Pandora’s TeAm

1

Pandora’s TeAm

A Pandora’s TeAm bemutatja: NALINI SlNGH LÁTOMÁS Release date: 2011-06-22 A Könyv Megjelenésének éve:……………….................2011 Kiadó:………….............…..................................…EGMONT Oldalszám:…..………………….……...….........................313 Az eredeti köny oldalszáma:…………….……..…………384 Fejezetek száma:………..……….……….……………...…28 ISBN:…...……..…..…..........................................................? Rendszer Igény: ……………….…Office 97+; OpenOffice3+ Egyéni font készlet:……………………..……() Igen (X)Nem A könyvet nem kell megköszönnöd, hobbyból csináljuk. De tiszteld meg a munkánkat azzal, hogy ezt az oldalt benne hagyod a doc.-ban, és változatlan formában töltöd fel más oldalakra! Ha tetszik a könyv, és megengedheted magadnak, vásárold meg, ezzel is támogatva a szerzőket/kiadókat! Az ebook olvasása nem helyettesíti a papír alapú könyvet, és a polcodra sem tudod feltenni!
2

Pandora’s TeAm

Egy világ – két faj – állandó küzdelem

2

NALINI SlNGH

LÁTOMÁ S

3

Pandora’s TeAm EGMONT

4

Pandora’s TeAm

Az első kiadás a Berkley Press gondozásában jelent meg 2007-ben. Copyright ©2007 by Nalini Singh All rights reserved.

Tilos a művet vagy bármely részletét bármiféle információhordozón, akár grafikusan, elektronikusan, mechanikusan, fotó- vagy fénymásolási eljárással vagy bármely más módon sokszorosítani, továbbítani, közvetíteni vagy tárolni a jogadó előzetes írásbeli engedélye nélkül. A kötet eredeti címe: Psy Changeling #2. Visions of Heat Fordította: Bottka Sándor Mátyás Kiadja az Egmont-Hungary Kft., Budapest, 2011. A kiadásért felel a kiadó ügyvezetője Szerkesztette: Endreiné Szemők Ildikó A borítót tervezte: Tibographia Stúdió Nyomdai kivitelezés: Felelős vezető: Gellér Róbert ügyvezető igazgató www.egmont.hu

Pandora’s TeAm

ŐRÜLET
Kóros elmebaj. Az Elcsendesedés előtt a J-mentálok körében a halál leggyakoribb oka. Halálos elmebaj? A J-mentálok számára nagyon is valóságos veszély volt ez. Elvesztek a képekben, amelyekben az elméjük eléjük tárta a jövőt; annyira elragadták őket a víziók, hogy enni és inni is elfelejtettek, végül a szívük elfelejtett tovább dobogni. A mentálok az elméjükben élnek, és ha az az elme elvész, a testük nem tud tovább működni. Még azok voltak a szerencsések, akik meghaltak. A többiek, akik megtörtek a víziók súlya alatt, de életben maradtak, soha nem nyerték vissza az értelmüket; az elméjük fogságba esett egy olyan világban, ahol a múlt, a jelen és a jövő újra és újra egymásnak ütközött és szilánkjaira tört. A J-mentálok számára megbomlott az idő síkja, és azzal együtt az elméjük is. Meglepő módon a J-mentálokat megosztotta az Elcsendesedés program bevezetésének ötlete. Néhányan nagy ajándéknak tartották, hogy megfosztják őket az érzelmektől, mert így megmenekültek az őrület veszélyétől. Az Elcsendesedés megvédte őket az elméjüket elöntő, szörnyű vízióktól... biztonságot nyújtott. Voltak ugyanakkor, akik szerint az Elcsendesedés az adottságuk elleni árulás volt. A Jmentálok számtalan gyilkosságot előztek meg, számtalan életet mentettek meg, rengeteg jót tettek – de mindezt az érzelmekre alapozva. Érzelmek nélkül a képességüket kordában tarthatták ugyan – de meg is csonkították azt. Tíz évig tartott a dühös vita a mentálhálón, mentálok milliói vettek benne részt, míg végül az Elcsendesedés pártolói nyertek. Ennek eredményeképpen a J-mentálok többé már nem látták előre a jövő sötét, szörnyű eseményeit; az üzleti világ biztos korlátai közé húzódtak vissza. Ártatlanok megmentőiből a mentál vállalatok felbecsülhetetlen értékű eszközeivé váltak. A Mentál Tanács úgy döntött, szolgálataik túl 6

Némelyikük majdnem néma. ritkán jelennek meg a többi mentál társaságában. hogy a háttérben szeretnek maradni. Mindenki úgy tudja. Nagyon kevesen ismerik a féltve őrzött titkot. A J-mentálok nagyon ritkán utaznak. sőt. a valaha erős J-mentálok mostanra végtelenül törékeny lényekké váltak. valamiért védtelenné teszi őket: állandó felügyelet és kezelés nélkül képtelenek lennének életben maradni. csak a vízióit. 7 . ritkán tesznek bármit is a mentális síkon kívül. azt is csak szaggatott hangok. amellyel előre látják a még meg nem történt eseményeket. hogy azokat más fajokkal megosszák. így a J-mentálok lassan eltűntek a nyilvánosság elől. néha csak ábrák vagy gesztusok útján. A képességük. Életük többi részét az Elcsendesedett mentális világban töltik.Pandora’s TeAm értékesek ahhoz. nem képes továbbadni semmi mást. amit a Mentál Tanács több mint egy évszázada rejteget: bár féltő gondoskodással veszik őket körbe. A tanács szerint ennek így kell lennie.

mert riasztotta őket a bonyolult Tech3 számítógép. hogy hároméves kora óta dolgozott – azóta. de ez természetes volt: elvégre Faith egy különleges képességekkel rendelkező kardinális J-mentál. szerencsétlenségeket és háborúkat jeleztek előre. Még csak huszonnégy éves volt. ami a házat működtette. nehogy éhen haljanak. Később ugyan. Faith tudta. de már több pénzt keresett. mint a legtöbb gyermek. Ha most is ez történt volna. most már rendben leszek. Az O-mentál kezében ott volt a kis orvosi doboz. utolsóként az orvosi személyzet tagjai közül. Azon sem lepődött volna meg senki. hogy nem baleseteket és gyilkosságokat. hogy megtanult beszélni. hogy őt tartják generációja legerősebb J-mentáljának. – Természetesen. A J-mentálok ugyanis nem voltak valami jók a gyakorlatias dolgokban. csak infúzióra kötötték volna a lányt és hagyták volna. amik 8 .Pandora’s TeAm ELSŐ FEJEZET Faith NightStar. Megfeledkeztek róluk. Faith az utóbbi időben nagyon sok mindenről megfeledkezett. ahogy a férfi elhagyja a szobát. Klánjaik gondoskodtak mindenről. Az is igaz. mint a legtöbb mentál egész életében. hanem csak üzleti tendenciákat – mégis megfeledkeztek az ilyesmikről. Xi Yun bólintott. a NightStar mentál klán tagja pontosan tudta. amiről a jövőbe látók maguk nem tudtak: befektették a millióikat. megóvták az egészségüket és figyeltek arra. vegyszerek. ezért volt három nap a tűréshatár. Egy évszázada már. Például már három napja nem evett – a NightStar-alkalmazottak ekkor léptek közbe. A J-mentálok néha transzba estek. – Figyelte. amennyire szükséged van. – Maradéktalanul fogyaszd el az ételt! Pontosan annyi tápérték van benne. ha sohasem szólal meg. – Köszönöm – fordult Faith a vezető O-mentál felé –. hogy a J-mentálok egy-egy mentál klánhoz tartoztak. Abban pedig. Ez volt az oka annak.

Ez tökéletesen ésszerűtlen kijelentésnek tűnt. mi mindent árulna el a tekintete. – Darabokra – suttogta maga elé. Ez még a J-mentálok körül sem volt szokványos eljárás. Faith szeme felpattant. ha szüksége van rá. Faith ledőlt a lehajtható támlájú fotelbe. hogy az orvos mentál újra meglátogatja. Ha ez nem sikerül. Talán emiatt is maradtak az ilyen képességű mentálok csendben. Miután elfogyasztotta az összes tápanyagrudat és energiaitalt. amit otthagytak neki. Persze senki sem akart volna elmulasztani egyetlen szót sem. ha meghibásodik. amik kiütik. Márpedig Faith nem akarta. hogy a képessége ismét megsúgta neki a jövőt – egy olyan jövőt. megvolt az esély arra. őt is darabjaira szedték volna. Eddig minden egyes jövendölése valóra vált. csak fizikai munkára. de Faith különleges volt. amiket pedig jobb volt kimondatlanul hagyni. hogy azonnal orvosi ellátást nyújtson Faithnek. Ezúttal egyikre sem volt szüksége. És mint minden más eszközt. hogy most bárki meglássa: nem tudta.Pandora’s TeAm felébresztik őt a transzból. Ahogyan egy értékes eszközt. de minél tovább gondolkozott rajta. ami után nem voltak alkalmasak másra. Néha ugyanis még a kardinálisok csillagos égbolthoz hasonló szeméből is olyan titkokat lehetett kiolvasni. teljes agymosást végeztek rajtuk. Ezért ért ő sok millió dollárt. alkatrésznek használnának. amikor ez a gondolat váratlanul megfogalmazódott benne. ha tombolni kezd. mint az összes többit. őt is mindig a legjobb formában tartották. Természetesen ezt a szavát is rögzítették. ez szükség esetén ágyként is szolgált. talán több milliárdot is. A J-mentálokkal azonban nem ez történt – ők túl 9 . Ideje legnagyobb részét ebben a székben töltötte. A J-mentálok néha transzban is látták és elmondták a jövőt. Darabokra szednének. A fotel rá volt kötve a Tech3 számítógépre és folyamatosan mérte Faith életfunkcióit. Faith annál biztosabb volt benne. Ő volt a legjobb. amit elképzelni sem tudott volna soha. egyszerűen csak elfelejtett enni. Ő volt a NightStar klán legértékesebb vagyona. A legtöbb hibás mentált rehabilitációra küldték. és olyanok is. hacsak tudatosan meg nem változtatták a jövőt. Egy O-mentál mindig ügyeletben volt. hogy tökéletesen működjön. ha tehették. Tekintetét a halványzöld plafonra szegezte és igyekezett lecsillapítani a szívverését.

Még jó. De a sötétség napról napra csak nőtt. hogy már korábban elérte. hogy szerencsétlen baleset érje. amelyek már két hete gyötörték. hogyan működik a J-mentálok elméje. amely a teljes népesség alig egy százalékát tette ki. hogy a légzése szaggatottá válik. Először egy homályos megérzés volt ez csak. megfigyelnék. Érezte. túl különlegesek voltak. Valahol belül tudta előre. mi vár rá. ahogy más mentálok hűvös tekintettel vizsgálják azt minden oldalról. Most azonban nem volt képes felfogni azt a nyers. Az elméje próbálta meg így feldolgozni és megjeleníteni azt a víziót. ami kiszorította belőle a levegőt. Mostani álmában úgy érezte. A mentálfajták közül róluk lehetett a legkevesebbet tudni. ami az elméjére nehezedett. A reakció még nem érte el azt a szintet.Pandora’s TeAm ritkák. 10 . elemeznék. egy gazdasági válságé vagy egy váratlan üzleti bukásé. amikor az O-mentálok beavatkozására szükség lett volna – a J-mentálok teste néha furcsa módon reagált a víziókra de Faith nem hagyhatta. mintha valaki addig fojtaná. az O-mentálok gondoskodnának róla. Úgy. Ha Faithen az elfogadható szintnél jobban eluralkodna az őrület és a lány már képtelen lenne előre jelezni a jövőt. Azon az agyon azután kísérleteket végeznének. Mostani álmában meghalt. fojtogató rémületet. mint azok az álmok is. szörnyűséges dühöt. hogy a hálószobájában ne legyen egyetlen megfigyelőberendezés sem. azokban a víziókban félelmet érzett. ez egy közelgő vízió előjele. hogy ezeknek a képeknek semmi értelme. amiben az agya természetesen épségben marad. Ugyan korábban soha egyetlen érzése sem volt még. látta. ami teljesen felfoghatatlan volt számára. Látta a saját agyát egy mérlegen. amíg már majdnem összeroppantotta őt. hogy a túlterhelés a mentális összeomlásig fajuljon. Tudta. És Faith érezte az álmot. de közben a szeme előtt tovább peregtek a képek. Valahogy mindig is tudta. amíg végleg úrrá nem lesz rajta a rémület. Mindenki meg akarta ugyanis tudni. ezért őket tartották a leginkább szemmel. ahányszor elaludt. Faith azt gondolta. Faith megmarkolta a fotel vastag. ilyesmi soha nem történik egy laborban. és még mindig semmi konkrétumot nem mutatott neki. egy sötétség. Nehéz volt kísérleti alanyokat találni egy olyan csoportból. vörös kárpitját. Igyekezett úrrá lenni a testén.

