Sok unokatestvre lehet valakinek, Cathy kisasszony, s klnbz rend, rang! Ettl mg nem esik baja senkinek. Majd vigyzni fog, hogy elkerlje kellemetlen s rosszul nevelt rokonait. - Ez nem... ez nem az n unokatestvrem, Ellen! - folytatta ktsgbeessben, mely mg inkbb nvekedett, mikor elgondolkozott a hallottakon; karjaim kz vetette magt, hogy itt talljon oltalmat e gondolat ellen. Nagyon haragudtam r s az asszonyra, amirt mindketten elszltk magukat. Nem ktelkedtem abban, hogy Linton rkezsnek hre, melyet Cathy kikottyantott, Heathcliff flbe is eljut. Azt is tudtam, hogy a kislny els dolga lesz megkrdezni apjtl, mi igaz abbl, amit a cseld errl a faragatlan rokonrl mondott. Hareton, miutn maghoz trt felhborodsbl, hogy szolgnak nztk, megsajnlta a ktsgbeesett Catherine-t. Megkereste a pnit, a kapu el vezette, s hogy kibktse Cathy kisasszonyt, elszedett a vacokrl egy helyes kis grbe lb terriert, kezbe adta s megkrte, ne srjon, hisz nem akart rosszat. Cathy abbahagyta a srst, flelemmel s borzadssal vegyes pillantst vetett a fira, majd ismt srva fakadt. Alig tudtam elnyomni egy mosolyt ellenszenve lttn, melyet e szegny fi irnt rzett, aki pedig j nvs, tagbaszakadt, ertl-egszsgtl duzzad legny volt, s kellemes arcvons; egyedl csak ltzke csftotta el, mely mindennapi munkjhoz illett: tanyai teendkhz, lpi kszlsokhoz, mezei nyl s egyb vad kergetshez. Mgis gy lttam, hogy arcrl jobb s magasabb ernyek grete sugrzott, mint amilyenekkel apja brt. A j magvak kifejldst elnyomta a burjnz dudva, mely pillanatnyilag ersebb volt, de gazdag s ds televnyt sejtettem itt, mely ms s kedvezbb krlmnyek kztt, b aratst nyjthat majd. Azt hiszem, Heathcliff nemigen sanyargatta t testileg; kemny termszet volt, nemigen fogott volna rajta az ilyen bnsmd; hinyzott belle az a riadt rzkenysg, mely lvezetess tehette volna a knzsokat Heathcliff szmra. Rosszindulatt inkbb gy elgtette ki, hogy vadcnak nevelte. Sohasem tantottk meg rni vagy olvasni; sohasem rttk meg rossz

117

szoksairt, hacsak magnak eltartjnak nem volt velk terhre; sohasem prbltk elbbre vinni az erny tjn, nem tiltottk el semmi rossztl. Amint hallottam, Joseph nagyban hozzjrult flrenevelshez, mgpedig tves engedkenysgvel, mellyel a finak, mint a rgi csald fejnek, hzelegni s kedvben jrni igyekezett. Catherine-t s Heathcliffet mindig azzal vdolta gyermekkorukban, hogy megbotrnkoztat viselkedskkel vgs prbra teszik gazdja trelmt, s ezzel knyszertik arra, hogy az italban leljen vigaszt; most viszont Hareton vllrl arra hrtott minden hibt, aki javait bitorolta. Brmennyit kromkodott Hareton, s brmily eltlenden viselkedett, Joseph vakodott megrni t ezrt. gy ltszott, mintha rme telnk benne, hogy mind mlyebbre sllyed a rosszban. Elismerte, hogy a fit elzllesztettk, s lelkre krhozat vr, de gy gondolta, hogy mindezrt Heathcliffet terheli a felelssg. Tle fogjk szmon krni e llek elvesztt: ebben a gondolatban vgtelen nagy vigaszt tallt. Joseph beleoltotta Haretonba a nv s szrmazs ggjt. Ha merte volna, mg a gyllett is felbresztette volna benne a jelenlegi tulajdonos irnt; de ez utbbitl szinte babonsan flt mr, s gy rzelmeit csak alig hallhat clzsokban merte kifejezni, valamint abban, hogy lelke mlyn a Gondvisels bntet bosszjt idzte fejre. Nem lltom, hogy teljesen tisztban voltam az letmddal, melyet ez id tjt Szelesdombon folytattak; csak hallomsbl rtesltem egyes dolgokrl, magam kevs esemnynek lehettem szemtanja. A falusiak elbeszlseibl annyit megtudhattunk, hogy Heathcliff nagyon szkmark, a tanysokkal pedig szigoran, st durvn bnik. A hz azonban asszonyi vezets alatt ismt visszanyerte rgi knyelmt, tbb nem ismtldtek meg azok a jelenetek, melyek Hindley idejben mindennaposak voltak. A gazda tlsgosan stt kedvben volt ahhoz, hogy msok trsasgt keresse, akr j, akr rossz lett volna az; egybknt most is ilyen. Mindez azonban nem viszi elre trtnetemet. Cathy kisasszony visszautastotta a bke zlogaknt felajnlott terriert, s a sajt kutyit kvetelte; Charlie-t s Phoenixet. Snttva, lehorgasztott fejjel kullogtak el, s mi ketten igen rossz hangulatban vgtunk neki a hazafel vezet tnak. Nem tudtam rvenni fiatal rnmet, hogy meslje el, mint tlttte a napjt. Annyit azonban sejtettem (s ezt maga is megerstette), hogy zarndoklatnak clja Peniston sziklja volt. Minden klnsebb kaland nlkl rte el a tanya bejratt, pp akkor, mikor Hareton kilpett a kapun, s ngylb ksri megtmadtk Cathy ksrett. Heves csata fejldtt ki a kt ellenfl kztt, mg gazdik szt nem vlasztottk ket: gy ismerkedtek meg egymssal. Catherine megmondotta Haretonnak, kicsoda s hov kszl, majd krte, mutassa meg az utat: vgl annyira megbabonzta Haretont, hogy az mell is szegdtt. Felfedte eltte a Tndrbarlang s mg vagy hsz ms, hasonl hely titkt. Kegyvesztett ltemre azonban nem rszeslhettem azoknak a dolgoknak lersban, melyeket a kislny tjn tapasztalt. Annyit mgis kitallhattam, hogy ksrje nagy kegyben llt nla rkezsemig, s aztn meg nem srtette azzal, hogy szolgaknt kezelte, s a hziasszony a srts viszonzsaknt unokatestvrnek nem mondotta Haretont. Klnsen szvre vette a fi durva szavait. t, aki Thrushcross Grange-ben szerelmem, drgm, kis kirlynm, angyalom volt mindenki szmra, ilyen durvn megsrtette egy idegen! Ez nem ment a fejbe, s csak nagy nehezen tudtam rvenni, hogy ne kzlje srelmeit apjval. Megmagyarztam neki, hogy Linton nagyon haragszik a rgi hz lakira, s szerfltt megneheztelne, ha tudomsra jutna, hogy lnya ott jrt. Klnsen azt hangslyoztam, hogy ha elrulja hanyagsgomat apja rendelkezseivel szemben, taln el is kell tvoznom. Ezt nem tudta elviselni Cathy: szavt adta s meg is tartotta az n kedvemrt. Hisz vgl is j kislny volt.

118

Tizenkilencedik fejezet
Fekete szegly levl jelezte, hogy urunk hamarosan visszatr. Isabella meghalt. Azrt rt, hogy rendeljem meg a gyszruht lenynak, fiatal unokaccsnek pedig ksztsek el egy szobt, mindennel, ami szksges. Catherine ugrlt rmben, hogy viszontlthatja apjt, s a legvrmesebb kpzeldseknek adta magt t igazi unokaccst illeten. Vgre eljtt megrkezsk oly nehezen vrt estje. Kora reggel ta tett-vett, intzte a maga apr-csepr dolgait, este pedig j fekete ruhjban - szegny gyermek! nagynnje halla nem okozott neki mlyebb fjdalmat - addig krlelt, mg r tudott venni, hogy elbe menjnk apjnak a birtok hatrig. - Linton alig hat hnappal fiatalabb nlam! - fecsegett, mikzben lassan haladtunk elre a dombos vidk mohabortotta fldjn, a fk rnykban. - Milyen j, hogy lesz a jtszpajtsom! Isabella nni egy frtt kldtt a hajbl, mely mg az enymnl is vilgosabb! Szkbb s ugyanolyan finom! Gondosan megriztem egy kis vegdobozban; sokszor gondoltam r, milyen rm lesz a valsgban ltni azt, akinek fejrl levgtk. , olyan boldog vagyok! s papa, a drga papa! Gyernk, Ellen fussunk! Rajta! Fussunk! Elreszaladt, visszaszaladt s mg elreszaladt nhnyszor, mg lassbb lpteimmel elrtem a park kapujt. Majd lelt a gyepre az t oldaln, s megprblt trelmesen vrakozni. De ez lehetetlen volt: egy percig sem tudott nyugton maradni. - De lassan jnnek! - kiltott fel. - , mr port ltok az ton... k azok? Nem! Mikor rnek mr ide? Nem mehetnnk egy kicsit elbk az ton, csak egy fl mrfldnyire, Ellen? Mondja, krem, hogy igen, csak a nyrfig ott, a fordulban. Krst megtagadtam. Vgre feltnt az utasok kocsija. Cathy felsikoltott, s kitrta karjt, mihelyt megpillantotta apja arct a kocsi ablakban. Az csaknem olyan trelmetlenl vrta a tallkozst, mint lenya; j idbe telt, amg msokkal is tudtak trdni. Mikzben cskokat vltottak, belestem a kocsi belsejbe, hogy lssam a fiatal Lintont. Egy sarokban aludt, bundba takarva, mintha tl lett volna. Spadt, trkeny, lnyos kp fi volt, gazdm ccsnek is nzhettk volna, annyira hasonltottak egymsra: volt azonban az arcban valami beteges nygssg, amilyet Edgar Lintonnl sohasem lttam. szrevette kvncsisgomat, s miutn kezet fogott velem, megkrt, zrjam be a kocsi ajtajt, s ne zavarjam a gyereket, mert az utazs nagyon kimertette. Cathy is szvesen megnzte volna, de apja maghoz hvta, s gyalog tettk meg az utat a parkon keresztl. n elrementem, rtesteni a cseldeket. - des kislnyom! - fordult Linton a lnyhoz, mikor megllottak a lpcsk aljn. - Az unokacsd nem olyan ers s lnk, mint te, azonkvl ppen most vesztette el az anyjt; ne vrd ht, hogy mindjrt ma jtszadozzk s szaladgljon veled. Ne fraszd ki t tl sok beszddel; hagyd t bkn, legalbb ma este. Megteszed? - Igen, igen, papa - felelte Catherine. - De legalbb ltni szeretnm, hisz egyszer sem dugta ki eddig a fejt a kocsi ablakn. A kocsi megllt. Nagybtyja felbresztette az alvt, s letette a fldre. - Ez itt az unokatestvred, Catherine - mondotta Linton, egymsba tve kis kezket. - Mris nagyon szeret tged, vigyzz ht, hogy legalbb ma este ne okozz neki szomorsgot srsoddal. Prblj kiss vidmabb lenni. Vget rt az utazs, most kipihenheted magad, szrakozhatsz, ahogy akarsz.

119

- Ht akkor engedjetek lefekdni - felelte a fi, s eltolta magtl Catherine-t; majd szemhez emelte kezt, hogy letrlje sszegylt knnyeit. - Ejnye, ejnye, legyen j fi - mondottam neki, mikzben a hzba ksrtem. - Megrkatja Catherine-t is... lthatja, mennyire egytt rez magval! Nem tudom, valban egyttrzs volt-e ez, de unokanvre ugyanolyan szomor arcot vgott, mint , s visszament apjhoz. Mindhrman belptek, s felmentek a knyvtrba, ahol mr vrta ket az uzsonna. Levettem Linton sapkjt, kabtjt, s az asztal mell, egy szkhez vezettem, de alig lt le, mris rkezdte a srst. Gazdm megkrdezte, mi leli? - Nem tudok szken lni! - felelt Linton zokogva. - lj ht a dvnyra, Ellen odaviszi majd az uzsonnt! - felelt trelmesen a nagybtyja. Lintont ugyancsak prbra tehette utazs kzben ez a nygs kis penszvirg. A kis Linton lassan a dvnyhoz vnszorgott, s elterlt rajta. Cathy odavitte mell a szket, s csszjvel egytt mell telepedett. Elszr csendben lt mellette, de ez a nyugalom nem sokig tartott. Elhatrozta, hogy addig beczgeti unokaccst, mg maghoz nem desgeti. Simogatni kezdte a frtjeit, cskolgatta az arct, s sajt csszjbl itatta, mint egy kisgyereket, ami nagyon tetszett a msiknak: hisz nem is volt egyb. Leszrtotta knnyeit, halovny mosoly derlt ki arcn. - Hisz itt minden rendben lesz - mondotta a gazdm, miutn egy percig figyelmesen nzte ket. - Rendben, ha itt tudjuk tartani, Ellen. Egy magakorabeli gyermek trsasga j lelket nt majd bel, s ha igazn akarja, taln mg meg is ersdik. Igen, ha itt tudjuk t tartani! - gondoltam magamban; nem tudtam lekzdeni szomor elrzetemet, hogy ez gyenge remny csupn. De hogyan tudna lni egy ilyen trkeny lny odat? Apja s Hareton milyen plda, milyen trsasg lenne a szmra?! Ktsgeinkre hamar megkaptuk a feleletet, hamarbb, mint remltem volna. Felvittem a gyerekeket uzsonna utn, s mikor lttam, hogy a kis Linton elaludt - nem engedett el hamarbb maga melll -, visszamentem gyertyt gyjtani gazdm szmra az elcsarnokban, hogy hlszobjba mehessen. Ekkor kijtt egy cseld a konyhbl, s tudtomra adta, hogy Joseph, Heathcliff szolgja van a kapunl, s gazdnkkal szeretne beszlni. - Meg kell elbb krdeznem tle, mit akar! - mondottam nagyon izgatottan. - Nemigen alkalmas ez az ra arra, hogy zavarjunk valakit, klnsen ha pp most trt vissza utazsbl. Nem hinnm, hogy a gazdnk fogadni tudja. Alighogy kiejtettem ezeket a szavakat, Joseph, aki kzben tment a konyhn, belpett az elcsarnokba. Vasrnapi ruhjt lttte fel s legjtatosabb, legsavanybb arct; egyik kezben kalapjt, msikban botjt tartotta, s mieltt belpett volna, megtrlte lbt a gyknyen. - J estt, Joseph! - dvzltem jeges hangon. - Mi hozza ide jnek idejn? - Linton rral van beszdem! - mondotta, s megvet mozdulattal tolt flre. - Linton r pp lefekdni kszl. Hacsak valami klnsen fontosat nem akar kzlni vele, aligha hiszem, hogy fogadn. ljn le s adja t nekem az zenetet. - Hol van a szobja? - erskdtt a jvevny, vgigjrtatvn szemt a lezrt ajtk sorn. Lttam, hogy eltklt szndka visszautastani kzbenjrsomat. Kelletlenl felmentem ht a knyvtrszobba, s bejelentettem az alkalmatlan ltogatt, azt tancsolvn, fogadjuk t msnap. Lintonnak nem volt ideje felhatalmaznia erre engem, mert Joseph, aki nyomon

120

kvetett, betrt a szobba, s kt kezvel botjra tmaszkodva, megllt az asztal vgben. Emelt hangon kezdte beszdt, mint aki az ellenkezst elre ltja: - Heathcliff kldtt a gyerekrt, s meghagyta, hogy ne jjjek vissza nlkle. Edgar Linton hallgatott egy percig; mly fjdalom ltszott a vonsain. A gyermek helyzete mr magban is sznalomra ksztette. De mikor ezenfell mg Isabella remnyei s flelmei is eszbe jutottak: knyrgsei fia rdekben s a md ahogyan gondjaira bzta, mg fjdalmasabban rintette az elvls, s magban mr azon tanakodott, mit tudna ez ellen cselekedni. Nem tallt semmi megoldst. Ha kiss is sejtetni engedi abbeli szndkt, hogy megrizze, Heathcliff csak mg kvetelzbbnek mutatkozik. Nem volt mit tennie: ki kellett adnia t. De mgsem akarta mindjrt most, lmbl felkelteni. - Mondja meg Heathcliff rnak - felelte nyugodtan -, hogy fia holnap tmegy hozz. Most gyban van, s az utazs kimertette. Azt is megmondhatja, hogy az anyja az n gymsgom al akarta helyezni; klnben egszsge nincs rendben. - Nem! - felelt Joseph, botjval a padlra koppantva, s parancsol arcot vgott hozz. - Nem, ez nekem nem elg! Heathcliff nem trdik sem magval, sem az anyjval: neki a gyerek kell, s n elviszem magammal. Megmondottam! - Maga nem fogja t ma este elvinni! - felelte Linton erlyesen. - Tvozzk tstnt, s mondja el a gazdjnak, amit hallott. Ellen, vezesse ki ezt az embert! Induls! Azzal kituszkolta a mltatlankod reget, s bezrta az ajtt. - Ht j! - kiltott Joseph, mikzben lassan visszavonult. - Holnap majd eljn maga: megltjuk, t ki merik-e dobni?

121

Huszadik fejezet
Hogy megelzzk a veszlyt, mely e fenyegets bevltsval jrt volna, Linton meghagyta, hogy kora reggel vigyem t a gyereket az apjhoz, Cathy pnijn. Majd hozztette: - Mivel a jvben nem lehetnk sem j, sem rossz befolyssal a sorsra, ne mondja meg a lnyomnak, hov vittk. Ezentl nem tarthat fenn vele semmifle kapcsolatot, s jobb, ha nem is tud a szomszdsgrl; ez megzavarhatn t, s arra ksztethetn, hogy megltogassa ket. Mondja csak neki, hogy az apja vratlanul rte kldtt, s ezrt el kellett mennie. Linton nemigen akart kibjni az gybl reggel tkor, s ugyancsak meglepdtt, mikor megtudta, hogy jabb utazsra kell felkszlnie. De azzal enyhtettem a dolgot, hogy megmagyarztam: kis idt apjnl, Heathcliff rnl fog tlteni, aki annyira szeretn ltni, hogy meg sem vrja, amg kipiheni fradalmait. - Az apm? - krdezte mlysgesen megtkzve. - Mama sohasem mondotta, hogy apm is van. Hol lakik? Jobb szeretnk a nagybtymnl maradni! - Kzelben lakik - feleltem. - Mindjrt a dombok mgtt; nem olyan messze, hogy t ne tudna gyalogolni hozznk, ha megersdik kiss. rlnie kellene, hogy elmehet hozz, s megismerkedhetik vele. Igyekeznie kell, hogy gy szeresse, mint valaha az anyjt, s akkor is szeretni fogja. - De mirt nem beszltek nekem rla eddig? Mirt nem ltek egytt mamval, mint msok? - zleti gyei szakon tartottk, mg anyjnak egszsge azt kvnta, hogy dlen ljen. - De mirt nem emltette soha? - makacskodott a gyerek. - Gyakran beszlt a nagybtymrl, akit gy mr rg megszerethettem. Hogy tudnm szeretni a papmat? Hisz nem ismerem! - , minden gyerek szereti a szleit! Anyja bizonyra arra gondolt, hogy mindenron vele akarna lenni, ha sokat beszlne rla. De siessnk: tbbet r egy korai stalovagls ilyen szp idben, mintha egy rval tovbb alszunk. - is velnk jn? A kisleny, akit tegnap lttam? - Egyelre nem! - s a nagybtym? - Nem, n fogom magt elksrni! Linton komor gondolatok kzt hullott vissza prnjra. - Nem megyek a nagybtym nlkl! - kiltotta vgre. - Nem tudom, hov akar vezetni engem! Megprbltam a lelkre beszlni, s belttatni vele, milyen csnya dolog volna, ha nem akarn megismerni az apjt. azonban makacsul ellenllt minden erlkdsemnek, hogy felltztessem, s vgl csak gazdm segtsgvel tudtam kicsalogatni az gybl. Nagy nehezen sikerlt tnak indtanunk szegny gyereket, miutn azzal hitegettk, hogy csak rvid ideig fog ott maradni, s Edgar, valamint Cathy felkeresik majd; ilyen s hasonl dolgokkal hitegettem, s ezeket ismtelgettem tkzben. A balzsamos leveg tisztasga, a hanga illata, a napfny s Minny jmbor getse kiss jobb kedvre hangolta. j otthona s annak laki fell krdezskdtt, meglehets rdekldssel s kvncsian.

122

- j laksom is olyan szp lesz, mint Thrushcross Grange? - krdezte, utols pillantst vetvn a vlgyre, honnt knny pra szllt fel, s bodros felhvel szegte be az g aljt. - Nincs annyi fa a hz krl - feleltem -, s nem is olyan nagy, de szp kilts nylik onnt a vidkre; sokkal egszsgesebb lesz ott a leveg, lesebb s szrazabb. Lehet, hogy kezdetben regnek s komornak tallja az pletet, de elkel hely az: Thrushcross Grange utn a legtekintlyesebb a mi krnyknkn. s olyan szp kirndulsokat csinlhat a lp fel! Hareton Earnshaw, Cathy kisasszony unokabtyja, s gy a mag is, megmutatja majd a vidk legszebb helyeit. Szp idben knyvet is vihet magval, s egy zldell bokrot kinevezhet majd olvasszobnak. Lehet, hogy nha nagybtyja is eljn magrt, hogy stlni vigye; gyakran stl a dombok fel. - s milyen az apm? is olyan fiatal s szp, mint a nagybtym? - Olyan fiatal - mondtam. - Szeme s haja azonban fekete, s az arca is szigorbb. Magasabb s ersebb. Kezdetben taln nem fogja olyan szeldnek s szeretetre mltnak tallni, mert az modora nem olyan. Mgis, igyekezzk kedves s szves lenni hozz; termszetesen jobban fogja magt szeretni, mint brmelyik nagybtyja, hisz maga az fia! - Fekete a haja s a szeme! - ismtelte Linton elgondolkozn. - Nem tudom elkpzelni. Ugye, n akkor nem is hasonltok r? - Nem nagyon! - feleltem. Egyltaln nem! - gondoltam magamban, s sznalommal nztem titrsam fehr arcbrt, trkeny vonalait s anyjtl rklt nagy, lmodoz szemt, fnytelen volt s lnksg hjn; kivve azokban a pillanatokban, mikor valami ingerlkenysg hatsra gyulladt ki. - Milyen klns, hogy sohase ltogatta meg mamt s engem! - dnnygte. - Ltott-e valaha? Ha ltott, ez csak akkor lehetett, mikor mg kisbaba voltam. Egyltaln nem emlkszem r. - Ugyan, Linton rfi - mondtam neki -, hrom mrfld nagy tvolsg; s tz v nem cseklysg egy felnttnek s egy olyan kor gyereknek, mint maga. Heathcliff r valsznleg minden nyron kszlt tmenni, de sohasem tallt r alkalmat; most pedig mr ks. Ne faggassa t errl; ne bosszantsa vele, nincs semmi rtelme. A fi most gondolataiba mlyedt mindaddig, mg a tanya kerti kapuja el nem rkeztnk. Prbltam leolvasni arcrl rzseit. A faragvnyokat s az alacsony ablakokat figyelte elmerlten, az elszrt pszmtebokrokat s az elgrblt fenyket, majd fejt rzta: lelke mlyn nem rokonszenvezett j otthona klsejvel. Szerencsre volt annyi esze, hogy ne panaszkodjk tl korn: azt remlte, benn taln krptlst tall. Mieltt leszllt volna a pnirl, kinyitottam az ajtt. Fl ht volt. A reggeli pp vget rt, a cseld leszedte s letrlte az asztalt; Joseph gazdja szke mellett llt, s valami snta lrl meslt neki; Hareton pp sznakaszlsra kszlt kimenni. - H, Nelly! - dvzlt Heathcliff, mikor megltott. - Mr attl fltem, hogy magamnak kell utnajrnom a tulajdonomnak. Elhozta, ugye? Lssuk, mit kezdhetnk vele! Felkelt, az ajthoz lpett; Hareton s Joseph kvncsian kvettk. A szegny kis Linton ijedten nzett vgig mindhrmukon. - Bizonyra becsapta magt, uram - szlt Joseph alapos szemllds utn -, s a lnyt kldte el. Heathcliff, miutn olyan pillantst vetett fira, hogy az szinte elsllyedt zavarban, megveten felnevetett:

123

- Istenem! Milyen szpsg! Milyen bjos teremtmny! gy ltszik, csigval s aludttejjel tplltk. Vigye el az rdg! Ez mg rosszabb annl, amit vrtam... pedig az rdg a tanm, hogy amgy sem remltem sokat! Odaszltam a remeg s tancstalan gyereknek, hogy szlljon le a lovrl, s jjjn be. Csak flig fogta fel apja szavainak rtelmt, s azt sem tudta, rla szlnak-e; valjban nem volt mg benne biztos, hogy ez a visszataszt, gnyold ember az apja. Nvekv borzalommal kapaszkodott belm, s mikor Heathcliff lelt egy szkre, s gy szlt hozz: - Jjj ide! elrejtette arct a vllamon s srva fakadt. - Elg! Elg! - kiltotta Heathcliff. Azzal kinyjtotta karjt, durvn trde kz rntotta a gyermeket, majd llnl fogva felemelte a fejt. - Elg volt ezekbl az ostobasgokbl! Nem esznk meg tged, Linton... ugye, ez a neved? Egszen az anyd fia vagy! Miben hasonltasz rm, te csipog csibe? Levette a gyermek sapkjt, htrasimtotta ds, szke frtjeit, megtapogatta csenevsz karjt s trkeny ujjait. E mvelet kzben Linton abbahagyta a srst, s nagy, kk szemeit kvncsian emelte vizsgztatjra. - Ismersz engem? - krdezte Heathcliff, miutn meggyzdtt, hogy tagjai egyformn gyngk s trkenyek. - Nem! - felelt Linton, s pillantsbl rveteg flelem sugrzott. - Bizonyra hallottl rlam? - Nem! - ismtelte a gyermek. - Nem! Mily szgyen, hogy anyd sohasem bresztette fel benned a fii tiszteletet irntam! Nos, te a fiam vagy, s n ezt most neked tudtodra adom; s anyd gonosz nmber volt, amirt elhallgatta eltted, mifle ember az apd. Ne sunyts s ne pirulj! Klnben mr ez is valami, legalbb ltom, hogy nem folyik fehr vr az ereidben! Lgy j fi, s megrtjk majd egymst. Ha elfradt, Nelly, ljn le, ha nem, hazamehet! Fogadni mernk, mindent elmesl annak a senkinek Thrushcross Grange-ben. Ez pedig itt nem fog megnyugodni addig, amg maga mellette van! - Jl van! - feleltem. - Remlem, jl bnik a gyermekkel, klnben nem marad meg sok! Ez a maga egyedli rokona a fldn, az egyedli, akirl tudni fog valaha... ne feledje ezt! - Nagyon j leszek hozz, ne fljen! - tette hozz nevetve. - De senki msnak nem szabad jnak lennie hozz: fltkenyen ragaszkodom ahhoz, hogy egyedl nekem van jogom a szeretetre. s hogy elkezdjk a jsgot, hozzon reggelit a finak, Joseph. Hareton, te szamr, menj dolgodra a pokolba. Igen, Nelly - fordult hozzm, mikor elmentek a tbbiek -, fiam Thrushcross Grange jvend birtokosa, s nem szeretnm, ha addig halna meg, amg biztos nem vagyok benne, hogy rkse lehetek. De mindenekeltt az enym, s n ki akarom lvezni a gyzelmet, hogy az n utdom trvnyes birtokosa az javaiknak, az n gyermekem fogadja majd fel az gyermekeiket, hogy pnzrt mveljk apik fldjt. Ez az egyedli ok, amirt el tudom viselni ezt a nyavalys porontyot; megvetem t sajt magrt, s gyllm az emlkekrt, melyeket felkelt bennem. De ennyi elg is! Mellettem biztonsgban lesz, s mindenki gondjt viseli majd, akr a maga gazdja sajt lnyt. Van odafenn egy szpen bebtorozott szobm a szmra; hzitantt is fogadtam mell, aki tizenkt mrfldet tesz meg hromszor hetenknt, hogy megtantsa arra, ami rdekli. Megparancsoltam Haretonnak, hogy engedelmeskedjk neki. Rviden: mindent gy rendeztem, hogy magasabb rend lnyt,
124

riembert faragjak belle, aki klnb lesz, mint a tbbiek. De sajnlom, hogy ily kevss rdemli meg a fradsgot. Egyedli vgyam az lenne, ha tallhatnk benne valamit, amire bszke lehetnk: de ebben a spadt arc, nyomorult nyavalygsban kegyetlenl csaldtam! Mikzben beszlt, Joseph visszajtt egy tnyr tejes zabdercvel. Letette Linton el, aki undorodva fordult el ettl a falusi teltl, s kijelentette, hogy nem brja megenni. Jl lttam, hogy az reg szolga osztja gazdja megvetst a fi irnt, de vakodott elrulni ezt, mivel Heathcliff megkvnta, hogy alantasai tiszteljk fit. - Nem brja megenni? - krdezte lehalktott hangon, hogy a kzelkben levk meg ne hallhassk, s kzben kvncsian vizsglta a kis Linton arct. - De Hareton rfi sem evett mst, mikor kicsi volt; gy vlem, ami neki j volt, j lehet magnak is! - Nem fogom megenni! - felelt Linton harapsan. - Vigye ezt innt! Joseph megfogta a tnyrt, s mltatlankodva tartotta elnk: - Van valami baja ennek az telnek? - krdezte s Heathcliff orra al dugta a tnyrt. - Mi baja volna? - krdezte az. - Ht csak azrt - felelte Joseph -, mert a maga drgaltos fia nem akar belle. De hiszen nem is csoda! Az anyja is ilyen volt... egyiknk sem volt elg tiszta neki ahhoz, hogy elvesse a magot, melybl a kenyere kszlt. - Ne beszljen nekem az anyjrl! - mondotta a gazda ingerlten. - Adjon neki olyasvalamit, amit meg tud enni, s ksz! Mit szokott enni, Nelly? Forralt tejet vagy tet ajnlottam, s mindjrt utastottk is a szakcsnt. Nos - gondoltam -, az apa nzse taln mg hasznra is vlik a gyereknek. Tisztban van trkeny alkatval, s azzal, hogy vatosan kell vele bnnia. Majd megvigasztalom Edgar urat, ha elmeslem neki Heathcliff legjabb bolondrijt. Nem lvn tbb okom a maradsra, lassan tvozni kszltem, mikzben Linton pp egy bartsgos juhszkutya kzeledst igyekezett flnken elhrtani. De sokkal inkbb rsen volt, hogysem becsaphattam volna. Abban a percben, mikor betettem magam mgtt az ajtt, sikoltst hallottam, s nhny ktsgbeesett kiltst: - Ne hagyjon el! Nem akarok itt maradni! Nem akarok itt maradni! Majd a retesz zrejt hallottam: nem engedtk meg, hogy utnam jjjn. Felltem Minnyre, s getsre ngattam. gy vgzdtt az n rvid dajkasgom.

125

Huszonegyedik fejezet
Szomor nap virradt rnk a kis Cathyvel. Boldogan kelt fel, alig vrvn, hogy viszontlthassa unokaccst; tvozsnak hre olyan vad srst s zokogst vltott ki belle, hogy Edgarnak kellett t megnyugtatni azzal, hogy nemsokra visszajn. De hozztette azt is, hogy: ha vissza tudom t hozni - amit nemigen remlhettnk. Ez az gret alig nyugtatta meg, de az idnek nagyobb hatalma volt, s noha ksbb megkrdezte mg nha, mikor jn vissza Linton, a kisfi vonsai lassanknt gy elmosdtak emlkezetben, hogy meg sem ismerte, mikor tallkozott vele. Valahnyszor dolgom akadt Gimmertonban, sohasem mulasztottam el, hogy megkrdezzem szomszdunk hziasszonytl, hogyan rzi magt a fiatalr; mert Linton csaknem olyan elzrtan lt, mint Catherine, s sohasem lehetett ltni. Megtudtam tle, hogy egszsge gyenge, s meglehetsen terhre van a krnyezetnek. Azt is elmondotta, hogy Heathcliff egyre jobban utlja, noha igyekszik elrejteni ezt az rzst, nem tudja elviselni a hangjt, s kptelen hosszabb ideig egy szobban maradni vele. Ritkn kerl sor kztk beszlgetsre. Linton abban a szobban tanult s tartzkodott estnknt, melyet szalonnak neveztek; vagy pedig egsz nap gyban maradt, mert minduntalan megfzott, ntht, torokfjst s egyb betegsgeket szerzett. - Sohasem lttam mg ilyen nypic fit - tette hozz az asszony -, s aki ilyen sokat foglalkozott volna sajt magval. Vge-hossza nincs a panasznak, ha nyitva tallom hagyni az ablakokat estefel. Hallos csak egy lehelet is az jszakai levegbl. s neki tz kell nyr kzepn; Joseph pipjtl gy fl, mint a mregtl; rksen cukorkra s dessgekre vgyik, s tejre, mindig csak tejre... azzal sem trdik, hogy tlen mindnyjan szkiben vagyunk. Prmes kabtjba burkolzva egy karosszkben kuporog, a tz sarkban; ztatott pirtott kenyeret meg ms effle moslkot tart folyton a melegtrcson, s azt szrcslgeti. Ha nha eszbe jut Haretonnak, hogy sznalombl elszrakoztassa - Hareton nem gonosz, ha darabos is egy kiss -, rendszerint azzal vlnak el, hogy az egyik kromkodik, a msik pedig bg. Azt hiszem, a gazda nem is bnn, ha Earnshaw eldngetn, mint a ktfenek dobot; de nem engedi, mert a firl van sz; azt hiszem azonban, menten kidobn, ha csak flig sejten is, hogy ptyolgatja a fia nmagt. Heathcliff azonban vakodik tudomst venni errl; be sem teszi lbt a szalonba, s ha Linton eltte kezdi r, tstnt felkldi t. Ebbl az elbeszlsbl kitalltam, hogy a rokonszenv teljes hinya tette a kis Lintont nzv s kellemetlenn, hacsak termszettl fogva az nem volt. Ezutn mr kevsb rdekldtem irnta, noha szntam t, s sajnltam, hogy nem maradhatott velnk. Edgar r lelkemre kttte, hogy rdekldjem irnta; azt hiszem, sokat gondolt r, s mg nmi kockzatot is vllalt volna, hogy tallkozzk vele. Azt mondotta egy nap, krdezzem meg a gazdasszonyt, nem jr-e le a kis Linton a faluba? Azt felelte, hogy ktszer volt csak lenn, lovon, az apjval; s mind a ktszer sszetrten fekdt utna hrom-ngy napig. Ez a gazdasszony, ha jl emlkszem, kt vvel Linton megrkezse utn hagyta el a tanyt; egy msik vltotta fel t, akit nem ismertem, s mg ma is ott van. Thrushcross Grange-ben tovbbra is kellemesen telt az id. Cathy kisasszony mr betlttte tizenhatodik vt. Sohasem nnepeltk meg hangosan szletse napjt, mivel ez volt egykori rnm hallnak napja. Apja ezen a napon mindig bezrkzott a knyvtrba, s az est belltval elstlt a gimmertoni temetbe, ahonnt nha csak jfl utn trt haza. Catherine teht gy szrakozhatott, ahogy tudott. Ez v mrcius 20-a szp tavaszi nap volt. Mikor
126

visszavonult gazdnk, fiatal rnnk megjelent, stra ltztten, s azt mondotta nekem, hogy jrni szeretne egyet a lp partjn. Linton megengedte ezt neki, ha nem megynk tl messzire, s idejben hazajvnk. - Siessen ht, Ellen - kiltott. - Tudom, hov akarok menni: van egy hely, ahol egsz raj vzimadr tanyzik. Meg szeretnm nzni, elksztettk-e mr a fszkket? - Ez valsznleg messze lesz, hisz nem raknak fszket a lp peremn! - Nem, nincs messze! Arra jrtam papval! Feltettem kalapomat, s elindultam gondtalanul. Elreszkellt, visszaszaladt hozzm, majd ismt nekifutott, mint egy fiatal agr. Kezdetben elgynyrkdtettek a pacsirtk, melyek mindentt nekeltek, kellemes volt a napfny langyos melege, s jlesett ltnom az n ddelgetett kis Cathymet, vllai krl hullmz szke frtjeivel, ragyog arcval, mely oly frissen, tisztn virult ki, mint a vadrzsa, s felhtlenl csillog szemvel. Olyan boldog volt ez id tjt, mint egy angyal. Milyen kr, hogy nem tudott megelgedni sorsval! - Nos - mondottam -, hol vannak a madarak, Cathy kisasszony? Mr meg kellett volna tallnunk ket. Thrushcross Grange parkjnak svnye jkora tvolsgra van mr mgttnk. - Kicsit messzebb, Ellen, csak egy kicsit messzebb! - mondogatta. - Mssza meg ezt a halmot, ereszkedjk le ezen a lejtn, s mieltt a msik oldalra rne, mris felvertem a madarakat. De annyi halmot kellett megmszni s annyi lejtn leereszkedni, hogy vgl kifulladtam, s azt tancsoltam neki, lljunk meg s forduljunk vissza. Utna kellett kiablnom, mert nagyon megelztt. Nem hallott meg, vagy nem akart meghallani; tovbb futott, s nekem kvetnem kellett t. Eltnt egy mlyedsben. Mikor vgre megpillantottam, kt mrflddel kzelebb volt Szelesdombhoz, mint Thrushcross Grange-hez. Kt szemlyt pillantottam meg, akik meglltottk, s az volt az rzsem, hogy egyikk maga Heathcliff. Cathyt azon csptk, hogy fajdkakasfszket fosztogat, vagy legalbbis felriasztja a fajdkakasokat. Ez a vidk Heathcliff tulajdona volt, s most megszidta a kis vadorzt. - n nem vettem ki, s nem talltam egyet sem - mondotta ppen, amikor nagy keservesen odartem, s odanyjtotta nekik res kezt, hogy meggyzze ket lltsrl. - Nem akartam elvenni bellk, csak papa meslte, hogy sok a fszek errefel, s szerettem volna ltni a tojsaikat. Heathcliff gonosz mosollyal ksrt pillantst vetett felm, amely azt jelentette, hogy tudja, kivel beszl, s ennek kvetkeztben nem a legjobb szndkok hevtik t. Megkrdezte, ki ez a papa? - Edgar Linton, a Thrushcross Grange ura - felelte Catherine. - Gondoltam, hogy nem tudja, ki vagyok, klnben nem beszlt volna gy velem. - gy gondolja ht, hogy papja ltalnos tiszteletnek s becslsnek rvend? - krdezte gnyos mosollyal. - s maga kicsoda? - krdezte Catherine, kvncsian mrvn vgig Heathcliffet. - Azt az embert mr lttam. A maga fia taln? A msikra mutatott, Haretonra, aki kt v alatt mg jobban megersdtt s megvllasodott; viselkedse azonban ppoly flszeg volt s csiszolatlan, mint valaha.

