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DESCUBRIMIENTOS EN BIOLOGIA, MEDICINA Y QUIMICA: MSCULOS ARTIFICIALES QUE HARN ROBOTS MEJORES QUE LOS HUMANOS La creacin de msculos

artificiales est un pasito ms cerca, pero no hablamos slo de msculos artificiales que imiten exactamente a los msculos humanos, si no que adems los superaran con creces. El avance ha sido realizado por cientficos de la Universidad de Texas, y sern capaces de expandirse y contraerse hasta en un 220% en cuestin de milisegundos con tan solo aplicarle un simple voltaje, son mas fuerte que el acero y mas duros que el diamante. Como no poda ser de otra forma, esto se logra gracias a la nanotecnologa, concretamente millones de nano-fibras trenzadas unas con otras creando as un material flexible y a la vez extremadamente fuerte y resistente. Tambin ser ligero, con apenas 1.5 miligramos del material es suficiente para cubrir un rea de 30 metros cuadrados. Dada su altsima resistencia a la temperatura (pueden operar desde los -196C hasta los 1538C), podrn ser utilizados en operaciones extremas terrestres pero tambin en futuras operaciones espaciales. ENCUENTRAN BACTERIAS AL BORDE DEL ESPACIO EXTERIOR Tres nuevas especies de bacterias que no se encuentran en la Tierra, y que son muy resistentes a la radiacin ultravioleta, han sido descubiertas en la parte superior de la estratosfera por cientficos indios. El experimento se llev a cabo utilizando un globo de 459 kilogramos de carga til y en total se han detectado 12 bacterias y seis colonias de hongos que mostraron una mayor similitud con el 98 por ciento de las especies conocidas en la Tierra. Las tres nuevas especies descubiertas han sido bautizadas como como Janibacter hoylei, Bacillus isronensis y Bacillus aryabhata. Lo ms destacable es que en estas tres nuevas especies haba significativamente u na mayor resistencia a la radiacin ultravioleta en comparacin con sus vecinas ms cercanas genticamente hablando. Aunque el presente estudio no es concluyente para establecer el origen extraterrestre de los microorganismos, prev medidas de ayuda para continuar el trabajo en la bsqueda para explorar el origen de la vida.

LOS CORALES SON CAPACES DE VIVIR MS DE 4.000 AOS Ya se conoce el hecho de que los animales que viven en las profundidades del mar y a temperaturas muy fras suelen tener una vida muy larga como consecuencia de una ralentizacin del metabolismo. Lo que se desconoca es que en el caso de los corales llegase a ser tanto tiempo, ni ms ni menos que 4000 aos. Los corales que son capaces de vivir tanto son los de agua profunda situados en volcanes submarinos a profundidades de entre 200 y 500 metros, y que se han postulado ya a la candidatura de los organismos marinos ms longevos hasta ahora conocidos. Para llegar a esta conclusin, investigadores de la Universidad de Stanford (EEUU), estudiaron con carbono 14 la velocidad de crecimiento y la edad de colonias compuestas por los gneros Gerardia y Leiopathes, con edades comprendidas entre 2.742 aos y 4.265 aos, respectivamente. Segn publica la revista PNAS, el ndice de crecimiento radial es de apenas 35 micras al ao. Es decir, su crecimiento es realmente mucho ms lento de lo que se pensaba. HALLAN LOS INDICIOS DE VIDA MS ANTIGUOS DE LA TIERRA Cientficos estadounidenses creen haber encontrado indicios de oxgeno y por tanto de vida en la Tierra, hace 3460 millones de aos, casi 800 millones de aos antes de lo que se pensaba. El director de la investigacin, Hiroshi Ohmoto y su equipo de la Universidad de Pensilvania, llegaron a esa conclusin tras encontrar diminutos cristales de hematita, un mineral de hierro, en una formacin de jaspe en el noroeste de Australia. En el estudio, publicado en la revista Nature Geoscience, afirman que esto demuestra la existencia de una extensin de agua rica en oxgeno en ese lugar en la fecha indicada. Y por tanto, denota la presencia de microorganismos capaces de producir oxgeno mediante fotosntesis unos 800 millones de aos antes de los fsiles de microbios fotosintticos ms antiguos conocidos hasta la fecha. Para confirmar ms esta posibilidad, Ohmoto explic que la hematita puede formarse por la accin de los rayos ultravioleta o del oxgeno y los cristales hallados en Pilbara se desarrollaron a profundidades de ms de 200 metros, donde los rayos ultravioleta no llegan.