Pandora’s TeAm *** Vaughn DAngelo végigsétált a faágon. hogy a végén egy hatalmas harapással gyorsan és könyörületesen véget vessen a préda életének. de a benne lakó állatot is. Vágtatása során hatalmas távokat szokott megtenni. amíg ő nem akarta. de a jaguár láthatatlan maradt: tudta. Mégsem lépett a város területére. és egyszerűen elfogadta azt. Nem esett nehezére. A telepet többek között elektromos kerítés és mozgásérzékelős kamerák védték. amin az ember talán hosszan elgondolkozott volna. Vaughn kitátotta a száját. a legerősebben őrzött erődítményekbe is észrevétlenül be tudott jutni. Egy újabb pillanattal később a szag már el is tűnt. hogy miért. a ház többrétegnyi növényzet és valószínűleg egy belső kerítés mögött bújt 11 . és általában szívesebben futott a Kalifornia legnagyobb részét borító erdők mélyén. Felette nagy. fénye még a sűrű lombokon át is élesen látszott. hogy jaguár formában az emberek és mentálok között járjon: nem véletlenül volt őrszem. Falka. mintha a leopárd hím rájött volna. a lakott területtől távol valami váratlan dolog keltette fel a figyelmét. Egy másodperc múlva már be is azonosította a szagot: Clay volt az. Ez a sugárzó szépség valamiért vonzotta nem csak az embert. egy másik őrszem. hogy azok elrejtsék őt. A sötétséget félhomállyá változtató ezüstös holdfényben Vaughn narancssárga-fekete bundájának messziről virítania kellett volna. hogyan kell kihasználnia az éj árnyait. Tahoe város irányába vonzotta. majd leugrott róla és kecsesen földet ért az erdő talaján. hogy Vaughn már elfoglalta azt a területet. halkan mordult egyet. Vaughn egy hosszú pillanatig csak állt és nézte a holdat a nyújtózó ágak fekete sziluettjén keresztül. Halálosan éles körmei megcsillantak a holdfényben – de ő aznap nem vadászni indult. ezüstkorongként függött az égbolton a hold. Az erdő szélétől csak néhány méterre egy lakott épületet fedezett fel. nem akart áldozatot becserkészni és elejteni. Aznap este futni akart. Ez akkor nem is számított: aznap este a jaguár irányított. Vaughnt senki sem látta meg. Az alakváltó felemelte az orrát. a szellő halvány szagnyomot sodort felé. bár egyik sem tudta volna megmondani. ezúttal azonban valami a lakott terület felé. majd kinyújtóztatta erős nagymacskatestét.

hogy a fekete párduc gyorsabban halad nélküle. Bár az is lehet. Semmi oka nem volt rá. a falka alfahímjének párját. gondolta a vadállatban lakozó ember. hogy a testet is az elme irányítja – márpedig az alakváltók nagyon. A meglepő az volt. hogy az egész telep körül érezte a mentálok fémes bűzét. hogy Sascha nem szívesen maradt otthon. de nagyon jól bántak a testükkel. És bár a veszély sem a jaguárt. Ki akarta deríteni. de Vaughn tudta. mert tudta. A mentálok elég arrogánsak voltak ahhoz. mert megbízott abban. Az ő szemükben az emberek és az alakváltók jelentéktelenek voltak. amire a mentáloké. Ezen a telepen mégis egy mentál lakott. sem az embert nem riasztotta volna el soha. senki sem szökhetett el előle. majd lemászott az ágról és elindult Lucas búvóhelye felé. aki nem volt tagja a tanácsnak.Pandora’s TeAm meg. Ez felkeltette Vaughn kíváncsiságát. Aznap este Sascha Duncant kellett őriznie. és a fajtájának többi tagja őrizte őt. mélyebb érzés – a hűség. A mentálok felhőkarcolók között. hogy ne számoljanak az állatokkal. hogy az őrszemei megvédik a párját. hogyan juthat be. és az ezzel járó kötelességei minden más érzést és vágyat legyőztek. és csak azért engedte el Lucast egyedül. miközben az alakváltó felmászott az ágra. amin átjuthatott az első kerítésen. hogy behatoljon oda és veszélybe sodorja magát. Érdekes. Vaughn kíváncsiságát visszafogta egy másik. mindegyik felnőtt egy-egy dobozszerű lakásban. míg Lucas egy megbeszélésre ment a SnowDancer farkasfalka odújába. Tíz percébe se került. nagyvárosokban szerettek élni. miért él egy mentál ilyen közel az alakváltók felségterületéhez. 12 . mert az elméjük nem volt képes arra. Vaughn tudta. hogy ott állt. Lucas pedig csak azért ment el Sascha nélkül. akikkel együtt éltek a Földön. Márpedig ha egy jaguár egyszer szagot fogott. De még a jaguár énje is tudta. A jaguár az érzékelők hatósugarán kívül körbejárta a telepet. hogy egyszerűen nem voltak tisztában a többi faj képességeivel. Vaughn a DarkRiver falka őrszeme volt. Arról megfeledkeztek. hogy felfedezze. vágyakozó pillantást a ház felé. csak ritkán járt ilyen bánásmód. Vaughn vetett egy utolsó. Márpedig egy mentálnak. Vaughn szíve izgatottan vert. Nem feledkezett meg a telepről és nem is adta fel a tervét. hogy nem teheti ezt meg.

de ezúttal valóban? A kommunikációs konzol csengése hasított a csendbe. nem tudott szabadulni az érzéstől. Csak alvás közben. amik ellen nem tudott védekezni. de ő mentál volt. mintha keresztül akarna nyúlni rajta. a hívás tehát váratlanul érte Faitht. hogy Faith már attól félt. Ez is 13 . Ettől meg kellett volna rémülnie. De nem tudott. mint ahogy abban is. Álmában annyira hatalmába kerítette a félelem. fájdalmas víziókat látott. ezt a hangos dübörgést nem tudta elhallgattatni. szorosan összefonta a két karját a teste előtt. majd el akart fordulni az ablaktól. hogy valaki figyeli. Végre elszakította a tekintetét az ablaktól. a repedéseken olyan dolgok szűrődtek be. Ebben biztos volt. Az ott vadászó ragadozó addig nem nyugszik. nem volt más választása. amik miatt embertelen. Ahogy elindult. amíg belé nem mélyeszti a karmait. felemelte a kezét és az ablaküvegnek támasztotta. Már aludni sem akart. gonosz. egy sötét balsejtelem valahonnan a pontos jövőbe látás és a gyanú közötti szürke területről. sokkal biztonságosabb volt számára a falak mögött. hogy nincs menekvés a birtoka körül ólálkodó veszély elől sem. ki a külvilágba. Ő azt alig ismerte. ami elválasztotta őt a külvilágtól. az O-mentál pedig többórányi pihenést írt elő neki. A falak azonban most repedezni kezdtek. meghasadnak a mentálhálótól védő pajzsai és akkor lelepleződik a Mentál Tanács előtt. Késő este volt már. Miért reagált így?! Hiszen ő mentál! Vajon a sötét víziók miatt meggyengültek volna elméje pajzsai? A lány erőt vett magán és tudatosan leengedte a karját.Pandora’s TeAm Faith kinézett a konyhaablakon. gondolta. és bár onnan csak a sötétség nézett vissza rá. Odakint minden irányból záporoztak rá az érzelmek. ami Faith egész életét betöltötte. közelgő szörnyűség érzése kerítette hatalmába. Megborzongott. A külvilág. Odakint sérülékeny volt. Ehelyett előrelépett. Egy nagyon veszélyes valami körözött a kerítés körül. bármi legyen is az. Odakint folyamatosan a fülében zúgott az elmebaj veszélye. Egész életét négy fal közé zárva töltötte. ha újra meghal. nem ismerte a félelmet. megdermedt. Mi lesz.

hogy a NightStar klánnak két ritka kardinális tagja is volt.Pandora’s TeAm újdonság volt Faith számára. Ő volt az. kétségtelen volt azonban. Az. Szerencsére. Egy olyan víziót. – Apám! Anthony Kyriakus volt Faith családjának a feje. – Hogyan? Fizikai rendellenesség következtében? – Szerencsére nem. hogy Faith volt a nagyobb érték. Megkeményítette az arcvonásait. Három évvel a születése után. – Faith. Márpedig azt most nem engedhette meg magának. de annak a jele is. a gondviselői teljes beleegyezésével kiemelték az ő felügyeletük alól és egy szabályozott környezetbe tették. mint egy légkalapács. de a távolból mindig is figyelt. – Testvéred. ez ugyanis azt jelentette. akivel Anthony huszonöt évvel ezelőtt megtermékenyítési szerződést kötött. hogy valami gonosz várakozik a takarásban. és megnyomott egy gombot az érintőképernyőn. hogy elnyomja a fizikai reakciókat. amíg a lány húszéves korában hivatalosan el nem érte a felnőttkort. nagy hatalmat adott a családnak. jóllehet a lány gyermekéveit senki sem nevezné igazán gyermekkornak. Mindkettőjüknek volt beleszólása Faith nevelésébe. – Marine? – Ő Faith húga volt. aki elég bevételt és munkát szerzett a családnak és ezzel a tömegek fölé emelte az egész mentál 14 . hogy a benne feszülő bizonytalanságból semmi se látsszon meg rajta. A lány minden erejével összpontosított. ahol a képességeit képezhetik és hasznosíthatják. Faith elméje egy pillanat alatt kiürült. – Igen? – Faith szíve olyan hevesen kezdett verni. Meglepődött. hogy Faith nem volt veszélyben. a nő. és csak arra vár. akit a lány soha nem ismert igazán. Korábban ő volt Faith gondviselője is. Marine elhalálozott. hogy a mentális védvonalai megnyíljanak. hogy újabb vízió tör rá. És ahol az őrület bekúszó indáit kordában lehetett tartani. amikor meglátta a hívó arcát. amilyeneket mostanában látott. kedvezőtlen híreim vannak a családunkkal kapcsolatban. semmiképpen sem. ez a súlyos bizonyosság. A másik felügyelője Zanna Liskowski volt. Marine kardinális telepata volt és máris magasra jutott a családi ranglétrán. Ez ugyanis nem csak szokatlan volt.

Csak Faith egészségi állapota számított tehát igazán. hogy ő is ilyen. Az összes többi érzelem elvesztése mellékhatás volt. Már száz éve. gondolta Faith. a haragot. de közben tudta.Pandora’s TeAm klánt. a gyűlöletet. – Gyilkosság? Ember vagy alakváltó a tettes? A mentálok között ugyanis nem volt gyilkos. 15 . a féltékenységet és az irigységet. milyen kegyetlenül rideg. Faith üres elméjét fehér zaj sistergése töltötte el. – Várj! – Igen? Faith erőt vett magán és megkérdezte: – Mi módon történt a gyilkosság? Anthony még csak nem is pislantott. hogy melyik a kettő közül. a dühöt. Marine halála kellemetlenség volt csupán. – Baleset történt? – kérdezte. Az Elcsendesedés eltörölte a mentálok körében az erőszakot. A rendfenntartó erők nyomoznak. de a lány figyelmen kívül hagyta ezt. – Még nem tudjuk. – Meggyilkolták. az Elcsendesedés bevezetése óta nem volt egy sem. Milyen rideg. Most pihenj! – Erőteljesen biccentett. amikor válaszolt: – Kézzel megfojtották. A túlélés volt a cél.

– Vaughn beleszagolt a levegőbe és mindent rendjén talált. Vaughn! Nincs kedved átváltozni és beszélgetni egy kicsit? Vaughn egy. A ház magasan a föld felett volt ugyan. köhögéshez hasonló mordulással fejezte ki. – Szia. amikor meglátta Saschát odakint a tornácon. minden egyes csontodat összetöröd? – A macskák mindig a talpukra esnek. – Belegondoltál már. de nem tudok. macskák ezt csináljátok – csóválta Sascha a fejét és a meztelen talpával végigsimított a fapadlón. Nem örült. amikor Lucas távol van? – Általában Sascha volt a nyugodt. biztos pont a DarkRiver ragadozófalka kavargó örvényében. de a mentál most feszültnek. – A lány tovább dobolt az ujjaival. – Mindig ilyen vagy. hogy ezt a kardinálist holtan lássa. Átváltozott emberi alakba. – Mercy sakkozott velem. elővett egy farmernadrágot és egy öreg. Amikor visszaért. amiben minden őrszem tartott egy-egy garnitúra váltásruhát. de már elmúlt éjfél és a Mentál Tanács bármit megadott volna. Vaughn felhúzta a szemöldökét és a szék helyett a tornác korlátjára telepedett. A látása emberi formában is nagyon éles maradt. – Igen. Sascha az összecsukható asztalka mellett álló üres szék felé intett.Pandora’s TeAm MÁSODIK FEJEZET Vaughn felmászott Sascha és Lucas fatetőre épült házának tornácára. ahogy Mercy leugrik onnan. idegesnek tűnt. hogy aludnom kellene. – Futni voltál? 16 . és még látta. hogy ti. – Igen. amit oda kivonszolt. de a biztonság kedvéért körbe is nézett. hogy ha leesel onnan. a fajtájára jellemző. a lábait a korlát köré csavarta. az ujjai idegesen doboltak a szék karfáján. – Sascha hátradőlt a széken. – Éjfekete szemeiben fehér pontok csillogtak a sötétben. tudom. Vaughn egy mordulással válaszolt. mi erről a véleménye. – Soha nem fogom megszokni. fekete pólót a bőröndből. majd a hálószobába ment.

de nem tudta volna elképzelni. De szerette a szabadságot és nem akarta. aki képes megérezni és meggyógyítani a legmélyebb érzelmi sebeket is. kedvelsz-e engem egyáltalán. mint őrszem. – A lány kinézett a sötét erdőbe. Van benned valami. ha életben akart maradni. Nem értette. – Soha nem tudom. – Lucas párja vagy. – Hiába tagadta volna. amiben huszonhat évig éltem?! – Visszafordította a tekintetét Vaughn felé. Ez igaz. – Éppen elég ideig ahhoz. 17 . a lénye. és pontosan értette. Egyedül volt mentál egy falkányi leopárd között. mivel nyűgözte le a lány Lucast. – De mit gondolsz énrólam? – faggatózott tovább Sascha. – Hiányoznak néha azok. mint a többiek. Nem az arca tette.. Persze ez várható volt. Vaughn sokkal vadabb volt. de soha nem párosodott volna vele – a párosodás gondolata volt idegen a számára. Sascha csodaszép volt és nagyon különleges. Ahogy Saschának is ugyanezért kellett a falka tagjává válnia. – És neked? – Én csak tíz évig éltem egy másik világban. – Sascha enyhén oldalra billentette a fejét és a jaguárra nézett. mint a legtöbb ragadozó alakváltó. A vértestvére volt. hogyan képesek a leopárdok egy életre valaki máshoz kötni magukat. – A bizalomhoz idő kell. – Abban sem vagyok biztos. vagy legalábbis a/. Az a hím volt Vaughn családja.. Az ő halála miatt ne szakadjon meg senkinek a szíve. Elvégre Sascha kardinális P-mentál. hogy bárki is érzelmileg kötődjön hozzá. egy pszichikus. hogy megmentse Lucast. Azzá kellett válnia. hogy az árulás sebei mélyen a lelkébe égjenek. A lány belülről sugárzott. hogy kiismerhetetlen lehet.Pandora’s TeAm – Igen. – Bár a legnagyobb részét Sascha már kiérdemelte. az életét is odaadta volna érte. Nem mintha Vaughn csapodár lett volna – nagyon is megválogatta. amikor majdnem feláldozta az életét. hogy valaha hasonlóképpen érezzen. Az őrszem megértette ugyan Lucas rajongását. kit fogad szeretőjének.. A macska élvezte. ő pedig. a szó legbrutálisabb értelmében. nem is az éjszín szemei. akik olyanok. hogy mit gondolsz. mint te? Hát persze. Sascha a falka tagja volt. Te nem vagy annyira civilizált. hanem a bensője. – Hogyne hiányozna a világ. ami leginkább hasonlított egy valódi családhoz. – Vaughn a falkavezér párjának szemébe nézett.