127

- Cathy kisasszony - szaktottam flbe. - Hrom rja vagyunk ideknn, egy helyett. Most mr valban vissza kell trnnk. - Nem, ez az ember nem az n fiam - mondotta Heathcliff, s flretolt engem. - De van egy fiam, akit mr szintn ismer. Jllehet a maga ksrje nagyon siet, azt hiszem, egy kis pihens jt tenne mindkettjknek. Kerljk meg ezt a hanga bortotta emelkedst, s jjjenek be hozzm. Sokkal hamarbb rnek haza, ha kipihentk magukat: mindkettjket szvesen ltom. Flbe sgtam Catherine-nek, hogy semmikpp sem szabad elfogadnia ezt a meghvst: sz sem lehet rla. - Mirt? - krdezte hangosan. - Kifradtam a sok futsban, s a talaj nedves, nem tudok lelni. Gyernk, Ellen. Klnben azt mondotta, ismerem a fit. Valsznleg tved, de azt hiszem, tudom, hol lakik: abban a tanyban, melyet a Peniston-sziklrl visszatrtemben ltogattam meg. Ugye? - Valban. Induljunk! Hallgasson, Nelly, valsznleg rlni fog a kislny, ha megismeri hzunkat bellrl. Hareton, menj elre vele. Maga, Nelly, maradjon velem. - Nem, n nem viszem t ilyen helyre! - kiltottam s megprbltam kiszabadtani karomat, melyet ersen megmarkolt. De Cathy megkerlte a kis emelkedst, s gy szaladt, hogy mr csaknem a kapu eltt volt. Trsa, gy ltszik, nem akarta t elksrni, mert befordult az ton, s eltnt szemnk ell. - Heathcliff r - mondottam -, ez rosszul van gy. Maga nagyon jl tudja, hogy nem becsletesek a szndkai. A kisasszony most tallkozik a kis Lintonnal, mindent elmesl otthon, s engem fognak okolni mindenrt. - Azt akarom, lssa Lintont - felelte. - Nhny napja jobb sznben van. Nem esik meg vele gyakran, hogy rdemes legyen megnzni. Cathyt majd knnyen rbeszljk, hogy tartsa titokban ezt a ltogatst. Mi rossz van ebben? - Az, hogy magamra haragtom az apjt, ha megtudja, hogy beengedtem t a maga hzba; biztos vagyok benne, hogy gonosz szndkai vannak ezzel. - Szndkom a lehet legtisztessgesebb. Meg is magyarzom: azt szeretnm, ha a kt unokatestvr egymsba szeretne s sszehzasodnnak. Nagylelken jrok el a maga gazdjval szemben: utdnak nincsenek remnyei, de ha a lny kedvemre tesz, biztostva lesz jvje, mint Linton rkstrsnak. - Ha Linton meghal, mrpedig az egszsge nem a legvirgzbb, Catherine lesz az ltalnos rks. - Nem lesz az - mondta. - A vgrendeletben nincs semmifle zradk, mely ezt biztostan. Fiam vagyona rm szll. De hogy megelzzek minden vitt: akarom a hzassgukat, s meg is fogom valstani. - n pedig elhatroztam, hogy velem sohasem fogja tlpni a maga kszbt! - feleltem, mikor elrtk a kaput, ahol Cathy mr vrt rnk. Heathcliff rm szlt, hogy maradjak nyugton, s elttnk menve, sietett kinyitni az ajtt. Fiatal rnm kvncsian nzte hzigazdjt, mint aki nem tudja, mit gondoljon rla; Heathcliff azonban mosolygott, mikor sszetallkozott a szemk, s szeldebb hangon szlt hozz. Elg ostoba voltam azt remlni, hogy anyja emlkrt nem akar majd neki rosszat. Linton a kandall eltt llt. Valsznleg kinn jrt a mezn, mert sapka volt a fejn, s pp Josephet szltotta, hogy szraz cipt hozzon neki. Korhoz kpest megntt: nhny hnap hjn
128

tizenhat ves volt. Vonsai csinosak maradtak, arcszne, szeme lnkebb volt, mint amilyenre n emlkeztem, de ez ml lnksg volt csupn, hla a leveg lessgnek s a nap hatsnak. - Nos, ki ez? - krdezte Heathcliff Cathyhez fordulva. - Meg tudn nekem mondani? - A maga fia! - felelt, miutn ktked arccal mindkettjket vgigmustrlta. - gy bizony! - felelte. - De vajon elszr ltja-e? gy ltszik, nagyon kurta az emlkezete. Linton, emlkszel az unokanvredre, aki miatt annyit knoztl bennnket, hogy lthasd? - Hogyan?! Linton? - kiltott fel Catherine, akinek arca felderlt a boldog meglepetstl e nv hallatra. - Ez lenne a kis Linton? Hisz nagyobb nlam! Igazn Linton vagy? A fi ellpett s biztostotta, hogy nem tved. Cathy hevesen megcskolta, s mindketten meglepetssel nztk a vltozst, melyet az id vgbevitt rajtuk. Catherine egszen kifejldtt mr, formi megteltek, s ugyanakkor karcsak maradtak, megizmosodott: csak gy radt belle az let s az egszsg. Linton tekintetn s mozdulatain bgyadtsg mltt el, teste pedig tlsgosan trkeny volt, de egsz lnybl kicsillant valami bj, ami elfeledtette fogyatkossgait. Miutn klcsnsen elhalmoztk egymst szeretetk jeleivel, Cathy Heathcliff fel fordult, aki az ajt kzelben llott, mintha megosztan figyelmt az odaknn s a szobban lefoly jelenetek kztt; mindezt azonban csak sznlelte, mert valjban egyedl a kt fiatallal trdtt. - gy teht maga az n nagybtym! - kiltotta s lbujjhegyre llt, hogy meglelje. - Mindig gy reztem, hogy szeretem magt, ha elszr elg rosszul fogadott is. Mirt nem ltogat meg minket Thrushcross Grange-ben, Lintonnal? Furcsa, hogy annyi ve lnk egyms mellett, s mg egyszer sem tallkoztunk. Hogyan lehet ez? - Kelletnl tbbszr jrtam ott a szletse eltt - felelte Heathcliff. - De... az rdgt... ha annyi a felesleges cskja, juttasson bellk Lintonnak, nlam csak elvesztegeti azokat. - Gonosz Ellen - kiltotta Catherine, s rm rohant, hogy elrasszon simogatsaival. - Rossz Ellen! akarta megakadlyozni, hogy belpjek! De ezentl minden reggel megteszem ezt a stt; megengedi, bcsi? Nha elhozom majd papt is. Nem fog rlni, ha tallkozhat velnk? - De mg mennyire! - felelte a nagybcsi, alig elrejtett fintorral, mely a szban forg kt ltogat irnti ellenszenvrl tanskodott. - De vrjon csak - fordult a fiatal lny fel. - Most hogy eszembe jut, jobb is, ha megmondom: Linton r ellenszenvvel viseltetik irntam. Keresztnyhez aligha mlt dhvel tmadtunk egymsra letnk egy bizonyos korszakban; mondja csak meg neki, hogy itt jrt: rgtn el fogja tiltani minden ltogatstl. Teht nem szabad neki beszlnie errl, hacsak le nem mond rla, hogy viszontlssa valaha unokaccst; eljhet, ha akar, de ne emltse neki. - Min vesztek ssze? - krdezte Catherine, ugyancsak elszontyolodva. - Tl szegnynek tallt ahhoz, hogy elvehessem a hgt - felelte Heathcliff -, s megharagudott, mikor mgis elnyertem a kezt: a bszkesgt sebeztem meg ezzel, s ezt sohasem fogja megbocstani. - Ez nem volt szp tle! - szlt az ifj hlgy. - Elbb vagy utbb megmondom neki. De Lintonnak s nekem nincs semmi rsznk ebben a veszekedsben. m ha gy ll a dolog, n nem jvk ide tbb: majd jn el Thrushcross Grange-be.

129

- Ez tl messze lesz nekem - panaszkodott Linton. - Belehalnk, ha ngy mrfldet kellene gyalogolnom. Nem, csak jjjn maga, Catherine kisasszony; ne minden reggel, de legalbb egy-ktszer hetenknt. Az apa keseren megvet pillantst kldtt a fia fel. - Flek, Nelly, hogy hiba fradozom - szlt hozzm halk hangon. - Catherine kisasszony, ahogy ez a mamlasz hvja t, egyszer szreveszi, mit r, s a pokolba kldi. Br Haretonrl lenne inkbb sz!... Tudja-e, hogy napjban hsszor is megirigylem Haretont, brmilyen mlyre sllyedt. Szeretni is tudnm, ha nem volna az, aki. Azt hiszem, nem kell attl tartanunk, hogy ez a kislny beleszeret; ha azonban ez a sznalmas alak nem szedi ssze magt, vetlytrsat lltok mell Hareton szemlyben. Azt hisszk, Linton legfeljebb tizennyolc ves korig lhet. A fene megegye ezt a nyavalyst! Most a lbt trlgeti, s mg csak r sem nz. Linton! - Tessk, apm! - szlt a fi. - Nincs semmi, amit meg tudnl mutatni az unokahgodnak errefel? Mg egy tengerinyulat, vagy egy menytlyukat sem? Vezesd ki a kertbe, mieltt msik cipt hzol, vagy ksrd az istllba, megmutatni a lovadat. - Nem szeretne itt maradni inkbb? - krdezte Linton Catherine-hez fordulva, olyan hangon, mely elrulta, hogy nem szvesen mozdul. - Nem tudom! - felelt a msik, s egy pillantst vetett az ajt fel: szemmel lthatan nagyon szeretett volna mozogni kiss. Linton lve maradt, s mg kzelebb hzdott a tzhz. Heathcliff felkelt, kiment a konyhba, onnt az udvarba, s Haretont hvta. Az vlaszolt, s csakhamar mindketten visszatrtek. A fi nemrg mosakodhatott, amint arcnak ragyogsa s nedves haja elrulta. - pp ezt akarom megkrdezni magtl, bcsi - kiltott Catherine, mivel eszbe jutott a gazdasszony egykori lltsa: -, ott nem unokatestvrem, ugye? - De bizony! A maga anyjnak unokaccse. Taln nem tetszik? Catherine furcsa arcot vgott. - Ugye szp legny? - folytatta Heathcliff. A gonosz kislny lbujjhegyre llott, s valamit sgott Heathcliff flbe, aki elnevette magt. Hareton arca elkomorult; szrevettem, hogy nagyon rzkeny a vlt srelmek irnt s sejti alacsonyabbrendsgt. Gazdja, illetve gymja azonban jbl feldertette kedvt: - Te leszel, Hareton! Azt mondotta, hogy te egy... hogyan is mondta? Szval valami nagyon hzelgt mondott... Menj, jrd vele krl a tanyt. s viselkedj riemberknt, hallod-e? Ne hasznlj durva szavakat, ne fald fel a szemeddel, mikor nem nz rd, s ne dugd el az arcodat, mikor feld pillant. Ha beszlsz, lassan beszlj, s ne tartsd a kezedet a zsebedben. tkzben szrakoztasd oly kellemesen, amennyire csak tudod. Szemmel ksrte a prt, amint elhaladtak az ablak eltt. Earnshaw elfordtotta fejt, s egy idegen vagy egy fest rdekldsvel figyelte a jl ismert tjat. Catherine ravasz pillantst vetett fel, mely kevs csodlatot rult el. Majd maga nzett krl szrakozs utn, s vg lptekkel, ftyrszve jrt, hogy gy ptolja a trsalgs hinyt.

130

- Megktttem a nyelvt - jegyezte meg Heathcliff. - Egy szt sem fog kockztatni egsz sta alatt. Nem emlkszik rm, Nelly, mikor az korban voltam, vagy nhny vvel fiatalabb? Nekem is ilyen ostoba, hamvba htt arcom volt, amint Joseph mondan? - Sokkal rosszabb, mert ezenfell mogorva is volt mg. - Megelgedsemre szolgl ez a fi - folytatta, mintegy hangosan gondolkodva. - Ha termszettl fogva lett volna ostoba, rmm nem lett volna ilyen teljes. De nem ostoba, s ezrt rokonszenvezni tudok minden rzsvel, hisz azokat n is tltem. Pontosan tudom pldul, mi fj neki ebben a percben; ez klnben csak zelt abbl, amit mg szenvedni fog. Sohasem fog kilbalni durvasgnak s tudatlansgnak mlysgbl. Kemnyebben fogom, mint engem fogott az apja, az a gazember, n azonban mlyebbre juttattam t, mert bszkv tettem romlsra. Megtantottam, hogy ostobnak s betegnek tekintsen mindent, ami nem tisztra llati. Nem gondolja, hogy Hindley bszke lenne a fira, ha ltn? Csaknem olyan bszke, mint n a magamra. Egyedl az a klnbsg, hogy az egyik arany, melyet tkvezsre hasznlnak, a msik meg bdog, mely ezstnek hazudja magt. Az n fiam ugyan nem r semmit, de az n rdemem lesz, ha olyan magasra juttatom, ameddig csak el tud rni egy ilyen szegny pra. Az vnek kivl tulajdonsgai voltak, de levetkzte azokat; haszontalanok lettek, vagy mg annl is rosszabbak. Nekem nincs mit sajnlnom: de hogy , Hindley, mit vesztett, azt csak n tudom igazn. s az a legjobb, hogy Hareton vakon ragaszkodik hozzm. El kell ismernie, hogy ebben fellmltam Hindleyt. Ha az a halott csirkefog felkelne srjbl, s szememre vetn, hogy rosszul bnok a csemetjvel, nagy mulatsgomra ugyanez a csemete ellkn t magtl, s felhborodnk, amirt rosszat mer mondani arra, aki egyedli bartja szles e vilgon. Heathcliff gonoszul felnevetett erre a gondolatra. Nem vlaszoltam neki, mert lttam, nem vr feleletet. Kzben azonban fiatal trsunk, aki sokkal tvolabb lt, hogysem hallotta volna, amit mondottunk, nyugtalankodni kezdett; valsznleg megbnta, hogy megfosztotta magt Catherine trsasgtl egy kis fradsg miatt. Apja szrevette a nyugtalan pillantsokat, melyeket az ablak fel vetett, s hogy haboz mozdulattal sapkja utn nylt. - Fel, te lusta! - kiltott r sznlelt kedvessggel. - Szaladj utnuk! pp a sarkon vannak, a mhkasoknl. Linton sszeszedte minden erejt, s elhagyta kuckjt, a tz mellett. Az ablak nyitva llott, s abban a percben, mikor kiment, hallottam, amint Catherine megkrdezte ppen nem kzlkeny trst, mit jelent a felirat a kapu fltt? Hareton bambn felpillantott, s megvakarta a fejt, mint egy igazi bugris. - Valami tkozott rs - felelte. - Nem tudom elolvasni. - Nem tudja elolvasni? - lmlkodott Catherine. - Mg n is el tudom, hisz angolul van. Azt szeretnm tudni, mirt van ott? Linton felnevetett: ez volt az els alkalom, hogy jkedvnek lttam. - Nem ismeri a betket - szlt unokanvrhez. - Gondolta volna, hogy ilyen szamr is lehet a vilgon? - pelmj vagy taln kiss hborodott? - krdezte Catherine komolyan. - Ktszer is megszltottam, s mindktszer olyan ostoba arcot vgott, hogy azt kellett hinnem, nem rtett meg. Mindenesetre n alig rtem meg t. Linton hahotzva felnevetett, s gnyos pillantst vetett Haretonra, aki most csakugyan rtelmetlen kpet vgott.
131

- Ez csak lustasg, ugye, Earnshaw? - mondotta Linton. - Unokanvrem flkegyelmnek nz tged. Most legalbb lthatod, megvetend-e a knyvek bngszse, ahogy mondani szoktad. szrevette mr, Catherine, milyen rettenetes yorkshire-i tjszlsban beszl? - Mi az rdgre jk a knyvek? - drmgte Hareton, aki kszebb volt a vlasszal, ha mindennapi trsrl volt sz. Folytatni akarta mg, de a msik kettbl kitrt a nevets; az n bolondos Cathym rlt, hogy a fi furcsa beszdben okot tallt a kajnkodsra. - Mire j az rdg ebben a mondatban? - gnyoldott Linton. - Nem megmondta papa, hogy ne hasznlj illetlen szavakat, s ha kinyitod a szdat, rgtn kicsszik rajta egy. Prblj riemberknt viselkedni. - Ha nem lny lennl inkbb, mint fi, istenbizony fldhz kennlek, te nyomorult fatty! felelt a msik. Majd odbbllt haragtl s megalztatstl g arccal, mivel nagyon jl tudta, hogy megsrtettk, s nem tudta, hogy lljon bosszt. Heathcliff hozzm hasonlan vgighallgatta a beszlgetst, s elmosolyodott visszavonulsnak lttra; de kzvetlenl azutn klns, gyllettel vegyes pillantst vetett a msik kett fel, akik az ajtban beszlgettek. A fi egszen fellnklt, mg Hareton hibit s fogyatkozsait magyarzta, s trtneteket meslt rla. Cathy jt mulatott csps s rosszmj megjegyzsein, de nem gondolkozott el azon, milyen csf termszetre vallottak szavai. Tbb ellenszenvet kezdtem mr rezni Linton irnt, mint sznalmat, s flig-meddig megbocstottam apjnak, hogy semmibe veszi. Dlutnig maradtunk ott: nem tudtam elbb rbrni Cathyt a tvozsra. Szerencsnkre gazdnk nem hagyta el szobit, s gy nem is tudott hosszas tvolmaradsunkrl. Hazafel menet megprbltam hen jellemezni azokat, akiknl jrtunk, de Cathy fejbe vette, hogy elfogult vagyok velk szemben. - Hoh! Maga papa oldaln ll, Ellen. Maga rszrehajl: ez egszen biztos. Klnben nem csapott volna be veken t azzal, hogy Linton messze lakik innt. Nagyon haragszom ezrt, de most annyira boldog vagyok, hogy nem akarom magval reztetni elgedetlensgemet. De ne mondjon elttem rosszat a nagybtymrl. Ne feledje, az n nagybtym, s meg fogom szidni papt, amirt sszeveszett vele. Ilyen hangnemben folytatta, s le kellett mondanom arrl, hogy meggyzzem. Ez este nem beszlt ltogatsrl, mert nem tallkozott Lintonnal. Msnap azonban, bosszsgomra, mindent elmeslt. Egy kiss mgis rltem ennek: gy gondoltam, az irnyts s vatossgra ints hathatsabb lesz, ha apjtl szrmazik, mintha tlem. De mikor kifejezte azt az hajt, hogy szntessen meg minden kapcsolatot a rgi hz lakival, tlsgosan vatos volt az okok felsorolsban, mrpedig Catherine, mint igazi elknyeztetett gyermek, csak nyoms okoknak engedett, ha valamivel gtat emeltek szeszlyeinek. - Papa! - szlt hozz reggel, miutn megcskolta: - Mit gondolsz, kivel tallkoztam tegnap a lpon? Papa, te megremegtl! Ugye beltod, nem volt igazad? Lttam... de hallgasd meg, hogyan lttam be a krtyid kz. Tudom, Ellen is veled szvetkezett, mgis gy tett, mintha sajnln, amirt csak vrom, hiba vrom Linton visszatrtt!

132

Rszletesen elmeslte kirndulst s annak kvetkezmnyeit. Gazdm, noha nem egy szemrehny pillantst vetett felm, nem szlt addig, mg be nem fejezte. Akkor maghoz vonta, s megkrdezte, tudja-e, mirt titkolta el eddig, hogy Linton ily kzel lakik? Azt gondolja taln, rtatlan rmtl akarta megfosztani? - Azrt, mert nem szereted Heathcliffet. - Azt hiszed taln, fontosabbak nekem a magam rzsei, mint a tieid? - krdezte Linton. Nem, nem azrt beszlek gy, mert n nem szeretem Heathcliffet, hanem mivel nem szeret engem. rdgi ember ez; abban leli gynyrsgt, ha rthat azoknak, akiket gyll, s romlsukon dolgozik, ha alkalma nylik r. Tudtam, hogy nem tarthatod fnn kapcsolatodat unokacsddel anlkl, hogy vele is kapcsolatba ne kerljl, s tudtam, hogy miattam tged is gyllni fog. Teht a te rdekedben s nem egyb okokbl prbltam elejt venni annak, hogy viszontlsd Lintont. Meg akartam ezt magyarzni egyszer, mikor mr idsebb leszel, s sajnlom, hogy idig vrtam. - De Heathcliff nagyon szves volt! - jegyezte meg Cathy, akit ezek az rvek egyltalban nem gyztek meg. - Neki nem volt semmi kifogsa az ellen, hogy tallkozzunk. Azt mondta, akkor mehetek el hozz, amikor tetszik, csak nem szabad megmondanom neked, mivel sszevesztl vele, s nem tudod megbocstani, hogy elvette Isabella nnit. s ez igaz is. Tged illet ezrt megrovs. nem bnn, ha mi ketten, Linton s n, bartok lennnk. De te ellenzed ezt. Amikor apja ltta, hogy nem hiszi els szra, amit nagybtyja gonosz szndkairl mondott, rviden elmeslte, hogyan bnt Isabellval, s mint jutott Szelesdomb birtokba. Kptelen volt sok idzni ennl a trgynl, mert noha ritkn beszlt rla, rgi ellensge irnti borzadsa s gyllete nem sznt meg azta, hogy felesge meghalt. - Nlkle taln mg ma is lne! - mondogatta sokszor keseren; Heathcliff gyilkos volt a szemben. Cathy, aki a gonosz cselekedetek kzl csak sajt apr engedetlensgeit ismerte, vagy azokat a kis igazsgtalansgokat s haragokat, melyeket inkbb heveskedsbl vagy meggondolatlansgbl kvetett el s melyeket tbbnyire mg aznap megbnt, elmult ennyi gonoszsgon, mely vekig tudta rejtegetni, leplezni bosszjt, s lelkifurdals nlkl rendszeresen sztte terveit. Annyira elhltnek s feldltnak ltszott az emberi llek ilyen, eltte eddig ismeretlen brzata eltt, melynek msra nem bukkanhatott sem tanulmnyai, sem kpzeldsei kzben, hogy Linton jobbnak ltta, ha nem folytatja magyarzatt. Ennyit fztt hozz: - Ezentl tudni fogod, desem, mirt akarom, hogy kerld ezt a hzat. Trj most vissza eddigi munkdhoz s megszokott szrakozsaidhoz: ne gondolj rjuk tbb! Catherine megcskolta apjt, s nhny ra hosszat ugyanoly nyugodtan tanulta leckjt, mint rendesen; majd elksrte apjt stjn, a birtok krl, s a nap gy telt el, mint mskor. Este, mikor visszavonult szobjba, s felmentem hozz, hogy segtsek a vetkezsben, knnyek kzt talltam, gya eltt trdelve. - , a bolond kisgyerek! - kiltottam. - Ha igazi bnata volna, szgyellen knnyeit ontani ilyen cseklysgrt. Soha mg a szenveds rnyka sem rte magt, Catherine kisasszony. Kpzelje csak el, hogy a gazda s n meghaltunk, maga pedig egyedl maradna a vilgon: mit rezne akkor? Hasonltsa csak mostani bnatt ahhoz, ha ilyen csaps rn, s hlt ad majd Istennek mostani bartairt, s mindjrt nem htozik majd jak utn. - Nem magamrt srok - mondta -, hanem rette. gy szmtott r, hogy holnap viszontlthat, s most csaldni fog! vr, s n nem jvk!

133

- Csacsisg! - mondtam. - Azt hiszi, is annyit gondol magra, mint maga r? Hisz ha trs kell neki, ott van Hareton. Szz kzl nem akad egy ember, aki olyan rokont siratna meg, akivel kt dlutnt tlttt egytt. Linton gyantani fogja, mirl van sz, s nem is gondol magra. - Nem rhatnk neki, egy sort, hogy megmagyarzzam, mirt nem mehetek? - krdezte. - s elkldhetnm neki a meggrt knyveket? Az knyvei nem olyan szpek, mint az enymek, s nagyon kvncsi volt rjuk, mikor elmondtam neki, milyen rdekesek. Ugye, ezt megtehetem, Ellen? - Sz sem lehet rla! Sz sem! - feleltem szilrd hangon. - Mert akkor vlaszolna magnak, s sohasem lenne vge. Nem, Cathy kisasszony, fel kell hagyni ezekkel a kapcsolatokkal: papa gy akarja, s n gyelni fogok r. - De legalbb egy sort... - erskdtt knyrg hangon. - Csend! - szaktottam flbe. - Semmi sem lesz a maga kis soraibl! Fekdjk le! Csnya pillantst vetett felm, olyan csnyt, hogy meg sem akartam cskolni, mikor j jszakt kvntam neki. Betakartam t, s becsuktam magam mgtt az ajtt, nagyon rosszkedven. De flton megbntam elbbi nyersesgemet, nesztelenl visszajttem, s mit lttam? Cathy az asztal mellett llt, eltte egy darab fehr papr, kezben irn, melyet zavart arccal rejtett el, mikor belptem. - Nem fog tallni kldnct a levele szmra, Catherine kisasszony - mondtam -, mg ha megrja is. Most pedig eloltom a gyertyt. Rtettem a lngra a gyertyakoppantt, mire kezemre ttt, s ingerlten kiltott rm: - Utlatos teremts! Azzal otthagytam t ismt, lehet legdurcsabb kedvben. Elreteszeltem mgttem az ajtt. A levelet mgis befejezte, s elkldtte a tejesfival, aki a falubl jtt fel; mindezt csak valamivel ksbb tudtam meg. Mltak a hetek, s Catherine megtallta rgi nyugalmt, kedvt. De feltnt nekem, hogy szokatlanul szvesen vonul flre a sarokba. Nha, mikor vratlanul leptem meg t olvass kzben, sszerezzent, s azzal a lthat szndkkal hajolt knyve fl, hogy elrejtse azt; vgl is felfedeztem a knyv lapjai kzl kikandikl paprszeleteket. Az is j szoksa volt, hogy kora reggel lement a konyhba, s ott jrklt fel s al, mintha valakinek az rkezst vrn. A knyvtr egyik szekrnyben az v volt egy kis fik; ebben nha rk hosszat turklt, s kulcst mindig gondosan magval vitte, mikor kiment. Egy nap, mikor e fik fl hajolt, szrevettem, hogy a jtkszerek s csecsebecsk, melyek eddig benne llottak, sszehajtogatott papirosokk vltoztak t. Kvncsisgom s gyanm felledt, s elhatroztam, hogy egy pillantst vetek ezekre a rejtelmes kincsekre. Este, mikor tudtam, hogy Catherine s apja felmentek mr, kerestem a kulcscsommon egy kulcsot, mely beleillett a zrba, s ilyet knnyen talltam. Kinyitottam a fikot, tartalmt ktnyembe ntttem, s szobmba vittem, hogy nyugodtan megvizsglhassam. Noha sejtettem, mi ez, mgis meglepdtem, mikor szrevettem, hogy ezek a papirosok terjedelmes levelezst tartalmaztak: Linton Heathcliff csaknem mindennapos vlaszait Catherine kldemnyeire. Az els levelek flszegek s rvidek voltak; idvel azonban hossz szerelmi vallomsokk kerekedtek; csacsi levelek voltak, ami, tekintve rjuk kort, termszetes is, egy-egy fordulatuk azonban mintha tapasztaltabb embertl szrmazott volna. Nem egy levl hevlet s lapossg bizarr keverkeknt hatott. A hatalmas szenvedly hangjn kezddtek, hogy abban a zavaros,
134

erszakolt stlusban vizenysdjenek el, melyet egy iskols gyerek hasznl, mikor kpzelt s testtelen imdottjhoz fordul. Nem tudom, tetszettek-e Catherine-nek ezek a levelek; n csak rtktelen limlomnak tekintettem az egszet. Miutn tfutottam nhnyat, zsebkendmbe csomagoltam mindet, s bezrtam az res fikot. Szoksa szerint Cathy kora reggel lejtt a konyhba. Lttam, hogy az ajtba llt, mikor megrkezett a kis tejhord fi. Mikzben a cseldlny megtlttte a fi kannjt, Catherine bedugott valamit a kabtja zsebbe, s ki is vett valamit onnt. Megkerltem a kertet, s kilestem a kldnct, aki vadul vdelmezte a rbzott zenetet; a tejet kibortottuk, de vgl is kezembe kerlt a levl. Miutn alaposan megfenyegettem az esetre, ha nem megy tstnt haza, a fal tvben elolvastam Cathy kisasszony rzelmes mvt. Egyszerbb s kesszlbb volt, mint unokatestvr; nagyon kedves s nagyon ostoba. Megcsvltam a fejem, s elgondolkozva trtem vissza a hzba. Ess nap volt, Catherine nem tallt szrakozst a parkban; gy ht miutn befejezte reggeli leckjt, a fikhoz meneklt, hogy felviduljon. Apja az asztal mellett lt s olvasott; n pedig szndkosan a kzelben dolgoztam: a fggny nhny leszakadt rojtjt varrtam fel, de kzben nem vesztettem t szem ell. A madr, mely nemrg mg csipog kicsinyekkel npes fszkt resen tallja, nem tudott volna mlyebb ktsgbeesst kifejezni jajongsval s szrnynak verdessvel, mint Catherine azzal az egyetlen kiltssal, melyet hallatott, s a fjdalommal, mely imnt mg boldog arcn tkrzdtt. Linton felpillantott knyvbl: - Mi az, drgm? Fj valamid taln? Hangja s tekintete meggyztk Catherine-t, hogy nem fedezte fel a kincst. - Nem, papa - felelt elfl hangon. - Ellen! Ellen! Jjjn fel velem, nem jl rzem magam! Engedelmeskedtem felszltsnak s kvettem: - , Ellen, maga vette el! - kezdte trdre hullva, mihelyt egyedl maradtunk. - , adja vissza nekem, sohasem folytatom tbb! Soha! Ne mondja meg papnak! Ugye, nem mondta meg papnak, Ellen? Nagyon gonosz voltam, de nem teszem tbb! Komor s szigor arccal rszltam, hogy keljen fel. - Elg messzire ment, Catherine kisasszony, s szgyellheti magt a levelek miatt. Szp halom szamrsg, pp arra j, hogy res riban tanulmnyozza. Valban, megrdemeln, hogy kinyomtassuk! s mit gondol, mit fog szlni az r, ha megmutatom neki? Mg nem tettem meg, de ne kpzelje, hogy csak gy rzm a maga nevetsges titkait! Milyen szgyen! s valsznleg a maga tlete volt, hogy ilyen szamrsgokat kezdett rni: a msiknak ez nem jutott volna az eszbe. - Nem! Nem! Nem n voltam! - zokogta Catherine ktsgbeesetten. - Eszembe sem jutott, hogy szeressem, amg... - Szeresse! - kiltottam s belevittem ebbe a szba mindazt a megvetst, amire kpes voltam. Szeresse! Ki hallott mr ilyet? Ez ppolyan, mintha n azt mondanm, hogy szeretem a molnrt, aki venknt egyszer eljn a bznkrt. Szp szerelem, mondhatom! Ktszer ltta Lintont, s sszesen alig ngy rig, mita l. Ht ezek gyerekes csacsisgok. Most tviszem az egszet a knyvtrba, s megltjuk, apja mit szl ehhez a szerelemhez. Felugrott, hogy elkapja drga leveleit, de magasan a fejem fl tartottam. Majd ktsgbeesetten knyrgtt, hogy gessem el... brmit csinljak velk inkbb, csak meg ne mutassam ket. Mivel valsgban ppannyira voltam ksz nevetni, mint haragudni, mert kislnyos jtknak tekintettem az egszet, lassan mr engedni kezdtem, s megkrdeztem tle:
135

- Ha beleegyezem, hogy elgessk, meggri-e nekem becsletesen, hogy nem kld s nem fogad el tbb sem leveleket, sem knyveket, mert gy ltom, knyveket is kldztek egymsnak, sem hajfrtket, sem gyrket, sem ms jtkszereket? - Mi nem kldnk egymsnak jtkszereket! - kiltott fel Catherine, kinek ggje mg zavarnl is ersebb volt. - De semmit, egyltaln semmit, kisasszony! - mondtam. - Ha nem gri meg ezt nekem, mris megyek. - Meggrem, Ellen! - mondotta, ruhmba kapaszkodva. - Dobja a tzbe, gyorsan, gyorsan! Mikor azonban sztkotortam a szenet a piszkafval, rjtt, hogy ez az ldozat fellmlja erejt. llhatatosan knyrgtt, hogy legalbb egyet vagy kettt kmljnk meg. - Egyet vagy kettt, Ellen, hogy emlkknt rizzem meg Lintonrl! Kibogoztam a zsebkendt s lltomban lassan szrni kezdtem a leveleket: a lng felrvnylett a kandallban. - Mgis megtartok egyet! Kegyetlen teremts! - kiltotta. Kezvel a tzbe nylt, s kihzott egy-kt flig elhamvadt tredket, azt sem bnva, hogy ujjait megperzseli. - Nagyon j! Nekem is van mg, amit megmutathatok a papnak! - feleltem, visszalkvn a maradkot a csomagba, s az ajt fel vettem utamat. Tzbe dobta a megfeketedett darabokat, s intett, hogy folytassam az ldozatot, ami meg is trtnt. Sztturkltam a pernyt, s egy csom szenet ntttem fl. pedig sz nlkl, szvben hallos srtettsg rzsvel szobjba vonult. n lementem, jelenteni gazdmnak, hogy fiatal rnm rosszullte csaknem megsznt mr, de gy talltam, helyesebb, ha fekve marad mg kiss. Nem volt hajland ebdelni, de az uzsonnn megjelent, spadtan, vrs szemekkel, de - meglepetsemre - ltszlag megadva magt sorsnak. Msnap reggel kis darab papron vlaszoltam a levlre; ezt rtam: Krjk a fiatalurat, ne kldjn tbb levelet Linton kisasszonynak, mert nem fogja megkapni. Ezentl a tejesfi res zsebekkel rkezett.

136

Huszonkettedik fejezet
Vge fel jrt a nyr, s rnk ksznttt a korai sz. Szent Mihly napja elmlott mr, de ez vben ksett az arats, s nhny fldnkn mg lbon llt a gabona. Linton s lenya gyakran kistlt az aratkhoz. Azon a napon, mikor az utols kvket is felszedtk, estig maradtak knn; alkonyatkor hvs, nedves lett az id, s gazdnk gy megfzott, hogy a baj a tdejre is tterjedt, s csaknem megszakts nlkl, egsz tlen t gyban tartotta. Szegny Cathy, akinek kis szerelmi regnye derkba trt, mg szomorbb s komorabb lett, amita magra maradt. Linton azt akarta, hogy kevesebbet olvasson s tbbet legyen a szabad levegn. Nlklznie kellett apja trsasgt. gy vltem, az n feladatom helyettesteni Cathy mellett az apjt, amennyire csak lehet, de velem deskeveset rt, mert alig tudtam kt-hrom rt elszaktani bokros napi teendimtl, hogy elksrhessem, s klnben is az n trsasgom kevsb lehetett neki kedves, mint apj. Egy oktberi vagy november eleji dlutnon, midn hvs, borongs volt az id, s nyirkos falevelek bortottk a pzsitot s az utakat, az g hideg kkjt pedig fekete vsznakknt flig elfedtk a felhk, melyek nyugati irnybl kzeledtek gyorsan, s bsges est grtek, megkrtem rnmet, mondjon le a strl, mert valsznleg zuhogni fog. Krsemet visszautastotta, mire knytelen-kelletlen felvettem kabtomat, kezembe fogtam az ernyt, s elstltam vele a park vgbe. Ezt a stt szerette legjobban, mikor levert llapotban volt, ami vltozatlanul bekvetkezett, ha apja rosszabbul rezte magt: ezt gazdm sohasem vallotta be, de mi kitalltuk hallgatsbl s bnatos arcbl. Cathy szomoran jrt mellettem: nem szaladt, nem ugrlt tbb, noha a hideg szlben ez klnsen jleshetett volna neki. Nha szemem sarkbl megfigyeltem, hogy felemeli kezt, s letrl valamit az arcrl. Krlnztem, mivel terelhetnm msfel a gondolatait? Az t egyik oldaln meredek, rgs part emelkedett: a mogyorbokrok s csenevsz tlgyek flig meztelen gykereikkel alig tudtak a fldben megkapaszkodni. Tlsgosan laza volt a talaj a tlgyek szmra, s a szl ereje nmelyiket csaknem vzszintesre hajltotta. Nyron Catherine nagyon szeretett vgigkszni ezeken a fatrzseken, letelepedni gaikon, s gy hintzni, hsz lbnyira a fld felett. Noha rmmet leltem gyessgben s gyermeki jkedvben, jnak lttam megdorglni t, valahnyszor rajtakaptam gy a levegben, de mindig jl tudta, hogy gysem kell lejnnie. Ebdtl uzsonnig maradt fenn szlhimblta nyugvhelyn, mikzben rgi dalokat nekelt magban - n tantottam meg rjuk, gyermekkorban -, s szomszdait figyelte, a madarakat, amint etettk s szllni tantottk kicsinyeiket, vagy egyszeren csak gondolatai s lmodozsai kz merlt, boldogabban, hogysem szval ki lehetne fejezni. - Odanzzen, kisasszony! - mutattam egy megdlt fa tvbe. - Ide mg nem rt el a tl. Egy kis virg nylik ott, utols szla a harangvirgoknak, melyek jliusban lila ftylat vontak a lpcszetes pzsit fl. Szedje le, s vigye haza a papnak! Cathy sok nzte a fedezkben magnyosan remeg virgot, s vgl gy vlaszolt: - Nem nylok hozz; de ugye, Ellen, nagyon szomor ez a virg? - Igen - jegyeztem meg -, csaknem olyan szomor s szerencstlen, mint maga. Arca szntelen: adja kezt, s fussunk. Olyan kedvetlen, hogy azt hiszem, mg n is elhagyom! - Nem! - felelte.