ENERGA A PARTIR DE MOVIMIENTOS MUSCULARES Ingenieros del Instituto Tecnolgico de Georgia han creando una nueva tecnologa capaz de convertir la energa mecnica ms irregular en energa elctrica, utilizando un hmster al que han dotado de un chaleco repleto de nanogeneradores que aprovechan el efecto piezoelctrico para generar cargas elctricas. Para producir esta electricidad, los nanogeneradores aprovechan cuando el animal corre o gira en la rueda de su jaula. Lgicamente, la energia que pueda producir un roedor no va a acabar con el problema energtico del Planeta pero para empezar a desarrollar una nueva va es ms que interesante este avance, de hecho, han logrado mediante el hmster generar corriente elctrica suficiente partir activar las teclas de un telfono mvil. Cual es la idea? fabricar dispositivos que puedan autoabastecerse mientras los usamos. Podemos aprovechar cualquier movimiento, como vibraciones de las cuerdas vocales, el movimiento de una bandera con la brisa, la presin ejercida con los dedos al manipular un mvil o una guitarra, aseguran los investigadores. Lo ms detacable de esta nueva tcnica es lograr extraer energa a partir de movimientos irregulares, ya que la mayor parte de la energa biomecnica es variable, a diferencia del movimiento mecnico regular usado hoy en da para generar energa a gran escala. Este campo de investigacin abre nuevas e insospechadas vas para conseguir una energa limpia y renovable. Creemos que esta es la primera demostracin en la que se ha podido generar corriente a partir del un animal vivo con nanogeneradores, asegur Zhong Lin Wang, director de la investigacin. Este estudio muestra que los animales y los humanos estamos en disposicin de generar corriente.

FOTOSNTESIS EN MENOS DE UN SEGUNDO Por sorprendente que nos pueda parecer, un equipo de investigadores lograron tomar fotografas lser en una milsima de una billonsima parte de un segundo para estudiar el papel de los electrones en la transferencia de energa. Segn publica la revista especializada Physical Review Letters, este equipo britnico examin la protena LH2, muy conocida dentro del sistema fotosinttico y que ayuda en el proceso de extraccin del agua los electrones que luego conducen la reaccin mediante la cual el dixido de carbono se transforma en azcar.

En general, estamos tratando de comprender cmo puede la naturaleza transportar energa en grandes molculas, y la fotosntesis es un buen ejemplo de cmo la naturaleza lo hace con extraordinaria eficiencia, asegur el director de la investigacin, el doctor Mercer. Esta investigacin pretende, entre otras cosas, mejorar el rendimiento de los paneles solares, la mayora de los cuales funciona a un 10% de su capacidad. El mtodo desarrollado por estos investigadores, permite observar el acoplamiento de los electrones con slo un pulso lser ultra-rpido de 100 femtosegundos, 10.000 millones de veces ms corto que el del flash de una cmara promedio. Esto significa que podemos tomar una foto de cualquier sistema antes de que los tomos tengan una posibilidad de moverse significativamente,

GENERAN VLVULAS CARDACAS A PARTIR DE CLULAS MADRE

Investigadores britnicos prevn implantar durante los prximos meses un prototipo de vlvula cardiaca en animales y si los resultados del ensayo son satisfactorios, la tcnica podra emplearse en humanos en un plazo de tres a cinco aos. El cirujano britnico Magdi Yacoub ha dirigido esta investigacin durante ms de 10 aos en la que han participado todo tipo de expertos del hospital de Harefield. Asegura que este ensayo,supone un paso ms hacia la generacin de rganos completos que puedan sustituir a un corazn daado. A finales de este ao este tejido se implantar en animales (probablemente ovejas o cerdos) y ser monitorizado para ver cmo funciona dentro del sistema circulatorio. Si los resultados son satisfactorios, la medida podra beneficiar a cientos de miles de personas que, en todo el mundo, sufren problemas con sus vlvulas cardiacas (el corazn de estos pacientes tiene dificultad para impulsar la sangre de forma adecuada). No obstante, de momento ningn investigador ha conseguido dar ese paso, del laboratorio al paciente, con tejido similar a vlvulas obtenido a partir de clulas madre.