volt valami egészségtelen. talán párosodott egy leopárddal. némelyikük el sem hagyja a házát. 18 . hogy nőről van szó. aki személyesen találkozott volna egy ilyennel. aki a semmi közepén. de ha a J-mentálok egyszer úgy döntenének. Hogy lehet. nem ismerik a boldogságot vagy boldogtalanságot. Őket nem fenyegeti a veszély. de a mosolya elárulta. – Ezt a nőt úgy őrizték. – Érted. hogy abban a házban a J-mentálon kívül nem él senki más. amit Sascha mondott. ahol meg tudja figyelni őket?! Sascha megrázta a fejét. nem hiszem. de abban. akik szeretnek másoktól elzárva élni. De ennél többet nem is nagyon tudok róluk.Pandora’s TeAm Azt mondd meg nekem. azok nagyon ritkák. Alig hallottam még olyanról. miért akarhat egy mentál egyedül. – Rabok? – Nem. Ezek ereje általában a skála gyengébbik végén van. Mielőtt Sascha csatlakozott hozzájuk. Soha. A vadállat egyszerre pontosan tudta. – Nem – rázta meg a fejét Vaughn. – Biztos vagy benne? – Kerítések. valószínű azonban. akár az elnököt. hogy egy mentál is volt a falkában. ugye? A mentálok nem éreznek. ráadásul mentál klánokhoz tartoznak. egy fa tetején szeret élni. mint minket. hogy a képességük maga alá temeti őket. Szóval bár láttál ott őröket. jóformán semmit sem tudtak a mentálok világáról. – Hát persze! Ez biztosan az egyik J-mentál! – Jövőbe látó? – Hasznos volt. Sascha szeme elkerekedett. Túl fontosak ahhoz. A jövőbe látók szinte külön fajt képeznek a mentálokon belül. hogy a tanács nem tartja őket magához közel. – Nos. majd gyorsan pontosított is. Vaughn ugyan megértette. mozgásérzékelők. ha valaki magányra vágyott. – Azt hallottam. hogy boldogtalanná tegyék őket – válaszolt a lány. rejtett kamerák. őrök. – Elég ritkán. – Azt hittem. de akadnak mentálok. Azt mondják. – A lány elhúzta a száját. hogy mire gondolok. – A nőt. hogy a legerősebb jövőbe látóknak távol kell tartaniuk magukat a többi mentáltól is. a tömegtől távol élni? Sascha nem neheztelt Vaughnra. azok képviselik őket a nyilvánosság előtt. amiért az nem válaszolt a kérdésére.

Faith nem is sírt. eszébe sem jutott. Talán Vaughn is jaguárként nőhetett volna fel és a saját szülei nem hagyták volna magára. hogy sírnia kellene. Valószínűbb. ami történt. Marine meghalt. De hazugság lett volna. – Talán ha néha kilépnének a való világba. Szóval nem. itt életekről volt szó. Nem 19 . hogy a legkegyetlenebb módon haljon meg. sokkal elviselhetőbb. hogy az egész merő véletlen. ez a két szó megállíthatatlanul kavargott a fejében. A lelkének egy része pontosan ezt akarta tenni. hogy csak szeretnek elszigetelten élni. ami ebből fakadt és megpecsételte Vaughn és a Falkavezér barátságát. amit a párja gyerekkorában átélt. hogy semmi értelme nincs sírni már megtörtént dolgok miatt. hogy mi mindent hagytak el és ráébrednének a képességük lényegére. Bárcsak! Faithbe gyermekkora óta sulykolták. és tudta. De a lelkének egy mélyen elrejtett és elzárt. hogy fogságban tartják őket. az romba döntené a mentál üzleti életet. és Lucas hosszúvágyára. Faith pedig előre látta a testvére halálát. Sokkal könnyebb lett volna. eszükbe jutna. ahol nem szembesülnek az élet sötét dolgaival. – Sascha hangja hirtelen csendes lett. Faith a besötétített hálószobájának plafonját bámulta. és az elméje mélyebb rétegeibe szorítani a zavaró gondolatot. hogy Sascha éppen arra a sok. Könnyebb lett volna kijelenteni. A férfi figyelte a lányt. Faith nem hallotta a széthullott pszichéjének ezt a fájdalmas sikolyát. majdnem helyrehozhatatlanul sérült része ordított a kíntól. vad kínra gondol.Pandora’s TeAm hogy nem jövendölnek többet. csak annyit tudott. Ha a jövőbe látók nem adták volna meg magukat az Elcsendesülésnek és továbbra is előjelezték volna a szerencsétlenségeket. semmi értelme nincs sírni. Bárcsak megértette volna a víziót! Akkor még élne a húga. Ez nem egy rosszul felmért üzleti trend volt. gyilkosságokat. Kézzel megfojtották. Talán. hogy nem fordíthat hátat annak. nem hiszem. Egyáltalán. Lucas megmenekült volna mindettől a szörnyűségtől.

– Hány napig? – Az orvos elővigyázatosságból tette fel a kérdést. nem vizuális. – Igen? – Tegnap óta nem kaptunk semmilyen adatot – maga Xi Yun volt az. ő nem félt. mintha ez is csak arra szolgált volna. A klánja az idők során sok J-mentált termelt. de azzal nyugtatta magát. – Értem. az elméje irányításával figyeljék meg őt. Arra tanították. meg akarta óvni őt a fajtájára jellemző feledékenység káros hatásaitól. mint a többi kardinálist. A gyilkos ugyanis még nem végzett. Nem akart beülni a vörös székbe. hogy fényt gyújtott volna. hogy tovább el tudja látni magát. hogy a NightStar klán és a Mentál Tanács félt. gondolta többször Faith. mentál volt. hogy csak hűvös volt a szobában. hogy a legközvetlenebb és legdurvább módon. talán már lesöpörték volna a pajzsokat. anélkül. – Három napig. – Fáradt vagyok – válaszolt Faith. Ha ez nem lett volna. ahogyan javasoltad. mennyire túl van terhelve az elméje. főként akkor nem. Semmit sem érzett. Sőt. nem bíztak abban. az Elcsendesedés előtt minden negyedik elmegyógyintézetben végezte még húszéves kora előtt. hogy kárt tehetnek a képességeiben. Természetesen csak a jó cél érdekében. – Néhány napig nem lépek kapcsolatba veletek.Pandora’s TeAm fordíthatta el a tekintetét. amik a mentálhálótól elzárták őt. Három nap. Halk csengés törte meg a nehéz csendet. – Ez volt a leghosszabb idő. A remegésnek semmi köze nem volt a félelemhez. hogy az érzelem leghalványabb szikráját se engedje az elméjébe soha. hogy a sötétség vadul és szörnyűségesen feszül lehunyt szemhéjának. Még szerencse. Faith ezt el is hitte. – Aludnom kell. amikor úgy érezte. nehogy kiderüljön. hogy leláncolják őt. az ugyanis teljesen elpusztítaná a pszichéjét. még annál is több: J-mentál. hogy biztosítsák: a képességei mindig elérhetők maradnak. hogy a hálószobájában lévő kapcsolat csak audio volt. amit engedélyezhettek neki. 20 . de Faith mostanában ezt is tolakodásnak érezte. Faith megborzongott. A lány örült. Őt még alaposabban és keményebben kondicionálták. Fogadta a hívást.

nem védte meg őket a támadástól. hogy megtaláljuk Santano Enrique utódját! – Nikita végignézett az őt körülvevő elméken. – Halaszthatatlanná vált. Shoshanna? Nikitát meglepte. hogy a tanácsnokok fizikai valójukban a Föld különböző részein voltak. de ő nem volt fáradt. és azon gondolkozott. hogy szerezze be azt a hátizsákot. – Nikita egy kardinálist hozott létre. A te családfádon hány kardinális van. *** Miközben Faith csomagolt az utazásra. nem ez-e az igazság. De nem azért kérte a három napot. Most azonban már látta. Olyasmire készült. hogy egy víziót akar felkelteni ezzel a tárggyal. – A mézesmázos megjegyzés Shoshanna Scott-tól jött. 21 . Az elméjének célja volt ezzel. hogy Marshall kiállt mellette. mind egy-egy hideg. azt feltételezték. hogy mi az. A férfi a tanács legidősebb tagja és hallgatólagosan elismert vezetője volt. még ha Faith tudatosan nem is értette. amelyet még nem tervezett. mert akkor maga sem volt biztos abban. Néhány hónappal ezelőtt a mentál klán egy tagját kérte meg. Mert valaki mindig volt. hogy miért. Kevesebb alvásra volt szüksége. Senki sem kérdezett rá. Az. ami csak a jövőben következik majd be. Ennek ellenére felkelt és csomagolni kezdett: néhány napra elég ruhát és tisztálkodószert pakolt egy kis hátizsákba. a mentálhálón becsapódott egy mentális ajtó és hat elmét zárt egy látszólag feltörhetetlen terembe. hogy a lányod nem tőled örökölte a genetikai hibát? – Mindannyian tudjuk. A Mentál Tanács ülése kezdetét vette. Faith pedig nem cáfolta ezt meg. általában nem fogta senki pártját. – Talán nem csak őhelyette kellene keresnünk valakit. fehéren ragyogó csillag volt a mentálháló fekete egén.Pandora’s TeAm Vajon miért kért ilyet? Xi Yun ugyan azt gondolta. Akkor fogalma sem volt arról. hogy addig semmit se csináljon. – Biztos vagy benne. hogy Saschának semmilyen öröklött hibája nem volt – válaszolt neki Marshall. aki merényletet tervezett ellene. hogy a képessége ismét olyan tettre vette rá. vajon abban a pillanatban ki akarja őt hátba szúrni. négy óra teljesen elég volt a számára. mint a többi mentálnak. aminek akkor még nem ismerte az okát.

mert hozzáfért a Hálóelméhez – jegyezte meg Henry. úgy tűnt. A DarkRiver és a SnowDancer falka minden gyengeségünket ki fogja használni. aligha volt meg bennük az a kegyetlen gyakorlatiasság. – Más fokozat nem felel meg. Ming csillaga tökéletesen nyugodt maradt. Senkinek nem volt ellenvetése. – Ez elkerülhetetlen. miután kivégezték. A Hálóelme. felváltva. mint egy született kardinálisé. ha megpróbálnánk ártani Saschának. hogy a tanácsnokoknak. hogy a mentátokat a tápláléklánc csúcsán tartsák. kiszámíthatatlanul viselkedett. A férfi a mentális harc mellett a karate és ju-jitsu harcművészetek mestere is volt. hogy a tanács megosztott legyen. figyelniük kellett a Hálóelmét. Az utóbbi időben annyira megszaporodott az ilyen kitörések száma. Mentális hangja éppen olyan kimért és halálos volt. a tanács legfiatalabb tagja tette fel. Talán ezért lámogatta Marshall Nikitát velük szemben. nem tudjuk előre megjósolni. mint amilyen a megjelenése lett volna. Azt hiszem. Erre. – Mennyire vagyunk biztosak abban. hogy be is váltják a fenyegetéseiket? – A kérdést Tatiana Ryka-Smithe. kinél nem fog tökéletesen működni a kondicionálás. amire szükség volt. Hiába a kutatómunkánk. – Enrique éppen azért tudta elrejteni előlünk a hibás elméjét. Ő egyike volt azoknak. ha ezt a megbeszélést a fizikai világban tartják. – Mindannyian kaptunk egy-egy darabot Enrique testéből. hogy a tanács élére törjenek. – Henry Scott elméje nem ragyogott olyan fénnyel. – Egy kardinálist kell Enrique helyére állítanunk – jegyezte meg Ming LeBon. tudjuk. ezek megkérdőjelezhetetlen tények voltak. de nagyon erős volt. 22 .Pandora’s TeAm – Ebben a helyzetben nem engedhetjük meg magunknak. két mentálfajta volt a legalkalmasabb. hogyan reagálnának a leopárdok és a farkasok. a mentálháló rendőre és könyvtárosa néha szeszélyesen. Shoshanna borotvaéles politikai taktikázásával párban kettőjüknek minden képessége megvolt ahhoz. akik lehorgonyozzák a mentálhálót és nagyrészt ő tartotta sakkban a Hálóelmét. A kardinálisok általában túlságosan elvesztek az elméjük világában. hogy a tanács tagja legyen – szólt Nikita. – A mentálhálón lévő legtöbb kardinális nem alkalmas arra.

– Kaleb fiatal kora ellenére magasra tör. de a J-mentálok. – Valószínűleg ő a legbiztosabb választás. Legalább tudjuk. Nikita néhány másodperc alatt megkereste és áttekintette a kardinálisról szóló alapvető információkat. hogy a J és a Tk megjelölésűek tudják leghatékonyabban kézben tartani a Hálóelmét. így minden változásról azonnal értesülünk.Pandora’s TeAm – Van konkrét javaslatod. ez alapján ő jobb választás. Élete során az elme bomlásának semmilyen jelét nem mutatta. Ming? – kérdezte Marshall. aki. – Bárkit is válasszunk. – Faith NightStar. a tanács szervezetének tagja. és a jövendölések miatt továbbra is állandó megfigyelés alatt kell majd tartani. A róla szóló anyagot a Faithről szóló jelentés mellé helyeztem. alapos megfigyelés alatt tartják. – Mingnek igaza van – vetette közbe Marshall. mint Faith. – Nikita sem volt ugyan meggyőződve Faith alkalmasságáról. hogy jelen pillanatban nem pszichotikus. azt viszont pontosan tudta. ahová a tanács termében az adatokat letette. – Több mint kilencvenöt százalékuk az ötvenedik születésnapja előtt gyógyintézetbe kerül – tette hozzá Shoshanna.. ez pedig olyan 23 . – Készítettem egy összefoglaló jelentést Faith NightStarról. gyorsan kell döntenünk. – Nem értek egyet. – Megmutatta a többi tanácsnoknak a mentális rekeszt. bár Kalebhez és hozzám képest is hihetetlenül fiatal. Nem hiszem. milyen veszélyes Krychek. – Valaki javasol más jelöltet? – Kaleb Krychek lehetséges jelölt – jelentkezett Shoshanna. eddig elszigetelten élt. Hároméves kora óta kimagaslóan pontos jövendöléseket ad. Hatékonyabb és termékenyebb minden más jövőbe látónál. Faith NightStar elméje van olyan erős. – Ming mentális hangja határozott volt. Látni fogjátok. – Ez a javaslat nem használható. – Nem értek egyet. ingatagok. mint minden J-mentált. – Kaleb még nálam is fiatalabb – jegyezte meg Tatiana és máris a csúcson van. – Egy J-mentál? Tudom.. hogy kitűnően képes uralni telekinetikus képességeit. Azt hiszem. márpedig őt. hogy életben maradna a tanácsban. mint Enriquéjé volt. – Kardinális Tk-mentál.