137

S lassan folytatta tjt, lmodozn idzvn egy marknyi moha, hervadt f vagy gomba mellett, melynek vilgos narancsszne kivirtott a szrke avarbl. Idnknt flrefordult, s arct elfedte kezvel. - Catherine, drgm, mirt sr? - krdeztem s hozzlpve, tkaroltam a vllt. - Nem kell azrt srni, mert papa megfzott kiss. Inkbb adjon hlt az Istennek, hogy nagyobb baja nincsen. Ekkor mr nem tudta tovbb visszatartani knnyeit: llegzete elakadt a nagy zokogsban. - Ez bizonyra slyosabb dolog! - mondta Catherine. - s mi trtnik velem, ha papa s maga is elhagytak, mi lesz bellem egyedl? Nem tudom elfelejteni a szavait, Ellen, mg most is flemben csengenek. Hogy megvltozik az letem, milyen gyszos lesz minden, ha papa s maga meghal! - Senki sem tudhatja, nem ljk-e tl magt mindketten? - feleltem. - Nem kell az rdgt a falra festeni. Remljk, vek s vek mlnak el, mg valamelyiknk eltvozik: gazdnk fiatal, n ers vagyok, s mg alig negyvent ves. Anym nyolcvan vig lt, s mindvgig j erben volt. Tegyk fl, Linton r csak hatvan vig l: mg akkor is tbb esztendeje van htra, mint amennyit eddig maga megrt, kisasszony. Nem lenne csacsisg hsz vvel elre bnkdni a bajon? - De Isabella nni fiatalabb volt, mint papa - jegyezte meg, s abban remnykedett, hogy tovbbra is megnyugtatom. - Isabella nni mellett nem volt olyan pol, mint maga vagy n - feleltem. - Nem is volt olyan boldog, mint a gazdm: nem tartotta vissza annyi szl az letben. Az egyedli, amit tehet, az, hogy jl vigyz apjra, igyekszik felderteni vgsgval, s megkmli minden aggodalomtl. Ezt sose feledje, Cathy! Nem titkolom, hogy meg is tudn t lni, ha botorul s meggondolatlanul ostoba s hbortos rzseket tpll olyan ember fia irnt, aki legszvesebben mr rg a srban ltn t. De mg azzal is rtana neki, ha elruln, hogy bnkdik egy olyan szakts miatt, melyet jnak ltott. - Nem bnt engem semmi ms e fldn, csak a papa betegsge. Minden kzmbs szmomra papn kvl. s soha... soha... , soha, amg eszemen leszek, nem kvetek el olyasmit, sem tettel, sem szval, ami bnatot okozna neki. Magamnl is jobban szeretem t, Ellen; azta tudom ezt, amita minden este azrt imdkozom, hogy tlljem t; ugyanis inkbb legyek szerencstlen n, mint tudjam, hogy az. Ez a bizonytka, hogy jobban szeretem t magamnl. - Ltja, ezek szp s j szavak - feleltem n -, de tettekkel is be kell ket bizonytani. Ha meggygyult, igyekezzk meg nem feledkezni a flelem riban fogant elhatrozsairl! Beszd kzben elrkeztnk az egyik kapuhoz, mely az tra nylott. Fiatal rnm, aki jra felderlt, felmszott a falra s megprblta elrni a skarltpiros csipkebogyt, mely az t szlt bernykol vadrzsk legfels gn csillogott. Lent nem volt mr bellk, s csak a madarak tudtk elrni a tbbit, illetve Cathy, mostani helyzetben. Mikzben kihajolt, hogy maghoz hzza az gat, leesett a kalapja, s mivel be volt zrva az ajt, azt ajnlotta, hogy leszll rte a fal msik oldaln. Vigyzatra intettem, mire frgn eltnt. De a visszatrs nem volt ilyen knny: a kvek csszsak voltak, s nem akadt rs kzttk: mrpedig sem a vadrzsafa, sem a szederindk nem nyjthattak elg tmasztkot. s n bolond, csak akkor gondoltam erre, mikor meghallottam a hangjt s nevetst: - Meg kell keresnie a kulcsot, Ellen, klnben krl kellene jrnom az egsz kertet, a kapus hzig. Errl az oldalrl nem brom megmszni a falat.
138

- Maradjon csak - feleltem. - Velem van a kulcscsomm a zsebemben. Taln sikerl kinyitnom a kaput, s ha nem, akkor felszaladok. Catherine ide-oda tncolt a kapu eltt, mikzben n minden nagy kulcsot vgigprbltam. Mr a legutolsnl tartottam s bele kellett nyugodnom, hogy egyik sem j; miutn mg egyszer lelkre ktttem, hogy ott maradjon, pp neki akartam kszlni, hogy amily gyorsan lehet, a hzba szaladjak, mikor valami kzeled zaj meglltott. Ldobogs volt. Catherine is abbahagyta a tncot. - Ki az? - krdeztem halkan. - Ellen, brcsak ki tudn nyitni az ajtt! - felelt nyugtalan hangon. - Nicsak, Linton kisasszony - szlt egy mly hang (a lovas) -, rlk, hogy ltom. Csak ne siessen vissza, magyarzatot kell krnem s kapnom magtl. - Nem llok magval szba, Heathcliff r - felelte Catherine. - Papa azt mondotta, maga gonosz ember, s gyll bennnket: t s engem. Ugyanezt mondja Ellen is! - Ez semmit sem vltoztat a dolgon - mondotta Heathcliff (mert volt az). - A fiamat taln mgsem gyllm, s most az gyre kell felhvnom a figyelmt. gy bizony, van mirt pirulnia! Nem rogatott neki mg kt vagy hrom hnapja? S jtszotta vele a szerelmest, ugye? Mindketten verst rdemelnnek. Klnsen maga, az idsebb, s gy vlem, a kevsb rzkeny! Nlam vannak a levelei: s a legcseklyebb szemtelensgre apjhoz juttatom ket. Bizonyra megunta a jtkot s abbahagyta; nem igaz? De ugyanakkor a legsttebb ktsgbeessbe tasztotta Lintont. komolyan vette a dolgot, s valban szerelmes volt. Olyan igaz, mint lek, hogy meghal a vgytl maga utn; szvt sszetrte a maga llhatatlansga: nem kpletesen, hanem a valsgban. Noha Hareton gnyoldsainak lland cltbljul hasznlja t hat ht ta, s n is a legkomolyabb eszkzket vettem ignybe, hogy elriasszam s eltrtsem rlettl, llapota naprl napra rosszabbodik: mg jv nyr eltt a fld alatt lesz, ha meg nem mentheti! - Hogy tud ilyen szemrmetlenl hazudni ennek a szegny gyereknek? - kiltottam a park belsejbl. - Krem, tvozzk rgtn! Mi is jut eszbe, hogy ilyen olcs hazugsgokkal ll el? Cathy kisasszony, egy kvel szttrm a zrat. Csak nem fogja elhinni ezeket az aljas hazugsgokat? Maga is rzi, hogy nem halhat meg senki a szerelemtl olyasvalaki irnt, akit nem ismer! - Nem gondoltam r, hogy valaki hallgatzik! - drmgte a meglepett fick. - Kedves Deann, nagyon szeretem magt, de nem szeretem a ktkulacsossgt - tette hozz fennhangon. Hogyan hazudhatott olyan szemrmetlenl, hogy n gyllm ezt a szegny gyermeket? s hogyan tallhatott ki mumushistrikat, hogy elriassza kszbmtl? Catherine Linton, mr nevre is megrezdl a szvem, drga kislnyom, tvol leszek hazulrl egsz hten. Menjen s nzze meg, igazat mondottam-e? Nzze meg, no legyen olyan aranyos! Kpzelje csak el, hogy a maga apja van az n helyemben, s Linton a magban. Gondolja csak el, mint vlekednk kzmbs szerelmesrl, aki egy lpst sem akarna tenni azrt, hogy megvigasztalja, mg ha az apja knyrgne is rte! Gondoljon erre, s mer ostobasgbl ne essk ugyanabba a hibba! dvssgemre eskszm, hogy halln van, s csak maga mentheti meg! A zr engedett, s n kilptem az tra.

139

- Eskszm, hogy Linton haldoklik! - ismtelte Heathcliff, szigor pillantst vetvn felm. - A bnat s a csalds sietteti vgt. Ha nem akarja t elengedni, Nelly, megnzheti maga is. n nem jvk haza egy hten bell s remlem, a gazdjnak nem lehet kifogsa az ellen, hogy megltogatja az unokatestvrt. - Jjjn - fogtam meg Cathyt a karjnl, s gyszlvn betuszkoltam t a kapun. Mert mr habozott, s aggodalmasan figyelte Heathcliff arct, melynek vonsai tl szenvtelenek voltak ahhoz, hogy elruljk titkolt lnoksgt. Lovval egszen kzel lptetett hozz, s lehajolvn hozzfzte: - Catherine kisasszony, be kell vallanom, nincs elg trelmem Lintonhoz. Haretonnak s Josephnek pedig mg kevsb. Be kell vallanom, hogy meglehetsen durva a krnyezete. Egyarnt szomjhozza a szerelmet s a gyengdsget: egy szeret sz magtl a legjobb orvossg lenne szmra. Ne hallgasson Deann gonosz szavaira: legyen nagylelk, s ksrelje meg a tallkozst. jjel-nappal magrl lmodik, s nem lehet elhitetni vele, hogy nem gylli t, hisz nem r, s nem is jn el hozz. Bezrtam a kaput, s kvet grdtettem el, hogy csukva maradjon. Majd kinyitvn esernymet, alja vontam Catherine-t, mert az es mr csepergett a fk siralmasan nyszrg gain t, s figyelmeztetett, hogy nincs veszteni val idnk. Sietsgnkben nem volt alkalmunk magyarzatokat fzni a Heathcliff-fel val tallkozshoz; gyors lptekkel igyekeztnk a hz fel, de tkzben sztnsen megreztem, hogy Catherine szvt mr ketts szomorsg ftyolozza. Arcra olyan fjdalom nyomta blyegt, hogy r sem lehetett ismerni. Valsznleg szntiszta igazsgnak vett mindent, amit hallott. Gazdm mg visszatrtnk eltt lepihent. Catherine a szobjba szaladt, hogy megtudja, mint rzi magt. Visszajtt s megkrt, maradjak vele a knyvtrban. Egytt teztunk, majd vgigfekdt a sznyegen, s csendre intett, mivel fradtnak rzi magt. Kinyitottam egy knyvet, s gy tettem, mintha olvasnk. Abban a percben, midn gy vlte, hogy egszen elmerltem ebben a foglalatoskodsban, srni kezdett, hangtalanul: gy ltszik, jabban ez volt a kedvenc idtltse. Hagytam, hadd lvezze egy ideig; majd korholni kezdtem: kignyoltam Heathcliff lltsait, mintha biztos volnk benne, hogy is ezen a vlemnyen van. Sajnos, nem voltam elg ers ahhoz, hogy leromboljam szavainak hatst, mely pp azt rte el, amit akart. - Lehet, hogy igaza van, Ellen - felelte -, de nem lenne addig nyugtom, mg meg nem tudom, mi az igazsg? Meg kell mondanom Lintonnak, hogy nem az n hibm, ha nem rok neki: meg kell t gyznm, hogy rzseim nem vltoztak irnyban. Mit rhetett volna ilyen balga hiszkenysggel szemben harag s tiltakozs? Haragban vltunk el ez este egymstl, de a kvetkez nap a Szelesdomb fel vezet ton tallt, makacs rnm pnija mellett. Nem brtam tovbb nzni fjdalmt, spadtsgt, levertsgt, dagadt szemt: engedtem neki, abban a halvny remnyben, hogy fogadtatsunkkal taln maga Linton bizonytja be apja mesinek valtlansgt.

140

Huszonharmadik fejezet
Az ess jszakra kds dleltt kvetkezett: lmos es cspgtt, fagyott, utunkat kis csermelyek szeltk t: a hegyoldalbl lefoly esvz. Lbam tzott, rosszkedv voltam s dhs: ilyen hangulatban reztem leginkbb vllalkozsunk kellemetlen oldalait. A konyhn t lptnk a hzba, hogy meggyzdjnk, igazn tvol van-e Heathcliff, mert lltsainak nem sok hitelt adtam. Joseph, akit egyedl talltunk, gy lt itt, mint valami Elziumban; pattog tz mellett, kors srrel az asztalon, mely tele volt pirtott zabstemnnyel; kurta pipjt a szjban tartotta. Catherine a tzhz szaladt, hogy felmelegedjk. Megkrdeztem, otthon van-e a gazda. Krdsem oly sok maradt vlaszolatlan, hogy azt hittem, mr megsiketlt az reg. Ezrt megismteltem, hangosabban. - Nincs! - drmgte vagy inkbb szuszogta az orrn keresztl. - Nincs itt, s mehetnek vissza, ahonnt jttek. - Joseph! - kiltotta ugyanekkor egy panaszos hang bellrl. - Hnyszor hvjam mg? Alig van mr parzs! Joseph! Jjjn azonnal! Nhny bsges szippants a pipjbl s az, ahogyan mereven a tzbe bmult, meggyztek arrl, hogy a hvsra flt sem szndkozik mozdtani. A gazdasszony s Hareton nem voltak sehol: az egyik alighanem elment valahov, a msik pedig munkjt vgezte. Megismertk Linton hangjt s belptnk. - Kvnom magnak, br megfagyna a padlsszobjban! - mondta a fiatalember, aki azt hitte, hanyag szolgja jelent meg. Elhallgatott, mikor szrevette tvedst. Unokanvre odaszaladt hozz. - Maga az, Linton kisasszony? - krdezte felemelvn fejt a szk karjbl, melyben lt. Nem... ne cskoljon meg: szinte megfulladok. Szent Isten! Papa megmondta, hogy el fognak jnni! - folytatta, miutn maghoz trt kiss Catherine lelseibl, aki nagyon bsan llt ott. Lesz oly szves becsukni az ajtt? Nyitva felejtette, s ezek... ezek az utlatosak nem akarnak szenet rakni a tzre. Pedig olyan hideg van! Megkotortam a parazsat, s kimentem sznrt. A beteg panaszkodott, hogy csupa pernye lett. Mivel valban nagyon csnyn khgtt, lzasnak is ltszott, nem tettem neki szemrehnyst. - Nos, Linton - suttogta Catherine, mikor vgre elsimtotta homlokn a rncokat -, rlsz, hogy lthatsz? - Mirt nem jtt elbb? - krdezte a msik. - Jnnie kellett volna, ahelyett, hogy rt. Nagyon fradsgos volt megszerkeszteni azokat a hossz leveleket. Jobban esett volna beszlgetnem magval. Most mr nemcsak, hogy mst nem tudok, de beszlgetni sem. Nem rtem, hol marad ez a Zillah! Megnzn a konyhban - itt rm pillantott -, nincs-e ottan? Elz szolglatomrt nem kaptam ksznetet. Mivel nem llt szndkomban jobbra-balra ugrlni a kedve szerint, ezt vlaszoltam: - Joseph van csak a konyhban, senki ms. - Inni szeretnk! - kiltotta ingerlten. - Zillah rksen Gimmertonban stl papa elutazsa ta: ez mgiscsak csfsg! Le kellett jnnm ide, mert fentrl semmit sem hajlandk meghallani.
141

- Figyelmes magval az apja, fiatalr? - krdeztem, ltvn, milyen kevs sikere van Catherine bartsgos kzeledsnek. - Figyelmes! Taln valamivel figyelmesebb teszi ket: ez az egsz! A nyomorultak! Tudja-e, Linton kisasszony, hogy Hareton, ez a tusk, kignyol engem? Utlom! n utlom, gyllm mindnyjukat! Cathy egy kis vz utn nzett. Megpillantott egy korst a pohrszken, megtlttte a poharat, s odaknlta neki. Linton megkrte, ntsn bel egy kanlnyit a borbl, mely az asztalon llt egy flaskban. Miutn felhajtott nhny kortyot, megnyugodott kiss, s azt mondotta Cathynek, hogy nagyon kedves. - rl, hogy lthat? - krdezte Cathy, megismtelve els krdst, boldogan, hogy egy halovny mosoly nyomait lthatja arcn. - , hogyne. jdonsg szmomra olyan hangot hallani, mint a mag - felelte. - Nagyon rosszul esett, hogy nem akart eljnni. Papa megeskdtt, hogy az n hibm: sznalmas, nyimnym, hitvny alaknak nevezett; azt lltotta, hogy maga megvet engem, s az n helyemben mr rg Thrushcross Grange ura lenne. De ugye, kisasszony, maga nem vet meg engem? - Catherine-nek nevezz vagy Cathynek! - szaktotta flbe rnm. - Megvetni tged? Soha! Papa s Ellen utn tged szeretlek legjobban. Nem szeretem pldul Heathcliff urat, nem mernk eljnni tbb visszatrte utn. Tbb napig fog tvol maradni? - Nem sok - felelte Linton. - De sokszor megy ki a lpra, mita a vadszat vadja megkezddtt; tvolltben egy vagy kt rt tudna velem tlteni. Mondja, hogy eljn! Azt hiszem, nem lennk nygs magval; maga nem ingerelne engem, s ksz lenne mindig segtsgemre lenni. Ugye? - Igen - felelte Catherine, megsimogatvn hossz, selymes hajt. - Ha el tudnm nyerni papa beleegyezst, fele idmet itt tltenm veled. Kedves Linton! Br a testvred lehetnk! - s akkor gy szeretne engem, mint az apjt! - jegyezte meg valamivel lnkebben. - De papa azt mondja, ha felesgem lenne, mg jobban szeretne, mint apjt, vagy brki mst a vilgon. Legjobban ennek rlnk. - Nem, soha senkit sem szeretnk jobban, mint papt! - felelt komolyan Catherine. - Vannak olyanok is, akik gyllik a felesgket; fivreiket s nvreiket azonban sohasem: ha a testvrem lennl s velnk lnl, papa gy szeretne, mint engem. Linton tagadta, hogy vannak, akik a felesgket gyllik: Catherine azonban tovbbra is lltotta, hogy vannak ilyenek, s amilyen okos volt, pp Linton apjnak az nagynnje irnti ellenszenvt idzte pldul. Prbltam elhallgattatni meggondolatlan kijelentseit, de ezt nem rtem el mindaddig, mg el nem meslt mindent, amirl tudott. A fiatal Heathcliff igen ingerlten azt lltotta, hogy mesje hazugsg. - Papa mondotta, mrpedig papa nem hazudik! - felelte hevesen Cathy. - Az n papm megveti a magt - kiltott Linton. - Gyvnak s ostobnak nevezi. - A te papd gonosz ember - felelte Catherine -, s nagyon csnya tled, hogy meg mered ismtelni, amit mondott. Nagyon gonosz lehetett, ha Isabella nni elhagyta. - Nem hagyta el - mondta a fi. - Ne akarjon meghazudtolni!

142

- Elhagyta! - kiltotta fiatal rnm. - Jl van! Akkor mondok magnak valamit - vgott vissza Linton: - A maga anyja gyllte a maga apjt. Noht! - ! - kiltott fel Catherine, s oly dhs lett, hogy folytatni sem tudta. - Az n apmat szerette! - Hazug! Most gylllek tged is! Cathy reszketett, arca egszen vrs volt a dhtl. - Igen, igen, szerette! - ujjongott Linton. Htradlt karszkben, s felemelte fejt, hogy lvezze a msik izgatottsgt, aki hta mgtt llott. - Csend legyen, fiatalr! - szlottam. - Azt hiszem, apjtl hallotta mindezt. - Egyltaln nem: hallgasson! - felelte Linton. - t szerette, t szerette, Catherine! t szerette, t szerette! Catherine, egszen magnkvl, dhsen meglkte a karosszket, mire Linton nekiesett az egyik karjnak. Ekkor olyan khgs jtt r, hogy majdnem megfulladt bele: gy azutn hamar vget rt a diadala. Ami unokanvrt illeti, gy srt, mert bajt okozott, ahogyan csak brt; de nem szlt egy szt sem. Fogtam Linton vllt, amg elmlt a roham. Akkor eltolt magtl, s csendesen lehajtotta a fejt. Catherine is abbahagyta a jajgatst, lelt vele szemben, s a tzbe meredt, komoly arccal. - Hogyan rzi most magt, fiatalr? - krdeztem tz perc mlva. - Br is azt rezn, amit n! - felelte. - Gonosz, kegyetlen teremts! Hareton sohasem nyl hozzm: mg egyszer sem ttt meg ebben az letben. Mr jobban reztem magam s most... Szavai panaszos nygsbe vesztek. - n nem tttem meg - suttogta Catherine, s ajkba harapott, hogy visszafojtsa fjdalmnak jabb kitrst. Negyedra hosszat shajtozott s nygdcselt, mintha komoly baja volna, valsznleg azrt, hogy unokanvrre hasson, mert minden elfojtott zokogsra mg hevesebb fjdalmat sznlelt. - Nagyon sajnlom, hogy bntottalak, Linton - mondotta vgl Catherine, nem tudvn tovbb megllani sz nlkl. - De n nem szenvedtem volna gy egy kis lkstl, s nem gondoltam, hogy neked meg fog rtani. Nem nagy dolog, ugye, Linton? Ne engedj el azzal a gondolattal, hogy rtottam neked. Felelj! Szlj hozzm! - Nem szlok maghoz - drmgte. - Olyan bajt okozott nekem, hogy az egsz jszakt bren fogom tlteni, khgstl fulladozva. Maga nem tudja, mit jelent ez; bksen fog aludni, mikzben n magnyosan knldom, s senki sem lesz segtsgemre. Szeretnm tudni, mit szlna hozz, ha magnak is ilyen jszakkat kellene tlnie. Jajgatni kezdett sorsn. - Ha mskor is vannak rossz jszaki - szlottam -, akkor nem a kisasszony az, aki megzavarta nyugalmt: ha nem jtt volna ide, maga akkor is ugyangy rezn magt. Brmint legyen is, nem fogja hborgatni tbb: majd megnyugszik, ha elmentnk.

143

- Menjek el? - krdezte Catherine szomoran, s flbe hajolt. - Akarod, hogy elmenjek, Linton? - Nem tudja mr jvtenni, amit elrontott! - felelt az rosszkedven s visszahzdott. Legfeljebb csak jobban elront mindent: vgl mg lzas is leszek. - Szval, el kell mennem? - ismtelte a lny. - Hagyjon bkn legalbb - mondta a fi. - Nem tudom elviselni a hangjt. Catherine habozott, s sok ellenllt erlkdseimnek, melyekkel tvozsra akartam brni. Mivel azonban Linton meg sem mozdtotta a fejt, s szt sem szlt, vgl is megindult az ajt fel, s n kvettem t. Egy sikolts azonban visszahvott bennnket. Linton alhanyatlott karszkbl a kandall el, s ott fetrengett, mint a gonosz gyermek, aki rmt leli rosszasgban, s elhatrozta, hogy olyan elviselhetetlenl s csnyn viselkedik, ahogy csak tud. Viselkedse nem hagyott ktsget szndkai fell, s mindjrt belttam, hogy ostobasg lenne szeszlyvel trdni. Cathy azonban nem gy gondolkozott; rmlten szaladt vissza, letrdelt, srt, beczgette, knyrgtt neki, amg Linton vgre megnyugodott, br nem azrt, mintha megbnta volna viselkedst, mellyel a msikat ktsgbeejtette, hanem inkbb mivel kifogyott a szuszbl. - Lefektetem a padra - mondottam -, ott kedvre doblhatja magt: nem maradhatunk itt, hogy virrasszunk mellette. Azt hiszem, most meggyzdhetett, Catherine kisasszony, hogy nem a maga jelenlte vigasztalja meg, s egszsgi llapota nincs sszefggsben a maga irnt tpllt rzelmeivel. gy, most elhelyeztk. Jjjn. Mihelyt ltja, hogy nincs senki, aki gyet vessen szeszlyeire, rl majd, hogy nyugton fekhet. Cathy prnt tett a feje al, s vizet knlt neki, melyet Linton visszautastott, majd nyugtalanul hnykoldott a prnn, mintha kdarab vagy fa lett volna a feje alatt. rnm megprblta knyelmesebben elhelyezni. - gy nem j - mondotta Linton. - Nem elg magas! Catherine mg egy prnt hozott, s a msikra helyezte. - Ez tlsgosan magas! - nyszrgtt a killhatatlan fi. - Mit csinljak vele? - krdezte Cathy ktsgbeesetten. A pad mellett trdelt: Linton belekapaszkodott, s vllra hajtotta a fejt. - Ezt mr nem! - mondottam. - Elgedjk csak meg a prnval, fiatalr! A kisasszony mr gy is tl sok idt tlttt magval: nem maradhatunk t percnl tovbb. - De igen, igen! Maradhatunk! - felelt Catherine. - Most mr jl s trelmesen viselkedik. Kezdi megrteni, hogy az n jszakm sokkal rosszabb lesz, mint az v, ha arra gondolok, hogy ltogatsommal slyosbtottam az llapott: akkor vissza sem merek jnni tbb. Mondd meg az igazat, Linton! Mert nem akarok terhedre lenni, ha bajt okozok neked. - Vissza kell jnnie, hogy meggygytson - felelte Linton. - pp azrt kell visszajnnie, mert rosszat tett velem, nagy rosszat. Ezt maga is tudja! Nem voltam ennyire beteg, mikor maguk idejttek... ugye, ez igaz? - Sajt magt tette betegg azzal, hogy gy kiablt, s mindjrt dhbe gurult. - Nem n vagyok az oka! - mondotta Catherine. - Mindenesetre mostantl fogva j bartok lesznk. Neked szksged van rm; igazn rlnl, ha idnknt viszontltnl engem?

144

- Mondottam mr - felelt a msik trelmetlenl. - ljn le a padra, s engedje meg, hogy a trdre hajtsam a fejem. Mama is gy csinlt, egsz dlutnokon keresztl. Ne mozduljon, s ne beszljen. De nekelhet nekem, ha tud valami dalt, vagy mondjon el egy szp, hossz s rdekes balladt... egyet azok kzl, melyekre meg akart tantani; vagy mesljen valamit. Mgis, jobb szeretnk egy balladt: kezdje el! Catherine elszavalta a leghosszabbat, amit ismert. Mindkettejknek nagyon tetszett ez az idtlts. Linton msikat akart, majd jbl msikat, nem trdve lnk ellenkezsemmel. gy folytattk, mg tizenkettt nem ttt az ra. Az udvaron Hareton lpteit hallottuk, aki ebdre trt vissza. - Holnap, Catherine, eljn-e holnap? - krdezte a fiatal Heathcliff. Ruhjnl fogva tartotta vissza, mikor kelletlenl felkelt. - Nem - feleltem. - Sem holnap, sem holnaputn. De gy ltszik, mst mondhatott neki, mert Linton arca felderlt, mikzben fl hajolt, s flbe sgott valamit. - Nem jhet el holnap! Ne feledje, kisasszony! - kezdtem, mikor knn voltunk a hzbl. Remlem, erre nem is gondol? Mosolygott. - Majd n gyelek r - folytattam. - Megjavttatom az elromlott zrat: nem tud kijutni mshol. - A falon t is kijuthatok - mondotta nevetve. - Thrushcross Grange nem brtn, Ellen, s maga nem porkolb. S klnben is: majdnem tizenht ves vagyok: rett n. Biztosan tudom, hogy Linton hamarosan felgygyulna, ha n lennk mellette, hogy polhassam. Idsebb vagyok nla, amint tudja, okosabb s kevsb gyerek; ezt ugye nem tagadja? Knnyen el tudom rni, hogy engedelmeskedjk nekem, ha hzelegnk neki egy kiss. Nagyon des kis gyerek, ha jl viselkedik. Hogy ddelgetnm, ha rm bznk! Egszen biztos, hogy sohasem veszekednnk, ha megszoknnk egymst. Nem szereti t, Ellen? - Hogy szeretem-e? A legrosszabb termszet gyerek, aki valaha elvergdtt a kamaszkorig! Amint Heathcliff mondotta, szerencsre nem ri meg a huszadik vt. Mg abban sem bzom, hogy a jv tavaszt megri: csaldja nem sokat veszt vele. rlhetnk, hogy maghoz vette az apja: minl gyengdebben bnnak vele, annl elviselhetetlenebb s nzbb lenne. Hlistennek, nem lehet a maga frje, Catherine kisasszony. rnm elkomolyodott e beszd hallatra. rzseit srtette, hogy ennyi kznnyel beszltem Linton hallrl. - Fiatalabb nlam - folytatta hosszas elmlzs utn -, s neki kellene tovbb lnie. lni is fog... olyan sok kell lnie, mint nekem. Most sincs rosszabbul, mint mikor szakra rkezett: biztos vagyok benne. Csak meghlt, akrcsak papa. Azt mondja, papa meggygyul; mirt ne is? - J, j! - kiltottam. - Nem szksges tl sokat foglalkoznunk vele. Mert ide hallgasson, kisasszony, s jl vigyzzon, mert megtartom a szavam, ha mg egyszer megprblja felkeresni t, velem vagy nlklem, megmondom Linton rnak. Engedlye nlkl nem szabad feljtani a bartsgot unokatestvrvel. - Mr feljtottam - mondotta Catherine duzzogn. - Ht akkor nem szabad folytatni tovbb. - Majd megltjuk - felelte.
145

Azzal vgtatni kezdett, n meg gethettem utna. Kln-kln rkeztnk haza, ebdid eltt. Gazdm, aki azt hitte, csak a parkban stltunk, nem krt semmifle magyarzatot tvolltnk fell. Amint hazartem, siettem cipt s harisnyt vltani: tzott, ami rajtam volt. Nem tett jt nekem ez a hosszas tartzkods Szelesdombon. Msnap reggel gyban kellett maradnom, s hrom htig nem tudtam felkelni, ami hlistennek, nem fordult velem el sem azeltt, sem azutn. Fiatal rnm gy viselkedett, mint egy angyal. polt s igyekezett felvidtani magnyomat. Az gyban fekvs igen elkesertett. Nagyon nehz az ilyesmi egy dolgos s tevkeny termszet szmra; br senkinek sem lehetett kevesebb oka a panaszra, mint nekem. Mihelyt elhagyta Linton r szobjt, az n gyamnl jelent meg Catherine. Kettnk kztt osztotta meg napjait: egy percet sem szentelt a szrakozsnak; elhanyagolta az tkezseket, tanulmnyait, jtkait; nla gyengdebb pol nem foglalkozhatott mg beteggel. Nagyon meleg szve lehetett, hogy , aki annyira szerette apjt, mg nekem is ennyit juttatott melegbl. Mondottam, hogy kettnk kzt osztotta meg napjait; de gazdnk korn fekdt le, s nekem rendszerint semmire sem volt szksgem hat ra utn, gyhogy estjvel szabadon rendelkezhetett. Szegny kislny! Sohasem jutott eszembe, mint tlti idejt uzsonna utn. s jllehet gyakran szrevettem, hogy arca kipirult, s vkony ujjai kivrsdtek, mikor bejtt hozzm j estt kvnni, ahelyett, hogy a lpon t val lovaglsra gondoltam volna ilyen hideg idben, mindezt a knyvtrban g tz hevnek tulajdontottam.

146

Huszonnegyedik fejezet
Hrom ht mlva olyan llapotban voltam, hogy elhagyhattam a szobmat, s fel-al jrklhattam a hzban. Az els estn, melyet fenn tltttem, megkrtem Catherine-t, olvasson fel nekem valamit, mert szemem meggynglt. A knyvtrban voltunk: gazdnk lefekdt mr. gy lttam, kiss kelletlenl egyezett bele. Azt gondolvn, hogy taln szoksos olvasmnyaim nincsenek nyre, rbztam, vlassza ki maga a knyvet. Egyik kedvelt mvt vette el, s megszakts nlkl, csaknem egy ra hosszat olvasott. Majd mind srbben krdezte: - Nem fradt mg, Ellen? Nem lenne jobb, ha lefekdne mr? Beteg lesz, ha ilyen sok marad fenn, Ellen. - Nem, nem, drgm, egyltaln nem vagyok fradt - feleltem mindig. Ltvn, hogy gy nem boldogul velem, ms mdot vlasztott, hogy tudtomra adja, mennyire nincs kedvre ez a foglalkozs. stozni s nyjtzkodni kezdett, majd gy szlt: - Ellen, elfradtam. - Jl van, hagyjuk abba az olvasst s beszlgessnk. Ez mg rosszabb volt. Izgett-mozgott, shajtozott, rjt nzegette, majd nyolc rakor felment szobjba, kbultan az lmossgtl... Legalbbis ezt gondolhattam nygs pillantsrl s leragad szempillirl, melyeket szntelenl drzslgetett. Msnap este mg trelmetlenebbnek mutatkozott, s a harmadik estn, hogy jra egytt voltunk, fejfjsra panaszkodva szobjba vonult. Viselkedst furcsnak talltam. Elg sok maradtam egyedl, majd rszntam magam, hogy felmegyek hozz, s megnzem, jobban van-e mr: azt akartam ajnlani neki, jjjn le s fekdjn vgig a pamlagon, s ne maradjon odafenn egyedl a sttben. De nem talltam Catherine-t se fenn, se lenn. A cseldek szintn nem lttk. Hallgatztam Edgar r ajtajn: csend volt mindentt. Visszatrtem Catherine szobjba, eloltottam a gyertyt, s az ablakba knykltem. lnk fnnyel vilgtott a hold; krs-krl csillogott a htakar. Arra gondoltam, Catherine a kertbe ment stlni, hogy friss levegt szvjon. Ekkor egy rnykot pillantottam meg, amint tovaosont a park bels kertse mellett. De nem az n fiatal rnm volt az: megismertem az egyik lovszfit. Mozdulatlanul maradt egy ideig, s a kocsiutat figyelte, mely tvonult a parkon; majd gyors lptekkel megindult, mintha felfedezett volna valamit, s csakhamar megjelent ismt, Cathy pnijt vezetve. maga imnt szllhatott le rla, s most gyalog jtt mellette. A fi suttyomban az istllba vezette a lovat, a hbortotta gyepen t. Catherine bemszott a szalon nagy szrnyasablakn t, s nesztelenl lopzott fel a szobjba, ahol n vrtam r. Csendesen nyitotta az ajtt, levetette havas cipjt, kalapjt, s pp kibjni kszlt kabtjbl, s termszetesen nem is sejtette, hogy leselkedem r. Hirtelen felkeltem, s felfedtem eltte jelenltemet. Egy percre kv dermedt a meglepetstl: rekedt kiltst hallatott, s gy maradt, mozdulatlanul. - Drga Catherine kisasszony - kezdtem, s mivel mg tlsgosan gyngdsge hatsa alatt llottam, mellyel krlvett nemrg, nem tudtam szigor lenni hozz: - Hov lovagolt ebben az rban? s mirt akart becsapni engem? Hol jrt? Beszljen? - A parkban voltam - hebegte. - n igazn nem csaptam be. - Msutt sehol? - Nem - hebegte.
147

- Catherine! - kiltottam fel szomoran. - Maga tudja, hogy rosszat tett, klnben nem rezn szksgt, hogy hazudjon. Ez fj nekem. Inkbb legyek beteg hrom hnapig, mintsem gy hazudni halljam. Hozzm szaladt, s knnyekre fakadva, tlelte a nyakamat. - , Ellen, gy flek, hogy megharagszik. grje meg, hogy nem fog haragudni, s elmondom a teljes igazsgot. Gyllm a titkolzst! Leltnk az ablak kzelben. Biztostottam, hogy nem fogom megszidni, brmi legyen is titka, melyet klnben - mondanom sem kell - kitalltam. Akkor elkezdte: - Odat voltam, Ellen, s nem mulasztottam el egy napot sem a maga betegsge ta, hogy ezt az utat megtegyem, kivve hrom alkalmat a felplse eltt, s kettt utna, hogy maga felkelhetett. Knyveket s kpeket ajndkoztam Michaelnek, hogy ksztse el Minnyt minden este, majd vigye vissza az istllba. Nem fogja t megszidni ezrt, ugye nem? Fl ht tjban rtem Szelesdombra, ltalban fl kilencig maradtam ott, majd hazavgtattam. Nem szrakozsrt mentem oda; gyakran egsz id alatt szomor voltam. Nagy ritkn voltam csak boldog: legfeljebb hetente egyszer. Kezdetben azt hittem, sok nehzsgem lesz, mg r tudom beszlni magt, hogy engedje megtartanom Lintonnak adott szavamat; mert akkor, mikor elvltunk egymstl, megfogadtam, hogy msnap visszatrek. De minthogy reggel maga a szobjban maradt, megmenekltem a knos helyzettl. Dlutn, mikzben Michael ppen zrta a kertkaput, megkaparintottam a kulcsot. Elmondtam neki, hogy unokatestvrem nagyon szeretn, ha megltogatnm, mivel beteg, s nem tud eljnni Thrushcross Grange-be, papa azonban nem szvesen ltn, ha megltogatnm. Azutn megllapodtam a pnit illeten. Michael nagyon szeret olvasni, s amgy is kilpni kszl, hogy meghzasodjk; felajnlotta, hogy ha klcsnadom neki a knyvtr knyveit, megteszi, amit kvnok. Inkbb az n knyveimet adtam neki, s ennek jobban rlt. Msodik ltogatsom alkalmval Linton lnkebbnek ltszott. Zillah - gy hvjk a gazdasszonyukat - rendet csinlt a szobban, bartsgos tzet lesztett, s megmondotta, hogy Joseph valamilyen jtatossgon vesz rszt, Hareton pedig elment a kutykkal - a mi fcnjaink megorzsra, amint ksbb megtudtam -, azt tehetjk, amit akarunk. Meleg bort hozott s gymbres lepnyt, s ltalban nagyon elzkenynek mutatkozott. Linton a karosszkbe telepedett, n pedig a kis hintaszkbe, a tz eltt. Mennyit nevettnk, milyen vgan beszltnk, s mennyi mondanivalnk akadt egyms szmra! Stkat kpzeltnk el, s megbeszltk nyri terveinket. Nem akarom megismtelni mindezt, mert gyis azt mondan r, hogy szamrsg. Volt mgis egy perc, mikor majdnem sszevesztnk. Szerinte gy lehet legkellemesebben eltlteni egy forr jliusi napot, ha reggeltl estig a hanga kztt feksznk a lp kzepn, mintegy lomban hallgatjuk a mhek zmmgst a virgokon, a pacsirtk nekt magasan fejnk felett, s nzzk a felhtlen, kk eget, a tz nap szntelen melegt. gy kpzelte el a legtkletesebb gi boldogsgot... az n lmom az volt, hogy zizeg lombozat fa gn himblzunk, mikor nyugati szl fj, szp, fehr felhk vonulnak az gen, s nemcsak a pacsirtk nekelnek, hanem a rigk, a fenyrigk, a kenderikk s a kakukkok is; messzirl a lp ltszik, rnykos mlyedseivel s emelkedseivel, melyeket szlben hajladoz magas f bort; s az erd, a dagad vizek, az egsz vilg hullmzik, remeg az ujjong boldogsgtl. a bke, a nyugalom rvletre vgyott, n pedig arra, hogy krlttem szntelen rmben, nnepl lngolsban szikrzzk, tncoljon minden. Szerintem nem volt elg let az paradicsomban, azt lltotta, hogy az enymben mindenki rszeg. Kijelentettem, hogy elaludnk az vben; meg az enymben megfulladt volna. A vitatkozsban mr-mr trelmt kezdte
148

veszteni. Vgre megllapodtunk abban, hogy mindkettt kiprbljuk, ha alkalmas id addik arra. Majd megcskoltuk egymst, s ismt j bartok lettnk. Miutn egy ra hosszat csendben ltnk, krlnztem a sznyegtelen, sima padlj, nagy szobban, s arra gondoltam, milyen jl jtszhatnnk itt, ha flretolnnk az asztalt, megkrtem Lintont, hvja Zillah-t segtsgl. Szembektsdit jtszhatnnk, s lenne a fog, amint magval csinltuk. Ellen, ugye emlkszik mg? Neki nem volt kedve hozz; ez nem elg rdekes - mondotta -, de beleegyezett abba, hogy labdzzunk. Kt labdt talltunk egy szekrnyben, egy halom jtkszer, csigk, karikk, tk s tollas labdk kztt. Az egyiket C, a msikat H betvel jelltk meg. n a C betset akartam, mivel az Catherine-t jelentett, a H pedig Heathcliff lehetett, ahogy unokatestvremet hvjk: az vbl azonban kihullott a korpa, s ezrt nem kellett neki. Mindig megvertem a jtkban, erre rosszkedv lett, ismt rjtt a khgs, majd visszalt a karosszkbe. Ez este azonban hamar visszanyerte vidmsgt. Kthrom dal, a maga nti, Ellen, nagyon tetszettek neki, s mikor mr el kellett mennem, krt, knyrgtt, hogy jjjek el msnap este. Meggrtem neki; Minny szlsebesen szguldott hazafel, n pedig Szelesdombrl s des unokatestvremrl lmodtam reggelig. Msnap szomor voltam: egyrszt, mivel maga nem jl rezte magt, msrszt, mivel azt szerettem volna, ha apm tudna kirndulsaimrl, s nem ellenezn ltogatsaimat. De tezs utn gynyr holdfnyes id volt; lra pattantam, s tkzben eltnt a szomorsgom. jabb kedves este vr rm - gondoltam -, s kln rmet okozott mg az, hogy az n kedves Lintonom is kellemesen fogja rezni magt. getve mentem t a kertjkn, s mikor befordultam a hz mgtt, Earnshaw-ba botlottam, aki megfogta lovam kantrjt, s krt, jjjek be a fkapun. Megsimogatta Minny nyakt, s azt mondotta, j llat: gy ltszott, szra akar brni. n csak annyit mondtam, hagyja bkn a lovamat, mert meg tallja rgni. Parasztos kiejtssel azt felelte: Az rgsa nem sokat rthat nekem - s mosolyogva nzte Minny lbt. Legszvesebben kstolt adtam volna neki belle, de mr elrement, hogy kinyissa a kaput. Mikor flrehzta a reteszt, a homlokzat felirata fel pillantott, s hivalkodssal vegyes ostoba flszegsggel gy szlt: - Catherine kisasszony! Mr el tudom olvasni! - Nagyszer! - kiltottam. - Halljuk csak! Maga igazn megokosodott. Sztagrl sztagra nygve kisilabizlta: Hareton Earnshaw. - s a szmjegyek? - mondottam btort hangon, ltvn, hogy megllott. - Azokat mg nem tudom elolvasni. - , maga szamr - mondottam s szvbl nevettem felslsn. Ttott szjjal bmult rm a fajank; vigyorgott is, meg a szemldkt is rncolta, nem tudvn, ossza-e vidmsgomat, s kedves trft lsson-e benne, vagy lenzst - ami valjban volt. Azonban csakhamar eloszlattam ktsgeit, mert visszanyervn komolysgomat, felszltottam, hogy tvozzk, mivel Lintonhoz jttem s nem hozz. Elpirult - a hold fnyben tisztn lthattam -, elengedte a zrat s eloldalgott, a srtett hisg jelkpeknt. Valsznleg azt kpzelte, hogy amirt sajt nevt ki tudta betzni, olyan mvelt mr, mint Linton; s mlysgesen megdbbent, hogy nekem nem ez a vlemnyem. - Vrjon csak, Catherine kisasszony - szaktottam flbe. - Nem akarom megszidni, de nincs kedvemre a md, ahogy akkor viselkedett. Ha arra gondolt volna, hogy Hareton ppgy unokatestvre, mint Linton, beltta volna, mennyire nem illn bnt vele. Legalbbis dicsretes trekvs volt a rszrl, hogy olyan mvelt akart lenni, mint Linton; valsznleg nem csupn fitogtatsbl ltott neki a tanulsnak. Valsznleg mr elzleg is szgyenbe hozta t a
149

tudatlansga miatt; jv akarta ezt tenni, s tetszeni akart magnak. Slyos neveletlensg volt, hogy kignyolta szegny fi prblkozst. s ha magt gy neveltk volna, mint t, vajon mveltebb lenne mostan? Gyermekkorban ugyanolyan j esz, rtelmes gyerek volt, akrcsak maga, s nagyon rosszul esik nekem, hogy most lenzik, amirt ez a gazember Heathcliff olyan igazsgtalanul bnt vele. - Ugyan, Ellen, csak nem fog ezrt srni? - kiltott fel, meglepdve komoly hangomon. Vrjon csak. Majd megltja, hogy azrt tanulta-e az bct, hogy kedvemben jrjon, s megrdemli-e ez a fajank, hogy udvariasak legynk vele. Belptem. Linton a padln heverszett, s felknyklt, hogy dvzljn. - Nem jl rzem magam ma este, drga Catherine; most magnak kell beszlnie, s n hallgatom majd. Jjjn s ljn mellm. Biztos voltam benne, hogy meg fogja tartani a szavt, s ezrt, mieltt eltvozik, ismt grett kell vennem. Tudtam, hogy nem szabad t bosszantanom, mivel beteg. Szelden beszltem hozz, nem krdezskdtem, s elkerltem mindent, ami ingerelhetn. Legszebb knyveim kzl hoztam neki nhnyat. Megkrt, hogy olvassak fel neki, s pp belekezdtem, mikor Earnshaw vadul berontott: mostanig emsztette magt s sztotta dht. Egyenesen felnk tartott, megragadta Lintont a karjnl, s felrntotta fekhelyrl. - Takarodj a szobdba! - mondotta dhtl rekedt hangon; arca egszen eltorzult a haragtl. Vidd t is magaddal, hisz tged akart megltogatni: nem fogtok a sajt szobmbl kitrni. Takarodjatok mindketten. Szitkokat szrt rnk, s idt sem hagyvn Lintonnak, hogy feleljen neki, gyszlvn kidobta a konyhba; mikor utnamentem, klt rzta, mintha legszvesebben letne. Nagyon megijedtem, s fldre ejtettem az egyik knyvet: egy rgssal utnam kldte, s rnk zrta az ajtt. Krrvend nevetst hallottam a tzhely fell, s oldalt fordulva megpillantottam ezt az utlatos Josephet, amint dideregve drzslte a kezt: - Tudtam, hogy ki fogja dobni magukat. Kemny legny ez m! Helyn van az esze! Tudja ... igen, ugyanolyan jl tudja, mint n, igazsg szerint ki itten az r. Hehehe! Szpen kildtotta magukat. Hehehe! - Hov menjnk? - krdeztem unokatestvremtl, nem trdvn az reg gnyoldsval. Linton spadt volt s remegett. Nem volt szp ebben a pillanatban, Ellen! , nem: borzalmas ltvny volt. Vkony arca s nagy szemei eltorzultak a tehetetlen s esztelen dhtl. Megragadta az ajt kilincst, s rzni kezdte: be volt zrva bellrl. - Megllek, ha be nem engedsz! Megllek, ha be nem engedsz! - mondotta vagy inkbb vlttte. - rdg fajzatja! rdg fajzatja! Megllek! Megllek! Joseph mg egyszer hallatta krog nevetst. - Ez az apja! - kiltotta. - Ez az apja! Nem tagadhatja le az rksgt! Ne flj, Hareton, gyermekem... nem jut a kzeledbe! Megragadtam Linton kezt, s megprbltam magammal hzni; de olyan iszonyatosan vlttt, hogy abba kellett hagynom. Vgre is ordtsa grcss khgsben fulladt el; vr buggyant ki a szjn, s elvgdott a fldn. Flelemtl flrlten rohantam ki az udvarra, s Zillah-rt kiabltam, ahogy torkomon kifrt. Hamarosan meghallotta: a teheneket fejte pp a csr mgtti istllban. Hozzm szaladt, s megkrdezte, mi trtnt. Sz sem jtt ki a szmon: magammal hztam a konyhba, s kerestem, merre van Linton. Earnshaw azonban