FOTOSNTESIS EN MENOS DE UN SEGUNDO Por sorprendente que nos pueda parecer, un equipo de investigadores lograron tomar fotografas lser en una milsima de una billonsima parte de un segundo para estudiar el papel de los electrones en la transferencia de energa. Segn publica la revista especializada Physical Review Letters, este equipo britnico examin la protena LH2, muy conocida dentro del sistema fotosinttico y que ayuda en el proceso de extraccin del agua los electrones que luego conducen la reaccin mediante la cual el dixido de carbono se transforma en azcar. En general, estamos tratando de comprender cmo puede la naturaleza transportar energa en grandes molculas, y la fotosntesis es un buen ejemplo de cmo la naturaleza lo hace con extraordinaria eficiencia, asegur el director de la investigacin, el doctor Mercer. Esta investigacin pretende, entre otras cosas, mejorar el rendimiento de los paneles solares, la mayora de los cuales funciona a un 10% de su capacidad. El mtodo desarrollado por estos investigadores, permite observar el acoplamiento de los electrones con slo un pulso lser ultra-rpido de 100 femtosegundos, 10.000 millones de veces ms corto que el del flash de una cmara promedio. Esto significa que podemos tomar una foto de cualquier sistema antes de que los tomos tengan una posibilidad de moverse significativamente, concluy Mercer.

EL ANTEPASADO QUE ORIGIN LA VIDA Segn publica la revista Nature, un equipo de cientficos de la Universidad de Montreal afirma que el antepasado que dio origen a toda la vida en la Tierra fue un organismo de 3.800 millones de aos de antigedad. Este primitivo organismo, bautizado como LUCA (ltimo Ancestro Comn Universal), sera lo ms parecido a los microbios raros que viven en los respiraderos hidrotermales de las crestas continentales en la profundidad de los ocanos, vamos, que a todos nos viene a la cabeza esa imagen. Segn los investigadores, esos organismos viven a 90 grados centgrados pero nuestros datos revelan que LUCA era ms sensible a las temperaturas calientes y vivi en un clima de menos de 50 grados.

Para llegar a esta importante conclusin los investigadores compararon informacin gentica de organismos modernos para poder identificar al antepasado comn que dio origen a toda la vida en la Tierra. Logramos identificar rasgos genticos comunes entre animales, plantas y bacterias y los usamos para crear un rbol de la vida cuyas ramas representan especies separadas, y todas stas especies surgen del mismo tronco, que es LUCA. Concluyeron los cientficos. UNA SOLA TEORA EXPLICA EL MOVIMIENTO DE TODOS LOS SERES VIVOS Hoy tocan noticias de criz unificador, si en el post anterior hablaba de un mecanismo universal que explicara el envejecimiento, ahora un equipo de cientficos asegura que los movimientos de todos los seres vivios se podra explicar con una teora unificadora, desde los elefantes a los rboles y las mariposas. Se trata de una teora matemtica que modeliza los componentes bsicos del movimiento, como el objetivo del individuo que se mueve y la capacidad de desplazamiento por s mismo o con la ayuda de otros organismos. El estudio ha sido realizado por el investigador Eloy Revilla del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) y asegura que El desarrollo de la ecologa del movimiento permitir predecir no slo adnde vamos, sino cmo y por qu nos movemos, cuestiones fundamentales en epidemiologa y conservacin de especies. La importancia de este descubrimiento es patente en el siguiente ejemplo, con esta teora podramos saber en cuntas semanas llegar a Espaa un virus de la gripe encontrado en Australia, por ejemplo. Segn los investigadores, esta teora unificadora es nos permitira actuar frente a retos ambientales como el calentamiento global, las enfermedades infecciosas emergentes, la expansin de las especies invasoras y las plagas agrcolas.