– Meg kellene fontolnunk. – Sokkal bizalmasabb lenne. de csak mint a fajtájának képviselőjét. a hat tanácsnok legcsendesebbike. hogy hosszú ideig megtartsa a pozícióját – szólt újra Shoshanna. 24 . Ezúttal Nikita is egyetértett a riválisával. Változtatnunk kellene ezen a helyzeten. Hacsak valakinek nincsen harmadik javaslata. hogy meghatározzuk a két jelölt elbírálásának és meghallgatásának ütemét. elég erősnek kell lennie ahhoz. ami Enriquéjéhez hasonló szociopatikus hajlamra utal. – Viszont a tanácsnoknak. ez esetleg attól is megóvna minket. akit Nikita a legkevésbé ismert. – Egyetértek – szólt Tatiana Rika-Smythe. – Shoshannának igaza van. – Ezt elég figyelembe vennünk az értékelés későbbi szakaszában – jelentette ki Ming. de nem pontosan a kérdésre. hogy egy újabb Enriquét válasszunk magunk közé. – Van valakinek javaslata? Marshall válaszolt. az mindent alááshat. – Egy másik lehetőség. – Ebben az esetben azonban igazad lehet. – Marshall hangjában a részrehajlásnak már nyoma sem volt. – Nikitának nagyon nem tetszett az ötlet. – Shoshanna elméje éles fénnyel ragyogott. mint inkább felvetés. – Kevésbé javaslat. holnap találkozunk. nem mint a mi gondozónkat.Pandora’s TeAm megszállottságra vall. – Bizonyos mértékben mindannyiunkban van hatalomvágy válaszolt Tatiana. Valószínűleg egy kevésbé agresszív tanácsnokot kellene választanunk. amit észben kell tartanunk. akit választunk. aki le tudja csendesíteni a népet. hogy egy tanácsnoktársa előtt feltárja az elméjét és a testét. ha az orvos közülünk való lenne. – Ha rövid időn belül kétszer is utánpótlást kell választanunk. – És mi lesz a Hálóelmével? Azt a J és a Tk megjelölésűek tudják a legjobban irányítani – mutatott rá Henry. – Nézzétek át az anyagokat. hogy befogadjunk egy O-mentált. – Már két generáció óta nem volt a tanácsnak O-mentál tagja. hogy a tanács minden tagja rendszeres orvosi vizsgálatnak vesse alá magát. – Csakhogy ez túl nagy hatalmat adna annak az orvosnak a kezébe.

Ez csak azt jelenthette. Benne sok lehetőség rejlett. Némelyek azt hiszik. hogy elvesztettük Sienna Laurent. – Mi a helyzet a pályázókkal? Van olyan. Gia Khan vagy Faith NightStar. mint leendő pártfogoltamat. A szerencsétlenség idején egyedül volt legidősebb segédjével. akivel komolyan foglalkoznunk kellene? – kérdezte Shoshanna. mint ami Minget olyan félelmetessé tette. ezért a rehabilitáció volt az egyetlen logikus megoldás. – Akkor megegyeztünk.Pandora’s TeAm – Nagy kár. Michael Bonneau tanácsnok sajnálatos balesetet szenvedett. Faith és Kaleb mellé! – összegezte Marshall. – Tatiana tudta. hogy Sienna Lauren ugyanolyan halálos mentális támadóerővel született. – Ez valóban nagy veszteség – helyeselt Ming. Tegyük őt is a jelöltek listájára. az indiai szubkontinensen élő Gia Khan nagyon hasznosnak bizonyult a tanács ügyeinek intézésében. egyikőnk már nem élne. hogy megtörje a kondicionálást. de ha azok lennének. következtetett Nikita. amikor az elődje. Még ma is életben lennének. – Ő megfelelőnek tűnik. – Ami az O-mentált illeti – folytatta Nikita –. 25 . hogy miről beszél. amíg a többiek feldolgozták a Gia alapvető adatait tartalmazó információkat. – Nincsen. – Természetesen – válaszolt Ming. Tatianával. Kaleb Krychek. – Már kinéztem őt magamnak. ha nem próbáltak volna meg kibújni a rendelkezéseink alól. Ő akkor került a tanács tagjai közé. – A Lauren család nagy hajlandóságot mutatott arra. Rövid szünet következett. elég erősek.

Aznap azonban arra készült. hogy ezt kétségbe vonja. hogy hazudjon. ha mások közelében élne. Végre tudatosult benne. olyasvalakivel kell beszélnie. és aki semmit sem veszíthetett azzal. Mindenki más kapcsolatban állt a mentálhálóval. Ezeknek ugyanis túl sok érdeke fűződött ahhoz. hogy kimerészkedjen az ismeretlenbe. amivel nagyon nem szeretett volna szembenézni.Pandora’s TeAm HARMADIK FEJEZET Faith egyedül még soha nem hagyta el a telepet. hogy ha ezt el akarja érni. Csak ezt a lázadó mentált. sem a NightStar klánhoz. hogy válaszokat kapjon a kérdéseire. Nem volt oka arra. Faith elzártságban élt ugyan. amit az utazáshoz tudnia kellett. Faith nem talált senki mást. hogy a képességeinek egy olyan oldala éledt fel. amit csak nagyon ritkán hagyott el. mégis mindent tudott. Sascha Duncanről. ha elmondja neki a teljes igazságot. A mentálháló információáramából nem lehetett kiszűrni a külvilág eseményeiről szóló híreket. akár 26 . akár szándékosan. ami a mentálok számára életfontosságú visszacsatolást szolgáltatta. elméje nem bírta fenntartani a kapcsolatot a hálóval. A Mentál Tanács mindenki tudtára hozta. Sascha azonban mégis életben maradt. így elárulhatta őt. Huszonegy évvel ezelőtt költöztették be oda. a lány így hallott a mentálról is. az évek során a háza így önként vállalt börtönné lett. akinek ne fűződött volna érdeke ahhoz. amit a legjobban meg szeretett volna érteni: vajon a sötét víziók az elkerülhetetlen őrület jelei voltak vagy valami sokkal alattomosabb dolgot jelentettek – azt. akinek nincs köze sem a Mentál Tanácshoz. amire tudat alatt az elméje már hónapok óta készült: el fog indulni. hogy Sascha hibás volt. Megértette. A pletyka valahogy a legerősebb védvonalak mögé is beférkőzött. hogy az elméje nem maradna ép a külvilágban: a víziók túl erősek és túl gyakoriak lennének. mondván. aki levált a mentálhálóról. hogy Faith soha ne tudja meg azt.

A lány vett egy nagy levegőt. Biztos volt ebben. utána meg vissza anélkül. akinek a képessége ennyire erős. amit a képessége üzent neki ezzel. ha valaki túl sokat tudott. amíg az egyik őr már befordult a sarkon. Ebben egy leopárd meredt rá. Volt a külső kerítésnek egy része.Pandora’s TeAm önhibáján kívül. A következő őr a mentálok pontosságával. És ami ennél is fontosabb. Faith már évekkel ezelőtt kitapasztalta. *** 27 . hogyan tudja kijátszani az őrséget: az unalom és a bezártság jó táptalaja volt a leleményességének. kinyitotta a ház hátsó ajtaját és kilépett az éjszakába. a másik pedig még nem ért oda. hogy ez a védelem gyenge pontja lehet: egyetlen bűnöző sem találna rá erre a résre. Faith igyekezett nem gondolni az álomra. éppen tíz másodperc múlva fordul majd be a bal oldalon. csak a kihívást keresi – persze egy J-mentál esetében. a hátára emelte a kis hátizsákot. szemében vad éhség tükröződött. és ami a forgó kamerák holtterében volt. hogy bárki észrevette volna. amit néhány héttel korábban látott. Faith megpróbálta figyelmen kívül hagyni. hogy át tud mászni a kerítésen az alatt a kis idő alatt. hová kell mennie. Ez már csak azért is igaz volt. semmi sem ilyen egyszerű. az őrök pedig majdnem állandó megfigyelés alatt tartották a területet. de lehetetlen sem. Sascha volt az egyetlen független mentál. Pontosan tudta. a belső soha nem jelentett számára akadályt. mert a legtöbbjük képes volt telepatikusan átvizsgálni a terepet. Most tíz perc alatt jutott el a ház hátsó bejáratától a külső kerítésig. A NightStar Biztonsági Szolgálatnak valószínűleg eszébe sem jutott. Meglátta a sarkon beforduló őr sötét alakját a jobb oldalon. Faith csendben és óvatosan mászni kezdett. Elhagyni a telepet nem volt könnyű. hogy Faith valaha ki akar majd szökni onnan. arra soha senki sem gondolt. biztosan tudta. mert először két hónappal ezelőtt próbálta ki: átmászott a kerítésen. A mentál őrök arra figyeltek. Akkor azt gondolta. Ez logikus következtetés volt. hogy senki se juthasson be a területre. amit nem figyeltek mozgásérzékelők. Mert néha átok volt.

hogy olyan gyorsan. amitől Vaughn tarkóján felborzolódott a szőr. Bizonytalan terv volt. hol lakik Sascha Duncan. mintha követné valaki. a telep fölé belógó ágon ült. 28 . nem habozott. úgy gondolta. amikor az megállt. Ha ember alakban lett volna. hogy elővegyen a zsákjából valamit. hogy valaki leleplezze. Teljesen valószínűtlen ötlet volt ez. ha a DarkRiver San Franciscói cégközpontjához indul. majdnem macskaszerű mozdulatokkal mászott át a kerítésen. A mentál karórájának halvány fényében Vaughn meglátta a környék számítógéppel nyomtatott. A lány ugyanis nem Tahoe felé vette az irányt. Mintha már százszor megtette volna ezt. Erre azonban már nem volt szükség: a prédája maga jött el hozzá. amiért a lány olyan buta volt. de volt a lányban valami. hogy nem takarta el.Pandora’s TeAm Vaughn egy. Gyalog nem juthatott ugyan messzire. A hely továbbra is nagyon érdekelte őt. jó eséllyel működhet. ha elég mélyre hatol a leopárdok területére. A leopárd úgy tervezte. egy alakváltó biztosan rátalál majd és elviszi őt hozzá. A lány egy perc múlva összehajtotta a térképet. Ugyanakkor le is nyűgözte. hiszen egyedül volt az erdőben. A férfi megtanulta. Vaughn a fák ágain elindult és majdnem a lány felett járt. mire az őr befordult a sarkon. azok pedig azt súgták neki: figyelnie kell ezt a nőt. Nem tudta pontosan. vagy legalább nem fogatta össze a csípőjéig érő hajzuhatagot. A lány haja még a sötétben is vörös lángként virított. Vaughn először legszívesebben rámordult volna. A lány földet ért a kerítés erdő felőli oldalán és egyenesen befelé indult az erdőbe. eltűnt a fák között. mi rejlik a mélyén. Faith úgy érezte. Nem nézett körül. visszatette a hátizsákjába és elindult. Nagyon alaposan. hogy aznap behatol a gépek és őrök által védett területre és kideríti. hogy bízzon az ösztöneiben. ami az alakváltók ösvényeiből és felségterületeiből természetesen semmit sem jelzett. Vaughn biztosan összeráncolta volna a homlokát. Persze sokkal egyszerűbb lett volna. amit az alakváltók területvédő hajlamairól olvasott. de az alapján. Alaposan. pontatlan térképét. mélyebbre a DarkRiver területére. de úgy tervezte. de nem akarta kockáztatni. hanem az erdő felé.

hogy kiiktassa a számítógépes biztonsági rendszert. Ebben nem a képessége segítette – Faith hobbija volt ez. hogy ő nem jutna erre a sorsra. vadászni kezdenek rá. Az érzelmeiket talán 29 . de az őrszem nem akart kockáztatni. fekete háttéren. Faith tisztában volt a saját értékével. és az autó az övé volt. akit ezzel büntettek. Miért merészkedne egy mentál ilyen mélyen a DarkRiver területre. Talán ezt az indokot fel is használják arra. Vaughn látta a szemén. Kilépett a fák közül az út közepére és várt. mire a megfelelő helyre ért. Sokkal gyorsabb volt annál. Fehér. Az alakváltó erős szíve hevesen vert. Faith kinyitotta az ajtót és beült. ami erre ösztökélte. hogy egy autó elüthesse. Mint az éjszakai. csillagos égbolt. azt is megsúgta neki. és tudta. amivel lekötötte magát magányos óráin. A mentált. mégis titokban akarta tartani a tetteit. majd irányt változtatott. Úgy száz métert futott a kocsi mellett. aki a tanács engedélye nélkül a közelébe megy vagy kommunikál vele. irányba fordította a kocsit és a gyorsítópedálra lépett. mielőtt ez a határidő letelik. ha nem Sascha miatt?! Márpedig ez a vörös hajú nő mentál volt. Ha nem ér vissza a telepre. amiket vészhelyzet esetére kapott.Pandora’s TeAm Miután Sascha levált a mentálhálóról. elveszítette a személyiségét és minden magasrendű képességét. a Mentál Tanács minden vele való kapcsolatfelvételt megtiltott. Vaughn férfi énje káromkodni akart. fénylő foltok a tiszta. azonnal rehabilitációra küldik – ez a teljes agymosás szépítő neve volt. Három napja volt. hogy egy közeli erdei úton találni fog egy lezáratlan autót. de a legtöbb mentál amúgy is megijed egy élő jaguár láttán és biztosan azonnal megáll. melynek során a mentál. Faith felidézte az autóvezetés-órákat. a jaguár azonban azonnal cselekedett. hogy fényt derítsen az igazságra. Mostanra a legtöbb számítógépes berendezést másodpercek alatt fel tudta törni. Elvégre ő egy milliárdokat érő eszköz. amikkel a mentálháló ellen védi magát. Felnyitotta a vezérlőpultot. Ezúttal öt másodpercre volt szüksége. A kocsi ott is volt. Az elméjének az a része. Lucas rejtekhelye egyórányi autóútra volt ugyan onnan. hogy feltörjék a pajzsait.

mint más. hogy Faith kiszálljon. hogy az áll előtte. Soha nem látott még alakváltót. amiket nem lehetett szabályozni. Figyelte a lányt és várt. logikus kiutat. Az autó előtt álló. hogyan tud egy alakváltóval beszélni. mégis minden porcikája azt súgta neki. A nagymacska a lábának feszült és eltolta őt az autó mellől. Még azt sem tudta. hatalmas nagymacska nem mozdult. értelmes fajok. nem reagált úgy. úgy tűnt. ahogy az állatok szoktak. egy ilyen veszélyes találkozásra mégsem készült fel. A mentál tudta. ő kitűnően látott a sötétben is. A lány befordult a kanyarban. Dermedten állt meg az autó mellett. de az alakváltó látását ez alig befolyásolta. Egy nagyon nagy és nagyon veszélyes lény körözött körülötte. A lány gondolatban ugyan mindent eltervezett. szemben a leopárddal. 30 . Csak ekkor. azok úgy kommunikálnak-e. Amikor sokáig nem mozdult. megkésve jött rá. elvesztette a türelmét. Soha senki nem mondta el neki. Csak ült a kocsiban. leállította hát a motort. Faithnek erőt kellett vennie magán. Közelebb lépett a kocsihoz és felugrott a motorházra. Ekkor az állat a szélvédőn keresztül a lány felé kapott. Faith gondolkodás nélkül beletaposott a fékbe és zötyögve megállította a kocsit. Azt akarta. a leopárd.Pandora’s TeAm kiiktatták. amíg szabadon állt az úton. A kocsi fényszórói megvilágították az utat. És ha téved? Nem látott más. a motorháztető behorpadt az erős mancsok alatt. hogy ne reagáljon. A sötétben egy ragadozó szemei csillantak fel. megfogta a hátizsákját és kinyitotta a kocsi ajtaját. zsigeri reakciók. – Helló? – próbálkozott halkan. a vaksötétben. hogy a leopárd nem fogja őt továbbengedni ezen az úton. de – bármit is gondoltak a mentálok – voltak ősi. amikor a macska leugrott mellé a földre. hogy semmit sem tud a fajok közti kapcsolatteremtés szabályairól. és a kormánykereket szorította. Az állat hatalmas volt és nehéz.