150

kijtt megnzni, mi bajt okozott, s pp azzal volt elfoglalva, hogy szegny ldozatot az emeletre cipelte fel. Zillah s n utnamentnk, azonban meglltott az utols lpcsnl azzal, hogy nem szabad belpnem, s legokosabb, ha hazamegyek. Azt kiabltam, hogy meglte Lintont, s n be akarok menni! Joseph rjuk zrta az ajtt, kijelentette, hogy kinn kell maradnom s megkrdezte, olyan flbolond vagyok-e n is, mint Linton? Egyedl srdogltam, mg ki nem jtt a gazdasszony. Megnyugtatott, hogy Linton hamarosan jobban lesz, de ez a sok ordts s lrma rt neki; megfogta karomat, s gyszlvn az lben vitt le a nagy szobba. Szinte mr a hajamat tptem volna, Ellen. gy srtam, zokogtam, hogy mr alig lttam. A gazember, akivel maga annyira rokonszenvezik, ott llt velem szemben, s nem szgyellt csendre inteni, s mi tbb: tagadni, hogy mindez az hibjbl trtnt. Vgl mikor azt bizonygattam, hogy ha megmondom papnak, bebrtnzik s fel is akasztjk, is forr knnyeket ontott, s kimeneklt, hogy elrejtse gyva megindultsgt. Mgsem szabadultam tle. Mikor vgl tvozni knyszertettek, s nhny szz yardnyira voltam a hztl, hirtelen elm bukkant a homlybl az t egyik oldaln. Meglltotta Minnyt, s kezt a karomra tette. - Catherine kisasszony, nagyon fj nekem - kezdte. - De valban tl rossz... Rsjtottam az ostorral, mert attl fltem, meg akar gyilkolni. Elengedett s borzalmasat kromkodott, n pedig szinte nkvletben vgtattam haza. Ez este nem kvntam magnak j jszakt, s msnap nem trtem vissza Szelesdombra. Nagyon szerettem volna elmenni, de rendkvl izgatott llapotban voltam: voltak percek, mikor Linton hallnak hrtl fltem, mskor pedig sszeborzadtam a gondolatra, hogy tallkoznom kell Haretonnal. Harmadnap sszeszedtem btorsgomat: nem tudtam tovbb elviselni a bizonytalansgot, s mg egyszer kilopzkodtam. t rakor indultam, gyalog, s azt remltem, szrevtlenl tudok besurranni a hzba, s eljutok Linton szobjig. A kutyk azonban felriadtak kzeledtemre. Zillah fogadott, s tudtomra adta, hogy a fi szpen javul, s egy tiszta kis szobba vezetett, melynek padljt sznyeg fedte, s melyben kimondhatatlan rmmre megpillantottam Lintont, amint egy kis pamlagon fekdt, s egyik knyvemet olvasta. De egy ll rn keresztl meg sem szltott, pillantst sem vetett rm: ilyen szerencstlen termszete van, Ellen. s ami vgkpp ktsgbeejtett s elkpesztett: azt mondotta, n vagyok oka mindennek, s Hareton nem hibs. Minthogy csak indulatosan felelhettem volna neki, felkeltem, s elhagytam a szobt. Bgyadtan utnam szlt: - Catherine! Nem vrta, hogy ilyen vlaszt kap tlem, de mr nem voltam hajland visszafordulni. Msnap ismt otthon maradtam s majdnem elhatroztam, hogy sohasem ltogatom meg tbb. Mgis, olyan szomor volt lefekdni, felkelni, anlkl hogy hrt hallottam volna rla: elhatrozsom teht szertefoszlott, mieltt mg kialakulhatott volna. S ha kezdetben gy reztem, rosszul teszem, hogy elkezdtem ltogatni: most viszont biztos voltam benne, hogy rosszul tennm, ha abbahagynm. Michael megkrdezte, felnyergelje-e Minnyt; azt feleltem, hogy igen, s ktelessget vltem teljesteni, mikzben a l a dombok fel vitt. El kellett mennem a homlokzat ablakai alatt, hogy bejuthassak az udvarba: cltalan lett volna eltitkolni jelenltemet. - A fiatalr a nagyszobban van! - mondotta Zillah, mikor ltta, hogy a kis szalon fel indulok. Belptem. Earnshaw is ott volt, de azonnal kiment. Linton a nagy karosszkben lt s szunyklt. A tz kzelbe lptem, s komoly hangon kezdtem, abban a meggyzdsben, hogy amit mondok, rszben igaz:

151

- Mivel te nem szeretsz engem, Linton, mivel gy vled, csak azrt jvk, hogy rtsak neked, s mivel hiszed is, hogy rtok neked, ez lesz a mi utols tallkoznk. Vegynk bcst egymstl, s mondd meg Heathcliffnek, hogy nem akarsz ltni, s ezrt szksgtelen jabb hazugsgokat kitallnia. - Foglaljon helyet, s vegye le a kalapjt, Catherine - felelte. - Maga annyival boldogabb nlam, hogy jobbnak is kell lennie. Papa elg sokat beszl hibimrl, s elgg kimutatja megvetst irntam ahhoz, hogy elvesztsem nbizalmamat. Gyakran gondolok r, htha valjban is olyan mihaszna vagyok, amilyennek mond; ilyenkor olyan ingerlt leszek, s gy elnt a kesersg, hogy mindenkit gyllk ezen a vilgon. Igen, mihaszna vagyok s kedlytelen is, csaknem mindig. Ha akar, bcst mondhat nekem: csak a nygtl szabadul meg. De Catherine, ez egyben legyen irntam igazsgos: higgye el, ha kpes lennk olyan jsgra, olyan kedvessgre, olyan szeldsgre, mint maga, csak ilyen lennk. gy szeretnm ezt, st taln jobban, mint a maga egszsgt s boldogsgt. Higgye el, jsgrt sokkal inkbb szeretem magt, mint ha meg is tudnm rdemelni szerelmt; s ha nem tudtam, st, nem is tudom megakadlyozni, hogy rossz termszetemet kimutassam, sznom ezt s bnom, s sznni-bnni fogom hallomig. reztem, hogy igazat mond, s meg kell neki bocstanom, s ha a kvetkez percben j civdst keres, megbocstom neki ezt is. Kibkltnk, de egsz ltogatsom alatt csak gy ontottuk a knnyeket. Nemcsak a szomorsgtl: noha nagyon lesjtott, hogy Lintonnak ilyen nehz a termszete. Sohasem fogja bkben hagyni bartait, s sem tall soha bkt. Ez esttl kezdve mindig a kis szalonban kerestem fel, mert apja msnap visszatrt. Azt hiszem, mg hrom alkalommal voltunk oly vidmak s bizalmaskodk, mint az els este; tbbi ltogatsom mind szomor volt s zaklatott, majd nzse s piszkldsa, majd szenvedsei miatt; de megtanultam, hogy mindezt csaknem egyforma trelemmel viseljem. Heathcliff szndkosan kerlt: alig lttam t eddig. Igaz ugyan, hogy mlt vasrnap, mikor szokottnl korbban rtem oda, hallottam, amint kegyetlenl leszidta Lintont, elz esti viselkedse miatt. Nem is sejtem, hogyan tudhatott rla, hacsak nem hallgatzott. Linton valban killhatatlan volt, de ez csak rm tartozott, s flbe is szaktottam Heathcliff szidsait azzal, hogy benyitottam, s ezt megmondtam neki. Nagyon nevetett, s eltvozott, mondvn, hogy nagyon rl, amirt gy fogom fel a dolgot. Azta azt ajnlottam Lintonnak, hogy csendesen beszljen, ha kellemetlen dolgokat akar nekem mondani. - Most pedig, Ellen, mindent tud. Ha megakadlyozn, hogy felkeressem, kt embert tenne szerencstlenn. De ha beleegyezik abba, hogy nem mondja meg papnak, ltogatsaim senki nyugalmt sem fogjk megzavarni. Ugye, nem fogja megmondani? Nincs szve, ha megteszi! - Holnapig gondolkozom, Catherine kisasszony! - feleltem. - Ez az gy megfontolst rdemel: most ennyiben maradunk, s n meghnyok-vetek mindent magamban. Ezt azonban hangosan, gazdm jelenltben cselekedtem. Elhagyvn Catherine szobjt, egyenesen hozz mentem, s mindent elmondottam neki, kivve a kt unokatestvr beszlgetseit, azonkvl emltst se tettem Haretonrl. Linton r megrmlt s ktsgbeesett, br ezt igyekezett leplezni elttem. Catherine msnap reggel megtudta, hogy visszaltem bizalmval, s megtudta azt is, hogy ezentl vge a titkos ltogatsoknak. Hiba srt, kaplzott a tilalom ellen, hiba knyrgtt apjnak, hogy sznja meg Lintont; annyit rt csak el, hogy apja meggrte: majd r Lintonnak, s megengedi, keresse fel, amikor akarja, Thrushcross Grangeben; Catherine-t azonban ne vrja tbb. Taln, ha ismeri unokaccse jellemt s egszsgi llapott, mg ezt a kis engedmnyt sem adta volna meg nekik.

152

Huszontdik fejezet
Mindez a mlt tlen trtnt, uram - meslte Deann -, alig egy ve. Ekkor mg aligha hittem volna, hogy tizenkt hnap mlva egy idegent fogok szrakoztatni ezzel a trtnettel. Ki tudja, meddig marad n itt idegen? Nagyon fiatal mg ahhoz, hogy szvesen lne tovbb is egyedl; s valahogy gy sejtem, nem nzhet r senki Catherine Lintonra anlkl, hogy bele ne szeretne. Most mosolyog; de mirt olyan lnk s rdekld az arca, mikor rla beszlek? Mirt krte, hogy arckpt a kandall fl akasszam? Mirt? - Vrjon csak, kedvesem! - kiltottam fel. - Hogy n beleszeretek, az knnyen megeshet, de vajon belm szeret-e? Sokkal inkbb ktelkedem ebben, hogysem kockztatni mernm a nyugalmamat, s engednk a ksrtsnek. n a tleked vilg fia vagyok: karjai visszahznak. Folytassa. Engedelmeskedett Catherine apja parancsnak? - Igen - folytatta a gazdasszony. - Az irnta rzett szeretet uralkodott tovbbra szvben. Klnben is Linton r harag nlkl szlt hozz; olyan ember mly gyengdsgvel beszlt, aki nemsokra veszlyek s ellensgek kzt hagyja magra a szmra legkedvesebbet, s nem adhat neki ms tmaszt s tmutatt, mint szavainak emlkt. Nhny nappal ksbb gy szlt hozzm Edgar r: - Szeretnm, ha az unokacsm rna vagy eljnne. Mondja meg, Ellen, szintn, mit gondol rla? Elnyre vltozott, vagy legalbb van-e remny, hogy ha frfiv rik, rendes ember lesz belle? - Nagyon trkeny egszsg, uram - feleltem -, s nem valszn, hogy a frfikort megrje. Annyit mondhatok azonban, hogy nem hasonlt az apjra. Ha azt akarn a balsors, hogy Catherine hozzmenjen, uralma alatt tudn tartani... feltve, hogy nem viseltetnk irnta valami tlz s oktalan engedkenysggel. Klnben, uram, lesz ideje, hogy megismerje, s vlemnyt alkosson magnak arrl, hogy a lnyhoz val-e, mert mg tbb mint ngy ve van htra a nagykorsgig. Edgar shajtott, odalpett az asztalhoz, s Gimmerton templomnak irnyba tekintett. Kds dlutn volt, s a februri nap ftyolos fnnyel vilgtott: ppen csak hogy ide ltszott a temet kt fenyfja s nhny elszrt srk krs-krl. - Sokszor imdkoztam azrt - mondotta, mintegy nmagnak -, hogy siettessem a bekvetkezend esemnyt, s most flni, reszketni kezdek tle. Azt hittem, ama ra emlke, midn fiatal hzasknt jttem le arrl a dombrl, nem lesz olyan des, mint a remny, hogy nhny hnap, st, taln nhny ht mlva nyugovra helyeznek ott, abban a magnyos sarokban. Ellen, nagyon boldog voltam az n kis Cathymmel; tli estken s nyri napokon volt mellettem az l remny. De akkor sem voltam kevsb boldog, mikor egyedl lmodoztam a srkvek kzt, a rgi templom tvben, hossz, jniusi jszakkon, anyja srjnak zld halma mellett, s arra az rra vrtam, mikor n is ide kerlk. Mit tehetnk Cathyrt? Hogy hagyjam itt? Egy percre sem bnt a gondolat, hogy Linton Heathcliff gyermeke, s hogy elszaktja t tlem - csak meg tudn majd vigasztalni elvesztsemrt. Azt se bnnm, ha Heathcliff elrte cljt, s ujjong azon, hogy megfoszt utols vigaszomtl. De ha Linton mltatlan erre s csak jtkszer apja kezben: nem tudom t tengedni neki. Brmily nehz megfkezni zaboltlan termszett, tovbbra is szomorsgot kell okoznom neki, amg lek, s magra kell hagynom, ha meghalok. Szegnykm! Legszvesebben Istenre bznm, s magam eltt fektetnm a srba.

153

- Ht csak bzza t Istenre mindenkpp, uram - feleltem -, s ha el kell vesztennk magt, br megkmltetnnk ettl a csapstl, trsa s irnytja maradok mindvgig, ha megengedi a Gondvisels. Cathy kisasszony j kislny, nem fltem t, hogy rossz tra tr; s azok, akik megteszik ktelessgket, vgl is elnyerik jutalmukat. Tavasz kzeledett. Noha gazdm nem plt fel teljesen, ismt megkezdte stit a kertben lnyval, aki tapasztalatlansgban ezt a gygyuls els jelnek tekintette. Apja orci gyakran voltak pirosak, szeme fnylett; Cathy vakon bzott benne, hogy felpl. Tizenhetedik szletsnapjn Edgar r nem ment el a temetbe; esett az es, s n megjegyeztem: - Ma este csak nem megy el, uram? Ezt felelte: - Nem, ez vben ksbbre halasztom ltogatsomat! Ismt rt Lintonnak, s kifejezte vgyt, hogy felttlenl szeretn ltni. Ha a beteg llapota megengedte volna, hogy emberekkel tallkozzk, Heathcliff felttlenl elkldte volna. gy azonban Linton - valsznleg sugalmazsra - azt vlaszolta, hogy Heathcliff ellenzi ltogatst Thrushcross Grange-ben; nagyon jlesik neki nagybtyja szves megemlkezse, s remli, hogy nhnyszor tallkozni fog vele: ugyanis lszval akarja megkrni, ne tartsa tle oly sok tvol unokanvrt. A levlnek ez a rsze egyszer volt, s valsznleg tle szrmazott. Heathcliff tudta, hogy fia elg kesszlan tud rvelni, ha Catherine trsasgra vgyik. Nem azt krem - rta Linton -, hogy elengedjk t hozznk; de ht rkre el kell vlnunk egymstl azrt, mert sem az apm nem enged elmennem hozz, sem nem jhet ide? Nagyon krem, jjjn el vele nha lhton mifelnk, s engedje meg, hogy nhny szt vlthassunk egymssal a jelenltben. Semmi olyat nem tettnk, amivel megrdemeltk volna, hogy elszaktsanak bennnket egymstl. n nem haragszik rm; belthatja, hogy semmi oka haragudnia rm. Kedves nagybtym! Krem, rjon nekem holnap, s legyen j, engedje meg, hogy Thrushcross Grange kivtelvel brhol tallkozzunk. Azt hiszem, egy tallkozs mr meggyzheti arrl, hogy nincs bennem semmi apm termszetbl. t is rezte: inkbb vagyok az n unokaccse, mint az fia. Noha vannak olyan hibim, melyek mltatlann tesznek Catherine szeretetre, megbocstja azokat, s irnta val szeretetbl magnak is meg kellene bocstani. Azt krdezi, hogyan rzem magam; valamivel jobban mr. De amg megfoszt minden remnytl, s magnyra krhoztat, vagy olyan emberek trsasgra, akik sohasem szerettek s nem is fognak szeretni, hogyan lehetnk jkedv, s hogyan rezhetnm jl magamat? Brmennyire szvn viselte Edgar unokaccse fjdalmt, sorst, nem egyezhetett bele krsbe, hisz maga sem volt olyan llapotban, hogy elksrhette volna Catherine-t. Azt felelte, hogy nyron esetleg tallkozhatnnak, addig is azt kvnja, rjon idnknt, s meggrte, hogy levelben megad neki minden szksges tancsot s vigaszt, mr amennyire ez levlben lehetsges, mert nagyon jl tudja, milyen nehz a helyzete csaldjban. Linton engedett a kvnsgnak. Ha szabadon rhat, valsznleg mindent elront azzal, hogy csupa kesergssel s panasszal tlti meg leveleit. Apja azonban beren rkdtt, s termszetesen megkvetelte, hogy minden sort megmutasson neki, mely gazdmtl szrmazott. gy azutn Linton, ahelyett, hogy szenvedseirl s egyni bajairl rt volna szntelen - olyan trgyakrl, melyek minden gondolatt elfoglaltk -, folyvst csak azon rgdott, milyen kegyetlen dolog, hogy

154

elvlasztjk bartnjtl, szerelmestl. gyesen sejtetni engedte: ha Linton nem engedlyez csakhamar egy tallkozst, azt kell majd hinnie, hogy res gretekkel akarjk flrevezetni. Cathyben hatalmas szvetsgest tallt idehaza. k ketten vgre kivvtk beleegyezst, hogy felgyeletem alatt, a lpon, Thrushcross Grange kzelben hetente krlbell egyszer egytt lovagolhassanak, mert maga mindegyre gyenglt, jllehet mr benne jrtunk a jniusban. Noha flretette vi jvedelmnek egy rszt, hogy gy alaptsa meg rnm vagyont, igen termszetesen arra vgyott, hogy az megrizhesse vagy legalbbis minl hamarabb visszaszerezhesse seinek hajlkt; gy tallta, egyedl egy md van erre; ha lnya egybekl az rksvel. Nem is sejtette, hogy unokaccse napja ppoly gyorsan hanyatlik, mint az v. Azonban ms nem tudott errl... Sohasem jrt hozzjuk orvos, s a fiatal Heathcliffet nem ltogatta meg senki, aki felvilgosthatott volna bennnket llapota fell. Magam rszrl azt kezdtem gondolni, hogy elrzeteim hamisak voltak, s mr a gygyuls tjra trt, mivel mind tbbet beszlt stkrl, lovaglsokrl a lpon, s terveihez, gy ltszott, nagyon ragaszkodott. El sem tudtam kpzelni, hogy akadjon apa, aki oly zsarnokian s kegyetlenl bnhat haldokl gyermekvel, mint Heathcliff, mert lesztette Lintonban e hamis vgyakat, s erfesztsei csak megsokszorozdtak, amikor a hall sszeomlssal fenyegette kapzsi s knyrtelen terveit.

155

Huszonhatodik fejezet
Tl voltunk mr a nyr derekn, mikor Edgar nehz szvvel engedett knyrgseiknek, s lhtra lhettnk Catherine-nel, hogy felkeressk unokaccst. Flledt id volt: a napot felhk fedtk, de a prktl s kdktl slyos gbolt nem grt est. Az tjelz k mellett adtunk egymsnak tallkozt, az tkeresztezdsnl. Odarve azonban csak egy kis psztorfit talltunk, aki tudtunkra adta, hogy a fiatalr a domboldalon vr bennnket, s nagyon megksznn, ha valamivel tovbb mennnk. - Akkor Linton rfi elfeledte gazdm els felttelt - jegyeztem meg. - ugyanis ragaszkodott hozz, hogy Thrushcross Grange terletn maradjunk. gy azonban rvidesen elhagyjuk azt. - Nem baj, majd visszafordulunk, mikor tallkoztunk vele - felelt titrsam. - Sta kzben majd hazafel lovagolunk. Mikor azonban hzuktl alig negyedmrfldnyire tallkoztunk vele, lttuk, hogy nincs lova; neknk is le kellett szllanunk, az llatokat pedig kicsaptuk a rtre legelni. A hangban heverszve vrt, s csak akkor kelt fel, mikor nhny yardnyira voltunk tle. Jrsa olyan bizonytalan volt, maga pedig annyira spadt, hogy ijedten felkiltottam: - De fiatalr, magnak ma nem val a sta! Milyen rossz sznben van! Catherine fjdalmas meglepdssel nzte. Az ujjongs, mely ajkn volt, ijedt kiltss vltozott, s ahelyett, hogy rmt fejezte volna ki az oly sok halogatott tallkozs felett, nyugtalanul rdekldtt, rosszabbul rzi-e magt, mint rendesen? - Nem... jobban, sokkal jobban! Remegett s lihegett, mikzben egyre fogta Cathy kezt, mintha arra akart volna tmaszkodni: nagy, kk szemt flnken emelte a lnyra, s a mly rkok, melyek valaha oly lmodozv tettk pillantst, most elknzott s meggytrt kifejezst klcsnztek neki. - Akkor ht rosszabbul voltl mostanban - erskdtt unokanvre. - Rosszabbul, mint amikor utoljra lttalak. Sovnyabb s... - Fradt vagyok - vgott a szavba hirtelen a fi. - Nagyon meleg van a sthoz, pihenjnk le itten. Reggel gyakran rzem magam rosszul... papa azt mondja, tl gyorsan nvk. Catherine, akit ez nem nyugtatott meg elgg, lelt, Linton pedig elnylt mellette. - Csaknem olyan itt, mint a te paradicsomodban - mondotta Catherine, s igyekezett vidmnak mutatkozni. - Taln emlkszel megllapodsunkra, hogy olyan helyen s gy tltnk el kt napot, amint egyiknk, illetve msikunk a legkellemesebbnek kpzeli el. Ez a nap csaknem kedved szerint val: igaz ugyan, hogy felhs, de szeldebb s nyugodtabb ezltal. Szebb gy, mint vad verfnyben. Jv hten, ha teheted, fellovagolunk Thrushcross Grange parkjig: az lesz majd az n napom! Linton szemmel lthatan nem emlkezett r, mirl beszl, s nyilvn nehezre esett minden trsalgs. Oly kevss rdekldtt mindaz irnt, amirl Cathy beszlt, s oly kevss igyekezett szrakoztatni t, hogy rnm alig tudta eltitkolni csaldst. Unokatestvrnek lnye s modora egyarnt megmagyarzhatatlan vltozson ment t. Duzzogsa, melyet a beczgets gyengdsgg tudott tvltoztatni, most kznys fsultsgnak adott helyet; a szeszlyes gyermekkedly, mely csak azrt mutatkozott ingerlkenynek s elviselhetetlennek, hogy hzelgsekkel vigasztaljk, most a csknys beteg nz mogorvasgt lttte magra:
156

visszautastott minden vigasztalst, s ksz volt a msok jkedvt s vgsgt srtsnek tekinteni. Catherine ppgy szrevette, mint n, hogy jelenltnk inkbb bntets, mint jutalom a szmra, s gondolkods nlkl azt javasolta, hogy tvozzunk. Szavai vratlanul eloszlattk Linton kznyt, s a fi rendkvl izgatottnak mutatkozott. Ijedt pillantsokat vetett otthona fel, s krte Catherine-t, maradjon mg legalbb egy flrt. - De n azt hiszem - szlt Cathy -, jobb volna neked otthon, mint itt. Ltom, hogy ma nem tudnlak elszrakoztatni sem mesimmel, sem nekemmel, sem pedig beszlgetsemmel. Komolyabb lettl, mint n, fl v alatt: ma mr nem rdekelnek a rgi szrakozsaim. Klnben szvesen maradnk, ha szrakoztatni tudnlak. - Maradjon, hogy kipihenje magt - felelte Linton. - s ne higgye, Catherine, s ne is mondja, hogy nagyon rosszul vagyok. A meleg s flledt id nyomaszt egy kiss; s tl sokat kellett jrnom, mg idertem. Mondja meg nagybtymnak, hogy egszen jl rzem magamat. Megteszi? - Megmondom neki, hogy te gy rzed, Linton. Azt nem mondhatom neki, hogy gy is van felelt fiatal rnm, akit meglepett a makacssg, mellyel a msik olyasmihez ragaszkodott, ami nyilvnvalan nem volt igaz. - Jjjn el jra jv cstrtkn - folytatta a fi, igyekezvn kikerlni a msik krd pillantst. - s ksznje meg nevemben apjnak, hogy elengedte, ksznje meg nagyon, Catherine. Ha pedig az n apmmal tallkoznk, s az irntam rdekldnk, ne mondja meg neki, hogy nagyon hallgatag s ostoba voltam. s ne vgjon olyan szomor, levert arcot, mint mostan... mg megharagudnk rm! - Mit bnom n az haragjt! - kiltott fel Catherine, mert attl tartott, Heathcliff ellene fordtja dht. - De n nagyon is bnom - mondotta Linton sszeborzadva. - Ne ingerelje fel ellenem, mert nagyon durva tud lenni. - Nagyon szigor magval, fiatalr? - krdeztem. - Megunta tn az elnzst, s a csendes gylletbl tcsapott a cselekv gylletbe? Linton rm nzett, de nem vlaszolt. Krlbell tz percig maradtunk gy lve: Linton mellre hajtotta fejt, s mr csak a kimerltsg vagy a fjdalom elfojtott shajtsait hallatta; Cathy azzal szrakozott, hogy fonyt szedett, s megosztotta velem; Lintont nem is knlta, mert ltta, hogy csak frasztja s untatja, ha szl hozz. - Van mr egy flrja, Ellen? - sgta vgl Catherine a flembe. - Nem ltom be, mirt maradjunk. alszik, papa pedig megkvnja, hogy idejben otthon legynk. - Igaz, de nem hagyhatjuk itt, mg alszik - feleltem. - Vrjon, amg felbred, s legyen kiss trelemmel. Nagyon srgs volt magnak az idejvetel, de ugyancsak hamar elprolgott a kedve, hogy lssa a szegny Lintont. - Mirt is akart ltni? - felelt Catherine. - Azeltt legrosszabb kedvben is jobban szerettem, mint gy, ebben a furcsa lelkillapotban. Azt gondoln az ember, knyszersgbl jtt el erre a tallkozra, mintha ktelessget teljestene, flvn, hogy szidst kap az apjtl. De semmi kedvem rmet okozni Heathcliffnek, brmi oka legyen is r, hogy ilyesmire knyszerti a fit. Ha rlk is, hogy jobb egszsgben tallom, csak mg inkbb sajnlnom kell, hogy ennyivel kevsb kedves s gyengd irnyomban. - Azt hiszi ht, hogy jobb egszsgben van?

157

- Igen. Emlkszik, mennyit panaszkodott azeltt a fjdalmaira? Nincs ugyan olyan jl, amennyire szeretn, hogy papnak mondjam, de gy ltszik, sokkal jobban rzi magt. - Ebben nem rtnk egyet, Catherine kisasszony - jegyeztem meg -, n azt mondom inkbb, most sokkal rosszabbul van! E percben felriadt Linton, s rmlt arccal krdezte, nem szltotta-e valaki? - Nem - felelt Catherine -, legfeljebb lmodban! Nem rtem, hogyan tudsz aludni ideknn, fnyes nappal? - gy rmlett, apmat hallottam - folytatta a fi elfullad llegzettel, s egy pillantst vetett a szemkzti emelkedsre. - Biztos benne, hogy senki sem szlt hozzm? - Egszen biztos. Csak Ellen s n beszlgettnk az egszsgedrl. Igazn ersebbnek rzed magad, Linton, mint mikor utoljra tallkoztunk a tlen? De ha ez igaz is, egyvalamiben nem lettl ersebb: hozzm val vonzdsodban. De mondd meg: igazn egszsgesebbnek rzed magad? Knnyek szktek Linton szembe, mikor gy felelt: - Igen, igen, felttlenl! Mintha mg mindig ez a kpzeletbeli hang ldzn, riadtan frkszett maga krl, kereste, honnan hallotta. Cathy felkelt. - Mra el kell vlnunk - mondotta. - Nem akarom eltitkolni, hogy keser csaldst okozott mai tallkozsunk. De csak neked fogom ezt megmondani, soha nem flek Heathclifftl. - Csitt! - suttogta Linton. - Csitt! Az isten szerelmre! Jn! Catherine karjba kapaszkodott, s megprblta visszatartani. Erre a hrre azonban az kiszabadtotta magt, fttyentett Minnynek, mely kutyaknt engedelmeskedett neki. - Itt leszek jv cstrtkn - kiltotta, mikzben a nyeregbe ugrott. - Viszontltsra. Siessnk, Ellen! gy hagytuk el t; alig vette szre tvozsunkat, annyira elfogta a flelem apja kzeledtre. Mg mieltt elrtk volna a hzat, Catherine bosszankodsa valami klns sznalommal vegyes sajnlkozss vltozott, melyhez bsgesen hozzjrultak a Linton testi s erklcsi hogylte felett rzett aggodalmak s gondok. n is osztoztam aggodalmaiban, de azt ajnlottam neki, ne nagyon beszljen rluk; egy msik tallkozs utn knnyebben megtlhetjk, mi a val helyzet. Gazdm rdekldtt tallkozsunk rszletei irnt. Catherine pontosan tadta neki unokaccse ksznett, s tsiklott a tbbin. Magam rszrl kevs tpllkot nyjthattam kvncsisgnak, mert magam sem nagyon tudtam, mit titkoljak s mit ruljak el.

158

Huszonhetedik fejezet
Egy ht telt el, melynek minden napjt Edgar Linton llapotnak baljs vltozsai tettk emlkezetess. Most mr egy-egy ra annyit rontott llapotn, mint azeltt egy-egy hnap. Szvesen letagadtuk volna az igazsgot Catherine eltt, de rtelmnek lnksge lehetetlenn tette az alakoskodst. Titokban tpeldtt a szrny eshetsgen, mely lassan bizonyossgg rett mr; mikor beksznttt a cstrtk, nem volt szve clzst tenni a stalovaglsra. n emeltem szt helyette, s megkaptam a felhatalmazst, hogy szabad levegre knyszertsem; mert a knyvtr - ahol gazdm mindennap eltlttt egy kis idt, azt a nagyon rvid idt, amg fenn brt maradni - s apja szobja lettek Catherine egyedli birodalma. Valsgos lelkifurdalst rzett, mikor nem hajolt prnja fl, vagy nem lt mellette. A virraszts s a fjdalom megspasztottk, gyhogy gazdm szvesen kldte erre a kirndulsra, mellyel szerencss leveg- s krnyezetvltozst vlt neki nyjtani. Megvigasztalta a gondolat, hogy halla utn Cathy mr nem lesz egszen egyedl. Volt egy rgeszmje, melyet nhny elejtett megjegyzse trt fel elttem. Mgpedig az, hogy ha unokaccse klsejben hasonlt r, valsznleg hasonl lesz lelkiekben is; Linton levelei ugyanis jellemnek fogyatkossgaibl keveset, st semmit sem rultak el. n viszont megbocsthat gyengesgbl tartzkodtam attl, hogy helyreigaztsam tvedst. Arra gondoltam, mi haszna is szrmaznk belle, ha utols perceit olyan kzlsekkel zavarnm meg, melyeket sem ereje, sem mdja nem lenne gyakorlatilag hasznostani. Dlutnra halasztottuk ltogatsunkat: az aranyl augusztusi dlutnon a magaslatokrl rkez szell annyi letet lehelt, hogy attl mg a haldokl is j erre kapott volna. Catherine arca rokon volt e tjjal, melyen der s rnyk srn vltakoztak; de az rnyak lassan hosszabbak lettek, s a fnyfoltok mind suhanbbak, s szegny kis szve mr azt is felrtta magnak, hogy egy-egy pillanatra megfeledkezett gondjairl. Lintont ugyanazon a helyen pillantottuk meg, ahol elz alkalommal vrt bennnket. Fiatal rnm leugrott a lrl, s mivel elhatrozta, hogy csak egszen rvid ideig marad, megkrt, maradjak a lovon, s tartsam a pni kantrjt. Nem egyeztem bele: nem akartam vllalni a kockzatot, hogy csak pillanatra is szemem ell vesztsem, akit a gondjaimra bztak. Egytt kapaszkodtunk ht fel a hanga bortotta domboldalon. A fiatal Heathcliff most lnkebben fogadott bennnket. De ez nem a jkedv, nem is az rm lnksge s lendlete volt: inkbb a flelemhez hasonltott. - Ks van mr! - mondotta kurtn s erltetetten. - Nagyon beteg az desapja? Mr azt hittem, nem fog eljnni. - Mirt nem vagy szinte? - kiltott fel Catherine, nem is kszntve unokaccst. - Mirt nem mondod meg kereken, hogy nincs rm tbb szksged? Furcsa dolog, Linton, hogy msodszor kretsz ide magadhoz, nyilvnvalan azrt, hogy mindketten csak gytrdjnk, semmi egybrt. Linton sszerezzent, s flig knyrg, flig szgyenkez pillantst vetett fel. De Cathynek nem volt elg trelme, hogy tovbb trje ezt az rthetetlen viselkedst. - Igen, apm nagyon beteg - felelte. - De mirt is hagytam el beteggyt? Mirt nem rtl, hogy feloldj gretemtl, mikor nincs kedvedre, ha megtartom? Igen: magyarzatot krek; jtk s trfa tvol ll most tlem! Nincs ma vesztegetni val idm a maga knyeskedseire!

159

- Az n knyeskedseim! - mormogta. - Ugyan mik azok? Az isten szerelmre, Catherine, ne vgjon ilyen szomor arcot! Vessen meg, ahogy akar! Aljas, gyva, szerencstlen lny vagyok, megrdemlek minden megvetst; de ne bntessen a haragjval. Gyllje az apmat, s elgedjk meg nlam a megvetssel. - Ostobasg! - mondotta Catherine ingerlten. - Milyen buta, milyen ostoba fi! Remeg, mintha attl flne, hogy valban megtm. Szksgtelen knyrgnd a megvetsrt: enlkl is megkaphatod brkitl! Menj innt! Hazamegyek apmhoz; rltsg volt elhvni tged a tz melll, hogy gy lssk... hogyan is? Engedd el a ruhmat! Ha sznalmat reznk a sirnkozsod s ijedt arcod miatt, vissza kellene utastanod az ilyen sznalmat. Ellen, mondja meg neki, hogy szgyenletesen viselkedik! Kelj fel, s ne alacsonyodj le cssz-mszv! Hallod? Ugyanis Linton knnyezve s knba torzult arccal a fldre vetette magt; gy ltszott, kimondhatatlan flelem slya alatt vergdik. - - zokogta -, nem brom tovbb! Catherine... Catherine, n is rul vagyok, s meg sem merem mondani magnak... De megl, ha elhagy! Drga Catherine, a maga kezben van az letem. Azt mondotta, szeret, s ha szeret, taln nem lesz olyan nehz magnak. Ugye nem megy el, drga j Catherine? s ugye beleegyezik... akkor legalbb megengedi, hogy magval halhassak meg! Ennyi gytrelem lttra Cathy lehajolt, hogy felemelje. A rgi, trelmes gyengdsg rzse most ersebb volt, mint az elgedetlensg; mlysgesen meghatdott s megrendlt. - Mibe egyezzem bele? - krdezte. - Abba, hogy itt maradjak? Magyarzd meg ezeket a klns szavakat, s itt maradok. Sajt magadnak mondasz ellent, s egszen sszezavarod a fejemet. Csillapodj le, s lgy nyugodt s szinte, vallj be mindent azonnal, ami szvedet nyomja. Ugye, nem akarsz bajba sodorni, Linton, ugye, nem? Nem engeded, hogy rtson nekem valami ellensg, ha meg tudod akadlyozni? Azt hiszem, csak akkor vagy gyva, ha nmagadrl van sz, s nem rulnd el legjobb bartodat? - De az apm megfenyegetett - mondotta a fi, llegzet utn kapkodva, s sszekulcsolta vkony ujjait. - s gy flek tle... gy flek! Nem merem megmondani! - Nos j! - felelt Catherine megvet sajnlkozssal. - Tartsd meg a titkod: n nem vagyok gyva. Csak a magad biztonsgra vigyzz, n amgy sem flek. Ez a nagylelksg knnyekre fakasztotta Lintont. Ktsgbeesetten srt, cskolgatta Cathy kezt, mely tmogatta, s mgsem tudta sszeszedni magt annyira, hogy beszljen. pp eltndtem, mi lehet ez a rejtly, s szilrdan feltettem, hogy nem engedem Catherine-t Lintonrt vagy brkirt is szenvedni, mikor zrejt hallottam a boztbl. Felpillantottam s Heathcliffet vettem szre csaknem fejnk felett, amint alereszkedett a dombrl. gyet sem vetett kt trsamra, br elg kzel voltak ahhoz, hogy meghallja Linton zokogst; azon a szinte bartsgos hangon dvzlt, melyet csak velem hasznlt, s melynek szintesge fell mr nemegyszer ktelkedtem, majd gy folytatta: - rlk, hogy itt lthatom, hzamhoz ily kzel, Nelly! Mi jsg Thrushcross Grange-ben? Az a hr jrja, hogy Edgar Linton haldoklik. Taln tlozzk llapotnak slyossgt? - Nem, gazdm valban haldoklik - feleltem. - Sajnos, nagyon is igaz. Szomor esemny lesz a mi szmunkra, neki azonban valsgos megvlts. - Mit gondol, mennyi ideig l mg? - Nem tudom.