DESCUBREN EL MECANISMO UNIVERSAL DEL ENVEJECIMIENTO Gracias al desarrollo de chips de ADN se ha podido comprobar que la protena llamada sirtuin condiciona el proceso de envejecimiento de los mamferos. De hecho, su importancia radica en la regulacin de una expresin gentica adecuada, es decir, cuando los genes que deben permanecer desactivados se activan por la desregulacin que indirectamente produce el deterioro del ADN, la protena sirtuin no puede hacer bien su trabajo. Este importante descubrimiento publicado en la prestigiosa revista Cell-2, propone un mecanismo universal de envejecimiento, hasta el punto de poder en un futuro crear medicamentos que hagan reversible la vejez. El mecanismo universal afectara por igual tanto a los organismos unicelulares (como los hongos) como a los multicelulares (como los mamferos), y se ha convertido en el primer mecanismo conservado a lo largo de la evolucin, en tan diversos organismos a la vez, segn los investigadores, se remontara a hace mil millones de aos. Experimentando con ratones y bajo la hiptesis de que con ms sirtuins, la reparacin del ADN se volvera ms eficiente, se extendi la esperanza de vida de los ratones en entre un 24 y un 46%. Los cientficos sealan que este descubrimiento abre una va para la creacin de medicamentos que puedan estabilizar la redistribucin de sirtuins a medida que pasa el tiempo. En definitiva, el deterioro del ADN no sera en s mismo la causa del envejecimiento, explican los investigadores, sino que pondra en marcha un proceso que provoca la ausencia de regulacin de la expresin gentica siendo posible invertir el proceso del envejecimiento.

BIOTECNOLOGIA A FAVOR A LA HUMANIDAD:


BENEFICIOS DE LA BIOTECNOLOGA. Haciendo el riesgo a un lado, ningn estudio sobre la biotecnologa estaracompleto sin tambin considerar los beneficios que pueden brindar dichas cosechas. Despus de todo, si el objetivo de la regulacin es mejorar la salud ambiental, tenemos que determinar qu beneficios se sacrificarn cuando se atrase el lanzamiento de nuev productos al mercado o cuando se encarezcan como os consecuencia de las regulaciones. Varios beneficios para la salud humana se encuentran en el horizonte de la biotecnologa y algunos ya han sido obtenidos; sin embargo, la mayor parte de los beneficios de las cosechas generadas a travs de esta ciencia han sido ambientales. De 1996 a la fecha, este tipo de cosechas ha reducido el uso de qumicos agrcolas, incluyendo insecticidas y herbicidas. Numerosas variedades, casi listas para el mercado, tambin ayud arn a reducir el uso de fertilizantes. Otros productos podran incrementar la productividad agrcola al lograr que las plantas sean ms resistentes a enfermedades, cambios de temperatura, e incluso sequas. Por supuesto, varios crticos de la agricultura industrial moderna argumentan que la alternativa entre biotecnologa y qumicos agrcolas es una falsa dicotoma; dicen que los mtodos orgnicos de produccin ofrecen una opcin ms sensible al medio ambiente que los dos sistemas mencionados. Pero la nica manera de concluir que la agricultura orgnica es mejor para el medio ambiente es ignorando los costos ambientales impuestos por los mtodos orgnicos. Medida por la mayora de mtodos, la agricultura orgnica resulta mucho ms daina que el mtodo tradi cional y que la biotecnologa.

La biotecnologa ofrece los medios para producir alimentos de mejor calidad, en forma ms eficiente y segura para la salud y el medio ambiente. Desde el punto de vista productivo, el uso de estas nuevas tecnologas, permite aumentar la competitividad de pases agroexportadores como la Argentina, aumentando los rendimientos, disminuyendo los costos y aumentando la seguridad de la cosecha. Una de las promesas de la biotecnologa es generar innovaciones y mejoras en los alimentos conduciendo a prcticas agrcolas ms ecolgicas, contribuyendo a una agricultura sustentable, que utiliza con respeto los recursos del medio ambiente y sin hipotecar generaciones futuras.

ES NECESARIA LA BIOTECNOLOGA PARA ALIMENTAR AL MUNDO?