Valaki megtanította őt. A harapás nem okozott fájdalmat. de az egyetlen lehetséges következtetés az volt. elég erősen ahhoz. majd a karmaival megjelölt egy fát. Az nem az úton ment. Faith azonnal visszavonult. hanem az erdőbe vezette őt. Minden élőlényben volt azonban egy alapvető túlélési ösztön. ha az alakváltók nem akarják. ami a sürgős esetekben elfogadhatónak számított. hogy tovább kell mennie. – Beszélnem kell Saschával – szólt. Erre egyetlen lény volt csak képes. – Nagyon kevés az időm. A fogai még az utat borító sötétségben is fényesen csillantak. Kérlek. próbálkozott újra. A lány nem értette meg a jelzést egészen addig. hogy az elméje megérintse az övét – ez azt jelentette. – Oké. Az állat felkapta a fejét és rámordult. vigyél el hozzá! A nagymacska újra felmordult. mit tett Faith. de megállította magát. Mentál volt. Az a morgás azonban nagyon agresszív és nagyon védelmező volt. hogy felismerte. Itt várok. Faith önkéntelenül hátrálni akart néhány lépést ennek láttán. A macska nem akarta. majd néhány lépés után megállt és visszanézett rá. olyan. A lány megdermedt. – Ismered Saschát? A vadállat kivillantotta a fogát. mi lesz. és ettől Faith hátán végigszaladt a hideg – ezt a reakciót normális esetben tudta volna szabályozni. hogy Faith összerogyjon. de a mentál érezte a bőrének feszülő fogak erejét.Pandora’s TeAm Helló. hogy a természetes védelemnél sokkal erősebb pajzsot vonjon az elméje köré. Faith meglepődött a hirtelen megadás láttán és elindult a leopárd után. Egy szorítás és a keze odalett volna. ami most azt kérdezte a lánytól. értem. Az állat eltávolodott tőle. olyan mélyre. hogy bárki az ő mentáljuk közelébe férkőzzön? Faith végiggondolta ezt. A leopárd ekkor összezárta a száját Faith csuklója körül. amíg az állat meg nem lökte a lábát. ahonnan az út már nem látszott. Nagyon finom és nagyon udvarias mentális megszólítás volt ez. nem érezhetett félelmet. 31 .

kinyújtotta a nyakát. olyan gyorsan elsuhant. hogy megérzel rajta valamit – szólt Vaughn. A lány tekintete találkozott az állatéval. de egyben a legegzotikusabb lény. Lucas összevonta a szemöldökét és az óráért nyúlt. magához ölelte a hátizsákot. Újra egyedül maradt. hogy az elméjével szólítsa meg az állatot. Nekitámaszkodott a fának és várt. – Faith megvárta. – Kivette Lucas kezéből és megnézte a hátlapot. Kezében tartotta a lány karóráját. hogy a mentál alig látta a mozdulatot. ha valaki más talál itt rá? Amikor elképzelte. – Hadd nézzem! – Sascha a párja mellett állt. Ez lett volna a természetes. hogy tudja. amíg a macska elengedi a csuklóját. megpillantotta benne az éles intelligenciát. mit csinál. kezdte kétségbe vonni. de tudta. fém karpántot. – A mentálórák között ez elég átlagos darab. ezt a fajta kommunikációt szokta meg. semmi más. hogy több ilyen vadállat is ott ólálkodhat körülötte. Átadta az órát. – Reméltem. Vaughn a fa tetején lévő ház hálószobájából kilépett a nappaliba. Határozottan hím volt. – Oké. Vaughnra hirtelen rátört az érzés. nem is vonatkoztak hát rájuk azok a szabályok. 32 . Faith levette az órát. Ezek egyértelműen nem mentálok voltak. az erőt és a dühöt. Az állat veszélyes volt és vad. Az nem siette el.Pandora’s TeAm – Mi az? Mit akarsz? – Faithnek le kellett gyűrnie az ingert. Alig tudott ellenállni a kísértésnek. – Nincs benne nyomkövető. hogy ő maga is meglepődött. Mást nem tehetett. Vajon visszajön érte a nagymacska? És mi lesz. – Semmilyen családi jelzés nincsen belevésve. csak egy kopott farmer volt rajta. a macska a fogai közé vette azt és azonnal el is tűnt. hogy szemügyre vegye a tárgyat. amit Faith életében látott. amik alapján Faith az utazást eltervezte. A nagymacska végighúzta a fogát a lány óráján. Az állat végre elengedte a csuklóját. A birtoklási vágy olyan hevesen lángolt fel benne. hogy meg akarja tartani a vékony. hogy ez a macska soha nem tűrne el még egy ilyen kísérletező érintést sem. megborzongott a hűvös éjszakában. hogy végigsimítson a bundáján.

velem akar találkozni? – Igen. mint a vaj. szóba sem jöhetett. és Vaughn nagyon jól tudta. hogy a mentálod különösképpen kötődne hozzá érzelmileg. – Ez volt a legnagyobb elismerés. Mindkét férfinak feltűnt. erre visszatérünk még ma este. A mentálok soha semmihez nem kötődtek érzelmileg. metszőn megérezte a szavai mögött a kétértelmű. – Az. Még egy csinos. de ez a tárgy nagyon hideg. akár egy macska. – Mintha már korábban is próbálta volna. ti. hogy Saschát kivigye oda. – A pszichometrikus képességeim fejlődnek. érzéki játékot. amiről korábban kérdeztél? – Úgy mászott át a kerítésen. A macska énje játszadozni akart. mintha nem akarta volna. a benne lakó férfi pedig sokkal. – De ez valóban furcsa. mintha fizikai valójában ott feszülne kettőjük között. ahogy a lány fel és alá kezd járni a szobában. hogy észrevegyék. amit Vaughn ki tudott fejezni. – Kardinális szemek. hogy ebbe Lucas sem egyezne bele soha. – Furcsa. Remélem. Nem hiszem. milyen furcsa kijelentés volt ez. És azt mondta. Ügyesen csinálta? – Simán. és életében most először. – Az őrszem visszavette a karórát és a zsebébe mélyesztette.Pandora’s TeAm Sascha megrázta a fejét. pedig eddig ügyet sem vetett falkája párjainak nyílt szexualitására. honnan fakadhat ez az érzés. arról a Tahoe melletti telepről jött. – Vaughn még soha nem látott ilyen mély. – Sascha a férfi mellének vetette a hátát. – Hogy néz ki? – Vörös haja van. A két férfi figyelte. Lehetetlen. – Azt hittem. az erdőbe. egy pillanatra megértette. A mentálokban nem lehetett megbízni. izzó színű. – Azt mondod. Sascha egy pillanatra elgondolkozott. – Az nem lehet. pompásan dús hajzuhatagot. Sascha teste megfeszült. vörös hajúban sem. Vaughn úgy érezte. akinek a bőre puha és finom volt. ahol senki más nem érinthette meg. Lucas birtoklási vágya olyan kézzelfogható volt. mentálok nem rajongtok a tornagyakorlatokért – jegyezte meg Lucas és Vaughn élesen. 33 . de sokkal bensőségesebb dolgokat tett volna vele.

mint a szűk családjukhoz. – Nem. Lehet.. – Vaughn összefűzte a mellén a karját. amikor az elhaladt mellette. Még a gyengébb képességűek is túl fontosnak számítanak ahhoz.. – NightStar vonal? – Lucas játszadozni kezdett a párja egy hajtincsével. Ez persze nem volt meglepő: alig néhány hónapja élt csak a macskák között. hogy Faith az. A J-mentálok olyanok. Sokkal inkább tartoznak a klánjukhoz. ők alkotják a NightStar mentál klánt. Az egyetlen kardinális. – Lehet. Az ujjai bizseregtek a vágytól. A változáshoz idő kell. – Még soha nem találkoztál vele? – kérdezte Lucas. – Sascha az ajkába harapott. selymes hajába. hogy védtelenül megjelenjenek valahol. hogy tévedek. 34 . Ez nagyon ritka mentálfajta. illik a lányra. Sascha? – Lucas átkarolta a lányt. – Kardinális szemek. Vaughn megforgatta a nevet a gondolataiban. A mentál átadta magát az ölelésnek. A legtöbben csak hírből ismerik őket. aki úgy tudott mászni.Pandora’s TeAm – Mi az. és úgy érezte. Nem tudom pontosan. miért. elszigetelt életmód. Ez lehetett a neve. akiről tudok. de náluk ez így működik. a J-mentálok klánokban élnek. mint egy mentál. – A NightStar híres arról. – Azt mondtad. mint bármelyik macska nőstény. ahogy a klánját? – Igen. hol erősebb képességű. A NightStar vonalban szokatlanul erősen jelen van ez a recesszív genetikai tulajdonság. – Ugyanúgy hívják. Sascha bólintott. amelynek tagjaira jellemző vonás a vörös haj. vörös haj. mint a kísértetek. de náluk minden generációban van legalább egy. de nem ismerek minden mentált a környéken. de a környéken van egy család. milyen érzés beletúrni annak a lánynak a lángvörös. – Egymással rokonságban álló családok egy csoportja. – Abban a pillanatban Sascha teljesen úgy beszélt. hogy megtudják. akit Vaughn ismert. Faith NightStar. hogy sok jövőbe látó születik a klánjukban. Hol gyengébb. Faith.

Vaughn pedig egy őrszem óvó ösztönével. Vaughn valószínűleg már így is halálra rémítette szegényt. ha még ott van. – Valamit tennünk kell vele. – Ha bármit észlelsz. hogy néha megvolt a haszna. – Sokkal alacsonyabb nálad. Lucas komoran nézett rá.Pandora’s TeAm – Miért akarna találkozni veled egy J-mentál? – Lucas az őrszemre pillantott. – Szó sem lehet róla! – Nem! A két férfi egyszerre horkant fel. de kétségtelen. amikor Lucas és Sascha kilépett a házból. amikre válaszolni fog. a saját mentálhálózatukon keresztül. – Lucas egyáltalán nem tűnt boldognak. – A mentálok nem ismerik a félelmet. Sascha elhúzta a száját. – Mondott még valamit? – Nem. azonnal tudasd Saschával! Vaughn bólintott. Nem tudjátok feltenni azokat a kérdéseket. Induljunk! És erről egy szót se többet! Lucas mellkasából mély mordulás tört fel. akkor a leírás illik rá. hogy megszabaduljon a farmertől és alakot váltson. de képesek voltak érzelmeket. – Beszélni akarok vele – jelentette ki Sascha. – Egyikőtök sem tudja. érzéseket küldeni rajta. – A lány az őrszemre emelte éjszín szemét. – A csuklója azonban nagyon finom volt Vaughn fogai között. A lány bólintott. és Vaughn ezt meg is tudta érteni. Kiment a teraszra és kihasználta az alkalmat. – Még mindig nem értetitek meg. – Pedig a magassága ellenére még Sascha is végtelenül törékenynek tűnt az alakváltók mellett. – És ez valamiért idegesítette Vaughnt. inkább magukra hagyja őket. Lucas egy pár védelmező indulatával. hogyan kell vele bánni. Emiatt a csillagok 35 . ugye? Engem nem tudtok megszelídíteni. ahol hagytam. aminek léte Vaughnt feszélyezte ugyan. Vaughn bölcsen úgy döntött. A tornácon várt. – Ha valóban a J-mentálok egyike. Sascha már összekapcsolódott az őrszemekkel a csillagok hálóján. – Menj előre és derítsd fel a terepet! Sascha és én a kocsival követünk. Telepatikusan ugyan nem tudtak kommunikálni egymással. De már másfél órája vár.

Vaughn futásnak eredt.Pandora’s TeAm hálója éppen eléggé különbözött a mentálhálótól ahhoz. az erdei talaj puhán süppedt a párnás mancsai alatt. Az őrszem bólintott és levetette magát a ház tornácáról. 36 . simogatón süvített a füle mellett. hogy Vaughn támadóösztönei lecsillapodjanak. Az éjszakai levegő hűvösen.