160

- Azrt - folytatta s olyan pillantst vetett a fiatalokra, hogy azok megdermedtek bel; Linton nem merte felemelni a fejt, s gy Catherine sem tudott megmozdulni -, azrt, mert ez a fick ki akarja jtszani a terveimet! Hls lennk a nagybtyjnak, ha jobban sietne, s mg eltte eltvoznk az lk sorbl. H! Rgta folytatja mr a klyk ezt a jtkot? Pedig megleckztettem mr nhnyszor a srs-rvsai miatt. Jobbkedv valamivel, ha egytt van Linton kisasszonnyal? - Hogy jobbkedv-e? Nem... inkbb mlysgesen levertnek ltszik - feleltem. - Ha rnzek, gy tallom, gyban a helye, egy orvos kezei kzt, nem pedig itt, a hegyekben, a kedvesvel. - Egy-kt nap mlva gyis odajut - drmgte Heathcliff. - De addig is talpra, Linton! Talpra! Ne vergdj itt a fldn! Talpra, ha mondom! Linton sszecsuklott, jabb, lekzdhetetlen borzads kertette hatalmba, valsznleg apja pillantsa alatt, mert ms aligha brhatta erre a megalzkodsra. Tbbszr megksrelte, hogy engedelmeskedjk, de maradk ereje is elhagyta ebben a pillanatban, s nygve roskadt le jra. Heathcliff odalpett, s fia htt a pzsitos domboldalnak tmasztotta. - Ejnye - mondotta s alig tudta visszatartani durvasgt. - Mindjrt megharagszom! Ha tstnt ert nem veszel magadon... Vigyen el az rdg! Kelj fel, de rgtn! - Igenis, apm - lihegte. - Csak hagyjon kiss bkn, mert menten eljulok. Legyen nyugodt, megtettem mindent, amit kvnt. Catherine majd megmondja, hogy... hogy jkedv voltam. Jaj, maradjon mellettem, Catherine, adja ide a kezt! - Fogd meg az enymet! - szlt az apja. - llj fel! gy: most tmaszkodj a karjra. Helyes: nzz r! Mg azt hiszi, Linton kisasszony, n vagyok a megtesteslt rdg, hogy ennyire fl tlem. Legyen olyan j, ksrje haza! Reszket, mint a nyrfalevl, ha hozzrek! - Linton, drga Linton - sgta flbe Catherine. - Nem mehetek el veled abba a hzba: papa megtiltotta. Nem fog bntani: mitl flsz ennyire? - Nem tudok hazamenni! Nem tehetem be oda a lbam tbb maga nlkl! - Megllj! - kiltott Heathcliff. - Tartsuk tiszteletben Catherine gyermeki rzelmeit. Nelly, vigye haza Lintont, s n mindjrt kvetem az orvosra vonatkoz tancsot. - Nagyon jl fogja tenni - feleltem. - De nekem rnmmel kell maradnom: nem az n dolgom, hogy a fival trdjek. - Maga nagyon konok. Mindig is tudtam, hogy ilyen: gy ltszik, azt akarja, hogy belecspjek a kisbabba s megrkassam: klnben nem lgyul meg irnta a szve. Nos, jjj ide, te hs! Hazajssz velem? Odalpett hozz, s meg akarta ragadni a csenevsz gyereket. Linton azonban htrahklt, s olyan eszels kitartssal knyrgtt Catherine-nek, hogy ksrje haza, hogy az nem tudta tbb visszautastani. Brmennyire helytelentettem ezt, nem tudtam megakadlyozni, hogy elksrje: de nem is brt volna szabadulni Lintontl. Nem tudtuk elkpzelni, mitl fl ennyire, de egszen megsemmislt a rettegsben, s lthatan kevs hinyzott ahhoz, hogy eszt vesztse. Elrtk a hz kszbt. Catherine belpett, n kint maradtam, hogy megvrjam, amg karszkbe vezeti a beteget; azt remltem, csakhamar vissza fog jnni, de Heathcliff befel tuszkolt, s rm kiltott: - Nem pestises a hzam, Nelly! Ma vendglt kedvemben vagyok: ljn le, s engedje meg, hogy bezrjam az ajtt. Bezrta s lehzta a kulcsot. Elspadtam.
161

- Majd meguzsonnznak, mieltt hazaindulnnak. Egszen egyedl vagyok itthon. Hareton elment az llatokkal, Zillah s Joseph pedig szrakozik valahol. Noha megszoktam a magnyt, jlesik, ha akad nhny rdekesebb vendgem. Linton kisasszony, ljn le az rfi mell. Azt adom, amim van: az ajndk ugyan nem tlsgosan rtkes, de mssal aligha szolglhatnk. Lintonrl van sz. Mit bmul gy? Furcsa dolog, de feldhdm azokra, akik flnek tlem. Ha olyan orszgban lnk, ahol kevsb szigorak a trvnyek s az zls nem ennyire kifinomult, esti szrakozsul lass knhalllal vgeznk mindkettejkkel. Nagyot shajtott, az asztalra sjtott klvel, s maga el drmgte: - Pokolba velk! Gyllm ket! - n nem flek magtl! - kiltott fel Catherine, aki nem hallotta utols szavait. Odalpett hozz: fekete szeme elsznt, vad tzbe gett. - Adja ide a kulcsot! - mondta. - Akarom! Nem eszem s nem iszom magnl, mg ha hen is kell vesznem, akkor sem. Heathcliff abban a kezben tartotta a kulcsot, amelyik az asztalon pihent. Felpillantott, elmulva ezen a merszsgen; vagy taln Catherine hangja s klseje juttatta eszbe azt, akitl rklte azokat. Catherine megragadta a kulcsot s sikerlt is flig kiszabadtania az ujjak kzl, melyeknek szortsa engedett kiss. Erre azonban Heathcliff is felriadt, s visszarntotta a kulcsot. - Hoh! Flre, Catherine Linton, mert gy fldhz vgom, hogy Ellen Dean belerl tstnt. Nem trdvn a figyelmeztetssel, Catherine ismt megragadta a kulcsot. - Azrt is elmegynk - hajtogatta s kzbe ktsgbeesetten erlkdtt, hogy sztfesztse az aclos izmokat. Ltvn, hogy krmeinek nincs hatsuk, fogt hasznlta j ersen. Heathcliff olyan pillantst vetett felm, hogy nem mertem beavatkozni. Catherine tlsgosan el volt foglalva az ujjakkal ahhoz, hogy szrevegye Heathcliff arcnak kifejezst. Hirtelen kinyitotta a kezt, s szabadon engedte viszlykodsuk trgyt. De mieltt Cathynek ideje lett volna maghoz kaparintania azt, megragadta szabadon maradt kezvel, s lbe rntva, olyan hatalmas tseket mrt oldalrl a fejre, hogy ezek egyike is elg lett volna ahhoz, hogy fenyegetse megvalsuljon, feltve, ha Cathy el tudott volna esni. Ilyen rdgi vadsg lttra dhsen odarohantam: - Maga gazember! - kiltottam. - Gazember! Egy ts, mely mellemen rt, elhallgattatott. Elg testes vagyok, s nem egyknnyen akad el a llegzetem; az tstl s a dhtl kbultan tntorogtam visszafel: gy reztem, mindjrt megfulladok, vagy megpattan bennem valami r. Alig kt percig tartott a jelenet. Catherine, akit vgre elengedett, halntkhoz szortotta mindkt kezt: gy ltszott, nem tudja, megvannak-e mg a flei. Szegny kicsikm, gy remegett, mint a ndszl, s elfulladva tmaszkodott az asztalnak. - Amint ltja, rtek a gyerekek megfenytshez! - mondotta a gazfick, kegyetlensgtl eltorzult arccal, mikzben lehajolt, hogy felvegye a kulcsot a fldrl. - Menjen oda Lintonhoz, amint mondottam, s srjon kedvre. Holnap az apsa leszek... s nhny nap mlva apja helyett az apja... mg bven lehet rsze az ilyesmiben. Nem fogok fukarkodni a verssel: knnyen elviselheti, hisz elg ers hozz. Mindennap megkaphatja a magt, amg ezt az tkozott dht ltom csillogni a szemben.

162

Cathy nem Lintonhoz futott, hanem hozzm, s g arct lembe rejtve, ktsgbeesett knnyeket hullatott. Unokatestvre a pad msik vgbe meneklt; csendben maradt, mint egy egr, s biztosan boldog volt, hogy nem t rte a bntets. Heathcliff, mikor ltta, mennyire nem tudunk magunkhoz trni, felkelt s gyorsan elksztette a tet. A csszk s csszealjak mr az asztalon llottak. Kinttte a tet, s tnyjtott nekem egy csszvel. - lje bele a dht - mondotta. - s szolglja ki a kedvenct, meg az enymet is. Nincs megmrgezve, noha n csinltam. Most megyek, s megkeresem a lovaikat. Mikor kiment, els gondolatunk az volt, hogy mdot keressnk a menekvsre. Megprbltuk a konyhaajtt, de be volt zrva kvlrl. Sorra vettk az ablakokat: tlsgosan keskenyek voltak, mg a karcs Catherine szmra is. - Linton rfi! - kiltottam, ltvn, hogy valban be vagyunk brtnzve. - Maga bizonyra tudja, rdgi apja miben tri a fejt: ha meg nem mondja neknk, gy felpofozom, mint ahogy felpofozta imnt az unokanvrt. - Igen, Linton, meg kell mondania! - tette hozz Catherine. - A kedvedrt jttnk ide, s csf hltlansg volna, ha meg nem mondand. - Adjon egy kis tet, megszomjaztam, azutn majd megmondom - felelte Linton. - Menjen innt, Ellen Dean. Nem szeretem, ha itt settenkedik a kzelemben. Catherine, ne hullajtson knnyeket a temba, gy nem iszom meg. Adjon egy msik csszt. Catherine msik csszt tolt el, s megtrlte az arct. Felhbortotta a kis fajank hidegvre, most, hogy nem volt tbb oka aggdni nmagrt. A flelem, melyet odaknn a lpon tapasztaltam nla, megsznt, mihelyt a hzba belptnk. Arra kvetkeztettem ebbl, hogy iszony dh zdult volna a fejre, ha nem sikerl becsalnia bennnket; most, hogy megoldotta feladatt, egyelre nem kellett tovbbi bajoktl tartania. - Papa azt akarja, hogy sszehzasodjunk - folytatta, miutn ivott nhny kortyot. - Tudja, hogy a maga papja nem adn most beleegyezst, s fl, hogy meghalok, ha sok vrunk, s gy mg holnap reggel meg kell eskdnnk. Itt marad egsz jjel. Ha megteszi, amit kvn, visszamehet holnap, s engem is elvihet magval. - Hogy elvigye magval, maga kis nyomorult? - kiltottam. - s hogy maga meghzasodik? Ez az ember bolond, vagy minket nz annak. Azt hiszi, hogy ez a virul, szp, ers, fiatal lny hozzkti az lett egy ilyen hald majomhoz, amilyen maga? Abban a tvhitben ringatja magt, hogy akad valaki, nem szlva Catherine Lintonrl, aki elfogadja magt frjl. Verst rdemelne mr csak azrt is, hogy idecsalt bennnket a komdizsval s a gyva nyafogsval. Ne vgjon itt ilyen ostoba poft! Kedvem lenne jl kirzni magbl gyvasgt s ostoba hisgt. Meglktem t kiss, ami elg volt ahhoz, hogy rjjjn a khgs; ismt a szokott jajveszkelshez s srs-rvshoz folyamodott, gyhogy Catherine vgl engem szidott ssze. - Itt maradni egsz jjel? Azt mr nem! - mondotta s krlnzett. - Ellen, inkbb felgyjtom ezt az ajtt, de kimegyek innt. Valra is vltotta volna fenyegetst, ha Linton ismt flteni nem kezdi becses nmagt. Ertlen karjai kz szortotta zokogva: - Nem kellek magnak, s nem akar megmenteni? Nem akarja, hogy elmenjek magval Thrushcross Grange-be? Nem szabad elmennie s itthagynia engem. Engedelmeskednie kell az apmnak... engedelmeskednie kell!

163

- Az n apmnak kell engedelmeskednem, s vget kell vetnem nyugtalansgnak. Egsz jszaka! Mit fog gondolni! Rettenten nyugtalan lehet mr most is! Kijutok ebbl a hzbl, mg ha ssze is kell trnm, fel is kell getnem valamit. Maradjon nyugton! Maga nincs veszlyben; de ha meg akarja akadlyozni... Linton, apmat jobban szeretem, mint magt! A hallos flelem, mellyel Heathcliff haragjtl flt, visszaadta a finak a gyvasg kesszlst. Catherine szinte mr nem volt esznl. Mgis ragaszkodott ahhoz, hogy hazamehessen, s knyrgssel prblta legyzni a msiknak nz flelmt. Kzben azonban belpett rabtartnk. - A lovaik elfutottak - mondotta. - Nos, Linton, mr megint pityeregsz? Mivel bntott meg? Vge legyen, hagyd abba, s menj aludni. Egy-kt hnap mlva visszafizethetsz neki kamatostul a zsarnokoskodsrt. Ugye, csak a szerelem emszt, semmi ms? Nincs ms vlasztsa: el kell, hogy fogadjon! Gyernk az gyba! Zillah nincs itthon: egyedl kell levetkezned! Csend legyen! Szt sem akarok hallani! Ha szobdban leszel, nem foglak zavarni tbb: nem kell flned semmitl! Vletlenl egsz trheten szerepeltl. A tbbi az n dolgom! Beszd kzben kitrta az ajtt, hogy a fia kimehessen. Az gy lopzott ki, mint a frjszeb, mely attl fl, hogy alattomban bele akarnak rgni. Heathcliff kulcsra zrta az ajtt, s a tzhz lpett, mely eltt nmn lltunk fiatal rnmmel. Catherine felpillantott, s sztnsen arca el emelte a kezt: hzigazdnk szomszdsga knos rzsek emlkt bresztette fel benne. Senki sem tudta volna rzketlenl szemllni ezt a gyermeki mozdulatot, azonban morcos arccal frmedt Cathyre: - Szval maga nem fl tlem? Jl titkolhatja a btorsgt, mert pokolian ijedtnek ltszik. - De most igenis flek - felelte Catherine. - Mert ha itt maradok, papa nagyon szenvedni fog: hogyan tudnm elviselni, hogy miattam szenved, mikor ... mikor ... Heathcliff r, engedjen haza! Meggrem, hogy Linton felesge leszek: papnak is ez volt a szndka, n pedig szeretem t. Mirt akar knyszerteni arra, amit magamtl is szvesen megtennk? - Csak merje rknyszerteni! - kiltottam. - Hla istennek, vannak mg trvnyek ebben az orszgban. Vannak bizony, brmily eldugott fszekben lnk is! Fljelentenm ezrt mg az desfiamat is: az ilyen bnrt pedig hallbntets jr! - Csend legyen - mondotta a gazember. - rdgbe a lrmjukkal. Nem krdeztem a vlemnyt. Linton kisasszony, a legnagyobb elgttel lesz szmomra, ha megtudom, hogy szenved az apja: nem tudok majd aludni az rmtl. Nem biztosthat magnak knnyebben huszonngy rai tartzkodst a tetm alatt, mint azltal, ha tudtomra adja, hogy ez lesz a kvetkezmnye. Ami pedig az grett illeti, hogy felesgl megy Lintonhoz, gondom lesz r, hogy megtartsa, mert nem hagyhatja el a hzat mindaddig, mg ezt az grett nem teljesti. - Akkor Ellent kldje el paphoz azzal a hrrel, hogy semmi bajom - kiltotta Catherine keser knnyek kztt. - Vagy adjon ssze bennnket most rgtn. Szegny papa! Azt fogja hinni, elvesztnk. Mit tegynk? - ppen nem! - felelt Heathcliff. - Azt fogja hinni, megunta t polni, s most szrakozst keres valahol. Nem tagadhatja le, hogy sajt jszntbl trt be hozzm, s ezltal megszegte feltteleit, melyek ezt eltiltottk. Az csak termszetes, hogy ebben a korban szrakozsra van szksge, s belefradhatott a betegpolsba, mikor csak az apjrl van sz. Catherine, az legboldogabb napjai a maga szletsvel rtek vget. Nem flek kimondani: megtkozhatta magt, mikor e vilgra szletett, n mindenesetre megtkoztam, s termszetes lenne, hogy ismt megtkozza most, mikor tvozik a vilgbl. n is ugyangy cselekednk. Nem szeretem magt. Hogyan is szerethetnm? No, srjon csak! Amint sejtem, ez lesz a maga f
164

szrakozsa a jvben, hacsak Linton krptolni nem fogja egyb vesztesgekrt, melyeket ms oldalrl fog elszenvedni: elrelt atyja, azt hiszem, ezt kpzeli rla. Tancsokban s vigasztalsokban bvelked levelein nagyon jl elszrakoztam. Az utolsban azt ajnlotta az n kincsemnek, hogy viselje gondjt az vnek, s legyen j hozz, mikor sor kerl erre. Gondossg s jsg: igazn atyai j tancsok. De Lintonnak szksge is van minden gondossgra s jsgra. Nagyon jl tudja adni a kis zsarnokot. Annyi macskt knoz meg, amennyi jlesik neki, csak hzzk ki a fogukat, s vgjk le a krmket elbb. Szp kis trtneteket meslhet a nagybtyjnak Linton jsgrl, mikor majd hazaengedem. - Ebben igaza van - mondottam. - Fedje csak fel elttnk fia jellemt, mutassa ki hasonlsgt a magval, s azt hiszem, Cathy kisasszony ktszer is meggondolja, amg igent mond ennek a szrnyetegnek. - Nem akarok most kitrni j tulajdonsgaira - felelte Heathcliff -, mert vagy igent mond, vagy itt marad foglyul, magval egytt, gazdja hallig. Mindkettejket itt tudom tartani anlkl, hogy brki is szrevenn. Ha nem hiszi, beszlje csak r, hogy vonja vissza a szavt: megltja, igazat mondottam-e? - Nem vonom vissza a szavam - mondotta Catherine. - Mg ebben az rban megeskszm vele, ha utna visszatrhetek Thrushcross Grange-be. Heathcliff r, maga kegyetlen ember, de nem a megtesteslt rdg; nem lehet, hogy puszta gonoszsgbl jvtehetetlenl tnkretegye egsz boldogsgomat. Ha papa azt hinn, hogy kszakarva hagytam el, s meghalna, mieltt visszatrnk, hogyan tudnm elviselni az letet? Nem srok tbb, hanem trdre borulok maga eltt, s nem kelek fel, nem fordtom el tekintetemet arcrl mindaddig, mg rm nem nz. Nem, ne forduljon el! Tekintsen rm! Nem lt semmi olyat, ami ellenre volna. Nem gyllm. Nem haragszom magra, amirt megttt. Soha senkit sem szeretett letben, bcsikm? Soha? Vgl mgiscsak rm kell pillantania! gy fj, hogy nem esik meg rajtam a szve, s nem tud megsznni engem. - Vegye el rlam ezeket a hllujjait, s kotrdjk innt, klnben felrgom! - ordtotta Heathcliff, s visszalkte durvn. - Inkbb egy kgy tekerjen krl. Hogy az rdgbe jut eszbe gy csszni-mszni elttem? Utlom magt! Megrntotta a vllt, s sszerzkdott, mintha ldbrztt volna a hta Cathy rintstl; htrbb hzta a szkt. Felkeltem s szitkokra nylt a szm, de mr az els szt belm fojtotta Heathcliff azzal a fenyegetssel, hogy ha egy sztaggal is tbbet mondok, egyedl kell majd tltenem egy szobban az egsz jszakt. Besttedett. Hangokat hallottunk a kertkapu fell. Hzigazdnk rgtn kiszaladt, neki megvolt a teljes llekjelenlte - annl kevsb a mink. Kt-hrom percig tartott az egsz: egyedl jtt vissza. - Azt hittem, a maga unokatestvre, Hareton - szltam Catherine-hez. - Szeretnm, ha mr itt lenne. Taln prtunkat fogja majd. - Hrom cseld volt, akiket Thrushcross Grange-bl kldtek a maguk keressre - szlt Heathcliff, meghallva, amit mondtam. - Csak ki kellett volna nyitniuk az ablakot s kiablni: de eskdni merek, ez a kis bka rl, hogy maga, Ellen, nem gy cselekedett. Nyilvn boldog, hogy itt maradhat. Megtudvn, milyen szerencst szalasztottunk el, tadtuk magunkat a ktsgbeessnek. Heathcliff magunkra hagyott bennnket keserveinkkel egsz kilenc rig. Akkor felszltott, menjnk a konyhn keresztl Zillah szobjba. Odasgtam trsamnak, hogy engedelmeskedjk: onnt taln ki tudunk jutni az ablakon keresztl, vagy a padlson t. De az ablak ppoly szk volt, mint a fldszinten, s a padlsfeljrt sem tudtuk elrni: foglyok voltunk, akrcsak odalenn. Egyiknk sem fekdt le. Catherine az ablak mell telepedett, s nyugtalanul
165

vrta a nappalt: mly shajtssal vlaszolt csak krseimre, hogy pihenjen le kiss. n egy szkre telepedtem, s nem szntem szemrehnysokat tenni nmagamnak, ktelessgmulasztsaim miatt: gy reztem akkor, e mulasztsok miatt zdult gazdimra minden szerencstlensg. Ma mr tudom, hogy tvedtem, de ezen a borzalmas jszakn gy kpzeltem, s gy reztem, mg Heathcliff sem olyan bns, mint n. Ht rakor Heathcliff feljtt megkrdezni, felkelt-e mr Linton kisasszony. Cathy rgtn az ajthoz szaladt, s azt mondotta, hogy igen. - Ht akkor kifel! - szlt Heathcliff s kinyitvn az ajtt, magval rntotta rnmet. n is felkeltem, hogy kvessem, de rfordtotta a kulcsot a zrra. Krtem, engedjen ki. - Trelem! - felelte. - Mindjrt felkldm a reggelijt. klmmel vertem az ajtt, s dhsen rztam a kilincset, Catherine megkrdezte, mirt tartanak engem bezrva? Azt felelte, prbljam mg egy ra hosszat elviselni rabsgomat. Kt-hrom rig vrtam gy, vgre lpteket hallottam, azt hittem, Heathcliff jn vissza. - Hoztam valami ennivalt - szlt egy hang. Kinylt az ajt, s megpillantottam Haretont, egsz napra val lelmiszerrel megrakodva. - Fogja! - szlt s kezembe nyomta a tlct. - Maradjon egy percig! - knyrgtem. - Nem! - kiltotta. Azzal visszavonult, s gyet sem vetett knyrgseimre, melyekkel elhalmoztam, hogy visszatartsam. Egsz nap bezrva tartottak s egsz jjel s mg egy napig, majd mg egy napon t. t jszakt s ngy napot tltttem el gy, anlkl, hogy mst is lttam volna, mint Haretont, minden reggel. A brtnrk mintakpe volt : komor, hallgatag s sket minden ksrletre, mellyel igazsgrzett vagy sznalmt akartam felkelteni.

166

Huszonnyolcadik fejezet
Az tdik nap reggeln vagy helyesebben dlutnjn, msfajta lpseket hallottam. Aprbbakat s knnyedebbeket: most be is nyitottak a szobmba. Zillah volt, skarltpiros kendjben, fekete selyemfkt a fejn, vesszfonatos kosr a karjn. - , , Deann! - kiltott fel. - Magrl beszl mindenki egsz Gimmertonban. Azt hittem mr, belefulladt a Fekete L mocsarba a kisasszonnyal egytt, mikor elmondotta a gazdm, hogy idehozta magukat, s itt vannak mindketten. Szent Isten! Bizonyra valami szigetre vergdtek ki! s meddig voltak benn a vzben? A gazda mentette meg, Ellen Dean! De hisz nem is fogyott le nagyon... ugye, nem rte semmi baj? - A maga gazdja egy megtalkodott gonosztev - vlaszoltam. - De felelni fog ezrt! Hiba tallta ki ezt a mest: minden ki fog derlni! - Mit mond? - krdezte Zillah. - Nem tallta ki! Az egsz falu errl beszl. Azt meslik, hogy ott vesztek a mocsrban. Mikor visszajttem, gy szltam Earnshaw-hoz: No ht, furcsa dolgok trtntek itt, Hareton r, amita elmentem. Milyen kr ezrt a szp kisasszonyrt s ezrt a derk Nelly Deanrt. Rm bmult: gondoltam, nem hallott semmirl, mire elmesltem neki, mit hallottam. Csak hallgatott, majd elmosolyodott, s gy szlt: Ha benn is voltak a mocsrban, mr kijttek belle, Zillah. Nelly Dean jelenleg pp a maga szobjban van: ha felmegy, mondja meg neki, hogy elmehet. Itt van a kulcs. A mocsr vize kiss sszezavarta a fejt, s azon nyomban haza akart szaladni, mint egy flbolond. De itt tartottam, amg eszre nem trt. Krje meg, menjen rgtn Thrushcross Grange-be, s jelentse, hogy a fiatal hlgy idejben el fog indulni, hogy rszt vehessen apja temetsn. - Edgar r meghalt? - kiltottam fel elfullad hangon. - , Zillah, Zillah! - Nem! Nem! ljn csak le, j asszony, maga mg mindig nincs egszen sznl. Mg nem halt meg. Kenneth doktor gy vli, mg ellhet egy napig. Imnt tallkoztam vele, s kikrdeztem tkzben. Dehogy is ltem le, felkaptam kalapomat s kabtomat, s siettem kifel, hiszen szabad volt az t. Mikor keresztlmentem a nagyszobn, krlnztem, nincs-e valaki, aki felvilgostst tudna adni Catherine fell. A napfny elnttte a helyisget, s az ajt nyitva llott, de nem lttam senkit. Mikzben azon tprengtem, tovbb menjek-e, vagy forduljak vissza, s keressem meg az rnmet, halk khintsre lettem figyelmes a kandall fell. Linton heverszett a padon: egyedl volt az egsz teremben, pp egy darab kandiszcukrot szopogatott, kznys arccal figyelve mozdulataimat. - Hol van Catherine kisasszony? - krdeztem szigor hangon. Azt remltem, hogy amg egyedl van, r tudok ijeszteni s ki tudok szedni belle valami tbaigaztst. rtatlan arccal szopogatta tovbb a cukrt. - Elment? - Nem, odafnn van. Nem fog elmenni; nem engedjk el! - Nem engedik el! Kis hlye! - kiltottam. - Mondja meg, hol a szobja, klnben meg tallja bnni!

167

- Papa majd gondoskodik, hogy maga bnja meg, ha fel mer menni hozz - felelte Linton. Azt mondotta, nem kell tbb kedvesnek lennem Catherine-hez: hisz a felesgem, s nem szp tle, hogy el akar hagyni. Azt mondotta, Cathy gyll, s hallomat kvnja, mert meg akarja kapni a pnzemet: de arra hiba vr, s nem is fog hazamenni! Nem engedjk haza soha! Miattam srhat, amennyit akar, s ha beteg, azt se bnom. Tovbb szopta a cukrot, s behunyta szemt, mintha el akarna aludni. - Fiatalr - mondottam -, elfelejtette mr, milyen j volt maghoz Catherine a mlt tlen, mikor mg azt mondotta neki, hogy szereti? Knyveket hozott, s nekelt magnak, s nha szlben, hban jtt el, hogy megltogassa. Ha nem tudott eljnni egy este, srt, mikor arra gondolt, hogy csaldst okozott magnak. Akkor maga gy rezte, a kelletnl szzszor jobb maghoz: most pedig elhiszi apja minden hazugsgt, noha tudja, hogy mennyire utlja mindkettejket? Most vele szvetkezik, Cathy ellen. Szp hla, mondhatom! Linton ajka legrbedt, s kivette a kandiszcukrot a szjbl. - Taln azrt jtt el ide, mert gylli magt? - folytattam. - Gondolkozzk! Ami pedig a pnzt illeti, nem is sejti, lesz-e valaha vagyona magnak. Azt mondotta: beteg, s mgis egyedl hagyja odafnn, egy idegen hzban, ppen maga, aki nagyon jl tudja, mit jelent az, ha elhanyagolnak valakit. Bezzeg, ha a sajt szenvedseirl van sz, nem fukarkodik a sznalommal... de sem. Annl kevesebbet trdik most az fjdalmval. Ltja, fiatalr, n, a koros asszony, az egyszer cseld, knnyeket srok miatta... maga pedig, miutn adta az rzelgst, noha imdnia kellene, sajt maga szmra tartogatja knnyeit, s itt lenn heverszik knyelmesen! Pfuj! Milyen szvtelen s nz! - Nem brom ki vele - felelt komoran. - Jobb egyedl! Annyit sr, hogy az mr elviselhetetlen. s akkor sem akarja abbahagyni, mikor megfenyegetem, hogy felhvom az apmat. Fel is hvtam egyszer: azt mondotta, megfojtja, ha nem marad nyugton. De jrakezdte, mihelyt kiment a szobbl, s egsz jjel jajgatott, panaszkodott, brmennyire tiltakoztam is, hogy nem tudok aludni miatta. - Heathcliff r nincs itthon? - krdeztem, mikor belttam, hogy a nyomorult nem tud egytt rezni unokanvre knszenvedsvel. - Lenn van az udvarban, s Kenneth doktorral beszl, aki azt mondja, nagybtym vgre meghal. Nagyon boldog vagyok, mert utna n leszek az r Thrushcross Grange-ben. Catherine gy emlegeti mindig, mint az hzt. Pedig nem is az v, hanem az enym: papa azt mondja, hogy minden, ami az v volt, mostantl az enym. Minden szp knyve az enym. Felajnlotta knyvtrt, szp madaraival s Minnyvel egytt, ha megszerzem szobja kulcst s kiengedem; erre azt feleltem, hogy nem adhat nekem semmit, hisz minden engem illet. Akkor srt, s levett a nyakrl egy kis medaliont, s azt mondta, nekem adja: kt miniatr arckp volt benne, arany foglalatban; egyik oldalon az anyja, msikon nagybtym, mikor mg fiatalok voltak. Ez tegnap trtnt... azt mondottam neki, hogy az arckpek is engem illetnek, s el akartam venni tle. A gonosz teremts nem adta, hanem meglktt, s az fjt. Felkiltottam: tudtam, hogy ettl megijed - majd mikor meghallotta papa lpteit, gyorsan ketttrte az rmet a kapcsnl, s egyik felt, desanyja kpt nekem adta; a msikat el akarta rejteni, de papa megkrdezte, mi trtnt, s n elmondtam neki mindent. Elvette tlem az enymet s rszlt Catherine-re, hogy adja nekem a magt. Nem engedelmeskedett, mire papa gy megttte, hogy elterlt a fldn, letpte az rmecskt a lncrl s szttaposta sarkval. - Jlesett magnak, mikor ltta, hogy az apja veri Catherine-t? - krdeztem, hogy tovbb beszltessem.
168

- Behunytam a szemem - mondta. - Mindig behunyom a szemem, mikor papa megt egy kutyt vagy egy lovat... olyan nagyot tud tni... De azrt kezdetben rltem... megrdemelte a bntetst, amirt meglktt engem. Mikor azonban papa elment, az ablakhoz hvott, s megmutatta arct, mely felszakadt bell, a fogaknl, s szjt, mely teli volt vrrel; majd sszeszedte az arckp roncsait, lelt a falnak szemkzt, s tbbet egy szt sem szlt hozzm. Nha mr azt hiszem, a fjdalomtl nem jut szhoz. Nem szeretek erre gondolni; de haszontalan teremts, mert folyton sr. Olyan spadt s olyan feldlt, hogy flek tle. - Meg tudn szerezni a kulcsot, ha akarn? - krdeztem. - Meg n, mikor odafnn vagyok - mondta -, de most nem tudok flmenni! - Melyik szobban van a kulcs? - krdeztem. - Hoh! - kiltotta. - Nem fogom megmondani! Ez a mi titkunk! Senki sem tudhatja, mg Hareton s Zillah sem. Most mr nagyon kifrasztott. Menjen innt! Menjen! Karjra hajtotta arct, s lehunyta szemt. gy vltem, jobb lesz, ha elmegyek, mieltt Heathcliff-fel tallkoznk; Thrushcross Grangebl hozok majd magammal erstst, s kiszabadtjuk Catherine-t. Nagy volt az otthoni cseldek rme s meglepetse, mikor megrkeztem. Mikor megtudtk, hogy fiatal rnm psgben van, ketten-hrman is fel akartak szaladni Edgar r ajtaja el, hogy bekiabljk neki a j hrt; n azonban magam akartam ezt jelenteni. Mennyire megvltozott e rpke nhny nap alatt! Ott fekdt szomoran, beletrdve sorsba, s vrta a hallt. Nagyon fiatalnak ltszott; noha harminckilenc ves volt, tz vvel fiatalabbnak nzhette akrki. Catherine-re gondolhatott, mert az nevt suttogta. Megfogtam kezt, s gy suttogtam: - Catherine is eljn, kedves j uram. letben van, s jl rzi magt; remlem, itt lesz estre. Megremegtem szavaim els hatstl. Flig felemelkedett, moh pillantst vetett krl a szobban, majd jultan hanyatlott vissza. Mihelyt maghoz trt, elmesltem kierszakolt ltogatsunkat s fogsgunkat Szelesdombon. Azt mondottam, Heathcliff knyszertett r, hogy belpjek, ami nem volt egszen igaz. Linton szerept szptettem, amennyire lehetett, s nagyjbl elhallgattam Heathcliff vadllati durvasgt: nem akartam jabb kesersggel tetzni amgy is csordultig teli pohart. Kitallta, hogy ellensgnek clja egyebek kzt az volt, hogy fia, helyesebben nmaga szmra biztostsa Edgar vagyont s birtokt. De mirt nem vrt Heathcliff, amg gazdm meghal? Rejtly volt ez gazdm szmra, aki nem tudta, hogy s unokaccse csaknem egy idben hagyjk majd el az letet. De gy rezte, ajnlatos volna j vgrendeletet csinlni: ahelyett, hogy Catherine szabad rendelkezsre hagyn, inkbb gymokra bzza vagyont, hogy egsz letn keresztl rendelkezsre lljon neki s gyermekeinek, ha lesznek ilyenek. Ily mdon a vagyon nem szllna t Heathcliffre, Linton hallval. Miutn tvettem rendelkezseit, elkldtem egy embert az gyvdrt, ngy fegyveres cseldet pedig azzal a megbzatssal menesztettem tnak, hogy kveteljk vissza fiatal rnmet rabtartjtl. Kldnceim mindkt helyrl csak nagy sokra jttek vissza. Legelszr az inas futott be, akit egyedl kldtem le a faluba. Elmondotta, hogy Green gyvd nem volt otthon, mire odart; kt ra mlva trt csak vissza, s akkor azt mondotta, srgs dolga van mg a faluban, de virradat eltt Thrushcross Grange-ben lesz. A ngy fegyveres ember is res kzzel jtt vissza. Azt jelentettk, hogy Catherine beteg - olyan beteg, hogy el sem hagyhatja a szobjt -, Heathcliff nem engedte be hozz ket. Alaposan sszeszidtam az ostobkat, amirt elhittk ezt a mest, s nem is akartam szlni errl gazdmnak. Elhatroztam, hogy egsz sereget viszek Szelesdombra, s valsggal megostromlom a hzat, ha a foglyot nknt ki
169

nem adjk. Ltni fogja t az apja, ismteltem fogadalmamat, mg ha sajt hznak kszbn is kell meglnnk ezt az rdgt! Szerencsre megkmlt a sors ettl a vllalkozstl. Hrom rakor lementem egy kors vzrt, s ppen thaladtam az elcsarnokon, mikor ers kopogtatsra rezzentem ssze, mely a fkapu fell hallatszott. - , ez Green - mondtam s eszembe jutott, hogy hvattuk. - Ez csak Green lehet! - s azzal tovbbmentem, hogy msvalakit kldjek le kaput nyitni. De a kopogtats megismtldtt, nem erszakosan, m annl srgetbben. Letettem korsmat a lpcs aljra, s a kapuhoz szaladtam, hogy magam nyissam ki. Odaknn ragyogott az szi telehold. Nem Green volt. Drga kis rnm vetette magt zokogva a nyakamba. - Ellen! Ellen! l mg papa? - Igen, igen, angyalom - kiltottam -, l mg. Hla istennek, hogy pen s egszsgben ltjuk viszont! Ki sem fjta magt, egyenest Edgar r szobjba akart rohanni, n azonban leltettem, inni adtam neki, megmostam spadt arct s megdrzsltem ktnyemmel, hogy egy kis sznt adjak neki. Azt tancsoltam, vrjon, amg felmegyek s bejelentem rkezst. Megkrtem, mondja azt, hogy boldog a fiatal Heathcliff-fel. Elszr meglepdtt, de csakhamar rjtt, mirt akarom rbeszlni erre a hazugsgra, s meggrte, hogy nem fog panaszkodni. Nem volt btorsgom jelen lenni tallkozsuknl. Negyedra hosszat lltam az ajt eltt, majd belptem, de alig mertem az gy kzelbe menni. Mindketten nyugodtak voltak. Catherine fjdalma ppoly csendes volt, mint apjnak rme. Catherine ltszlagos nyugalommal viselte el apjnak llapott, az pedig szinte rtapadt lnya arcra szemvel, mely megmerevedett az rm nkvletben. Boldogan halt meg , Lockwood r, igen, a legnagyobb boldogsgban. Megcskolta Cathyt, s azt suttogta: - Elmegyek hozz s te, drga gyermekem, eljssz majd hozznk! Nem mozdult, s nem beszlt tbb ezutn, de tovbbra is rajta pihentette elragadtatott s sugrz pillantst, egszen addig a percig, amidn szrevtlenl elhalt rverse, s lelke elrppent. Senki sem tudta volna megllaptani hallnak pontos idejt, annyira kzdelem nlkl mlt ki a vilgbl. Akr azrt, mivel kiapadtak knnyei, akr pedig azrt, mivel tlsgosan sszetrte a fjdalom, Catherine szraz szemmel lt egy helyben napfelkeltig. s ott maradt mg dlig, st ksbb sem mozdult volna, annyira elmerlt elmlkedseiben a halottas gy eltt; nekem kellett t elvezetnem s kvetelnem, hogy pihenje ki magt. Helyesen cselekedtem, hogy eltvoltottam onnan, mert ebdidre megjelent Green, ki elbb Heathcliffnl jrt, hogy tvegye tle utastsait. Eladta magt neki: ezrt kslekedett eleget tenni gazdm hvsnak. Szerencsre semmi evilgi gond nem zavarta t tbb, lnynak megrkezse utn. Green tvette a rendelkezst mindenki s minden felett a hzban. Rajtam kvl elbocstotta az sszes cseldeket. Odig ment a rbzott hatalomban, hogy Edgar Lintont a csaldi kpolnba akarta temettetni, nem pedig felesge mell. De ott volt a vgrendelet, mely ellenkezjrl rendelkezett, s n hevesen tiltakoztam megsrtse ellen. Siettettk a temetst. Catherine-nek, azaz most mr Heathcliffnnek megengedtk, hogy Thrushcross Grange-ben maradjon mindaddig, amg apjnak testt el nem szlltjk onnt.