S, porque puede y debe ayudar a cultivar ms en medios ambientes que ya no pueden sostener una mayor carga de produccin. Se dice que hoy en da hay suficiente alimento pero, sin embargo, todava un octavo de la poblacin mundial (2.000 millones de seres humanos) vive crnicamente desnutrida. El escenario de los prximos 20 aos ser sumamente complicado: la demografa pronostica para este perodo la duplicacin de la actual poblacin mundial, lo que supone que para mantener constante la produccin de alimentos, s no debera duplicarse sino "triplicarse" ta mientras la tierra cultivable, su capacidad de produccin y los recursos hdricos estn ya en el lmite; es decir que las actuales prcticas agrcolas slo estn contribuyendo a destruir la fertilidad de los suelos. Es por eso que, en los ltimos aos, el fenmeno de la desertificacin se convirti en uno de los temas centrales de las agendas gubernamentales.

La biotecnologa puede y debe jugar un rol importante en el desarrollo de nuevos productos agrcolas, pero otros factores, incluyendo tecnologas tradicionales de reproduccin y el mejoramiento de las infraestructuras agrcolo-ganaderas no sern menos importantes.Una vez ms, Norman Borlaug, el padre de la Revolucin Verde y Premio Nbel de la Paz, lo explica de este modo: "Cada ao, 90 millones de personas se suman a la demanda de alimentos del planeta. Para hacer frente a estos requerimientos, necesitamos rpidamente aplicar la mayor tecnologa posible a la agricultura. Y la biotecnologa resulta la menos ofensiva. A diferencia de la naturaleza, es tremendamente rpida y precisa en la incorporacin de genes que interesan para el mejoramiento de los cultivos. No estoy interesado en distribuir equitativamente el hambre. A pesar de las reservas existentes, segn la FAO hay 800 millones de personas en el planeta que no reciben el alimento suficiente. La resolucin de esta situacin debe ser prioritaria".

BIOTECNOLOGA VEGETAL Con las tcnicas de la biotecnologa moderna, es posible producir ms rpidamente que antes, nuevas variedades de plantas con caractersticas mejoradas, produciendo en mayores cantidades, con tolerancia a condiciones adversas, resistencia a herbicidas especficos, control de plagas, cultivo durante todo el ao. Problemas de enfermedades y control de malezas ahora pueden ser tratados genticamente en vez de con qumicos. La ingeniera gentica (proceso de transferir ADN de un organismo a otro) aporta grandes beneficios a la agricultura a travs de la manipulacin gentica de microorganismos, plantas y animales. Una planta modificada por ingeniera gentica, que contiene ADN de una fuente externa, es un organismo transgnico. Un ejemplo de planta transgnica es el tomate que permite mantenerse durante mas tiempo en los almacenes evitando que se reblandezcan antes de ser transportados En el mes de Enero del pasado ao 2000, se lleg a un acuerdo sobre el Protocolo de la Bioseguridad. Europa y Estados Unidos acordaron establecer medidas de control al comercio de productos transgnicos. Mas de 130 pases dieron el visto bueno al acuerdo de Montreal, sin embargo, en este acuerdo existen partes con posiciones, que si no son incompatibles, s son contradictorias en lo relativo al etiquetado y comercializacin de estos productos: De una parte encontramos a EEUU y a sus multinacionales, que acompaados por otros grandes pases exportadores de materias primas agrcolas, quieren una legislacin abierta y permisiva, en la que el mercado sea quien imponga su ley. EEUU defiende el uso de la biotecnologa y pone de relieve la importancia de su industria, que crea nuevos puestos de trabajo y fomenta la innovacin tecnolgica y podra acabar con el hambre del mundo. En el lado opuesto se encuentra la Unin Europea y otros pases desarrollados de Asia, que pretenden poner orden y lmite a ese comercio, empezando por un etiquetado riguroso que diferencie, tanto las materias primas como los productos elaborados en los que se incluyan organismos modificados genticamente (OMG). As mismo pretenden controlar y limitar el desarrollo de las patentes, propugnando incluso, una moratoria de 10 aos, debido a que no se conoce con certeza los verdaderos efectos de esas manipulaciones genticas sobre el resto de variedades vegetales y sobre el ecosistema. Espaa ha sido acusada por grupos ecologistas y organizaciones agrarias como, COAG y UPA de ser uno de los pases ms permisivos en este aspecto. El sector ms radical lo constituye aquellos los grupos conservacionistas y colectivos cientficos que abogan por la prohibicin de cualquier tipo de alteracin de los cdigos genticos. Las multinacionales de la biotecnologa son las que, por ahora se estn llevando el gato al agua.