A csomagját a földön hagyta. Egy mélyről jövő. ha az állat nem tér vissza?! Faith vett egy mély levegőt és összeszedte a gondolatait. Az ilyen élmények miatt az otthona inkább békés révnek tűnt. legalább két. testének minden egyes izma megfeszült. dörgő mordulás. de úgy érezte. – Nem értem. hogy megállítsa az autót. Furcsa módon ezen az ismeretlen helyen. megnyugodott.Pandora’s TeAm NEGYEDIK FEJEZET Faithnek fogalma sem volt arról. akkor egyszerűen visszamegy a kocsihoz és továbbhajt. amire ez az agresszív gesztus volt a válasz? Ekkor a leopárd hirtelen elrugaszkodott és Faith újra egyedül maradt. Vad szemek bámultak rá a sötétből. Zörgést hallott jobb felől. így minden energiáját arra kellett fordítania. mint a városban. Körbepillantott és megdermedt. nyugodtan. mint börtönnek. 37 . – Mit mondott. Faith biztosan elájul. hogy a macska elég okos volt ahhoz. ha Faith feláll és elindul. ami néhány centiméterre tőle leselkedett rá. egy ilyen ismeretlen helyzetben is jobban érezte magát. hogy előbb-utóbb a DarkRiver egy másik tagjába botoljon. Mi lesz. talán három órája is várt már. de minden egyes alkalommal. de amikor semmi sem történt. de az állat már nem volt sehol. De ekkor eszébe jutott. Mintha mentális síkon állandó támadásnak lett volna kitéve. ez a leopárdlét egyik előnye. hogy az elméje tele van zúzódásokkal. Ha ember lett volna. Az lett volna logikus. Ritkán utazott be a nagyvárosba. úgy érezte. mennyi idő telt el azóta. hogy a nagymacska elvitte az óráját. – Gondolom. Szorosabban magához ölelte a táskáját. valószínűleg ki is iktatta azt. – Várj! – kiáltott. Ha az alakváltó nem jön érte. és pontosan tudatában volt a halálos veszélynek. hogy elfojtsa ezt a reakciót. amikor onnan hazaért. – Nagyon csendes vagy – szólt.

A kéz a nyaka körül nem okozott neki fájdalmat. reszelős volt. mert a mentál rossz fajba sorolta. hogy Faith együttműködjön velük és racionálisan reagáljon. hogy talál ott egy ösvényt. Már azért is majdnem leharapta a lány fejét. Soha senki nem mondott ellent neki. arra sarkallta. – Nem vagyok leopárd – szólt a lány füléhez egészen közel hajolva az alakváltó. amelyik az imént rámordult. ahol nem mindenki követte az elfogadottnak számító viselkedési formákat. hogy továbbra is ugyanaz a ragadozó maradt. – Nem is vagy kíváncsi rá. – Kérlek. – Megfordulhatok? A férfi felkacagott. pusztán intellektuális érdeklődést. hogy a férfi egyetlen mozdulattal el tudná törni a légcsövét. az ő világába a másik faj soha nem férkőzött be. amerre az állat távozott. – Ó! — A lány nem lepődött meg azon. de nem készítették fel a durvaságra. A hangja olyan durva. – Sajnálom. azonnal érezni kezdte a hátának feszülő férfitest égető forróságát. Alig tudott valamit az alakváltók életéről. Eltartott néhány pillanatig. engedj el! – Nem. Nem hoztam magammal ruhát. hogy Faith arra gondolt. amely új dolgokat akart megtapasztalni. égette. Az elméjének az a része. Faith érezte. ha megbántottalak. de a lány minden porcikájában érezte. Remélte. Ez az egyszerű „nem” meglepetésként érte a lányt. Az alakváltó most emberi alakot öltött ugyan. De Faith tudta. ahogy a nevetéstől megrázkódik a teste és ez minden figyelmét lekötötte. hogy hibázott. Egy kéz fogta át a nyakát és egy kemény férfitest feszült a hátának. tudta.Pandora’s TeAm felegyenesedett és tett néhány lépést arra. 38 . – Annyira azért nincs sötét. Amint megértette. legalábbis nem így. vajon teljesen emberré változott-e. hogy ez nagy bolondság lenne: ez a férfi valószínűleg nem nézné el neki a teste iránt tanúsított. amíg Faith feldolgozta a helyzetet. hogy megforduljon. ami a valódi világban várt rá. – És az alakváltó emberi arcára is nagyon kíváncsi volt. Vörös. mi vagyok? – De igen. de a mentál érezte benne az erőt. Mindig udvarias szavakba csomagolták a visszautasítást. Ezzel ugyan elérték azt. mint egy tűzoszlop. Faith megmerevedett.

ami idegen volt a számára. – Nem veheted zokon. hogy tetszett neki a férfi illata. megpróbál civilizáltan beszélni az alakváltóval –. és volt benne valami állatias erő. A mentál elfojtotta teste reakcióját. de valami hajtotta. – Ha nem leopárd vagy – szólalt meg Faith. – Azt veszek zokon. az pedig nem elfogadható. hogy végigolvassa. – Te nem a DarkRiver tagja vagy? – Buta módon rossz macskára bízta rá magát? – Ezt nem mondtam. – Akkoriban furcsa választásnak tartotta azt a könyvet. miután úgy döntött. még mielőtt a gondolat megfogant volna az elméjében. és én úgy tudtam. 39 . – A férfi önkéntelenül simogatni kezdte a hüvelykujjával Faith nyakát. az leopárdfalka. Idegen. – Megközelítőleg két hónappal ezelőtt olvastam a különböző macskafélékről. A tanács súlyos büntetést szabna ki rám. hogy a teste érezzen. akkor nemsokára az elméje is érezni akar. Ha érzett volna ilyesmit.Pandora’s TeAm – Miért nem? – Miért tenném? A mentál az alakváltó kezéhez emelte a kezét és megpróbálta lefejteni azt a nyakáról. ha tudomást szerezne erről. A lány ekkor érezte meg a férfi illatát: a föld és az erdő illatára emlékeztette. – Mondod te. mielőtt az megnyilvánulhatott volna. – Az is. Ezt a kijelentést a lány nem tudta megcáfolni. Az meg sem mozdult. A férfi végigsimított Faith nyakán. – Jaguár – bökte ki a lány. hogy első ránézésre nem tudtam megállapítani. – Csak beszélni akarok Saschával és azután távozom. amit csak akarok. A leopárdok és jaguárok mintája nagyon hasonló. vagy orgyilkos. – Panthera onca. Az üzenet világos volt: a férfi nem akarja bántani. – Miért nem mondasz nekem semmit sem? – Mert legjobb tudomásom szerint te vagy kém vagy. – Nagyon okos. de eszében sincs elengedni. akkor mi? A DarkRiver felségterületén vagyunk. Ha engedi. meg kellett volna állapítania. de nem kellemetlen.

A lány már azt kezdte fontolgatni. amit akar. de a jaguár továbbra is szorította a nyakát. Kardinális szemek néztek Faithre. kék farmer és fehér póló. De szépen megkérhetem. – Engedj el! – Nem. megöllek. mint egy sarokba szorított préda. – Helló! – Sascha Duncan! – Faith megpróbált odalépni hozzá. A mentál hitt neki. – Hoztak nekem ruhát. Vaughn? – Egy farmert dobott felé. Faith feje mellett egy izmos kar lendült. Ekkor az új hím mögül egy vékony lány lépett elő. A Vaughn nevű jaguár elengedte a mentál nyakát és ugyanabban a pillanatban el is kapta a levegőben a ruhát. ahonnan most egy másik hím lépett elő. – Megmondanád neki. mintha egy hatalmas állat csapott volna le rá. – Köszönöm. – Miért? – Meztelen vagy. Faith meg sem próbált megmozdulni. Közben egy pillanatig sem vette le a szemét Faithről. primitív sebhelyek látszottak. hogy – bár támadásra soha nem használta még a képességét – használjon-e valamilyen mentális fogást a jaguár ellen. hogy Vaughn felveszi a nadrágot. – Sascha? – Lehet. – Miért vagy itt? 40 . ha elengednél és visszaváltoznál jaguárrá. – Most talán jobb lenne. – Ne köszönj semmit. és közben hallotta. de a mellette álló hím a hátával elállta az útját. az erdőbe. de az arcán vad. – Ó! – Előrenézett. hogy engedjen el? Sascha oldalra billentette a fejét. – Vaughnnak senki sem mondhat meg semmit.Pandora’s TeAm Faith kezdte magát úgy érezni. Az ő öltözete hétköznapi volt. De az sem érdekel. Ha csak rosszul nézel rá. Faith most két. – A nevem Faith NightStar – mondta. ha nem. amikor meghallotta egy közeledő autó zaját. támadni és ölni kész ragadozó közé került. Sascha közelebb akart lépni. ő azt tesz.

miközben Lucas és te figyelitek. ahol Vaughn megérintette – vajon Sascha hogyan tudta elviselni ezt a hatalmas érzéki ingerhullámot? De ez a gondolat abban a helyzetben aligha számított. hogy Sascha a Lucas nevű DarkRiver hím vállára tette a kezét. mit mondasz! – suttogta Faith fülébe Vaughn. de Faith még mindig érezte a férfi testének forróságát a háta mögött.Pandora’s TeAm – Beszélnem kell veled. Úgy hallottam. ha nem akarod. nem hiszem. – Milyen információra? 41 . biztosan ő a DarkRiver falkavezér. hogy roham törjön rám. – Nem tudok elviselni ennyi érintést – jelentette ki egyszerűen. – Az érintés felkorbácsolta a képességeit és Faith nem tudta kezelni a túlterhelést. ha épelméjű akart maradni. Nem tudta. amely máris hatással volt rá. hogy megforduljon és megnézze az alakváltó emberi arcát. Miről szerettél volna beszélni velem? Faith észrevette. hogyan kezelje ezt. Semmi emberi nem volt a férfi szemeiben. – Információra van szükségem. Még soha nem látta Vaughnt ilyen fenyegetően fellépni senkivel szemben sem. – Ez így igaz. hogy Faith meg tudna támadni. – Vaughn. De el sem tudta képzelni. – Hát beszélj! – Ezúttal a sebhelyes arcú hím szólt. – Azonnal szólok. hogyan történhetett ez. Az O-mentálok újra és újra figyelmeztették erre. Faith ezúttal védekezett. maga sem akart átélni egy ilyen rohamot. ha mentális síkon bármit tesz. hogy te már nem vagy a mentálháló része kezdte. Megrökönyödött. Ettől rögtön meg is ingott a hite abban. Az ő bőre még mindig viszketett ott. – Sascha ránézett a férfira. Hatalmas erővel tört rá a vágy. miközben a karjával átfogta a lányt és magához húzta. olyan tettekre késztette. – De nagyon vigyázz. akikkel ez történt. Vaughn egy pillanatnyi habozás után leengedte a karját. akivel Sascha Duncan párosodott. és mióta Faith látott néhány felvételt más J-mentálokról. amiket Faith nem engedhetett meg magának. hogy képes lenne életben maradni a külvilágban. – El kell engedned. Faith úgy gondolta. amik továbbra is rá szegeződtek.

hogy nem hibás kardinális. hogy kettőjük közül Vaughn volt a veszélyesebb. – Nincsenek mentális jogaid Saschával szemben. – Nem rehabilitációra küldenek? – Egy selymes. az biztos. és ekkor megértette. hogy ez a kaland anélkül is az életébe kerül. Faith nem mozdult. Vaughn pedig a falkához tartozik. De a jaguár. Bármi is volt ez a mentál. hogy eltakarja őt Faith elől. Vaughn már közelebb is lépett a J-mentálhoz. Ahhoz túl értékes vagyok. Vajon honnan tudhatta az alakváltó. Faith pedig. hogy mi történt? – Sajnálom. 42 . annyira. az tehát valamennyire civilizált volt. Persze lehet. Erre Faith az életét is fel merte volna tenni. – Ha a Mentál Tanács tudomást szerez erről. – Nem. – Állj! – Amint Lucas a párja elé lépett. csak az őrület. ahogy eddig élt.Pandora’s TeAm Faith az előtte álló férfira pillantott. – Bármit is akarsz mondani. amíg nem marad az elméjében más. suttogó hang a fülében. Nem akartam semmi rosszat. akinek elméje nem bírta fenntartani a kapcsolatot a mentálhálóval. – Megbeszélhetnénk ezt kettesben? – Faith egy telepatikus kapcsolatkérést küldött Saschának. hogy Faithre nézhessen. mint az azt megelőző héten összesen. milyen hatalmas Sascha Duncan mentális ereje. Hiába gyűjtött Faith adatokat a mentálhálón. – És kihasználják. Saschának sikerült arrébb tolnia a párját annyira. hogy a testének forrósága a ruhán keresztül is perzselte a lányt. máris többet beszélt aznap este. – Ő a párom. engem teljesen bezárnak. hogy kihez tartozik. erre nem készülhetett fel. – Az ő fajában a telepatikus kapcsolat teljesen elfogadott volt. Mint ahogy az is meglepetésként érte. Sascha összeköttetésben állt az alfahímmel. udvarias meghívást a mentális kapcsolatra. vagy egyáltalán ne! – parancsolt rá Lucas. akinek az arcát még mindig nem ismerte? Ő teljesen vadállat volt. azt vagy előttünk tedd. A lázadó kardinális ennél egyértelműbben nem is fejezhette volna ki.