170

Cathy elmeslte, ktsgbeesse vgre rbrta Lintont, hogy meneklsben segdkezzk. rnm hallotta odalenn a kapunl Heathcliff szvltst az emberekkel, akiket n kldtem, s kikvetkeztette, mit vlaszol. Ktsgbeesse ekkor rte el tetpontjt. Linton, akit kevssel eltvozsom utn felvittek a kis szalonba, annyira megijedt, hogy megkereste a kulcsot, mieltt apja visszatrt volna. Azzal a csellel lt, hogy kinyitotta a zrat, majd ismt visszafordtotta a kulcsot, de gy, hogy az ajtt nyitva hagyta; mikor elrkezett a lefekvs rja, krte, hogy Haretonnal aludhasson, amit kivtelesen meg is engedtek neki. Catherine mg pitymallat eltt elmeneklt. Nem mert a kapun t tvozni, mert flt, hogy a kutyk felverik a hzat. A lakatlan szobkban bujklt, s megvizsglta ablakaikat: szerencsre knyelmesen ki tudott bjni anyja szobjnak ablakn, s innt a mellette ll fenyfa segtsgvel knnyen leereszkedett. Bntrsa gyva furfangja ellenre is alaposan megbnhdtt azrt, hogy rsze volt a szksben.

171

Huszonkilencedik fejezet
A temets estjn fiatal rnmmel a knyvtrban ltnk, s hol a bennnket rt vesztesgen merengtnk bnatosan - st ktsgbeesetten -, hol pedig azt tallgattuk, mit gr a stt jv? Megegyeztnk benne, hogy Catherine szmra az lenne a legjobb megolds, ha Thrushcross Grange-ben lakhatna, legalbb addig, amg Linton l, akinek szintn megengednk, hogy idekltzzk; n tovbbra is gazdasszony maradnk itt. Ez a lehetsg azonban tlsgosan elnysnek ltszott, hogysem remlhettk volna. Mgis remnykedtem, s j ert mertettem a gondolatbl, hogy itt maradhatnk a hzban, folytathatnm foglalkozsomat, s mindezek felett szeretett rnm oldaln lhetnk, mikor az inas - egyike az elbocstottaknak, aki azonban mg nem tvozott el a hzbl - berontott a szobba, s jelentette, hogy az az rdgi Heathcliff most jn t az udvaron: bezrja a kaput az orra eltt? Ha elg ostobk lettnk volna ezt a megoldst vlasztani, akkor sem maradt volna r elg idnk. Mg annyi fradsgot sem vett magnak, hogy kopogjon vagy bejelentesse magt: most volt itt a gazda, s gy lt ezzel a jogval, hogy sz nlkl rontott be hozznk. A hrt hoz inas hangja nyomn rgtn a knyvtrat kereste. Belpett, intett az inasnak, hogy tvozzk, majd bezrta az ajtt. Ugyanaz a szoba volt ez, ahov tizennyolc vvel ezeltt vezettk be vendgknt. Ugyanaz a hold sttt be az ablakon, s odaknn az szi tj is a rgi volt. Nem gyjtottunk mg gyertyt, de az egsz szoba vilgos volt; jl ltszottak a kpek is a falon: a sugrzan szp Catherine s frjnek finom arca. Heathcliff a kandallhoz lpett. Az id csaknem nyomtalanul suhant el felette. Ugyanaz a frfi llt most is elttem: stt arca taln valamivel spadtabb lett s fegyelmezettebb, teste pedig taln megslyosbodott kiss: nem lttam rajta ms vltozst. Catherine felemelkedett, s sztns mozdulatot tett, hogy elmenekljn, mikor megpillantotta t. - Meglljon! - kiltotta s elkapta a karjt. - Nincs tbb menekvs. Hova akar menni? Azrt jttem, hogy hazavigyem; remlem, ktelessgtud menyem lesz, s nem bujtja fel engedetlensgre a fiamat. Zavarban voltam, mi mdon bntessem meg, amirt rsze volt a maga szksben; olyan, mint a pkhl: egy rintssel szt lehetne tpni. De majd ltni fogja, hogy megkapta a magt. Lehozattam t egy este... tegnapeltt... egyszeren a szkre ltettem, s hozz sem nyltam tbb. Kikldtem Haretont, s egyedl maradtunk a szobban. Kt ra mlva behvtam Josephet, hogy vigye fl. Azta olyan hatssal vagyok az idegeire, mint egy lidrc; azt hiszem, gyakran olyankor is lt, mikor kzelben sem vagyok. Hareton mondja, hogy nha ks jjel felriad, s rk hosszat kiabl, magt hvja, hogy vdje meg tlem. Akr tetszik magnak a becses frje, akr nem, velem kell jnnie: most mr magra tartozik mindez. n tbbet nem trdm vele, teljesen a maga gondjaira bzom. - Mirt ne maradhatna itt Catherine - rveltem -, s mirt ne jhetne t hozz a fiatalr? Ha mindkettjket gylli, nem fognak hinyozni magnak. Csak mindennapos bosszsgot jelentennek embertelen szvnek. - Thrushcross Grange-et brbe akarom adni - felelte -, a gyerekeim pedig legyenek mellettem. Ezt a nszemlyt pedig eszem gban sincs ingyen eltartani. Nem szndkozom fnyz s lusta letmdot nyjtani neki Linton halla utn. Gyernk, siessen, s ne kvnja, hogy knyszert alkalmazzak!

172

- Megyek is - felelt Catherine. - Linton az egyedli lny, akit mg szeretek ezen a vilgon, s noha maga mindent elkvetett, hogy meggylltessen bennnket egymssal, mgsem rheti el, hogy meggylljk egymst. Azrt sem fogok rtani neki, s azrt sem fogok flni magtl! - Maga szjhs - felelt Heathcliff. - De nem szeretem magt annyira, hogy Lintonnak rtani akarnk; maga fog szenvedni mindvgig. Nem n fogom t meggylltetni magval, hanem az bjos termszete. A maga szkse s annak kvetkezmnyei felkavartk az epjt: ne vrjon ksznetet nemes nagylelksgrt. Vgighallgattam tegnap a kecsegtet lerst, melyben eladta Zillah-nak, hogy mit csinlna, ha olyan ers lenne, mint n. Megvan teht benne a j szndk, s gyengesge csak annl tallkonyabb fogja tenni, hogy ptolja hinyz erejt. - Tudom, hogy rossz termszete van - mondta Catherine -, hisz a maga fia. De rlk, hogy az enym jobb, s gy megbocsthatok neki. Azonkvl tudom, hogy szeret, s ezrt szeretem n is. Heathcliff r, magnak nincs senkije, akit szerethetne, s brmennyire tnkretett bennnket, mindig megmarad elgttell a gondolat, hogy kegyetlensgnek egy, a minknl is nagyobb nyomorsg az oka. Mert maga szerencstlen, ugye? Magnyos, mint a gonosz llek, s irigy, mint az. Senki sem szereti magt, senki sem fogja megsiratni, ha meghal. Nem szeretnk a maga brben lenni! Catherine valami gyszos diadallal beszlt. gy ltszik, elhatrozta, hogy hozzhasonul jvend csaldja szellemhez, s rmt leli ellensgeinek fjdalmban. - Majd megbnja tstnt, hogy a sajt brben van, ha egy perccel is tovbb marad itten! mondotta az apsa. - Ki veled, boszorkny! Catherine megveten vgigmrte Heathcliffet, s kiment a szobbl. Tvolltben megprbltam elkrni Zillah helyt a rgi hzban, s ezzel szemben felajnlottam neki az enymet. Heathcliff azonban hallani sem akart errl. Rm szlt, hogy hallgassak, majd ezttal elszr, krlnzett a szobban, s kzelrl megnzte az arckpeket. Miutn alaposan szemgyre vette Catherine-t, gy szlt: - Ezt t kell vinni. Nem mintha szksgem volna r, de... Majd hirtelen a tz fel fordult, s olyan arckifejezssel, melyet jobb hjn mosolynak kell neveznem, gy folytatta: - Elmondom magnak, mit mveltem tegnap! A srsval, aki Linton srgdrt sta, eltakarttattam a fldet az koporsjrl, s felemeltem a kopors fedelt. Egy pillanatra azt hittem, menten ottmaradok, mikor viszontlttam az arct, mg mindig az arca ez, a srs alig tudott elmozdtani onnt; azt mondotta, megvltozik, ha leveg ri. Akkor kifesztettem a kopors egyik oldalt s visszatettem a fedelt: nem a Linton fellit, t vigye el az rdg, legszvesebben lelmoztatnm a koporsjt! Majd felbreltem a srst, hogy vegye le ezt az oldalt, mikor majd n is ott fekszem, s ugyanazt cselekedje az n koporsmmal. S akkor, ha Linton odar hozzm, nem tudja, ki kicsoda, eljn krlnzni, s nem fogja kiismerni magt. - Nagyon csnyn viselkedett, Heathcliff r - kiltottam. - Nem szgyelli magt, megbolygatni a halottakat? - Nem bolygattam n meg senkit, Nelly - felelte -, csak megknnyebblst szereztem magamnak. Mostantl sokkal jobban rzem magam, s knnyebben fognak a fld alatt tartani, ha mr egyszer ott leszek. Hogy megzavartam a nyugalmt? Nem! zavarja az enymet jjel s nappal, mr tizennyolc ve... knyrtelenl... egszen tegnap jszakig, melyet vgre nyugodtan tltttem. Azt lmodtam, hogy utols lmomat alszom az oldaln, dermedt szvemmel az v mellett, jeges arcommal az arcn.

173

- s ha porr omlott volna, vagy mg rosszabb trtnt volna vele, mirl lmodnk mostan? mondtam. - Hogy n is porr omlottam vele egytt, s csak mg boldogabb volnk - felelte Heathcliff. Azt hiszi, flek ettl a vltozstl? Ilyesmitl tartottam, mikor felemeltem a kopors fedelt: de jobb, hogy ez csak akkor kezddik, mikor mr n is rszese leszek. Klnben ha nem lttam volna vonsainak nyugalmt, aligha tudtam volna megszabadulni attl a klns rzstl, mely oly rgta ldz. Furcsa md keletkezett ez. Taln tudja, hogy szinte rjngtem a halla utn: virradattl virradatig azrt rimnkodtam, hogy kldje hozzm a lelkt. Szilrdul hiszek a hazajr lelkekben: az a meggyzdsem, hogy ltezhetnek s lteznek is kzttnk ilyenek. Temetsnek napjn esett a h. Kimentem este a temetbe. Jeges szl fjt, akrcsak tlen, krs-krl csend honolt. Nem kellett tartanom attl, hogy fajank frje erre jr ebben az rban: s msnak sem lehetett dolga errefel. Mivel egyedl voltam, s tudtam, hogy csak kt yardnyi porhanys fld vlaszt el bennnket egymstl, gy szltam magamhoz: Mg egyszer karjaim kzt akarom tartani t. Ha hidegnek rzem, azt fogom gondolni, szaki szl f, s attl fzom: ha nem mozdul, azt kpzelem, alszik. Kerestem egy st a fszerben, s teljes ermbl dolgozni kezdtem. Az s mr beletkztt a koporsba: kt kezemmel vjtam tovbb. A fa recsegni kezdett a csavaroknl. Majdnem clnl voltam, amikor shajtst vltem hallani fellrl, a sr peremrl, mintha flm hajolna valaki. Ha fel tudnm emelni a fedelt - gondoltam -, azt sem bnnm, ha mindkettnket elfldelnnek. s mg vadabbul rngattam a kopors fedelt... Msik shajtst hallottam, egszen a flem mellett. gy reztem, meleg lehelet vegyl az lmos esbe. Tudtam, hogy nem lehet hsbl, vrbl val llny a kzelben, de amily biztos, hogy a sttben megrezni valakinek kzeledtt, mg ha szemmel nem lthatjuk is, annyira csalhatatlanul reztem, hogy Cathy mellettem van: nem alattam, hanem a fldn. Hirtelen megknnyebbls trt fel a szvembl, s tjrta minden tagomat. Abbahagytam ktsgbeesett munkmat: nyomban megvigasztaldtam, vratlanul s kimondhatatlanul. Mellettem volt, s ott is maradt, amg befedtem a srt, s elksrt hazig. Kinevethet, Nelly, de biztos voltam benne, hogy otthon ltni fogom. Mindvgig magam mellett reztem, s nem tudtam megllani, hogy ne beszljek vele. Mikor elrtem a hzat, trelmetlenl rohantam az ajt fel. Zrva talltam, s mg emlkszem, hogy ez az tkozott Earnshaw s felesgem nem akartak beengedni. Arra is emlkszem, hogy megllottam, flholtra rugdostam Earnshaw-t, majd szobmba szaladtam s azutn a Catherine-be. Trelmetlenl nztem krl... magam mellett reztem... csaknem lttam, s mgsem lttam. Valsznleg vrt izzadtam, annyira knldtam, oly hn kvntam, hogy lthassam csak egy pillanatra. De hiba. Ismt csak knzott s gytrt, mint annyiszor letben. s azta is tbb-kevsb jtkszere voltam ennek a trhetetlen, pokoli knzsnak, mely gy ignybe vette idegeimet, hogy ha nem lettek volna ktlbl, rg a Linton sorsra jutottam volna. Mikor a nagyszobban ltem Haretonnal, gy reztem, rgtn tallkozom vele, ha kimegyek, a lpon stltomban biztosra vettem, hogy otthon vr. Mikor elmentem hazulrl, siettem visszatrni, mintha odafnn volna, valahol a hzban. Mikor aludni akartam a szobjban, kiztt onnt. Nem tudtam ott aludni: amint lehunytam a szemem, vagy az ablaknl tnt fel, vagy a hlflke ajtajt trta szt, vagy belpett a szobba, vagy prnmra hajtotta imdott fejt, mint valaha, gyermekkorban. Ki kellett nyitnom a szemem, hogy lthassam t. Szzszor nyitottam ki a szemem egy jszaka, s szzszor hunytam le ismt... mindig hiba. Borzalmas volt ez a knzs! Hnyszor jajgattam hangosan, annyira, hogy az reg Joseph azt hihette, lelkifurdals gytr. Most, hogy lttam, megnyugodtam... megnyugodtam kiss. Klns mdja ez a gyilkossgnak, mely nem is zenknt, hanem parnyonknt vgez velem, s tizennyolc vig csalt a remny ltszatval.

174

Heathcliff elhallgatott, s megtrlte homlokt, melyre rtapadtak csapzott hajfrtjei. A pirosl parzsra meredt, szemldkt nem vonta ssze, hanem felhzta halntka fel, ami enyhtette ugyan kiss arcnak vadsgt, de egyben klns, zavaros kifejezst is klcsnztt neki, mintha knos agymunkval egyetlen dologra prbln sszpontostani egsz figyelmt. Szavait nem intzte egyenesen hozzm, s gy inkbb csendben maradtam. Nem szvesen hallgattam. Rvid csend utn jra az arckpet kezdte nzni, elmerlten: leakasztotta a falrl, s a pamlagnak tmasztotta, hogy jobban lthassa. Kzben belpett Catherine, s jelentette, hogy indulsra ksz, mihelyt a pnit megnyergeltk. - Kldje el ezt holnap! - szlt Heathcliff, a kpre mutatva. Majd Catherine-hez fordult: - Nem kell a pni. Szp este van, s nlunk nem lesz pnira szksg. Ha menni akar valahov, sajt lbt kell hasznlnia. Jjjn! - Isten vele, Ellen! - mondotta drga kis rnm. Mikor megcskolt, reztem, hogy jghideg az ajka. - Ltogasson meg, Ellen, felttlenl. - Eszbe ne jusson, Ellen Dean - mondotta j apja. - Ha beszlni akarok magval, eljvk ide. Nincs szksgem r, hogy a hzam tjn szimatoljon. Intett Cathynek, hogy eltte lpjen ki az ajtn. Olyan pillantst vetett vissza rm szegny, hogy majd megszakadt a szvem, de engedelmeskedett. Az ablakbl figyeltem ket, amint tmentek a kerten. Heathcliff erszakosan belekarolt Catherine-be, aki ellenkezni ltszott; gyors lptekkel vitte magval a fasorba, melynek fi csakhamar eltakartk ket.

175

Harmincadik fejezet
Egyszer voltam azta Szelesdombon, de Cathyt nem lttam viszont tvozsa ta. Joseph nem llt flre az ajtbl, mikzben beszltem vele, s nem akart beengedni. Azt mondotta, Cathy el van foglalva, a gazda pedig nincs otthon. Zillah meslt valamit az letkrl, enlkl azt sem tudnm, lnek-e mg vagy mr meghaltak. Ggsnek tallja Catherine-t, s nem szereti: ezt kirzem a hangjbl. Fiatal rnm valami szvessget krt tle megrkezse utn; Heathcliff azonban megparancsolta, hogy Zillah csak vgezze tovbb mindennapi dolgt: boldoguljon a menye, ahogy tud! Zillah szvesen engedelmeskedett, mivel nz s alantas gondolkods asszony. Catherine gyermekesen megsrtdtt ezen a mellzsen, s viszonzsul nem titkolta megvetst Zillah irnt, miltal ppgy ellensgv tette t is, mintha slyosan megbntotta volna. Vagy hat hete, valamivel az n rkezse eltt, hosszan elbeszlgettem Zillah-val, a lpon. - Mihelyt megrkezett Heathcliffn - kezdte elbeszlst Zillah -, anlkl, hogy j estt kvnt volna Josephnek vagy nekem, rgtn felszaladt az emeletre; bezrkzott Linton szobjba, s ki sem mozdult onnt reggelig. Ksbb, mikor a gazda s Earnshaw pp a reggelinl ltek, lejtt, s remeg hangon krdezte, nem kldhetnnek-e a doktorrt, mert unokatestvre nagyon rosszul rzi magt. - Tudjuk - felelte Heathcliff. - lete amgy sem r egy fabatkt, s n egy fillrt sem fogok r klteni. - De nem tudom, mit csinljak vele! - mondotta Catherine. - Ha senki sem akar segteni rajta, meghal. - Menjen ki innt! - kiablt a gazdm. - Egy szt se halljak tbb rla. Itt a kutya sem bnja, mi fog trtnni vele. Ha senki sem akar segteni rajta, meghal. Ha magnak fontos, polja, ha pedig nem: zrja r az ajtt, s hagyja bkn. Most engem kezdett zaklatni, de n azt feleltem, hogy gyis elg bajom volt mr ezzel az elviselhetetlen fival. Mindenki vgezze a maga dolgt, re tartozik Linton polsa. Heathcliff r megparancsolta, hogy ezt a munkt adjam t neki. Nem tudom, hogyan boldogultak odafnn k ketten. gy kpzelem, Linton sokat nygldtt; jjel-nappal jajveszkelt, Catherine-nek kevs ideje jutott a pihensre, ami meg is ltszott spadtsgn s dagadt szemein. Nha lejtt a konyhba, feldlt arccal, s gy ltszott, szvesen krn segtsgemet. De nem mertem megszegni Heathcliff r parancst: sohasem mernk ilyet! Noha szerintem el kellett volna hvatni Kenneth doktort, nem az n dolgom, hogy tancsokat adjak, vagy msnak panaszait kzvettsem; sohasem akartam belertani magam ebbe a dologba. Egyszer-ktszer lefekvs eltt trtnetesen benyitottam, knnyek kzt lttam Catherine-t a lpcsn lni. Siettem visszahzdni a szobba, mert fltem, annyira megindt a sorsa, hogy vgl mgis beavatkozom. Nagyon sajnltam t ezekben a percekben: de ugye megrti, hogy nem akartam elveszteni a helyemet. Vgre egy jszaka hatrozott lptekkel nyitott be a szobmba, s egszen megrmtett azzal, amit mondott: - Szljon Heathcliff rnak, hogy haldoklik a fia... most mr igazn haldoklik, biztos vagyok benne. Keljen fel rgtn, s rtestse t.

176

Azzal otthagyott. Negyedra hosszat maradtam gy, hallgatzva s remegve. Semmi sem mozdult, csendes volt az egsz hz. Valsznleg tvedett - gondoltam. - Bizonyra jobban van mr. Nem rdemes ket zavarni. Azzal ismt lecsukdott a szemem. lmomat azonban jbl megzavarta les csengetse... egyetlen csengnk ez, s kln Linton hasznlatra szereltk fel. Gazdm kikiablt, nzzem meg, mi a baj, s mondjam meg nekik, ne merjenek mg egyszer ilyen lrmt csapni. tadtam neki Catherine zenett. Nagyot kromkodott, nhny perc mlva kijtt a szobbl, s kezben gyertyval, szobjuk fel indult. Kvettem t. Heathcliffn az gy szln lt, trdn sszefont kzzel. Apsa odalpett, megvilgtotta Linton arct, rnzett s megrintette. Majd odafordult hozz: - Nos, Catherine, hogyan rzi magt? Nem vlaszolt. - Hogyan rzi magt, Catherine? - ismtelte meg a krdst. - mr nem szenved tbb, s n szabad vagyok - felelte. - Jl kellene reznem magam, de folytatta mly kesersggel, melyet nem tudott elrejteni - oly sok hagytak egyedl viaskodni a halllal, hogy nem rzek s nem ltok tbb mst, mint a hallt. Mintha mr meghaltam volna! Ezt klseje is elrulta! Kis bort adtam neki. Megrkezett Hareton s Joseph; felbredtek a csengetsre s a lpsek zajra; meghallottk odakintrl beszlgetsnket. Joseph, azt hiszem, nem nagyon fjlalta a fi hallt; Hareton kiss zavartnak ltszott, de Linton hallnl jobban rdekelte Catherine, akire nagy szemeket meresztett. A gazda azonban visszakldte t aludni: nem volt szksg r. Majd szobjba vitette a holttestet Josephfel, engem is elkldtt, gyhogy Catherine egszen egyedl maradt. Msnap reggel felkldtt hozz, hogy hvjam le reggelizni. Catherine pp levetkztt, ltszott rajta, hogy rgtn elalszik; azt zente, nem jl rzi magt, ami nem lepett meg egyltaln. Tudattam ezt Heathcliff-fel, aki gy vlaszolt: - Rendben van, ne is hborgassk a temets vgeztig; idnknt nzzen fel hozz, s krdezze meg, nincs-e szksge valamire, s jelentse, ha jobban van! Catherine krlbell kt htig nem mozdult ki szobjbl; Zillah naponta ktszer rdekldtt hogylte irnt, s szvesen mutatott volna tbb kedvessget irnta, ha prblkozsai nem tallkoztak volna rideg visszautastssal. Heathcliff is felment egyszer, hogy megmutassa Linton vgrendelett. Minden ing vagyont s azt is, ami eredetileg Catherine- volt, apjra hagyta: szegny nyomorultat valsznleg fenyegetsekkel vagy hzelgsekkel brtk r az okmny alrsra, mikor Catherine apja halla miatt egy htig tvol volt. Kiskor lvn, a fldekrl nem rendelkezhetett. Heathcliff ezeket is magnak kvetelte, st meg is tartotta, felesge, valamint a sajt jogn: azt hiszem, ebben trvnyesen jrt el, legalbbis Catherine, aki pnz s bartok nlkl maradt, nem tudja birtoklsban hbortani. Rajtam kvl soha senki sem ment ajtaja kzelbe, kivve Heathcliffet, ebben az egy esetben; ltalban nem trdtt vele senki. Legelszr egy vasrnap dlutn jtt le a nagyszobba. Mikor felvittem ebdjt, panaszkodott, hogy nem tudja tovbb elviselni a hideget. Megmondottam neki, hogy a gazda tmegy Thrushcross Grange-be, s sem n, sem Earnshaw nem fogjuk megakadlyozni abban, hogy lejjjn. gy teht, mihelyt tvolodni hallotta Heathcliff

177

lovt, megjelent kzttnk, feketbe ltzve, olyan egyszer hajviselettel, mint egy quaker; frtjeit egyszeren fle mg simtotta, mert nem tudott megfslkdni. Joseph s n csaknem minden vasrnap lemegynk a kpolnba. A gimmertoni templomnak, amint tudja, most nincs lelkipsztora - magyarzta Deann -, kpolnnak pedig a metodista vagy baptista imahzat hvjk (magam sem tudom, melyik a kett kzl), Joseph elment, de n helyesebbnek vltem, ha otthon maradok. gy talltam illendnek, hogy fiatal emberek mindig egy idsebb felgyelete alatt legyenek, s Hareton brmily flszeg is, a j modor pldakpnek aligha mondhat. Megmondottam neki, hogy unokahga napkzben valsznleg lejn hozznk. Figyelmeztettem, hogy Catherine valsznleg tiszteletben tartja a vasrnapot, s ezrt legokosabb lenne, ha flretenn vadszfegyvert, s abbahagyn aprcsepr hzi teendit, amg egytt lesznk vele. Erre a hrre elpirult, megvizsglta kezt s ltzkt. Olaj s puskapor egy perc alatt eltntek rla. szrevettem, hogy szvesen idznk Catherine trsasgban, s elfogadhat klsvel szeretne mutatkozni. Kinevettem ezrt, amit nem mernk megtenni a gazda jelenltben, majd felajnlottam segtsgemet, ha hajtan, s jl mulattam a zavarn. Erre elkomorult, s kromkodni kezdett. - Nos, Deann - folytatta Zillah, aki ltta, hogy viselkedse egyltaln nem tetszik nekem -, maga azt hiszi, hogy ez a fiatal hlgy tlsgosan finom Haretonhoz, lehet, hogy igaza is van. De n nagyon szeretnm letrni kiss a szarvait. Mit hasznl most neki a mveltsge s finomsga? Olyan szegny, mint maga vagy n: st, fogadni mernk, mg szegnyebb. Maga takarkoskodik, s n is igyekszem flretenni valami pnzmagot. Hareton hagyta, hogy Zillah segtsen neki; hzelgse visszaadta jkedvt. Catherine megrkeztig mr-mr el is felejtette a rgi srelmeket, s igyekezett kellemesnek mutatkozni, ez derlt ki a gazdasszony szavaibl. - Belpett a fiatalasszony - mondotta Zillah -, oly hidegen, mint a jgcsap, s elkelen, mint egy hercegn. Felkeltem s felajnlottam neki a karosszkemet. azonban gyet sem vetett udvariassgomra. Earnshaw is felkelt, mondta, jjjn a padra, a tz mell: hisz bizonyra agyon lehet fagyva. - Tbb mint egy hnapja, hogy agyon vagyok fagyva! - felelte s ebbe a nhny szba belesrtette minden megvetst. maga fogott egy szket, s lelt, messze mindkettnktl. Miutn felmelegedett kiss, krlnzett, s megltott nhny knyvet a pohrszken. Mindjrt odament, s megprblta levenni, de tlsgosan magasan voltak. Unokatestvre, miutn elnzte egy ideig az erlkdst, vgl odig merszkedett, hogy segtsen neki. Cathy a ktnyt tartotta, pedig beledobta az els kteteket, melyek keze gybe estek. Nagy halads volt ez a fiatalembernek. Catherine meg sem ksznte, Hareton mgis boldog volt, hogy elfogadta a segtsgt. Hta mg settenkedett, mikzben Cathy a knyveket nzte, s vlla fltt elrehajolva rmutatott egy s msra, ami megkapta kpzelett a rgi kpekben. A szemtelensg, amellyel flrelkte ujjt lapozs kzben, nem riasztotta el; htrbb hzdott lassanknt, s a knyv helyett most t nzte. Cathy tovbb olvasott, vagy keresglt, hogy mit olvashasson. Hareton lassan unokanvre ds s selymes frtjeire irnytotta figyelmt: nem lthatta az arct, s Cathy sem ltta t. Anlkl, hogy tisztban lett volna vele, mit csinl akr a gyermek, aki nem tud ellenllni a gyertyalng ksrtsnek -, addig nzte, amg meg is akarta fogni: lassan kinyjtotta kezt, s megsimogatta az egyik frtt, olyan szelden, mintha madr lett volna. Arrl, ahogy Cathy megremegett s htrafordult e simogatsra, azt hihettk volna, hogy valaki kst dftt bele.

178

- Takarodjk innt, de rgtn! Hogy mer hozzm nylni? Mit csorog itt mgttem? kiltotta undorral. - Utlom magt! Rgtn felmegyek, ha tovbbra is itt marad a kzelemben! Hareton a lehet legostobbb kppel hzdott vissza. Lelt a padra, s nyugton maradt, mialatt Catherine jabb flrn t tanulmnyozta knyveit. Vgl Earnshaw odajtt hozzm, s a flembe sgta: - Krje meg, hogy olvasson fel neknk, Zillah. Unom mr ezt a semmittevst, s szeretem... szeretnm t hallani. Ne mondja meg, hogy n krem, tegyen gy, mintha magnak jutott volna az eszbe. - Hareton r szeretn, ha felolvasna neknk, asszonyom - szltam rgtn. - Nagyon hls lenne... igen lektelezn t. A fiatalasszony sszerncolta szemldkt, majd felpillantott, s gy szlt: - Hareton r s a maguk egsz pereputtya vegye tudomsul, hogy visszautastom minden kpmutat kedveskedsket. Megvetem magukat, s egyikkkel sem akarok szba llni. Mikor letemet adtam volna egy j szrt, vagy csak az arcuk ltsrt is, mindnyjan tvol maradtak tlem. De most nem azrt jttem ide, hogy panaszkodjam. A hideg ztt ki a szobmbl, nincs szndkomban magukat szrakoztatni, s trsalgsukra sincs szksgem. - Ht mit tehettem volna? - krdezte Earnshaw. - Mivel rdemeltem ki ezt a korholst? - , maga termszetesen kivtel. pp a maga gondoskodsa hinyzott nekem! - De hisz n tbbszr felajnlottam - mondotta a fi, feldhdve Cathy szemtelensgn -, krtem Heathcliffet, hogy engedjen virrasztani maga helyett. - Hallgasson! Inkbb kimegyek akrhov, mint hogy llandan a maga kellemetlen hangjt hallgassam! - mondta rnm. Hareton olyasvalamit drmgtt, hogy miatta elmehet akr a pokolba is. Majd leakasztotta puskjt, s tbb semmi sem zavarta vasrnapi foglalatoskodsban. Meglehetsen szabadszjan beszlt, gyhogy Catherine jobbnak ltta visszatrni magnyba. De az id fagyosra fordult, s arra knyszertette, hogy flretegye ggjt, s leereszkedjk hozznk, s mind tbb idt tltsn a trsasgunkban. Ezentl azonban gondom volt r, hogy ne legyen alkalma visszautastani j szndkunkat: ppoly ridegen viselkedtem, mint . Nlunk senki sem szereti, s nem is tetszik senkinek; nem rdemli meg, hogy szeressk, mert a legcseklyebb szra felfortyan, s nincs tisztelettel senki irnt. Mg a gazdval is szembeszll, s szinte kiknyszerti magnak a verst; de minl tbb srelem ri, annl gonoszabb lesz. Vgighallgattam Zillah elbeszlst. Elszr arra gondoltam, hogy elhagyom helyemet, veszek egy kis hzat, s elviszem Catherine-t magamhoz. De ugyanilyen knnyen engedn meg Heathcliff, hogy Hareton a sajt hzba kltzzk. Nem ltok ms menekvst pillanatnyilag, mint egy j hzassgot; ennek nylbetse azonban nem lehet az n feladatom. gy vgzdik Nelly Dean elbeszlse. Az orvos jslatai ellenre gyorsan ersdm. Noha csak janur msodik hetben vagyunk mg, egy-kt nap mlva t szndkozom lovagolni fldesuramhoz. Meg akarom mondani neki, hogy a kvetkez hat hnapot Londonban tltm, s ha akarja, j brlt kereshet oktbertl. Vilgrt sem tltenk el mg egy telet itten.

179

Harmincegyedik fejezet
Tegnap derlt, nyugodt s hideg volt az id. Elmentem Szelesdombra, ahogy terveztem. Hziasszonyom knyrgtt, vigyek nhny sort fiatal rnjnek, s nem utastottam vissza, mivel a j asszony nem gondolt r, hogy krse esetleg nem helynval. A fbejrat nyitva llott, de a kertajtt szigor gonddal zrva tartottk, mint legutols ltogatsom alkalmval. Kopogtattam s Earnshaw segtsgt krtem, aki a kert gysai kzt volt elfoglalva; kikapcsolta a lncot, s n belptem. Most alaposabban megnztem: keresve sem lehetne szebb szl falusi legnyt tallni. De azt gondoln az ember, mindent elkvet, hogy elnyeibl a legkevesebb haszon szrmazzk re. Megkrdeztem, otthon van-e Heathcliff. Azt mondotta, hogy nincs, de visszajn ebdre. Tizenegy ra volt. Tudtra adtam, hogy bemegyek a hzba, s ott vrom meg, mire nyomban ledobta szerszmait, s elksrt, de nem a hzigazda helyetteseknt, hanem hzrz kutya mdjra. Egytt lptnk be. Catherine-t talltam ott: pp fzelket ksztett ebdre. Sokkal mogorvbbnak lttam s kevsb lnknek, mint els alkalommal. Alig tekintett fl, s az udvariassgi formk ugyanolyan megvetsvel folytatta munkjt, mint mskor, gyet sem vetett dvzl szavaimra, ksznsemre. Nem olyan kedves - gondoltam -, amilyennek Deann szavai nyomn elkpzeltem. Gynyr, az igaz, de messze van attl, hogy angyal legyen! Earnshaw mogorvn rszlt, hogy vigye ki ednyeit a konyhba. - Vigye ki maga! - felelte s mihelyt ksz volt munkjval, ellkte azokat magtl. Majd lelt egy kis zsmolyra az ablak eltt; llat- s madralakokat kezdett kivgni a srgarpa lehmozott hjbl. Odalptem mell, s mintha a kertet nznm - a sajt megtlsem szerint - gyesen a trdre dobtam Deann levelt, gyhogy mg Hareton sem vette szre. Cathy azonban fennhangon megkrdezte: - Mi ez? - s eldobta a papirost. - Levl a maga ismerstl, a Thrushcross Grange-i gazdasszonytl - mondottam bosszsan, amirt elrult, s flve, hogy mg nekem tulajdontjk a levelet. Megtudvn, mirl van sz, szvesen felemelte volna a levelet, de Hareton megelzte. Felkapta s kabtjba rejtette, mondvn, hogy elbb Heathcliffnek kell ltnia azt. Erre Catherine sz nlkl elfordult tlnk, lopva elhzta zsebkendjt, s szemhez emelte. Unokatestvre, miutn megprblta lekzdeni feltr jobb rzseit, elvette a levelet zsebbl, s odadobta neki a fldre, olyan durvn, ahogy csak kitellett tle. Catherine felkapta, s belemlyedt mohn, majd Thrushcross Grange laki fell krdezskdtt, s vgl a dombok tvolba pillantva, mintegy nmagnak suttogta: - Olyan j lenne arra lovagolni, Minny htn. Hogy szeretnk felkapaszkodni azon a lejtn! Olyan fradt vagyok... olyan csmrm van, Hareton! Szp fejt az ablak prknyra hajtotta, s flig stva, flig shajtva tengedte magt a szomorks lmodozsnak, nem trdve azzal, figyelnk-e r. - Asszonyom - mondottam, miutn csendben ltem egy ideig -, maga bizonyra nem tudja, hogy n ismerem mr. Mgpedig oly kzelrl, hogy szinte nem is rtem, mirt nem szl hozzm. Gazdasszonyom mindig csak magrl beszl nekem, s rkk csak magt dicsri.
180

Igen elszomortanm, ha nem vihetnk neki ms hrt magrl vagy magtl, azon kvl, hogy megkapta levelt, s nem vlaszol r semmit. Ez a beszd szemmel lthatlag meglepte t. Megkrdezte: - Ellen kedveli magt? - Igen... nagyon! - feleltem habozva. - Mondja meg neki - folytatta -, hogy nagyon szvesen vlaszolnk a levelre, de nincs semmim, amin rhatnk. Mg knyvem sincs, amibl egy lapot kitphetnk. - Nincs knyve! - kiltottam. - Hogyan tud itt lni knyvek nlkl, ha nem tolakod a krdsem? Brmilyen nagy knyvtram van is, igen gyakran unatkozom odahaza. Knyvek nlkl gytrelem volna az letem. - Mindig olvastam, mikor volt mit - mondta Catherine. - De Heathcliff r sohasem olvas; elhatrozta, hogy megsemmisti a knyveimet. Hetek ta nem lttam egyet sem. Egyszer kutattam Joseph vallsos knyvei kztt, nagy bosszsgra, egyszer pedig a maga szobjban talltam elrejtve nhnyat, Hareton; latin s grg knyveket, mesket s kltemnyeket: rgi bartaim mind! Thrushcross Grange-bl hoztam magammal, maga pedig sszelopkodta ket, gy, ahogy a szarka is elcseni az ezstkanalat, pusztn a lops rmrt. Semmi haszna nincs bellk, msnak se legyen? Taln maga tancsolta irigysgbl Heathcliffnek, hogy vegye el a kincseimet? De a legtbbjt emlkeimben s szvemben rzm: ezektl nem tud megfosztani! Earnshaw bborvrs lett, mikor unokahga gy leleplezte irodalmi gyjtszenvedlyt; felhborodottan s dadogva tiltakozott a gyanstsok ellen. - Hareton r valsznleg ismereteit akarja gyaraptani - keltem vdelmre. - Nem irigysg ez, hanem tudsvgy, melyet a maga mveltsge keltett fel benne. Nhny v alatt egszen kimvelheti magt. - S azt akarja, hogy kzben n egszen elbutuljak - vlaszolta Catherine. - Igen, hallom nha, amint igyekszik kibetzni a szavakat, s megprbl fennhangon olvasni: mulatsgos hibkat kvet el ilyenkor. Szeretnm, ha jra felolvasn a chevyi vadszat balladjt, gy, ahogy tegnap: kitnen mulattam rajta. Hallottam, hogyan kromkodott, mikor a nehz szavakat kereste a sztrban, s nem tudta a magyarzatot elolvasni. A fiatalember igazsgtalannak tallta, hogy tudatlansgrt is kignyoljk, meg azrt is, hogy vltoztatni akar ezen. Ebben n is igazat adtam neki, s eszembe jutott Ellen Dean trtnete Hareton els ksrletrl, mikor megprblta sztoszlatni kiss a homlyt, melyben felneveltk. Meg is jegyeztem: - De, asszonyom, mindnyjan kezdtk valahol, s mindnyjan gy tapogattunk, csetlettnk, botlottunk valaha, mint . Ha mestereinktl gnyt kaptunk volna irnyts helyett, mg ma is ott tartannk. - - felelte Catherine -, n nem akarom megakadlyozni fejldsben. De nincs joga elvenni tlem, ami az enym, s nevetsgess tenni azt durva hibival, rossz kiejtsvel. Ezek a knyvek, akr vers, akr prza, egyb emlkek miatt kedvesek elttem: nagyon ellenemre van, hogy megszentsgtelenti szavaikat a szjban. Mi tbb: pp legkedvesebb olvasmnyaimat vlasztotta, azokat, amelyeket a legszvesebben mondogatok; mintha klnleges rosszindulat vezetn!