Los cinco gigantes son: AstraZeneca. DuPont. Monsanto. Novartis. Aventis. Suponen el 60%_________________del mercado de pesticidas. 23%_________________del mercado de semillas. 100%_________________del mercado de semillas transgnicas. Entre los cultivos transgnicos autorizados en la Unin Europea: 1. Producto Empresa Tabaco Selta Soja Monsanto Colza PGS Maz Novartis Colza AgrEvo Maz (T25) AgrEvo Maz (MON 810) Monsanto Maz (MON 809) Ploneer Achicoria Bejo Zaden Colza AgrEvo Maz Novartis Colza PGS Patata AVEBE Remolacha DLF-Trifolium Clavel Florigene Tomate Zeneca Algodn Monsanto Maz DeKalb Patata Amylogene Clavel Florigene

En Europa, los casos de Soja y Maz transgnicos resultan de especial relevancia. La soja se utiliza en un 40 a 60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos dietticos e infantiles, cerveza, etc. Espaa importa de EEUU 15 millones de toneladas, el cuarto pas importador detrs de Japn, Taiwan y Holanda. La comercializacin del maz transgnico est autorizada en EEUU, Canad, Japn y tambin en la Unin Europea desde Enero de 1997. Qu consecuencias puede traer el consumo de plantas y alimentos transgnicos? China planea plantar tomates, arroz, pimientos y patatas por lo menos en la mitad de todas sus tierras de labor (500.000 kilmetros cuadrados) en el plazo de cinco aos. Sus investigadores analizaron el efecto de los pimientos y los tomates transgnicos en ratas de laboratorio, comparando el peso y el estado de los mismos con los de otros no alimentados, y no observaron diferencias significativas. La creacin o elaboracin de este tipo de alimentos depende del nivel de desarrollo del pas, de los intereses polticos del mismo y del grado de presin que ejerzan las grandes industrias privadas del sector. Hay un gran debate en torno a la conveniencia o no de este tipo de organismos. Entre los posibles beneficios que sus defensores alegan podemos sealar: Alimentos con ms vitaminas, minerales y protenas, y menor contenido en grasas. Cultivos ms resistentes al ataque de virus, hongos insectos sin la necesidad de emplear productos qumicos, lo que supone un mayor ahorro econmico y menor dao al medio ambiente. Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras. Cultivos tolerantes al sequa y estrs (Por ejemplo, un contenido alto de sal en el suelo). Hay quien asegura que estos alimentos ponen en peligro la salud humana, provocando la

aparicin de alergias insospechadas. Por ejemplo, se han citado casos de alergia producida por soja transgnica manipulada con genes de la nuez de Brasil o de fresas resistentes a las heladas por llevar incorporado un gen de pescado (un pez que vive en aguas rticas a bajas temperaturas) En este caso, las personas alrgicas al pescado podran sufrir una crisis alrgica al ingerir las fresas transgnicas. Estas situaciones motivaron que organizaciones de consumidores y ecologistas pidieran que los productos elaborados con plantas transgnicas lleven la etiqueta correspondiente. Esta peticin fue concedida con la aprobacin el 15 de Mayo de 1997 del Reglamento CE n 258/97 "sobre nuevos alimentos y nuevos ingredientes alimentarios" aprobado por el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unin Europea el 27 de Enero de 1997. En principio este Reglamento consideraba fuera de su aplicacin a los productos derivados de la soja y maz transgnicos, cuya comercializacin haba sido permitida con anterioridad, el 26 de Mayo de 1998 se aprob el Reglamento n1139/98/CE del Consejo por el que se exige el etiquetado de los alimentos e ingredientes alimentarios fabricados, total o parcialmente, a partir de maz y de semillas de soja modificados genticamente. Sin embargo esta regulacin es muy necesaria, ya que calmar, en cierto modo la alarma social existente en torno a las plantas y alimentos transgnicos. La sociedad conocer poco a poco las caractersticas de estos productos y su temor ya no podr basarse en el desconocimiento y temor a lo desconocido y novedoso, pudiendo entonces, aceptarlos o rechazarlos.