Bár természeténél fogva ő is magányos volt. A jaguár lenézett a lány feje tetejére. láttak benne valami többet. – Faith egy picit előrelépett. A hangja meg sem rezzent. Nem értette meg. vajon milyen lehet az elméje. – Te vagy az egyetlen mentál. Ezek a víziók egy meghatározott eseményről szólnak? Sascha Lucas testének dőlt. A Vaughnban lakó vadállatot mélyen megérintette az a magány. Faith úgy beszélt magáról. tiszta. Zavaró. – Hideg. Marine gyilkosság áldozata lett. hogy segítsen rajta. mint amilyennek tűnt? A férfi ösztönei mást súgtak. Valami hiányzott. mennyire nem volt ebben a kijelentésben sem önteltség. – Beszélj hát. de valami nem volt a helyén. és arra gondolt. erőszakos képeket. mintha egy gép vagy befektetés lett volna. hogy a húgom. hogy szükség esetén a falkatársai akár az életüket is feláldozták volna érte. – Különös dolgokat látok. Vaughn érezte. 43 . valami izgatót. de tudta. De a lány nem szólt egy szót sem. ahogy Faith háta megfeszül. de nem engedte meg. A J-mentál toporgott. mintha nem érintette volna meg őt szörnyűség. a képességem átalakul. hogy Saschának válaszoljon. ami Faith vallomásából áradt. Clay és a többi őrszem sem. Vele ment. aki nem árul el engem azonnal a tanácsnál. amit éppen leírt. vészjósló hangon mondta ezt. de úgy tűnt. amibe semmi sem hatolhat be. Lucas egy pillanatig sem habozott volna. Két nappal ezelőtt még azt hittem. nem volt semmi hatása. és ki sem. vagy menj innen! – Azt hiszem. ahogy Sascha pszichikus képessége kiterjed a másik mentál felé.. – Két nappal ezelőtt pedig megtudtam. Az álmokban visszatérő motívum a halált okozó fojtogatás. – Mi nem fecsegünk a tanácsnak – horkant fel Lucas.Pandora’s TeAm Vaughn elcsodálkozott. Kézzel megfojtották. hogyan lehet valaki ennyire egyedül. Mintha Faith NightStar olyan kemény burokba húzódott volna vissza. Vaughn tudta. és érezte. nem. hogy a lány el akar tőle távolodni. Valóban olyan embertelen és rideg volt. sem büszkeség. de a hangja nyugodt maradt.. arra összpontosított. – Miért fordultál hozzám? – Sascha végre megkerülte a komor párját és szemtől szemben megállt Faith előtt.

arról szó sem lehet. – Nem tudja elviselni az energiát. mert ahhoz érzések kellettek volna. – Mikor fog feltűnni valakinek. aki előtte állt. akkor nem. de Vaughn így is elgondolkozott rajta. – Vaughn Lucasra pillantott. kicsi és törékeny volt ugyan. aki nem farkas. hogy semmilyen mentáltrükkel ne próbálkozzon. ha bekötjük a szemed? – Ha Sascha vezet. de nem hiszem. de éppen eléggé eldugott is ahhoz. Sascha megfordult. de az őrszem már tudta. Lucas. összeráncolta a homlokát. – Vaughnnak igaza van. Hagyd. de nagy erő lakozott benne. amit hallani szeretnél. hogy Vaughn vezessen. Vaughn! – húzta össze a szemöldökét Sascha. válaszként a ki nem mondott kérdésre. – Bánod. – Ne beszéljetek úgy rólam.Pandora’s TeAm Még az átkozott farkasok is megvédték volna őt bárkivel szemben. A lány. hogy három napig nem leszek elérhető. Sascha a fejét csóválta. Legkésőbb holnap éjszakára vissza kell érnem. Az alfahím elkapta Sascha csuklóját. Semmit sem tudunk róla. – Az elég messze volt a falka sérülékeny tagjaitól. 44 . Sascha hátranézett a válla felett. A mentálok nem voltak sértődékenyek. hogy Lucas ebben nem fog engedni. az valószínűleg nem az. a Mentál Tanácshoz vagy a klánomhoz mentem volna. – Ha hazugságokat akartam volna hallani. hogy a türelmük kitart addig. vajon miből fakadt. Vaughnt váratlan büszkeség töltötte el. mintha itt sem lennék! – Hűvös megjegyzés volt ez. hogy vitába szálljon a párjával. hogy eljöttél? – Tegnap azt mondtam. – Miért vezetne ő? – Hagyd már békén. ami belőled árad. Sascha pedig figyelheti. de Vaughnra nézett. hogy ne zavarja őket ott senki. vagy távozz! – fordult Faith-hez. – Amit én mondhatok neked. – Van ötleted? – A régi őrház. – Pedig hozzád nem érhet. – Be kell kötnünk a szemét.

hogy felvegye vele a harcot. – Megbotlott és a tenyerével a férfi 45 . Nem tett volna ilyet. – Tessék. – Mit? – A rohamot. – Azt hiszed. – Azt akarod mondani. akikkel néhány perce találkozott először. megfogta annak két ujját és beakasztotta a farmerja egy övbújtatójába. hogy nem feszíti tovább a húrt. A férfi elkapta a kendőt és Faith köré zárta a karjait. ami még a sötétben is csillámlott. hogy téged soha senki nem érint meg? – Hathavonta egyszer orvosi ellenőrzésen esem át. ha gyengének és könnyű célpontnak tartotta volna a lányt. hogy csak kitaláltam. – Jól van – biccentett a lány. Amikor megkötötte a csomót. – Sascha levette a sálját és odadobta Vaughnnak. Megkerülte a lányt. Elképzelte. ránézésre tökéletesen nyugodtan. hogy nem fogják bántani azok. Becsületére legyen mondva. Gyenge rántást érzett. A lány nem mozdult. Láttam felvételeket. Nem így van. hogy ezt a csatát nem nyerheti meg. pedig nem lett volna szabad éreznie a férfi lágy érintését. Faith megszólalt. Faith csak állt. Szándékosan provokálta őt. – Induljunk! Ahogy lassan követték Lucast és Saschát a kocsihoz. mély sötétséget látja és meg kell bíznia abban. amelyeken J-mentálok összeomlottak a túl sok érzéki ingertől. De nem. amelynek során elkerülhetetlen némi érintés. A férfi összevonta a szemöldökét. Faith mozdulatlanná dermedt. hogy meg ne érintse ezt a parázsló tüzet. pedig a férfi a hátának szorította a mellkasát. A gyors mozdulattól a haja ezerfelé rebbent.Pandora’s TeAm Sascha megértette. csak amennyire feltétlenül szükséges biztosította Faitht. hogy Faithre valami újfajta csendesség ereszkedett. – Nem fog hozzád érni. – Köszönöm – szólt Faith. megérezte. amikor a lány behajlította az ujjait. gúnyolódott vele. Vaughn úgy döntött hát. ez a mentál a törékeny alkata ellenére elég kemény volt ahhoz. A jaguár nem tudta megállni. És természetesen néha másfajta orvosi beavatkozásra is szükségem van. miközben Vaughn bekötötte a sállal a szemét. mit érezhet a lány: csak a teljes.

A benne lakó vadállat ugrásra készen lekuporodott. el sem tudta képzelni. Sascha hátrafordult az első ülésen és az alakváltóra meredt. Ahogy Saschának sem. Az. hogy Vaughn beültesse az autóba és leüljön mellé. fémes bűzt árasztott. nőies illat. Faith úgy ült mellette. ami azonban olyan gyorsan múlt el. A Faith háza körüli telep egész környékét betöltötte az őrök jellegzetes bűze. sem a jaguárnak nem tetszett a lány ridegsége. Erre képeztek ki. mint egy szobor. odahajolt hát Faithhez. – Miért gondolod. milyen embertelenül rideg lehet egy ilyen élet. A lány még jobban megmerevedett. hogy ez a két mentál nem bűzlött. hogy Faith. bár látni nem látta őt. hogy megszagolja.. Lágy. hogy átalakul a képességed? – kérdezte Vaughn. – Mindig? A lány a férfi felé fordította a fejét. hogy a macskák néha teszik. Vaughn rámosolygott. amit tenniük kell. A nőies lágyság egy apró lenyomatát hagyta ott. akár véletlen is lehetett. – Csak orvosok érintenek meg? Még nem ölelt meg senki? – Csecsemőkoromban talán ringattak a gondozóim. Vaughn azt hihette volna. mint amennyire Faith azt szerette volna. – A kocsinál vagyunk. Ha nem látta volna a mellkasát emelkedni és süllyedni és nem érezte volna a lágy. A férfi becsukta a kocsi ajtaját. és egy kicsivel közelebb húzódott a lányhoz. – Elnézést kérek. mire a lány fejcsóválva visszafordult. Már megtanulta. a képességem ezelőtt mindig ebben nyilvánult meg. nőies illatát. mintha nem hinnéd el? 46 . bár sem a benne lakó embernek. hogy egy mentál nem adta meg teljesen magát az Elcsendesedés embertelenségének. az autó majdnem azonnal megindult. ahogyan jött. Vaughn kíváncsi volt. – Én csak üzleti eseményeket Látok előre. – Miért mondod ezt úgy. Hiába hallott már Vaughn sokat Saschától a mentál fajról. Faithnek azonban nem volt mentálszaga.Pandora’s TeAm hátán támaszkodott meg. A lány hagyta.. A mentálok legtöbbje az alakváltók számára undorító. de Vaughn Faithtől nem undorodott. De talán annak a jele volt.

akihez általában vonzódott. – Ez mit jelent? – A legtöbb mentált a szülője vagy a szülei nevelik. – Hároméves korodban izoláltak? – Ezúttal kinyújtotta a kezét és két ujja közé vette Faith néhány hajtincsét. – Mennyi idős voltál. amik nem tetszenek nekik – válaszolt Vaughn. A mentálon semmilyen reakció nem látszott meg. Ez Vaughnban felébresztette a vágyat. a Jmentálokat izolálni kell. különben megőrülnek. engem a mentál klán gondozói és orvosai neveltek. A Vaughnban lakó vadállat a férfi elméje falának feszült. egyáltalán nem az a fajta nő. – A jövőbe látást nem lehet kinevelni. és Vaughn ugyanezt szerette volna tenni Faithszel. Lucas végigsimított a párja arcán. – Volt Faith szaggatott hangjában valami gyermeki. – Faith megmozdult. 47 . Össze akarta zavarni a lányt. Annyira gazdag és érzéki volt. hogy megölelje a lányt. amit régen belé sulykoltak. – Ha elég sokszor ismételgetsz valamit egy gyermeknek. mintha olyasmit ismételne. előbb vagy utóbb hinni fog benne. Ez a mentál finom és hűvös volt. hogy az jutott eszébe. – A szükséges tanárok és kiképzők bejártak hozzám. és Vaughn nem akart ellenkezni. Nagyon idegesítette az az átkozott burok. A benne lakó macskát lenyűgözte a lány bőrének szépsége. – Ez az én javamat szolgálta. de az alakváltó érezte benne a feszültséget. ami lenyűgözte és vonzotta őt.Pandora’s TeAm – A mentálok gyakran kinevelik a gyermekeikből azokat a képességeket. talán az íze is olyan. amit Faith maga köré vont. Ő talált rá először. ettől a hajtincsek kicsusszantak Vaughn kezéből. ezért ez a mentál az övé volt. – Igen. de volt benne valami. Ez a saját javamat szolgálta. Nagyon helyes. de gyermekként csak nagyon ritkán hagytam el a telepet. – Valóban nem. – Nem tudtam. – Hároméves koromban helyeztek a mentál klán gondozásába. amikor a kiképzésed elkezdődött? – kérdezte a mentáljától. hogy ilyet tesznek – suttogta Sascha az első ülésen. de elterelni talán lehet – szólt közbe Sascha. A benne lakó állat mondta ezt. mint a tejszínhabé.

Faith kardinális mentál.Pandora’s TeAm A gondolatai hirtelen megtorpantak. A kardinálisoknak pedig fel sem kell emelniük az ujjukat ahhoz. hogy bár be van kötve a szeme. amikor felfogta ezt a tőle idegen késztetést. Visszahúzódott a kocsi másik oldalába és minden védvonalat felhúzott az elméje köré. Egyetlen gondolat erejével manipulálni és gyilkolni is tudtak. hogy harcképtelenné tegyék az ellenfelüket. 48 . Emlékeztette magát.

ezért szüksége volt arra. de már ismerte a testfelépítését: csupa dühösen feszülő izom. lenyűgözőnek tartotta. Hogy úgy érezze. amit a gyerekkoráról szóló kérdések keltettek benne. de attól még nem volt kevésbé jóleső. hogy meglássa. ami miatt élvezetét lelte abban. egyedül az elméje falai között. Ritkán került ilyen hosszan kapcsolatba bárkivel is. csak azért. akik egyetlen érzelmüket sem rejtették el és a legelfogadhatatlanabb szintű érzelmi telítettséggel beszéltek és érintették egymást. olyanokkal pedig.Pandora’s TeAm ÖTÖDIK FEJEZET Faith érezte. hogy nekiinduljon az ismeretlen erdőnek vagy hogy kilépjen a hatalmas ragadozó macska elé. hogy Vaughn eltávolodik tőle és felsóhajtott – egyesek talán azt mondták volna: megkönnyebbülten. ha már máshol nem lehet. hogy elért a mentális tűréshatárához. – Miért engedték meg a szüleid. soha. A J-mentál a felvételen. Érezte. hogy irányítani tudja a tudatát. túl sok volt a számára. még a mentálháló felmérhetetlen információáramától védő pajzsai is lehullottak. és a feszültség. majdnem leharapta a saját nyelvét. Ez. Úgy tűnt. milyen súlyosan ég meg. 49 . Élete minden napján víziók törtek be az elméjébe. Az elméjének az a része. A férfi túl nagy és túl félelmetes volt. biztonságban van. amelyik rávette. hogy a tűzbe tegye a kezét. hogy a klán elvigyen? – törte meg Sascha a csendet. Az érdeklődése természetesen pusztán intellektuális volt. Faith el sem tudott képzelni ennél szörnyűbb dolgot. Még nem látta őt. amit Faith látott. Mi lesz. a kondicionálás után is megmaradt az elméjében egyfajta ostobaság. ráadásul minden elmefolyamata felett elvesztette az uralmat. ha a pajzsai meghasadnak? Egy roham maradandó károkat okozhat az elméjében és tökéletesen kiszolgáltatottá teheti őt. bár ezt soha nem mondta volna ki hangosan.