181

Hareton mellkasa egy percig csendben emelkedett fel s al. Megalztats s harag kzdttek benne egymssal, s alig brt uralkodni magn. Felkeltem, s hogy udvariasan knnytsek zavarn, az ajthoz lptem, mintha a kiltst nznm a kszbrl. is felkelt, s kiment a szobbl. De csakhamar megjelent, kezben fl tucat ktettel, melyeket Catherine lbe dobott, mondvn: - Fogja! Nem akarok tbb hallani rluk, olvasni sem akarok mr, rjuk sem akarok gondolni! - Nekem mr nem kellenek - felelt a msik. - Magt juttatnk eszembe, s utlnm mindegyiket. Kinyitotta az egyiket, melyen megltszott, hogy sokat forgattk, s silabizlva felolvasott belle egy rszletet; majd felnevetett, s eldobta a knyvet. - Ide figyeljen mg! - folytatta s ugyanolyan hangon belekezdett egy rgi balladba. Hareton nbizalma nem tudott elviselni tbb srtst. Hallottam, mgpedig nem minden megrts nlkl, hogy Hareton tettlegessggel fkezte meg pimasz nyelvt. A kis boszorkny mindent elkvetett, hogy megsrtse faragatlan, de rzkeny unokatestvrt: ezt a szmlt kllel lehetett legjobban kiegyenlteni; csak gy kaphatta meg a tmad a magt. Azzal fogta a knyveket, s tzbe dobta mind. Lttam az arcn, milyen fjdalmat okoz neki ez az ldozat. Mikzben elhamvadtak, valsznleg az lvezetre gondolt, melyet mr eddig is szereztek neki, s a siker rmre, melyet tlk vrt: azt hiszem, jl sejtettem, mi volt titkos tanulmnyainak f sztnzje. A napi munka s az llati let rmei kielgtettk mindaddig, mg tjba nem kerlt Catherine. Magasabbra tr vgyait az a szgyen szlte, hogy Catherine lenzi t mveletlensge miatt; ugyanakkor az elismers remnye is munkra sztklte. Erfesztsei azonban nemhogy megkmltk volna t a gnytl, hanem pp ellenkezjt eredmnyeztk. - Igen, egy ilyen tusknak csak ennyi haszna lehet bellk! - mondotta Catherine, felszakadt ajkait szva, s felhborodottan szemllve a tz puszttst. - Azt ajnlom, hallgasson! - felelt Hareton dhsen. Izgalmban nem tudott tbbet mondani. A kijrat fel rohant, s n flrellottam, hogy utat engedjek neki. Mieltt azonban tlpte volna a kszbt, Heathcliff, aki most rt oda, elbe llott, s vllra tvn kezt, megkrdezte: - Nos, mi trtnt, fiam? - Semmi, semmi! - felelte Hareton, azzal kimeneklt, hogy odaknn emssze meg fjdalmt s haragjt. Heathcliff kvette t pillantsval s felshajtott. - Furcsa lenne, ha sajt magam kereszteznm terveimet - drmgte, nem ltvn, hogy ott llok a hta mgtt. - Mikor apja vonsait keresem az arcn, mirt tallom egyre inkbb az vonsait! Honnt az rdgbl ez a hasonlatossg? Alig tudom a ltst elviselni! Elgondolkoz arccal, fldre szegezett szemmel lpett be; nyugtalansg s gond tkrzdtt az arcn: sovnyabbnak ltszott. Menye, aki az ablakbl szrevette, rgtn kiszktt a konyhba, gyhogy egyedl maradtam vele. - rlk, hogy ismt fenn ltom, Lockwood r - mondotta dvzlsemre. - Rszint nz okokbl, mert nem hiszem, hogy egyknnyen akadna utda ebben az eldugott fszekben. Nemegyszer tndtem mr rajta, mi szl hozhatta ide?

182

- Flek, hogy csak egy szeszly, uram - mondtam neki -, s ugyanilyen szeszly fog tovbb is zni innt. Jv hten Londonba utazom, s be akarom nnek jelenteni, hogy nincs szndkomban fenntartani Thrushcross Grange brlett a kikttt tizenkt hnapon tl. Azt hiszem, mr nem is trek vissza oda. - Igazn? Valsznleg megunta a szmzetst a nagyvilgbl - mondta. - De ha azrt jtt, hogy a ki nem hasznlt brletre mrsklst krjen, meg kell mondanom: hiba fradt ide. Sohasem mondok le arrl, hogy megkapjam, ami nekem jr. - Nem ilyesfle ok hozott ide - mondottam nagyon ingerlten. - Ha kvnja, rgtn rendezhetem tartozsomat. Kivettem trcmat a zsebembl. - Nem, nem - felelt hidegen. - Elg biztostkot hagy maga utn, hogy fedezhessem bellk adssgt, ha nem tallna visszajnni. Annyira nem srgs a dolog. ljn le, s ebdeljen velnk; olyan vendg, akirl tudjuk, hogy nem ltogat meg tbb, j fogadtatsokra lel nlunk. Catherine, hozza be a tertket! Hol marad olyan sok? Catherine megjelent, kezben egy tlcval, melyen kseket s villkat hozott. - A konyhban ebdeltek, Josephfel - sgta neki Heathcliff -, s kinn is maradhat, mg el nem ment a vendg. Catherine mindenben engedelmeskedett neki, taln nem is akart ellenszeglni. Vadcok s embergyllk kztt bizonyra nem tudta megbecslni a klnb embereket, ha tallkozott velk. Ebdem, melyet a komor, hallgatag Heathcliff s a teljesen nma Hareton kztt kltttem el, nem volt tlzottan szrakoztat, s ezrt elg korn bcst is vettem tlk. A hts kijraton t szerettem volna tvozni, hogy mg utolszor lthassam Catherine-t, s bosszanthassam Josephet, de Hareton azt a parancsot kapta, hogy vezesse el lovamat, s hzigazdm is kijtt velem a kapuig, gyhogy tervemet nem tudtam megvalstani. Milyen sivr letk lehet ebben a hzban - gondoltam, mikzben lefel tartottunk az ton. Tndrmesnl is szebb trtnet lehetett volna, ha sszekerlnk, Catherine meg n, amint derk nevelnje elkpzelte, s egytt trnk vissza a fvros sznes nyzsgsbe.

183

Harminckettedik fejezet
Ez v szeptemberben szakon jrtam vadszaton egy bartomnl, s tkzben, anlkl hogy sejtettem volna, tizent mrfldnyire megkzeltettem Gimmertont. Egy orszgt menti fogad istlllegnye pp a lovakat itatta, mikor egy szekr ment el mellettnk, megrakva frissen learatott zabbal, mely egszen zld volt mg. - Bizonyra Gimmertonbl val! - jegyezte meg. - Ott mindig hrom hetet ksik az arats. - Gimmerton? - ismteltem, mert ott-tartzkodsom olyan tvoli emlk volt, mint valami lom. - , mr emlkszem. Milyen messze van ide? - gy tizenngy mrfld lehet a hegyen t, de nagyon rossz ton! - felelt az ember. Hirtelen elfogott a vgy, hogy viszontlssam Thrushcross Grange-et. Dlfel jrt az id, s gy vltem, sajt fedelem alatt sem fogok rosszabbul aludni, mint egy idegen vendgfogadban. Azonkvl knnyen szakthatnk egy napot, hogy rendezzem tartozsomat a tulajdonossal: legalbb nem kell mg egyszer visszajnnm erre a vidkre. Miutn kifjtam magam egy kiss, megbztam inasomat, rdekldjk, melyik t vezet a falu fel. Lhallban hrom ra alatt tettk meg az utat. Inasomat a faluban hagytam, s egyedl ereszkedtem al a vlgybe. A szrke templomot mg szrkbbnek talltam s az elhagyatott temett mg elhagyatottabbnak. Egy juh legelte a fvet a srdombokon. Az id kellemes volt s meleg... taln tlsgosan meleg az utazshoz: de a hsg nem akadlyozott meg benne, hogy az alattam s felettem elterl tj szpsgt lvezzem. Ha nem lett volna mgttnk az augusztus, azt hiszem, ksrtst reztem volna, hogy itt tltsek egy hnapot ebben a magnyban. Amennyire szomorak tlen, annyira dtek nyron ezek a magaslatok kz szorult vlgyek, hanga bortotta, meredek emelkedseikkel. Napnyugta eltt rtem Thrushcross Grange-be. Kopogtattam, de a lakk nem hallottk, mert a vkony fst nyomn tlve, mely a konyha kmnybl kgyzott az g fel, valsznleg a hts helyisgekbe hzdtak vissza. Belovagoltam az udvarba. A kapu alatt kilenc-tzves kislny kttt, egy regasszony pedig a lpcsnek dlve, elgondolkozva szvta pipjt. - Itt van Deann? - krdeztem. - Deann? Hogy vna itt! - felelte az asszony. - Odafenn lakik, Szelesdombon. - Maga a gazdasszony? - n! - Nos, n vagyok Lockwood, a gazdjuk. Akad egy szoba, ahol megszllhatnk? Itt akarom tlteni az jszakt! - A gazdnk! - kiltott fel lmlkodva. - Ki sejtette, hogy jn? Legalbb egy sort rt volna! Nincs egy rendes sarok az egsz hzban, amely megfelelne! Egyetlen egy sarok sincsen! Kivette a pipt a szjbl, s berohant a hzba: nyomban a kislny meg n. Miutn meggyzdtem, hogy igazat mondottak, s vratlan megjelensem egszen sszezavarta fejket, igyekeztem ket megnyugtatni. Stlni megyek, s ezalatt igyekezzenek rendet csinlni az egyik szoba sarkban, hogy megvacsorzhassam, s a hlban, hogy lefekdhessek. Nem kell sprni, sem porolni: csak bartsgos tzre s szraz gynemre van szksgem. Ltszott az regasszonyon, hogy legjobb tudsa szerint akar elintzni mindent, noha piszkavas helyett seprvel nylt a kandallba, s ugyanilyen tvesen hasznlta a hztarts tbbi eszkzt is. De
184

magukra hagytam ket, bzvn igyekezetkben, hogy mire visszatrek, tallok egy sarkot, melyben lepihenhetek majd. Szelesdomb volt utam clja. De mieltt az udvarbl kilptem, eszembe jutott valami, s visszafordultam. - Jl vannak odat? - krdeztem az asszonytl. - gy tudom, jl! - felelt s eltnt, kezben egy serpeny parzzsal. Meg szerettem volna krdezni, mirt hagyta el Deann Thrushcross Grange-et, de nem akartam ilyesmivel htrltatni ilyen fontos pillanatban, teht sarkon fordultam, s knyelmes lptekkel nekivgtam az tnak. Mgttem a lemen nap fnylett, elttem mr felkelt szeld sugarval a hold. A nap fnye mindinkbb kialvban volt, s a hold egyre ersbdtt, mikzben elhagytam a parkot, s rtrtem az tra, mely Heathcliff hza fel vezet. Mieltt Szelesdomb magassgba rtem, mr csak halovny, borostynszn vilgossg derengett nyugaton, de az les holdfnyben tisztn lttam minden kavicsot s fszlat. Nem kellett tmsznom a kapun, s nem is kellett drmblnm rajta: engedelmesen kinylt az, mikor a kilincset lenyomtam. Ez nagy halads! - gondoltam magamban, de csakhamar jabb meglepets rt: a csenevsz gymlcsfk kzl viola s petnia illatt hozta felm a szl. Kapuk s ablakok trva-nyitva llottak, de amint ez a bnyavidkeken szoks, bartsgos, rt tz vilgtott a kandallban. A szemnek okozott lvezet elviselhetv teszi mg a hsget is. Klnben ez a nagyszoba oly tgas, hogy a lakknak bven marad hely, ahov flrehzdhatnak a tz melege ell; a bennlevk is ppen ezrt az egyik ablak kzelben telepedtek le. Mr lttam s hallottam ket, mg mieltt belptem volna; ezrt leselkedtem s hallgatztam, kvncsisgomba azonban egyre nvekv irigysg vegylt. - Ellen-kezleg! - mondotta egy ezstcseng szeldsg hang. - Harmadszor ismtlem, te szamr! Tbbet nem foglak kijavtani. Prblj figyelni, klnben meghzom a hajadat! - No ht akkor ellenkezleg! - felelt a msik hang, mely mly volt, de lgy. - s most cskolj meg, hogy olyan jl figyeltem. - Nem, olvasd elbb vgig, hiba nlkl! A frfi jra kezdte az olvasst. Csinosan ltztt fiatalember volt, az asztalnl lt, s knyv fekdt eltte. Szp arca ragyogott az rmtl, s csak nehezen tudta megllani, hogy szeme a laprl a fehr kis kzre ne tvedjen, mely vlln pihent, s kis arclegyintssel figyelmeztette, valahnyszor figyelmetlensgnek e jelt szrevette. A szemly, akihez a kis kz tartozott, mgtte llt. Knny s selymes frtjei sszevegyltek tantvnynak fekete hajval, mikor flje hajolt, hogy munkjt ellenrizze... s arca... a frfi rlhetett, hogy nem ltta ezt az arcot, klnben sohasem tudott volna leckjre figyelni. n azonban jl lthattam, s ajkamat haraptam dhmben, hogy nem mentem tl ders szpsgnek csodlatn. Vget rt a lecke, noha nem minden hiba nlkl, s a tantvny jutalmt kvetelte: legalbb t cskot kapott, melyeket bkezen adott vissza. Majd az ajthoz jttek, s beszlgetsk utn tlve, stlni kszltek a lpon. Feltteleztem, hogy ha nem is szjval, de szve mlyn a pokol fenekre fog kvnni Hareton Earnshaw, ha nemkvnatos szemlyemben meg tallnk jelenni most eltte; hitvnynak s gonosznak reztem magam, s htrafel lopztam, hogy a konyhban hzdjam meg. Ez oldalrl sem tkztem akadlyokba. Az ajtban lt reg bartnm, Ellen Dean, s ddolgatott kts kzben. Bellrl gyakran flbeszaktotta t egy durva, gnyos, trelmetlenked s ppen nem zenei hang. - Inkbb hallgatnk reggeltl estlig kromkodst, mint a maga nekt - felelt a konyhban l, Nelly egy megjegyzsre, mely mr nem jutott el a flemig. - Szgyen s gyalzat, hogy ki sem tudom mr nyitni a Szentrst anlkl, hogy a Stnt s a fldkereksg minden
185

romlottsgt ne kezden gy dicsteni. Maga egy igazi semmirekell, s az a msik asszonyszemly is az. Tnkreteszik szegny fit! Szegny! - tette hozz nygve. - Egsz biztosan megbabonztk! Uram, tlj felettk, nincs mr trvny s igazsg ezen a fldn. - Nincs bizony! Mert klnben mr rg lngol rzsn lnnk! - felelt a msik. - De hallgasson mr, reg, s olvassa a biblijt, j keresztny mdjra: ne trdjk velnk. Most elnekelem az Anna tndr lakodalmt! Szp nta, az embernek tncolni tmad kedve tle. Deann pp bele akart kezdeni, mikor ellptem; rgtn megismert, s felugrott a helyrl: - Ejnye ni, Lockwood r! Ht hogy jutott az eszbe ilyen vratlanul visszajnni? Minden be van zrva Thrushcross Grange-ben! rtestenie kellett volna bennnket! - Mr intzkedtem arra a kis idre, ameddig itt akarok maradni. Holnap reggel tovbb utazom. De maga hogyan kerl ide, Deann? Meslje el! - Zillah kilpett a szolglatbl, s Heathcliff r idehvatott, valamivel a maga elutazsa utn; itt kellett volna maradnom visszatrtig. De jjjn be, krem! Most este jtt gyalog Gimmertonbl? - Thrushcross Grange-bl! - feleltem. - Mikzben ott elksztik a szobmat, rendezni akartam tartozsomat a gazdjval, mert nem hiszem, hogy egyhamar alkalmam nylik erre. - Mifle tartozst, uram? - krdezte Nelly, mikzben bevezetett a hzba. - Most nincs itt, s nem is fog egyhamar visszajnni. - A brletrl van sz. - Nos, akkor ezt Heathcliffnvel intzze el, vagy inkbb velem. Mg nem tanult bele a dologba, s n segtem ki ilyesmikben, jobb hjn. Meglepettnek ltszottam. - Persze, gy ltom, maga nem hallott rla, hogy Heathcliff meghalt! - Meghalt? - kiltottam fel hledezve. - Mennyi ideje? - Hrom hnapja. De ljn le, s adja ide a kalapjt. Mindent elmondok. Vrjon csak, mg nem evett semmit, ugye? - Nem krek semmit. Mr megrendeltem a vacsormat odahaza. ljn le maga is. Nem is lmodtam volna, hogy meghalt. Kvncsi vagyok, hogyan trtnt? Azt mondotta, nem hiszi, hogy egyhamar visszajnnek... a fiatalok? - Igen. Mindennap meg kell ket korholnom a ksi stk miatt; de nem sokat trdnek az intelmeimmel. Igyk legalbb egy kis reg srt! Jt fog tenni magnak: fradtnak ltszik. Kisietett, mieltt mg megakadlyozhattam volna; hallottam az reg Joseph mltatlankodst: Botrny, hogy ilyen korban mg szeretket tart. s mghozz a gazda terhre megvendgeli ket! Szgyen, gyalzat, hogy nyugodtan kell trni az ilyesmit! Nem mltatta t feleletre, s egy perc mlva megjelent, kezben nagy ezstkupa, melybl kicsordult a hab; illen megdicsrtem tartalmt, mire belekezdett Heathcliff trtnetnek folytatsba. Furcsa vget rt, hogy az szavt hasznljam. - Krlbell kt httel a maga tvozsa utn - mondta Deann - Szelesdombra rendeltek, aminek rmmel engedelmeskedtem, Catherine kedvrt. Els tallkozsunk nagyon lesjtott s elszomortott; annyira megvltozott, mita nem lttam! Heathcliff nem magyarzta meg, mirt vltoztatott a vlemnyn: egyszeren csak annyit mondott, hogy szksge van rm, s
186

frasztja Catherine jelenlte. A kis szalonban kell berendezkednem, s rnm velem marad. Elg neki, ha naponknt egyszer vagy ktszer ltja! gy ltszott, ez a megolds tetszik Catherine-nek is. Sikerlt lassanknt tcsempsznem egy csom knyvet s egyb trgyat, melyek mg Thrushcross Grange-ben szolgltak szrakozsra: abban remnykedtem, hogy gy elviselhetbb letet tudunk majd lni. Ez az nmts azonban nem sokig tartott. Catherine, aki kezdetben megelgedett volt, ksbb ingerlkeny s nyugtalan lett. Mindenekeltt megtiltottk neki, hogy elhagyja a kertet, s tavasz kzeledtre nagyon dhs volt, hogy ilyen rvid pnyvra fogtk. Azutn a hztarts gondjai miatt tbbszr magra kellett t hagynom: gy ht sokat panaszkodott elszigeteltsge miatt. Jobb szeretett Josephfel civdni a konyhn, mint bkn maradni egyedl. Nem sokat trdtem marakodsukkal, de Haretonnak is gyakran kellett a konyhba hzdnia, mikor a gazda egyedl akart maradni a nagyszobban. Noha Cathy kezdetben vagy kiment a konyhbl, valahnyszor Hareton oda belpett, vagy segtsgemre jtt munkmban, hogy ne kelljen t szrevenni, s szlnia hozz, s noha Hareton mindig olyan komor s hallgatag, amilyen csak tudott lenni, kis id mlva rnm magatartsa mgis megvltozott. Tbb nem tudta bkn hagyni; beszlt hozz, kignyolta ostobasgrt s lustasgrt, kifejezte meglepetst, hogy el tudja viselni ezt az letet, hogy egsz estken t csak l, a tzbe bmul vagy szundikl. - Olyan, mint egy kutya, ugye, Ellen? - jegyezte meg egy napon. - Vagy egy igsl! Elvgzi munkjt, bekapja lelmt, s rkk csak alszik. Milyen res s stt lehet a lelke! lmodik nha, Hareton? s akkor mirl lmodik? Hisz mg szlni se tud hozzm! Rnzett, de Hareton nem viszonozta pillantst s szjt ki sem nyitotta. - Taln lmodik valamit - folytatta. - gy sszehzza a vllt, mint Juno. Krdezze meg tle, Ellen! - Hareton r majd megkri a gazdt, hogy kldje fel a szobjba, ha nem viselkedik rendesebben! - mondtam n. Hareton nemcsak a vllt hzta ssze, hanem kezt is klbe szortotta, mintha hasznlni akarn. - n tudom, mirt nem szl soha Hareton, mikor a konyhban vagyok - kiltott fel ms alkalommal. - Fl, hogy kignyolom. Kpzelje csak, Ellen! Egy nap magtl kezdett olvasni, tanulni, de mivel kinevettem, elgette a knyveket, s abbahagyta a tanulst. Ht nem volt ostoba? - krdezte. - s maga nem volt gonosz? - krdeztem. - Feleljen erre! - Taln - mondta -, de nem gondoltam r, hogy ilyen szamr. Hareton, ha adok most magnak egy knyvet, elfogadja-e? Megprblom. Kezbe adta azt a knyvet, melyet az imnt olvasott mg, Hareton azonban a sarokba vgta, s azt drmgte, hogy ha nyugton nem marad, kitekeri a nyakt. - Jl van - mondta Catherine -, akkor az asztalfikba teszem s lefekszem. Flembe sgta, hogy gyeljek, kiveszi-e, majd elment. De Hareton mg csak felje sem nzett, amint msnap nagy csaldsra jelentettem. Lttam, hogy rosszul esik neki lland morcossga s kznye. Lelkiismerett bntotta, hogy megakadlyozta tovbbi fejldsben; ebben sajnos igaza is volt. Tallkonysgval igyekezett a bajt jvtenni. Mikzben vasaltam vagy olyan lmunkn dolgoztam, amit a kis szalonban nem tudtam volna jl elvgezni, mindig magval hozott egy szp knyvet s felolvasott. Mikor Hareton ott volt, rendszerint megllt egy rdekes rszletnl, s a knyvet nyitva hagyta az asztalon; ezt a mveletet
187

tbbszr is megismtelte. De a msik csknys volt, mint a szamr, s eszbe sem jutott lpre menni; ehelyett rkapott a pipra, s ess napokon gy ltek ott Josephfel, mint kt llektelen gp, a tz kt oldaln; az reg szerencsre sket volt, s nem hallhatta meg Catherine gonosz ostobasgait, ahogy mondta volna, a fiatalember pedig mindent elkvetett, hogy kznysnek ltsszk. Szp estken Hareton vadszni ment. Catherine stozott, nygtt, zaklatott, hogy mesljek neki, majd mikor belekezdtem, kimeneklt az udvarba vagy a kertbe; utols menedke a srs volt; azt mondotta, unja az lett, s nincs mirt tovbb lnie. Heathcliff, aki mind zrkzottabb lett, csaknem vgkpp szmzte Earnshaw-t abbl a szobbl, ahol tartzkodott. Mrcius elejn, egy baleset kvetkeztben, a fiatalember napokon t nem tudott kimozdulni a konyhbl. A tlts sztvetette a puskja csvt, mikor egyedl volt a magaslatokon; egy szilnk belefrdott a karjba, s sok vrt vesztett, mg hazart. Most akarata ellenre ttlensgre knyszerlt, s a kandall mellett ldglve vrta a gygyulst. Catherine, gy ltszik, rlt jelenltnek a konyhban, vagy legalbbis mg inkbb megutlta miatta szobjt; folyton ngatott, keressek munkt odalenn, hogy leksrhessen. Hsvt htfjn Joseph marhkat hajtott a gimmertoni vsrba. Dlutn fehrnemt vasaltam a konyhban, Earnshaw, szoksa szerint, mogorvn ldglt a tz sarkban, kis rnm azzal lte az idt, hogy kombkomokat rajzolt az ablak vegre, s vltozatossg kedvrt nha dudorszott. Olykor halkan fel-felkiltott, s bosszs pillantsokat vetett unokatestvre fel, aki hbortatlanul pipzott, szemt a tzhely rcsra meresztve. Mivel figyelmeztettem, hogy elveszi ellem a vilgossgot, Catherine a tzhely kzelbe lpett. Egy ideig nem tudtam odafigyelni, mit csinl, majd vratlanul hallom, amint mondja: - Rjttem, Hareton, hogy szeretnm... hogy boldog lennk... hogy rlnk rokoni kapcsolatunknak, ha nem lenne velem ilyen morcos s durva. Hareton nem felelt. - Hareton! Hareton! Hareton! Nem hallja, hogy szlok maghoz? - folytatta Catherine. - Menjen innt! - drmgte a fi krlelhetetlen gorombasggal. - Engedje meg, hogy elvegyem ezt a pipt magtl! - mondotta s vatosan odanylva, kivette szjbl. Mieltt Hareton megksrelhette volna visszaszerezni, a pipa darabokra trve, a tzben hevert. Kromkodott s elvett egy msikat. - Vrjon - folytatta Catherine -, elbb meg kell hallgatnia, de nem tudok ebben a fstfelhben beszlni. - Menjen az rdgbe - kiltotta vadul -, s hagyjon engem bkn! - Nem! - makacskodott Catherine. - Nem megyek! Nem tudom, hogyan brjam beszdre: elhatrozta, hogy nem akar meghallgatni. Ha azt mondom, hogy ostoba, ezt nem rossz szndkkal teszem, s nem gy rtem, hogy megvetem magt. Nem szabad semmibe vennie engem, Hareton; elvgre az unokatestvre vagyok, s el kell fogadnia ilyennek. - Semmi kzm maghoz, a buta ggjhez s marha trfihoz. Inkbb a pokolba megyek, testestl, lelkestl, mint hogy magra nzzek. Menjen az utambl, de rgtn! Catherine sszerncolta szemldkt, s ajkt harapdlva az ablakhoz hzdott; ftyrszve prblt ert venni srhatnkjn.
188

- Jban kellene lennie az unokahgval, Hareton r - szltam kzbe -, ha mr megbnja nyeglesgt. Nagyon jt tenne ez magnak: j embert faragna magbl, ha hallgatna r! - Hogy n hallgassak r! Mikor utl, s arra sem tart mltnak, hogy kitiszttsam a cipjt! Nem, mg egy orszgrt sem alznm meg magam annyira, hogy knyrgjem a kegyeirt. - Nem n utlom magt, hanem maga engem! - szlt knnyek kztt Catherine, aki nem prblta tovbb titkolni, hogy mi bntja. - ppgy gyll, mint Heathcliff, st taln mg jobban. - Maga megtalkodott hazug! - torkolta le Earnshaw. - Vajon mirt haragtottam t magamra azzal, hogy szzszor is a maga prtjt fogtam? Mgpedig akkor, mikor leginkbb kignyolt s utlt engem. s... Csak bosszantson tovbb, majd bemegyek hozz, s megmondom neki, hogy nem tudok itt maradni maga miatt, a konyhban. - Nem tudtam, hogy a prtomat fogta - felelt Catherine, mikzben knnyeit trlgette. Szerencstlen voltam s gonosz mindenkihez. De most megksznm, s krem, bocssson meg nekem; mit tehetnk mg tbbet? A tzhelyhez lpett, s szintn a kezt nyjtotta neki. Hareton arca elborult, mintha viharfelh telepedett volna fl: kt kezt klbe szortotta, s mereven a fldre szegezte szemt. Catherine sztnsen kitallta, hogy nem gyllet, hanem megtalkodott makacssg sugallja neki ezt a visszautast viselkedst; egy percig habozott mg, majd flje hajolt, s knnyedn megcskolta az arct. A kis csirkefog nem sejtette, hogy mindent lttam; hirtelen visszahzdott, s elfoglalta helyt az ablaknl, rtatlan kppel. Fejemet csvltam, szemrehnyan. Elpirult s flembe sgta: - Mit tehettem volna mst, Ellen? Nem akar kezet nyjtani, s nem akar rm nzni; mgiscsak meg kellett mutatnom neki, hogy kedves nekem! Hogy azt akarom: legynk j bartok! Meggyzte errl a csk Haretont? Magam sem tudom. Egy-kt percig azon igyekezett, hogy elrejtse az arct, mikor pedig fltekintett, nagyon zavartnak ltszott, s nem tudta, merre nzzen. Catherine kzben papirosba csomagolt egy szp knyvet: tkttte szalaggal, s rrta a cmzst Hareton Earnshaw r - majd engem krt fel kvetnek, hogy juttassam el a cmzettnek. - Mondja meg neki, hogy ha elfogadja, megtantom t helyesen olvasni - mondta. - Ha visszautastja, akkor felmegyek, s nem ugratom tbb. tadtam a csomagot, s elismteltem az zenetet, mikzben rnm izgatottan figyelt engem. Hareton nem nylt rte, gy ht lbe tettem a knyvet. Nem seperte le. Visszatrtem munkmhoz. Catherine tenyerbe hajtotta fejt az asztalon, mindaddig, mg a levett burkolpapiros zrgst meg nem hallotta; akkor odalopzott, s nyugodtan lelt az unokafivre mell. Hareton megremegett, arca sugrzott az rmtl; merevsge s srtdtt durvasga egy csapsra eltnt. Elszr nem volt btorsga, hogy csak egy szval is feleljen Catherine krd pillantsra s elsuttogott krdsre: - Mondja, hogy megbocst, Hareton, mondja, hogy igen! Olyan boldogg tudna tenni ezzel az egyszer szval! Hareton dnnygtt valamit, amit nem rtettem. - J bartok lesznk? - krdezte Catherine.

189

- Nem, magnak mindennap szgyenkeznie kell majd miattam - felelt a fi -, annl inkbb, minl jobban ismer, s n ezt nem tudnm elviselni. - Teht nem akar a bartom lenni? - mondotta mznl desebb mosollyal, egszen a kzelbe hzdva. Tbbet nem tudtam kivenni a beszlgetskbl, de mikor visszafordultam, rmtl ragyog kt arcot lttam a knyv fl hajolni, s nem ktelkedtem benne tbb, hogy szent a bke kztk: a rgi ellensgek hsges szvetsgesek lettek ezentl. A knyv, melyet olvastak, teli volt szp kpekkel, s ezek, valamint a meghitt kzelsg mozdulatlansgban tartottk ket Joseph megrkeztig. Szegny ember egszen elhlt, mikor Catherine-t Hareton Earnshaw oldaln tallta, amint kezvel annak vllra tmaszkodott, de mg nagyobb volt meglepetse, mikor ltta, hogy kedvencnek nincs ellenre ez a helyzet. Annyira le volt sjtva, hogy egsz este szhoz sem tudott jutni. Felindultsgt csak mly shajok rultk el, mikor biblijt nneplyesen az asztal kzepre helyezte, s trcjbl kihzott piszkos bankkat szmllt le fl, aznapi zletktseinek gymlcst. Vgl maghoz hvta Haretont, aki felkelt a helyrl. - Vigye be ezt a gazdhoz, s maradjon is ott. n felmegyek a szobmba. Ez a hely nemigen alkalmas s ill mineknk: legjobb, ha felszedjk a storfnkat. - Jjjn, Catherine - mondottam. - Neknk is fel kell szednnk a storfnkat. Befejeztem a vasalst: hajland feljnni velem? - Mg nyolc ra sincs! - mondotta, mikzben kelletlenl felemelkedett a helyrl. - Hareton, a knyvet otthagyom a kandalln, holnap hozok msikat! - Ami knyvet itt hagy, azt tviszem a gazdnak! - mondotta Joseph. - Szerencsje van, ha valaha viszontltja! Csak azrt mondom, hogy gy csinlja, ahogy magnak jlesik! Catherine megfenyegette Josephet, hogy az knyvtra ltja majd ennek krt. Majd rmosolygott Haretonra, nekelve szaladt fel a lpcsn: merem mondani, hogy szve taln sohasem volt ennyire knny e fedl alatt, kivve taln Lintonnal tlttt els estit. gy kezddtt bartsguk, mely az itt-ott elfordul nzeteltrsek ellenre is megersdtt. A j szndk nem volt elg ahhoz, hogy Earnshaw-bl pallrozott ember vljk, mrpedig az n fiatal rnm nem volt sem filozfus, sem pedig a trelem pldakpe. Mivel azonban mindketten ugyanegy clra trtek - az egyik szerelmes volt, s becslni vgyott a msikat, a msik hasonlkpp szerelmes volt, s megbecslsre vgyott -, vgl is megrtettk egymst. - Ltja, Lockwood r, elg knny volt megnyerni Catherine szvt. De most rlk csak igazn, hogy nem prblta meg. Kettejk hzassga lesz terveim koronja. Eskvjk napjn senkire sem leszek irigy; n leszek a legboldogabb n egsz Angliban.

190

Harmincharmadik fejezet
E htf msnapjn, mivel Earnshaw mg mindig nem tudta elltni szokott teendit, s a hz krnykn lebzselt, be kellett ltnom, hogy nem tudom tovbb szrnyaim alatt tartani vdencemet. Korbban kelt fel, mint n, s lement a kertbe, ahol unokafivre valami aprbb munkt vgzett ppen. Mikor reggelihez hvtam ket, szrevettem, hogy rbeszlsre Hareton nagy darab terleten kiszedi a ribizlit s pszmtt, s mindketten azzal a tervvel foglalkoznak, hogy virgokat hoznak t Thrushcross Grange-bl. Egszen elrmltem a pusztts lttn, melyet flra alatt vgbevittek. Joseph gy vigyzott a fekete ribizlire, mint szeme fnyre, s Cathy pp ezeknek helybe akart virggyat telepteni. - Nos - kiltottam -, ezt is meg fogjk mutatni a gazdnak, mgpedig nagyon hamar! Mivel fogjk menteni, hogy ilyen nknyesen bntak a kerttel? Szp jelenet lesz ebbl, majd megltjk! Hareton r, csodlkozom, hogy Catherine egy szavra gy fejtetre lltja a kertet. - Egszen elfelejtettem, hogy Joseph a ribizli - felelte Earnshaw nagy zavarban. - De megmondom neki, hogy n csinltam. Mindig Heathcliff rral tkeztnk. A hziasszony szerept vllaltam a tea elksztsnl s a hs felszelsnl, gy ht tkezsek idejn nlklzhetetlen voltam. Catherine rendszerint mellettem lt, de most htlen lett hozzm, hogy Hareton kzelben lehessen. Lttam mr, hogy bartsgbl ppgy nem csinl majd titkot, mint valaha ellensges rzelmeibl. - gyeljen r, hogy ne beszljen tl sokat az unokafivrvel, s ne is foglalkozzk vele feltnen - sgtam flbe, mikor a terembe lptnk. - Ez nem lenne kedvre Heathcliff rnak, s magukra haragtank t mindketten. - gyelek - felelte. Egy perccel ksbb mr Hareton mellett lt, s kankalint dugdosott az telbe. Hareton ki sem merte nyitni a szjt ezen a helyen, alig mert rpillantani. Cathy azonban addig ugratta, hogy kt alkalommal is alig tudta visszafojtani a nevetst. sszerncoltam a szemldkmet, Cathy a gazdra tekintett, de ennek msutt jrtak a gondolatai, s szemmel lthatlag nem sokat trdtt asztaltrsainak viselkedsvel. Catherine egy pillanatra csendben maradt, s mlysgesen komoly pillantst vetett r. Azutn elfordult, s jra kezdte bohsgait. Hareton elfojtott nevetst hallatott. Heathcliff sszerezzent: gyorsan vgigmrt bennnket fekete szemvel. Catherine a szokott mdjn, nyugtalanul s dacosan nzett vissza, noha apsa nem tudta az ilyesmit elviselni. - Szerencsje, hogy nincs a kzelben - kiltotta. - Mifle gonosz llek hajtja, hogy mindig gy nz rm azzal a pokoli szemvel! Ssse le a szemt, s ne juttassa eszembe, hogy a vilgon van! gy gondoltam, kigygyult mr a nevetsbl! - n voltam az! - drmgte Hareton. - Mit mondasz? - krdezte a gazda. Hareton tnyrjba dugta az orrt, s nem ismtelte meg vallomst. Heathcliff egy percig rajta pihentette a szemt, majd folytatta reggelijt, s ismt belemlyedt megszaktott tndsbe. Csaknem vgeztnk mr, s a fiatalok vatosan elhzdtak egymstl, gyhogy nem vrtam tbb zavart, mikor Joseph megjelent az ajtban. Remeg ajka s dhben forg szeme elrulta, hogy mr felfedezte a puszttst drga bokrai kzt. Azt hiszem, ltta Cathyt s Haretont a tett sznhelyn, mieltt mg a krokrl meggyzdhetett volna, mert mikzben llkapcsa gy mozgott, mint egy krdz tehn, ami miatt nehezen rtettk meg a beszdt, gy kezdte:
191

- A bremet krem, hogy odbbllhassak. Itt szerettem volna meghalni, ahol hatvan vig szolgltam. Abba mg beletrdtem volna, hogy knyveimmel s kis ckmkommal tkltzzem a padlsszobba; tengedtem volna nekik a konyht, csak hogy k se hborgassanak. Nehz lett volna elhagyni megszokott sarkomat a tznl, de gy reztem, ezt mg elviselem. Most azonban a kertemet is elviszik, mrpedig ezt, uram, hitemre, tovbb nem trhetem! Maga mg bele tudn hajtani a fejt az igba, regember azonban mr nem tud a vllra j terheket venni. Inkbb ktrssel keresem meg a kenyeremet! - Elg, elg, vn szamr - szaktotta t flbe Heathcliff. - Hagyja mr abba! Mire panaszkodik? Semmi kzm a maguk vitihoz, Nellyvel! Miattam akr a szenesgdrbe dobhatja magt! - Nem Nellyrl van sz! - felelte Joseph. - Nelly kedvrt nem mennk el... brmilyen semmirekell is! Hlisten, nem tudn megrabolni senkinek a lelkt! s nem volt soha olyan szp, hogy sokat kacsingattak volna r. Ez az tkozott leny, ez a boszorkny babonzza meg a szemvel s szgyentelen viselkedsvel a mi finkat... annyira, hogy... Nem! Megszakad a szvem! Elfeledett mindent, amit rte tettem, s arra vetemedett, hogy kiszaggatta a legszebb ribizlibokraimat a kertbl! Se vge, se hossza nem volt panaszkodsainak; egszen sszetrt az elszenvedett srelmek slya s Earnshaw hltlansga alatt, s elre borzadt a veszlytl, mely a fit fenyegeti. - Rszeg ez a vn marha? - krdezte Heathcliff. - Veled van baja, Hareton? - Kt-hrom ribizlibokrot kihztam a kertbl - felelt a msik -, de vissza fogom rakni. - s mirt hztad ki? Catherine megelzte: - Virgot akartunk a helykbe ltetni. Egyedl n rdemlek korholst, mivel az n kvnsgomra cselekedte. - s ki az rdg engedte meg magnak, hogy csak egy grngyt is elmozdtson a helyrl? krdezte meglepetten az apsa. - Neked pedig ki mondotta, hogy engedelmeskedjl? - tette hozz, Haretonhoz fordulva. Az nma maradt. Helyette Cathy vlaszolt: - Nem kellene ilyen nagy lrmt csapnia nhny yard fld miatt, amit virgok ltetsre akarok felhasznlni, mikor minden birtokomat elvette! - Minden birtokt, maga piszkos cafat? Nem is volt soha birtoka! - s a pnzemet! - folytatta Cathy, viszonozva Heathcliff dhs pillantst, mikzben reggelijnek maradkt, egy falat kenyeret rgcslt. - Csend! Vgezzen s tvozzk! - harsogta Heathcliff. - s Hareton fldjt s pnzt! - folytatta a vakmer teremts. - Hareton s n most bartok vagyunk. Majd felvilgostom t a maga zelmeirl! A gazda egy pillanatra zavartnak ltszott. Elspadt s felkelt, mikzben hallos gyllettel pillantott r. - Ha megt, Hareton visszati - mondotta Catherine. - Jobban teszi teht, ha visszal a helyre. - Ha ki nem dobja magt Hareton, ht hallra verem azt a hlyt - mennydrgtt Heathcliff. tkozott boszorka! Fel mernd t lztani ellenem! Ki vele! Hallod? Dobd ki a konyhba! Meglm t, Ellen Dean, ha mg egyszer a szemem el engedi!

192

Hareton megprblta csendben rbeszlni Cathyt, hogy tvozzk. - Dobd ki - kiltotta vadul. - Meddig fecsegtek mg? s odalpett, hogy maga szerezzen rvnyt parancsnak. - Nem fog tbb engedelmeskedni magnak, maga hitvny alak - mondotta Catherine -, s nemsokra ugyangy fogja magt gyllni, mint n! - Csend! Csend! - sgta flbe a fi szemrehnyan. - Ne beszljen gy vele. Hagyja mr abba! - Csak nem fogja engedni, hogy megssn? - kiltotta Catherine. - Akkor jjjn velem! - mondotta Hareton hatrozottan. Ks volt: Heathcliff mr megragadta. - Most pedig takarodj! - szlt oda Earnshaw-hoz. - Megveszekedett boszorkny! Olyan kedvemben tallt, mikor legkevsb tudom eltrni a szemtelenkedst. Ezt egsz letben meg fogja emlegetni! Catherine hajba markolt. Hareton megprblta kiszabadtani, s knyrgtt, hogy most az egyszer mg ne bntsa. Heathcliff fekete szeme szikrzott, gy ltszott, darabokra fogja trni Catherine-t, mr n is kzbe akartam lpni, mikor hirtelen sztnyltak ujjai: elengedte Catherine fejt, keze a lny karjra siklott, s tekintete rmeredt. Majd eltakarta kezvel a szemt, mozdulatlan maradt egy pillanatig, mintha ert akarna venni magn, aztn ismt Catherine-hez fordulva, erszakolt nyugalommal gy szlt: - Meg kell tanulnia, hogy nem szabad dhbe hozni engem, klnben meg tallom egyszer lni. Menjen fel Deannvel, s maradjon vele: tartogassa az szmra a szemtelenkedst! Ami Hareton Earnshaw-t illeti, ha mg egyszer megltom, hogy magra hallgat, elkldm, hogy keresse meg a kenyert ott, ahol tudja. A maga szerelme szmzttet s koldust fog belle csinlni. Nelly, vigye magval, s hagyjanak magamra. Hagyjanak magamra! Kivezettem fiatal rnmet, aki annyira rlt szabadulsnak, hogy eszbe sem jutott ellenkezni. Hareton kvette t, s Heathcliff egyedl maradt a nagyszobban ebd idejig. Azt tancsoltam Catherine-nek, ebdeljen odafnn, de Heathcliff, mikor ltta, hogy resen maradt a szke, felkldtt rte engem. Nem szlt hozznk, nagyon keveset evett, s az tkezs utn rgtn elment, mondvn, hogy csak este fog visszajnni. Tvolltben a kt j bart letelepedett a nagyszobban. Hallottam, amint Hareton komolyan megdorglta Catherine-t, aki azt mondta, most elmesli neki, hogyan bnt Heathcliff Hareton apjval. Hareton kijelentette, hogy nem engedi megrgalmazni, s ha maga volna az rdg, akkor is kitartana mellette, s Catherine inkbb srtse meg t magt, mint rgen is, de Heathcliffet ne pocskondizza. Erre a kijelentsre Catherine rosszkedv lett; a fi azonban megtallta a mdjt, hogy elhallgattassa, megkrdezvn, mit szlna hozz, ha , Hareton, rosszat mondana Cathy apjrl. Ekkor megrtette, hogy Earnshaw valban szvn viseli a gazda j hrnevt, s sokkal ersebb ktelkek fzik t hozz, hogysem az sz szava laztani tudna rajtuk: ezeket a lncokat a megszoks kovcsolta ilyen tartsakk, s kegyetlen dolog lenne szttrni ket. Catherine bizonysgt adta jszvsgnek azltal, hogy nem panaszkodott tbb Heathcliffre, s irnta rzett ellenszenvt sem mutatta ki Hareton eltt. Bevallotta nekem, hogy sajnlja mr ksrlett, mellyel ellenkezst akart sztani a gazda s Hareton kztt, s azt hiszem, ez utbbi jelenltben egy szt sem ejtett ki tbb elnyomja ellen. Miutn ezt a kis nzeteltrst elsimtottk, ismt j bartok lettek, s minden erejket megfesztettk: az egyik mint tant, a msik mint tantvny. Teendim elvgeztvel melljk
193

telepedtem, s ltsuk olyan des elgttellel tlttt el, hogy nem is trdtem az id mlsval. Megrtheti ezt, hisz fligmeddig mindketten az n gyermekeim voltak. Mr rgta bszke voltam az egyikre, s most megbizonyosodtam, hogy a msikban is rmmet fogom lelni. Becsletes, rtelmes s buzg termszete csakhamar gyzedelmeskedett a tudatlansgon s alantas gondolkozson, melyben felneveltk. Catherine szinte elismerse csak mg jobban sztklte. Megvilgosod rtelme arcvonsait is j fnnyel itatta t: lnksget s nemessget klcsnztt nekik; alig hihettem, hogy ugyanezzel az emberrel tallkoztam Szelesdombon, mikor rbukkantam rnmre a penistoni kirnduls utn. Mikzben k buzglkodtak, s n gynyrkdtem bennk, leszllt az est, s vele egytt megrkezett gazdm. Vratlan toppant elnk, mivel a homlokzati kapun t lpett be, s kedvre megfigyelhetett mindhrmunkat, mieltt mg szrevettk volna t. Jl van - gondoltam -, soha mg ltvny nem volt kedvesebb s rtatlanabb: szgyen lenne megszidni a fiatalokat ezrt. A tz vrs fnye megvilgtotta szp fejket s gyermeki izgalomban g arcukat, mert noha az egyik huszonhrom ves volt, a msik pedig tizennyolc, mindkettejkre mg annyi j rzs s tudnival vrt, hogy mi sem volt idegenebb tlk, mint az rett kor kibrndult s megcsendesedett rzsei. Egyszerre pillantottak fl s vettk szre a gazdt. Nem tudom, feltnt-e magnak, mennyire hasonl a szemk: Catherine Earnshaw szemei ezek. A mi Catherine-nk nem is hasonlt msban anyjhoz, kivve taln magas homlokt s orrcimpjnak hajlst, mely ggss teszi arct, akr akarja, akr nem. Haretonnl ersebb a hasonlsg; mindig is ers volt, de akkor klnsen, hisz rzkei bredben voltak pp, s rtelme most kapott j tevkenysgre. Azt hiszem, ez a hasonlsg fegyverezte le Heathcliffet: a tzhelyhez lpett, szemmel lthat izgalomban, mely lecsillapodott kiss, mikor a fira pillantott, helyesebben csak jellegt vltoztatta, mert tovbbra is megmaradt. Kivette a knyvet a kezbl, egy pillantst vetett a lapra, ahol nyitva volt, s sz nlkl visszaadta neki; intett Catherine-nek, hogy tvozzk, trsa csakhamar kvette, st n is fel akartam kelni, de rm szlt, hogy maradjak. - Szomor, hogy idejutottam, ugye? - krdezte, miutn elgondolkozott a jeleneten, melynek tanja volt. - Furcsa vge ez kegyetlen erfesztseimnek! Fesztvasat, csknyt fogok, hogy leromboljam a kt hzat, felkszlk, hogy vgbe tudjam vinni ezt a herkulesi munkt, s mikor mr mindent elrendeztem, ahhoz sincs mr kedvem, hogy akr egy cserepet is leverjek tetikrl. Nem gyztek le rgi ellensgeim. Most van itt a pillanat, hogy bosszt lljak ivadkaikon; megtehetnm, s senki sem tudna benne megakadlyozni. De mire lenne j ez? Mr nem rm, ha lesjthatok: tl vagyok rajta, hogy kedvem legyen csak a kezemet is flemelni! Azt hinn az ember, azrt dolgoztam egsz id alatt, hogy egy szp, nagylelk cselekedettel vgezzem. Nem errl van sz: nem tudok mr rlni pusztulsuknak, s lusta vagyok ahhoz, hogy ok nlkl puszttsak. Valami klns vltozs kszl, Nelly, s ennek elrzete fekszik most rajtam. Oly kevss rdekel a mindennapi let, hogy alig gondolok az evsre s az ivsra. k ketten, akik most hagytk el a szobt, k ketten riztk csak meg tisztn testi valsgukat szmomra, s ez a valsg olyan fjdalmas, hogy mr-mr gytrelemm vlik. Catherine-rl nem akarok beszlni. De legjobban szeretnm, ha sohasem kellene ltnom t: jelenlte olyan rzseket kelt fel bennem, melyekbe majdnem belerlk. Hareton ms mdon hbort: de ha nem volna esztelensg, azt kvnnm br se kerlne soha a szemem el. Mg azt fogja hinni rlam - tette hozz s mosolyogni prblt -, hogy kzel llok a megrlshez, ha megprblom elmondani magnak, hny emlket, hny rgi gondolatot idz fel s testest meg ez a fi elttem. De maga nem fogja senkinek sem elrulni, amit most hall, n pedig annyira magamba zrkztam gondolataimmal, hogy valsgos ksrtst rzek leleplezni azokat valaki eltt.

194

Nem emberi lnyt, hanem sajt ifjsgom megtestestjt lttam az imnt Haretonban: annyira zavarosak voltak irnta az rzseim, hogy kptelen lettem volna rtelmesen szlni hozz. Elssorban hasonlatossga rvn emlkeztetett ijeszten Catherine-re. Mgis, ez a krlmny, melyrl azt hihetn, hogy a legnagyobb hatssal van kpzeletemre, valjban a legkevsb szmt; mert mi az, ami nem r emlkeztet? Mi az, ami nem t juttatja eszembe? Nem nzhetek erre a padlra anlkl, hogy lbnak nyomt ne ltnm rajta. Minden felhben, minden fban az arct ltom, t rejti az jszaka, bukkan elm a nappal csalka fnyeiben. Jelentktelen frfi s ni arcok, a sajt arcom, mind gnyosan r emlkeztetnek. Az egsz vilg krlttem azt bizonytja szntelen, hogy ltezett, s n elvesztettem t! Nos, Hareton az imnt rk szerelmem ksrtete volt szmomra, dhs erfesztseim, melyekkel jogom kivvsra trekedtem, megalztatsom, ggm, boldogsgom, flelmeim... De ostobasg ilyesmirl beszlni maga eltt. Mgis, taln megrti ily mdon, hogy noha nehezemre esik rkk egyedl lennem, az trsasga megknnyebbls helyett csak slyosbtja knomat; ez is hozzjrul ahhoz, hogy kzmbsen tudom nzni kettejk kapcsolatt. Nem tudok tbb gyet vetni rjuk. - De hogy rti a vltozst, Heathcliff r? - krdeztem riadtan, br szerintem nem kellett attl tartanunk, hogy elveszti az eszt vagy meghal. Erejnek, egszsgnek teljben volt mg: ami pedig kpzelett illeti, gyermekkora ta mindig szeretett stt gondolatokkal s furcsa lmokkal foglalkozni. Elkltztt szerelme rgeszmeknt llhatott a lelkben; egybknt azonban p volt s egszsges az rtelme, akr az enym. - Nem tudom mindaddig, mg be nem kvetkezik - felelte. - Egyelre csak sejtem. - Csak nem rzi betegnek magt? - Nem, Nelly, egyltaln nem! - felelte. - s a halltl sem fl? - faggattam tovbb. - Flni? Nem! - mondta. - Nem flek tle, nem rzem kzeledtt, s nem is vrom! Amilyen mrtkletes s egszsges vagyok, addig kellene lnem, s bizonyra, addig is fogok lni, amg alig marad fekete haj a fejemen. s mgsem tudok gy lni tovbb. Minden llegzetvtelhez, szvemnek gyszlvn minden dobbanshoz teljes ermre s figyelmemre van szksgem. Olyan ez, mintha egy kemny rugt kellene megfesztenem: knyszersgbl viszem vgbe a legkisebb cselekedetet is, mely nem ll kapcsolatban rgeszmmmel, knyszersgbl figyelek fel mindenre, akr l, akr holt, ami nem erre a minden mst kirekeszt gondolatra vonatkozik. Egy vgyam van csupn, s efel trk egsz lnyemmel. Oly sok kvntam s oly llhatatosan, hogy bizonyra beteljesedik, mgpedig nemsokra, hisz fldi letemet magba szvta mr: megsemmisltem e beteljesls vrsban. Ez a valloms nem knnytett ugyan lelkemen, de taln megmagyarzza kedlyem vltozsait, melyek klnben rthetetlenek lennnek. Istenem! Hossz kzdelem ez, s br vge volna mr! Fel s al kezdett jrklni a szobban, s olyan borzalmas dolgokat beszlt magban, hogy kezdtem igazat adni Josephnek, aki szerint lelkiismerete fldi pokoll vltoztatta Heathcliff szvt. Nagyon kvncsi voltam, mi lesz ennek a vge. Noha viselkedse, st arca is elg ritkn rulta el ezt a lelkillapotot, biztosra vettem, hogy az ilyesmi mindennapos nla. Maga is bevallotta ezt, de klsejrl senki sem sejthette volna. Maga sem jtt r, amikor beszlt vele, Lockwood r; mrpedig az id tjt szakasztott olyan volt, mint a maguk legutols tallkozsakor: azta legfeljebb mg jobban elmerlt rks magnyban, s trsasgban mg szkszavbb lett.

195

Harmincnegyedik fejezet
Az ezt kvet nhny nap alatt Heathcliff nem jelent meg az tkezseknl, de el sem tvoltotta azokrl vgkpp Cathyt s Haretont. Nem akart ily ersen engedni az rzseinek, ezrt inkbb maradt tvol. Berte naponta egyszeri tkezssel. Egy jszaka, mikor mindenki aludt mr, hallottam, amint lement, s eltvozott a homlokzati kijraton. Nem hallottam visszatrni, s reggel megllaptottam, hogy mg mindig tvol van. prilist rtunk akkor: szeld s meleg volt a leveg, a pzsit szpen zldellt, hla az esnek s a verfnynek, s a hz dli falnl a kt trpe-almafa virgban llott. Reggeli utn Catherine unszolt, hogy hozzak ki egy szket, s telepedjem munkmmal a fenyfk al, a hz vgben. Haretont pedig, aki ekkor mr egszen felplt, rbrta, hogy ssa fel s hozza rendbe kis kertjt, melyet Joseph panaszkodsra ebbe a sarokba helyeztek t. Javban lveztem a balzsamos levegt s a csodlatos kk eget, mikor Catherine, aki elszaladt a kapuhoz kankalinrt, amit az egyik virggy kr akart ltetni, majdnem res kzzel jtt vissza, s jelentette, hogy Heathcliff megrkezett. - s beszlt velem - tette hozz zavartan. - Mit mondott? - krdezte Hareton. - Azt, hogy hordjam el magam, amily hamar csak tehetem. De annyira ms volt az arca, mint rendesen, hogy egy pillanatra meglltam. - Milyen volt az arca? - krdezte Hareton. - Nos, csaknem jkedv, csaknem ragyog. Nem, semmi csaknem... Nagyon felhevlt, zaklatott s boldog. - gy ltszik, jt tesznek neki az jszakai stk! - mondottam tettetett kznnyel. Valban ppgy meglepdtem, mint , s szerettem volna ellenrizni szavainak igazsgt; mert boldog arccal ltni a gazdt nem volt mindennapi ltvny. Valami rggyel bementem hozz. Heathcliff a nyitott ajt kszbn llott. Spadt volt s remegett: szeme azonban csakugyan furcsn s boldogan csillogott, ami egsz arct megvltoztatta. - Parancsol reggelit? - krdeztem. - hes lehet, ha egsz jszaka odakinn kszlt. Meg szerettem volna tudni, merre jrt, de nem mertem egyenesen megkrdezni tle. - Nem, nem vagyok hes! - felelte s kiss megveten fordtotta el a fejt, mint aki gyantja, hogy jkedvnek oka fell puhatolzom. Zavarban voltam; gy gondoltam, nem rtana, ha a lelkre beszlnk egy kiss. - Aligha tesz jt, ha odaknn stl - mondottam -, ahelyett, hogy az gyban lenne. Nem okos dolog ez ilyen prs idben. Higgye el, hogy elbb-utbb megfzik, lzt kap: mr most is van valami baja. - Semmi olyan, amit ne tudnk elviselni - felelte -, mgpedig a legnagyobb rmmel, feltve, ha bkn hagy engem. Menjen s ne legyen terhemre. Engedelmeskedtem. Mikor elmentem mellette, szrevettem, hogy olyan gyorsan llegzik, szinte kapkodja a levegt.

196

Igen - gondoltam magamban -, beteg lesz. Ugyan mit is csinlhatott? Dlben lelt az asztalhoz, velnk ebdelt s hagyta, hogy jl megrakjam a tnyrjt, mintha csak reggeli bjtjrt akarta volna krptolni magt. - Nem fztam meg, s nincs is lzam, Nelly - mondotta, reggeli szavaimra clozva. - Alig vrom, hogy egy jt egyem. Elvette villjt s kst, neki akart ltni az evsnek, mikor lthatlag elment a kedve az ebdtl. Visszatette az eveszkzt az asztalra, dltan az ablak fel pillantott, felkelt s kiment. Fel s al lttuk stlni a kertben, mikzben ebdeltnk; Earnshaw kiment, hogy megkrdezze, mirt nem ebdel: azt hitte, megbntottuk valamivel. - Nos? Jn mr? - krdezte Catherine, mikor unokafivre belpett. - Nem - felelte az -, de nem is neheztel. St, feltnen elgedettnek ltszott. Csak terhre voltam azzal, hogy kt-hromszor megszltottam. Azt mondta, jjjek vissza maghoz. Csodlkozott, hogy ms trsasgt is keresem. Tnyrjt a tzhely rcsra tettem, hogy az tel melegen maradjon. Egy-kt ra mlva, mikor mr res volt a szoba, visszajtt, de egyltaln nem ltszott nyugodtnak; ugyanaz a termszetellenes rmtl sugrz arc - mert valban termszetellenes volt -, fekete szemldke alatt ugyanaz a vrtelen arcszn; nha-nha valami mosolyflben kivillantak a fogai; sszedidergett, de nem gy, ahogy hidegtl vagy fradtsgtl remeg valaki, hanem ahogy a kifesztett hr rezeg, mikor hozzrnk... nem is remegs volt ez, hanem valami borzongs. Megkrdezem tle, mi a baja - tettem fel magamban. - Ki ms krdezn meg tle? Azzal felkiltottam: - Valami j hrt hallott, Heathcliff r? Sokkal dersebb, mint mskor. - Honnt hallank j hrt? Az hsg villanyoz fel gy, s gy ltszik, okosabb, ha nem eszem. - Itt az ebdje - mondtam. - Mirt nem akarja megenni? - Most nem kell - mondotta izgatottan. - Vrok vacsorig. Azonkvl, Nelly, egyszer s mindenkorra tegye meg nekem a szvessget, hogy nem engedi tbb a sznem el Haretont s azt a msikat. Azt akarom, hogy senki se zavarjon. Egyedl akarok maradni ebben a szobban. - Van valami j oka ennek a szmzetsnek? - krdeztem. - Mondja meg, mirt olyan klns, Heathcliff r? Hol volt mlt jszaka? Nem puszta kvncsisgbl krdezem ezt magtl, de... - De biztos, hogy puszta kvncsisgbl krdezi! - szaktott flbe nevetve. - Mgis felelek magnak. Elmlt jszaka a pokol kszbn lltam. Ma mennyorszgom kapujban. Rja szegezdik a szemem: alig hrom lps vlaszt el tle. s most azt ajnlom, hogy menjen! Nem lt s nem hall majd semmi ijesztt, ha nem kvncsiskodik. sszesprgettem a kandall krl, letrltem az asztalt, s azzal visszavonultam, tancstalanabbul, mint valaha. E dlutn mr nem hagyta el a hzat, s senki sem zavarta t magnyban. Nyolc rakor azonban, noha nem szltott, jnak lttam bevinni egy gyertyt s a vacsorjt. A nyitott ablak prknyra tmaszkodott, de nem kifel, hanem a stt szoba fel fordult. Mr csak hamu volt a kandallban: a szobt megtlttte a langyos s prs esti leveg; az g ftyolos volt, s a csend olyan tkletes, hogy nemcsak a patak zgst hallottam fel Gimmertonbl, hanem a habok locsogst s csobogst a kavicsok kztt vagy a nagy kvek lbnl, melyeket nem tudott bebortani vizvel. Bosszsan felkiltottam a kialudt tz lttra, s egyms utn
197

bezrtam az ablakokat. Mikor ahhoz rtem, amelyiknl llott, megszltottam, hogy magamra vonjam a figyelmt, mert nem mozdult: - Bezrjam ezt is? Mikzben beszltem, gyertym fnye arcra hullott. Lockwood r, nem tudnm lerni a rmletet, melyet e fut ltvny miatt reztem. Ez a mly, fekete szem! Ez a mosoly, ez a halotti spadtsg! Azt hittem, nem Heathcliffet ltom, hanem egy ksrtetet. Rmletemben megbillentettem, majd a falhoz nyomtam gyertymat, s teljes sttsgben maradtam. - Igen, bezrhatja - mondotta rendes hangjn. - Ltja, milyen gyetlen! Mirt tartja vzszintesen a gyertyt? Gyorsan hozzon egy msikat! Kirohantam borzalmas flelmemben, s gy szltam Josephnek: - Az r kri, vigyen be neki gyertyt, s lessze fel a tzet. Joseph sszeszedett nmi parazsat a serpenybe, de hamarosan visszahozta a tlcval egytt, melyen a vacsora llott, s kijelentette, hogy Heathcliff mr lefekszik, s reggelig mr nem eszik. Hallottuk is, amint felment, de nem a sajt szobjba, hanem abba, amelyikben a flks gy ll, s melynek ablaka, amint mr mondottam, elg szles ahhoz, hogy ki lehessen bjni rajta. Az az rzsem tmadt, hogy valsznleg jabb jszakai kirndulsra kszl, s nem akarja, hogy tudjunk rla. Csak nem hullaev vagy vmpr? - tndtem. Olvastam mr ilyen megtesteslt, undort dmonokrl. Majd arra gondoltam, hogy n pesztrltam t gyermekkorban, tanja voltam serdlsnek, szemmel kvettem egsz lett; ostobasg lenne ilyesmire gondolni. - De honnt jtt ez a kis fekete purd, akit vesztre hozott hzba az a derk ember? krdeztem babonssgomban, s utna rgtn el is aludtam. Fllomban prbltam magyarzatot tallni szrmazsra; folytattam elmlkedseimet ott, ahol ber llapotban abbahagytam, magam eltt lttam letnek minden ijeszt rszlett, vgl elkpzeltem hallt s temetst. Ebbl nem maradt ms emlkem, csak az, hogy nagy bosszsgomra nekem kellett megszerkesztenem srfeliratt, s nekem kellett trgyalnom a srsval. Mivel nem volt csaldneve, s nem ismertk letkort, meg kellett elgednnk azzal az egyszer szval: Heathcliff. gy is trtnt: nem tehettnk mst. Ha bemegy a temetbe, nem olvashat mst a srkvn, csak azt az egy szt s hallnak idpontjt. Hajnal fel kitisztult az agyam. Felkeltem s lementem a kertbe, mihelyt pitymallott, hogy megnzzem, vannak-e lbnyomok az ablak alatt. Nem voltak. Ki sem mozdult hazulrl - gondoltam -, s ma mr olyan lesz, mint mskor. Elksztettem a reggelit mindenki szmra, mint rendesen, Catherine-nek s Haretonnak azonban megmondtam, hogy ne vrjk meg, amg lejn a gazda, mert sok marad gyban. Inkbb a szabadban reggeliztek, kis asztalomat lltottam fel szmukra. Mikor visszamentem a hzba, mr lenn talltam Heathcliffet, Josephfel beszlt a gazdasgra vonatkoz gyekrl, pontos s vilgos utastsokat adott, de hadart, mindig oldalvst pillantott, s ugyanolyan izgatottnak ltszott, mint tegnap, st taln valamivel mg felcsigzottabbnak. Mikor Joseph elment, lelt szokott helyre, s n elbe tettem egy cssze kvt. Maga el hzta, rknyklt az asztalra, s a szemkzti falat kezdte bmulni, fel s al jratvn csillog szemt szntelenl s olyan feszlt rdekldssel, hogy llegzett nha fl percig is visszatartotta.

198

- Nos - kiltottam, s elbe toltam egy darab kenyeret. - Egyk s igya meg a kvjt, amg meleg; csaknem egy rja melegszik mr a tzn. Nem hallott engem, s mgis mosolygott. Inkbb csikorgatta volna a fogait ilyen mosolygs helyett. - Heathcliff r! Gazdm! - kiltottam. - Az isten szerelmre, ne meressze gy a szemt, mintha valami tlvilgi jelenst ltna! - Az isten szerelmre, ne kiabljon gy! - felelte. - Nzzen jl krl, s mondja meg, egyedl vagyunk-e? - Ht persze hogy egyedl vagyunk - feleltem. - Ht persze hogy egyedl. Mgis, akaratom ellenre, engedelmeskedtem felszltsnak, mintha magam sem volnk benne biztos. Egy mozdulattal flresprt mindent maga ell az asztalon, s elrehajolt, hogy mg jobban lsson. Most vettem csak szre, hogy nem a falat nzi; hanem valami alig kt yardnyira lev dologra figyel. Brmi volt is ez, szemmel lthatan nagy rmet s fjdalmat okozott neki; legalbbis erre kellett kvetkeztetnem arcnak szenved s mgis elragadtatott kifejezsbl. A kpzeletbeli trgy nem maradt egy helyben; szeme fradhatatlanul kvette, s mg akkor sem szakadt el rla, mikor hozzm beszlt. Hiba figyelmeztettem t, hogy bjtlse tl sok tart mr; ha krlelsemre ki is nyjtotta a kezt valamirt, ujjai sszecsukdtak, mieltt mg elrtk volna azt, karja visszahanyatlott az asztalra, s mr nem is tudta, mi utn nylt. Plds trelemmel prbltam eltrteni figyelmt a ltomstl, mely rabsgban tartotta. Vgl is ingerlten felkelt, s megkrdezte, mirt nem bzom r, hogy akkor tkezzk, amikor kedve tartja. Hozztette, hogy a jvben nem kell t megvrnom: tegyem csak az asztalra a tlct, s menjek ki a szobbl. Azzal lement a kertbe, s lass lptekkel eltnt a kertajt mgtt. Aggodalomban teltek el az rk, s ismt beksznttt az este. Nagy sokra lefekdtem, de nem jtt a szememre lom. jfl utn trt vissza, s ahelyett, hogy lefekdt volna, bezrkzott a fldszinten. Hallgatztam, forgoldtam gyamban. Vgl is felltztem s lementem. Nehz volt gyban maradnom, mikor tele volt a fejem szzfle balsejtelemmel. Tisztn hallottam Heathcliff lpteit, amint nyugtalanul fel s al jrklt; a csendet nha megtrte egy mly, shajtsszer llegzetvtel. sszefggstelen szavakat is mormogott: ezek kzl csak Catherine nevt rtettem, a szenvedlyes szerelem vagy fjdalom egy-egy felkiltsval egytt. gy beszlt, mint aki jelenlev szemlyhez szl: fojtott, remeg hangon, mely szve mlybl trt el. Nem mertem egyenest a szobba lpni, de mivel fel akartam riasztani lmodozsbl, a konyhai tzhellyel kezdtem zrgni, megkotortam, s kiszedtem a salakot. A zajra hamarbb jelent meg, mint vrtam. Rgtn kinyitotta az ajtt s beszlt: - Nelly, jjjn ide. Reggel van mr? Hozza ide a gyertyt. - Most ti a ngyet - feleltem. - Gyertyra van szksge, hogy felmenjen a szobjba. Meggyjthatott volna egyet ennl a tznl. - Nem, nem akarok felmenni - mondta. - Gyjtson tzet nlam, s hozza rendbe a szobt. - Elbb meg kell vrnom, amg felizzik a szn - mondottam s kezemben a fjtatval letelepedtem egy szkre. Ekzben szinte nkvletben kvlygott ide-oda; mly shajtsai olyan szaporn kvettk egymst, hogy nem is maradt ideje kzben a rendes lgzshez.
199

- Ha megvirradt, elkldetek Greenrt - mondotta. - Nhny jogi krdst szeretnk megbeszlni vele, amg olyan llapotban vagyok, hogy figyelmet tudok szentelni az ilyesfajta dolgoknak, s kpes vagyok nyugodtan cselekedni. Mg nem csinltam vgrendeletet, s nem tudom eldnteni, hogyan rendelkezzem vagyonomrl. Legszvesebben eltntetnm a fld sznrl az egszet. - Nem szabad gy beszlnie, uram - szaktottam flbe. - Vrjon egy kiss a vgrendeletvel; lesz mg ideje megbnni szmos igazsgtalansgt. Sohasem hittem volna, hogy az idegei gy felmondjk a szolglatot; mrpedig most ez a helyzet, de a maga hibjbl. Egy ris is tnkrement volna bele, ahogy maga ezt a hrom napot eltlttte. Nagyon krem, harapjon valamit, s pihenjen egy keveset: csak a tkrbe kell nznie, hogy lssa, milyen szksge van mindkettre. Arca beesett, szeme vralfutsos: gy fest, mint aki hen hal, s megvakul az lmatlansgtl. - Nem rajtam mlik, hogy nem tudok sem aludni, sem pihenni. Biztostom, nem kszakarva teszem ezt. Mindkettt ptolom, mihelyt lehet. De olyan ez, mintha a vzben fuldoklt pihensre akarn inteni, mikor az mr csak kartvolsgnyira van a parttl. Elbb el kell azt rnem, majd csak azutn fogok megpihenni. Nos j, ne beszljnk tbbet Greenrl. Ami pedig igazsgtalansgaimat illeti, ilyesmit sohasem kvettem el, s nincs mit megbnnom. Nagyon is boldog vagyok, de mg mindig nem elgg. Lelkem boldogsga elsorvasztja testemet, de nem tud kielgteni. - Boldogsg, uram! - kiltottam. - Furcsa boldogsg! Ha nem haragszik meg azrt, amit mondok, olyan tancsot tudnk adni, amitl sokkal boldogabb lesz! - Mi az? - krdezte. - Halljuk azt a tancsot! - Maga nagyon is jl tudja, uram - mondtam -, hogy tizenhrom ves kortl nz s ppen nem keresztnyi letet lt; valszn, hogy ez id alatt egyszer sem vette kezbe a biblit. Bizonyra elfelejtette mr, mi ll ebben a knyvben, s most aligha van ideje utnanzni. Mi baj szrmaznk abbl, ha idehvatna valakit, taln valamelyik felekezet lelkipsztort, mindegy, melyikt, hogy fejtse ki, magyarzza meg magnak, mennyire eltrt az rs parancsaitl, s mennyire mltatlan lenne az gi boldogsgra, hacsak meg nem vltozik halla eltt. - Nem haragszom magra - mondta -, st, hls vagyok, Nelly, mert eszembe juttatja, hogyan akarom, hogy eltemessenek. Este vigyenek ki a temetbe. Hareton s maga kiksrhetnek, ha akarjk: gyeljen r, hogy a srs kvesse utastsaimat a kt koporsra vonatkozan. Nincs szksg sem papra, sem gyszbeszdre a sromnl. Mondottam mr, hogy csaknem elrtem az n egemet: a msok kzmbsen hagy. - s mi lesz akkor, ha tovbbra is megmarad makacs bjtjben, ha belehal, s nem engedik, hogy megszentelt fldbe temessk? - mondottam, megtkzvn pogny kznyn. Tetszenk az magnak? - Nem fogjk megtenni - felelte. - S ha mgis, maga titokban temettessen oda. Ha ezt elmulasztan, sajt brn fogja megtanulni, hogy a hall nem vet vget az ember letnek. Mihelyt meghallotta, hogy a tbbiek is felkeltek mr, visszavonult, s n szabadabban llegzettem. Dlutn azonban, mikor Joseph s Hareton munkjukkal foglalatoskodtak, megjelent a konyhban, s feldlt arccal krt, hogy menjek be hozz; nem akar egyedl lenni. Visszautastottam hvst, s nyltan megmondtam neki, hogy szavai s viselkedse megrmtenek: sem kedvem, sem btorsgom egyedl maradni vele.

200

- Azt hiszem, gonosz lleknek tekint engem - mondotta s htborzongatan felnevetett. Olyan szrnyetegnek, akinek semmi keresnivalja becsletes fedl alatt. Majd Catherine-hez fordult, aki htam mg bjt kzeledtre; vigyorogva szlt hozz: - s maga, drga kis csibm, maga nem akar jnni? Nem fogom bntani magt. Nem? Maga szmra rosszabb vagyok az rdgnl. Lssuk, taln csak akad valaki, aki nem riad vissza a trsasgomtl. Nem knyrl a nyomorult! Pokolba veletek! Ez tbb a soknl, ezt mg n sem tudom elviselni... Egyiknk trsasgt sem kereste tbb. Alkonyatkor visszavonult a szobjba. Egsz jszaka s mg a hajnali rkban is csak nygdcselt, s magban beszlt. Hareton be akart menni hozz, de n elkldtem t Kenneth doktorrt, hogy vizsglja meg. Mikor Kenneth megrkezett, megkrtem, bocsssa be, s ki akartam nyitni az ajtajt. De kulcsra zrva talltam, s Heathcliff a pokolba kldtt bennnket. Jobban rzi magt; hagyjk bkn. A doktor eltvozott. Az jszaka nagyon lucskos volt: csak gy dlt az es, egszen virradatig. Mikor krljrtam reggel a hzat, szrevettem, hogy gazdm ablaka trva-nyitva ll, s beesik rajta az es. Nem lehet az gyban - gondoltam -, hisz akkor valsznleg teljesen tzott. Bizonyra felkelt vagy elment hazulrl. De nem sokat teketrizom, odamegyek s megnzem. Mikor sikerlt egy msik kulccsal kinyitnom az ajtt, a flks gyhoz szaladtam, mert a szoba teljesen res volt. Szttrtam ajtajt s benztem. Heathcliff ott fekdt hanyatt. Szemem tallkozott az vvel, mely oly vad volt s that, hogy visszahkltem tle. gy lttam, mosolyog. Nem tudtam elhinni, hogy meghalt: testt s arct zpor verte, gynemje egszen tzott; nem mozdult. Az ablak, melyet a szl csapkodott, felsebezte a prknyon nyugv kezt: a vr nem folyt a sebbl, s mikor odanyltam, megbizonyosodtam felle, hogy halott s merev. Becsuktam az ablakot, elsimtottam homlokbl hossz, fekete hajt; megprbltam lefogni a szemt, hogy eltakarjam, mieltt ms is lthatn azt az ijeszten ujjong pillantst, mely mg most is lknt hatott. Nem tudtam lezrni a szemt; gy nzett rm, mintha gnyoldnk erlkdsemen: ttott szja, hegyes fehr fogai is engem gnyoltak. jabb gyvasg vett ert rajtam, s Joseph segtsghez folyamodtam. Joseph bicegve jtt fel, nagy lrmt csapott, de nem volt hajland segteni. - Az rdg elvitte a lelkt! - kiltotta. - Radsul elviheti miattam a csontjait is! Hej, de ronda pofja van, mikor gy szembevigyorog a halllal! s a vn bns szja flig szaladt rmben. Azt hittem, mindjrt ugrl rmben az gy krl. De csakhamar ert vett magn, trdre hullott, gnek emelte a karjt, s hlt adott a mennyeknek, hogy a trvnyes utd, az igazi sk ivadka visszakaphatja jogait. Egszen elkbultam a trtntektl: emlkezetem az elmlt idk fel fordult, nyomaszt szomorsggal. Szegny Hareton fjdalma volt a legnagyobb, noha pp t rte a legtbb igazsgtalansg. Az egsz jszakt a halott mellett tlttte, s szinte knnyeket srt fjdalmban. Kezt szorongatta, s cskolta gonosz, eltorzult arct, melytl mindenki elfordult; azzal a mly fjdalommal siratta, mely csak a nemes szvbl tud fakadni, mg ha aclnl kemnyebb is az.

201

Kenneth doktor zavarban volt, mikor meg kellett llaptania Heathcliff hallnak okt. Elhallgattam eltte, hogy nem evett semmit ngy napon t, mert fltem, hogy kellemetlensgeim szrmaznak belle. Klnben az az rzsem, hogy nem kszakarva hezett: kvetkezmnye s nem oka volt ez klns betegsgnek. A krnyk nagy megbotrnkozsra gy temettk el, ahogy kvnta. Earnshaw, jmagam, a srs s hat koporsviv alkottuk az egsz ksretet. A koporsvivk visszavonultak, mihelyt terhket a srba leengedtk; mi ott maradtunk, amg elfldeltk. Hareton knnyztatta arccal gyeptglkat sott s befedte velk a barna fldet: most ppgy zldell az is, mint a szomszd hantok - s remlem lakja ppoly nyugton alszik, mint szomszdai. De ha megkrdezi a krnykbeli embereket, a biblira eskdnnek, hogy hazajr. Egyesek lltlag a templom kzelben tallkoztak vele, msok a lpon vagy magban ebben a hzban. Ostobasg mondan maga, s nekem is ez a vlemnyem. Mgis, az regember, aki ott l most a tz sarkban, azt lltja, hogy Heathcliff halla ta minden ess jszakn kt alakot lt kinzni az ablakon. Velem is klns dolog trtnt krlbell egy hnapja. Egy este Thrushcross Grange fel tartottam - stt volt mr, s vihar kzeledett -, mikor Szelesdomb magassgban, az t forduljnl kis psztorgyerekkel tallkoztam, aki egy juhot s kt brnyt hajtott. Ktsgbeesetten srt: azt hittem, a brnyok csknysek, s nem br velk. - Mi baj, kis ember? - krdeztem. - Heathcliff s egy n van a szikla aljban - zokogta -, s nem merek elmenni mellettk. Nem lttam semmit. De sem , sem a juhai nem akartak tovbbmenni, ezrt azt tancsoltam neki, vlasszk a lenti utat. Valszn, hogy azrt ltta lelki szemeivel a lpon thaladtban ksrt alakjukat, mert eszbe jutottak szleinek s trsainak ostoba trtnetei. Brmint legyen is, nem szvesen maradok kinn magnyosan jszaka, s nem szeretek egyedl lenni ebben a szomor hzban. Nehezen tudom legyzni ezt a rossz rzsemet, s boldog leszek, ha mr tkltztnk Thrushcross Grange-be. - Thrushcross Grange-ben fognak lakni? - krdeztem. - Ott - felelte Deann -, mihelyt meglesz az eskv, jv napjn. - s ki fog itt lakni? - Joseph viseli majd a hz gondjt: taln egy kisfit kap trsul. A konyhban fognak lakni, a hz tbbi rszt bezrjk. - Hadd legyen tanyja a ksrteteknek - jegyeztem meg. - Nem, Lockwood r - mondotta Nelly, fejt csvlva. - n azt hiszem, a halottak bkben nyugosznak, de nem illik velk gnyoldni. E percben meghallottuk a kertajt csikorgst: a stlk visszarkeztek mr. - k bezzeg nem flnek semmitl - dnnygtem, mikzben az ablakbl figyeltem, amint kzelednek. - Szembeszllnnak egytt a poklok fejedelmnek minden seregvel! Amint tlptk a kszbt, megllottak mg, hogy utols pillantst vessenek a holdra, vagy helyesebben, hogy mg utoljra egymsra nzzenek a holdfnyben. Lttukra mg ersebb vgyat reztem, hogy kikerljem ket. Emlkl egy kis pnzsszeget cssztattam Nelly kezbe, gyet sem vetettem sopnkodsaira hirtelen tvozsom miatt, s eltntem a konyhn t, pp abban a percben, mikor k ketten kinyitottk az ajtt. gy csak megerstettem Joseph gonosz megjegyzseit a derk asszonnyal kapcsolatban. Szerencsre a lbai el hull pnzdarab kellemes csengse felvilgostotta, hogy tiszteletre mlt szemlyisget kell ltnia bennem.

202

Hazatrtemben a templom fel kerltem. Mikor falai al rtem, megllaptottam, hogy jcskn megrongldott az elmlt ht hnap alatt. Nem egy ablak veg nlkl, fekete lyukknt stott rm, itt-ott killt a tetbl egy cserp, mintha arra vrna, hogy a hamarosan beksznt szelek elragadjk magukkal. Csakhamar megtalltam a hrom srkvet, a lp fel nz lejtn: a kzps szrke volt, s flig eltakarta a hanga; Edgar Lintont csak f s moha dsztette, mely a tvben ntt; Heathcliff csupasz volt mg. Sokig idztem a hrom sr krl, a szeld g alatt; elnztem a hanga s a harangvirg krl rpkd ji lepkket, a fvet felborzol knny szellre figyeltem, s eltndtem rajta, mirt is hiszik az emberek, hogy nyugtalan az lmuk azoknak, akik odalenn alusznak ebben a bks fldben. -&-

203