– A víziókat nem lehet leállítani. márpedig ő nem volt ésszerűtlen lény.Pandora’s TeAm Faith nem akart tovább beszélni a múltjáról. az ember formájú egyedek fiziológiai reakcióit ismerve egy ilyen hatás lehetetlen volt. hogy egy átlagos környezetben nem maradtam volna életben. hogy mindent megkapjak. Úgy tűnt. amire szükségem van. amire szükségük van: előrejelzéseket az üzleti élet jövedelmező területein. – Mondd. Faith nem válaszolt. Ez alaptalan volt. hogy megadd nekik azt. Összevonta a szemöldökét. – Ezt nem követem figyelemmel. Faith. De miután átvizsgálta az elméjét és megállapította. hogy őmiatta ideges. hogy Sascha bármilyen mentális erőt kifejtene. – A családom gondoskodik arról. Faith úgy érezte. A bekötött szemű lányra pillantott. De a lány értette a csendet. – Én sejtem – válaszolt magának Sascha. És már akkor is milliókat értél. A benne lakó macska úgy döntött hát. ha ezt hiszed. anélkül. elterelni és irányítani talán igen. a kocsi ülésére hulló hajtincsén. – A NightStar hosszú ideje termel J-mentálokat. Újra érezte. hogy senki sem hatolt be – ezt a trükköt Sascha tanította meg minden őrszemnek –. – Nem. Vaughn hangja durván végigkarcolja a bőrét. Sem most. mennyi pénzt keresel a mentál klánnak? Sascha hangja valahogy különbözött az összes mentálétól. aki karnyújtásnyira ült tőle. és a többiek sem szóltak egy szót sem. de ez ésszerűtlen reakció volt. hogy Faith semmilyen mentális képességét nem használta ellene. mintha rossz irányba simogatták volna a bundáját. A mentálok általában nem 50 . biztos volt benne. – Te milliókat érsz. mintha nyugalmat sugározna. Az őrszem felemelte a kezét és végigsimított Faith egy. amit Faith valaha hallott. Ők tudták. Akárhogy is próbálta nem megérteni. Vaughn feszült volt. amikor elkezdtek kiképezni. hogy elengedheti magát. és tudta. – A családomnak semmi érdeke nem fűződik ahhoz. hogy hazudjanak nekem. ahogy a lány végtelenül elcsendesedik. sem a múltban. de ahogy mondtuk. – Vagy csak a hasznukra vált. – De tudta.

mert ellenkezett az Elcsendesülés minden egyes szabályával. És még feljebb. a fajára jellemző merev tartással. Ezt a megmagyarázhatatlan reakciót az elméje egyszerűen nem tudta elfogadni. – Ne! – szólt rá Vaughn. furcsa. hogy az őrszem ma-ivis volt. de hagyta. Tökéletesen földöntúli volt és gyönyörű szép. hogy a stressztől éppen sokkos állapotba kerül. Ez csak még érdekesebbé tette a szemében Faitht. nem a vadállat szemein keresztül. Két apró darab. már kikövetkeztette. Faith felnézett. majdnem aranyszínű volt. Abból. Átnyúlt a lány háta mögé és maga oldotta ki a csomót a kendőn. Az őrszem ekkor látta meg először a lány szemét emberi tekintettel. de nem tudott tenni ez ellen semmit. A haja sűrű. bezárt. de Vaughn emberi része óvatos maradt. A kocsi lassított. amit korábban a hátán érzett a férfi testéből. Először elállt a lélegzete. borostyán-arany színű zuhatag. 51 . hogy levegye a sálat a szeméről.Pandora’s TeAm voltak ilyen érzékenyek a fizikai ingerekre. Nem volt benne egy csepp lágyság. De ezúttal a kapaszkodás nem segített. Egy másodperc múlva már a szívverése is gyorsulni kezdett. mielőtt az autó megállt volna. Eszébe jutott egy egyszerű védekezési mód: két kézzel megmarkolta a kocsi nyitott ajtajának tetejét és teljes erejéből összeszorította az ujjait. egyetlen égőt. de kisvártatva már a kocsi mellett állt. egy emberré változott macska szemei. kiszállt. A macska énje kihasználta ezt az alkalmat. hogy a lány egyedül szálljon ki. – Itt vagyunk. elég hosszú ahhoz. Vaughn egy macska ügyességével és gyorsaságával mozdult. A mentál habozott.. Kinyitotta ugyan Faith előtt az ajtót. hogy elmerüljön a mentál édes illatában. A szeme pedig. amikor a lány felemelte a kezét. Faith az őrház tornácáról kiáradó fény felé pislogott – Lucas felkapcsolta az ott lévő. hogy a férfi vállára hulljon. majd az optimálisnál szaporábban indult újra. csillagos ég. A lány ennek ellenére – bár eddig soha nem értette ezt a fogalmat és épnek találta. egy csepp szelídség sem. Faith tudta..

hogyan bírná ki a víziókat. amiket állítólag lát? 52 . Sascha már éppen veszekedni kezdett volna. amikor mondtam neked?! – Sascha odarohant és a tenyerébe fogta az ájult lány fejét. Faith küzdeni akart Vaughn ellen. tehetetlen leszel. – Mi nem babusgathatjuk. amelyek a mentálhálótól elválasztották. akarja-e vagy sem. – A francba! Miért nem engedted el. Vaughn káromkodva kapta el Faith testét. hogy ezzel csak ront a helyzeten?! A közvetlen érintéstől ezerszeresére nőtt a feszültség benne. és az még most is azt súgta neki. A lánynak meg kell tanulnia kezelni az ingereket. átáramlott a mentálba és majdnem rövidre zárta annak amúgy is megfeszített elméjét. – A Vaughnban lakó vadállatot az ösztön vezérelte. Hát nem tudta a férfi. hogy Faith belenézzen azokba a furcsa szemekbe. erő – minden. amikor Lucas mellé lépett. Ha megteszed. hogy jól tette. ami a férfiban volt. – Pontosan tudta. nehogy a lány elessen és megüsse magát. érzékiség. – Vaughn nem lazított a szorításán. kényszerítették. Az utolsó idegszál is felizzott és elnémult. – A macskatekintet a lány szemébe fúródott. – Elájulok. a lába megroggyant. De a teste összeomlott. – Vaughnnak igaza van. de fogalma sem volt. Szédülni kezdett.Pandora’s TeAm Hirtelen nagy férfikezek fogták át az arcát és emelték fel a fejét. – Túlságosan fél mindentől. milyen veszélyt jelent ez a pajzsaira. – Vaughn. hogy a támadása ne legyen halálos. A forróság. amit tett. – Hagyd abba! A lány odakapott és megpróbálta lefejteni Vaughn kezét az arcáról. hogy itt nem az a kérdés. – Nem fogsz elájulni. Ha a normális emberi kapcsolatokkal és érintéssel nem tud mit kezdeni. Ez a félelem elnyomta a túlhevült idegpályái okozta kínzó fájdalmat. – Ki akarod szolgáltatni magad nekem? A lány megpróbálta elmagyarázni neki. – Nem tud elviselni ekkora nyomást! – De el tud. hogyan használja a képességeit. engedd el őt! – Sascha parancsa ajándék volt Faith számára.

mint ő! – Elengedte Faith arcát. Nem tudta. érezte a hatalmas tartást a törékeny testben. A szemek. hogy a kardinális mentálok szeme is különböző. nem engedheti meg. amikor a tekintetük találkozott. pedig én nem is éltem annyira elszigetelten a külvilágtól. és neki magának is muszáj volt megtalálnia ezt a belső erőt. karjaiban a lánnyal elindult az őrház felé. Odabent Vaughn leült egy kanapéra. Csak azt tudta. A tetteit talán nem tudta megmagyarázni. Most azonban tudta. de volt egy olyan érzése. amik annyira hasonlítottak Faithére. A párja elmosolyodott. Emlékeztek. A macska ezt egészen biztosan tudta. Csak akkor vette észre. 53 . – Beszélj vele te! A falkavezér az őrszemre pillantott. de csak azért. és egyáltalán nem volt még kapcsolata olyannal. Márpedig a jaguár sok mindent jobban megértett. mit csinál. mert nem felejtette el. Ő ebben egyáltalán nem volt ennyire biztos. különben nem marad életben. minden kicsi volt rajta. – Vaughn tudja. hogy én milyen voltam. Faitht továbbra is a karjaiban tartotta. – Vidd be a házba! Azt hiszem. Faith erős volt.Pandora’s TeAm – Ti ezt nem értitek! Ezt a nőt soha senki nem érinti meg. hogy Faith féljen az érintéstől. csak azután szólalt meg. hogy nem tévesztené össze Sascha és Faith szemét. mint az ember. hogy Sascha szemei rosszallón villantak felé. Sascha idegesen csapott a levegőbe és Lucashoz fordult. – Miért viselkedik Vaughn ennyire ésszerűtlenül? – kérdezte suttogva. Ez az erős reakció még mindig új volt a számára. hogy nem: mert Lucasról volt szó. milyen jó az alakváltók hallása. eddig soha nem látott még kettőt közelről. Sascha félrevonta Lucast a kis konyhában. Faith teste könnyű volt. Nem törődött azzal. vajon meg fogja-e szokni valaha. amitől Sascha gyomra összeszorult. Egyszerűen nem engedhette. Ez nem tűnik rohamnak. mert ő nem mentál volt. Vaughn. rendbe fog jönni. aki nem követi az Elcsendesedés törvényeit. De a férfi már megérezte benne az erőt.

Lucas kinézett a konyhából a szobába. ami hideg volt. – Nem úgy. akik valóban semmilyen érzést nem sugároztak. ha visszavonul és bezárkózik. – Ennek a nőnek szó szerint semmilyen kapcsolata nem volt még másokkal. – Mintha sokkal erősebb burokba zárta volna magát. mint legutóbb. valóban rohamok fenyegetik? Sascha elgondolkozott. híján minden érzelmi kisugárzásnak. – A tenyerével érezte Lucas szabályos. amikor olyan elmével találkozott. Az elméje a tudatosnál mélyebb rétegei érzékelték őket. erős szívverését. A mentálok elfojtották ugyan az érzelmeiket. amit megtudtak. és hagyta. Voltak azonban olyanok. mert nem is voltak érzéseik. De az 54 . Sascha azonban mindig is tudta. – Ezt nem tudom biztosan. Faitht talán meg is ölhette volna. Közben talált egy poharat és mosogatni kezdett. hogy azt felfogni is alig tudom. A J-mentálok csak nagyon ritkán I öltöttek fel adatot a mentálhálóra. hogy a férfi átkarolja. mint a többi mentál.. Most túlterheljük az érzékeit és ez ellen ő csak úgy tud védekezni. – Semmit nem éreztem rajta. mint vadászat során. a macskafélék őszinte elégedettsége tükröződött benne. – De? Sascha Lucashoz lépett. mert valaki mindig fizetett azért.. ahol Vaughn ült. Úgy elfojtott magában mindent. Mit gondolsz. mint a múltkor? Sascha nem szívesen idézte fel a legutóbbi alkalmat. mint egy hüllő. annyira elszigetelte magát a külvilágtól. csak a saját fajának képviselőivel.Pandora’s TeAm A férfi mosolya megváltozott: mintha a lány érzékenységére reagált volna. hogy léteznek. – Nem – vágta rá gyorsan Sascha. És hallottad. Semmit. amiket el kellett volna fojtaniuk. Faith-szel a karján. – Lucas – kezdte Sascha. mennyire korlátozott az is. de azok a mélyben mindig is ott voltak és jeleztek: halk zümmögésüket a legtöbb mentál nem is érzékelte. amíg én része voltam. – Úgy. A férfi teste megmerevedett. Szociopaták. akiknek az Elcsendesedés teljes szabadságot adott. Legfőképpen azért. – Nem vagyok én gondolatolvasó. De míg ez az érzés számára a megnyugvást jelentette.

milyen hazugságban élni addig. hogy egyáltalán eljutott hozzánk. Nem tudom elviselni a sok ingert. Faithnek két lehetősége maradt: vagy az őrszem mellé ül. hogy ő egy erős képességek nélküli kardinális. hogy a lány megrebben a karjai között. amikor a lány teste megmerevedett. mondd meg a falkatársaidnak. Mert a gyengék nem maradnak életben. de figyelt. majd a kanapé mellett álló asztalra tette a poharat. hogy a mentál eltolja magától a karját. Faith azonnal kinyitotta a szemét. ahogy Faith körbenéz. vagy a szoba túlsó sarkában álló fotelbe. – Hogy érzed magad? – kérdezte Sascha. ahogy Faith feláll. semmi sem árulta el. – A lány kilépett a konyhából és egy poharat nyújtott Faith felé. amiben nevelkedett. – Kérlek. Pontosan tudta hát. – Ha elájulsz. hogy ez valós veszély. – Az jó. Engedte. kezdhetjük elölről az egészet. – Sascha hol van? – Itt vagyok. – Igyál! A lány szó nélkül megitta a vizet. Vaughn érezte. Vaughn összeráncolta a homlokát. és figyelte. amikor megérezte. – Szóval tudat alatt akár maga is kiválthat egyet? – Igen. amint magához tért. – Jól. de hagyta. ő valóban elhiszi. Neki azt mondták. hogy ne érjenek hozzám. hogy rá törhetnek a rohamok. és nézte. egy helyet keres. – Sascha valamikor elhitte. hogy a benne lakó jaguár továbbra is ölelni akarja a lányt. csak azt a környezetet ismeri. – Lélegezz mélyeket – szólt a férfi. 55 . hogy a lehető legtávolabb üljön le Vaughntól. milyen lelkiállapotban van. hogy Faith felüljön. De kérlek. Lucas már elfoglalta a fotelt és a combjára ültette a párját. azt jelenti. ahová leülhetne. Vaughn várt. amíg az majdnem igazzá is válik. A lány megtörölte a tenyerét a farmerjában. – Faithnek elképzelése sincs a külvilágról. Végtére is mentál volt – nem voltak érzelmei.Pandora’s TeAm ösztöneim azt súgják. engedj el! A hangjában nem hallatszott védtelenség vagy kiszolgáltatottság. Az egyetlen értelmes megoldást választotta. hatalmas erő lakik benne. Az.

A férfi ugyan most úgy döntött. – Érezte. Az elején csak úgy éreztem. – Ez úgy hangzik. Faith mélyen belenézett a macskaszemekbe és azon gondolkozott. Felkeltem az érzékeidet. aki nem ad fel a tanácsnak. 56 . hogy egy idő után nem a megfigyelőszékben. vajon mi lehet a férfi szándéka. mintha nehéz súly nehezedett volna rám. Faith rájött: ha a támlának dőlne. Vaughn ajka mosolyra húzódott. Vörös. hogy valaki végigsimít a haján. hanem az ágyában kellett aludnia. annyira. – Mióta jönnek már ilyen víziók? – Megközelítőleg három hónapja. – Nem értelek téged. hogy előredől. a szívem olyan hevesen vert. Miért gondolod. – Azt mondtam. a haja a férfi karját simogatná. – Mentál vagyok. Faith igyekezett tisztán gondolkodni annak ellenére. sem rettegést. ettől az egy érintéstől is azonnal összetörtél volna. teljesítenie kell a megbízatást. mégis azon kapta magát. mielőtt az őrszemből megint előtör a ragadozó. A mentál úgy érezte.Pandora’s TeAm Vaughn egy ujjal végigsimított a lány arcán. Nem érzek félelmet. Meg kell tudnom. – Faith elhúzódott a férfitól és felé fordította a tekintetét. hogy azonnal hívnom kellett volna az O-mentálokat. Az őrszem hátradőlt a kanapén és átvetette a karját a háttámlán. hogy önkéntelenül hátradőlt a kanapén. Faith felé kapta a fejét és rosszallóan rámeredt. Fokozatosan uralkodtak el rajtam. amit magának adott. Verítékben fürödve riadtam fel éjszakánként. Nem is kellett volna ezzel törődnie. Csak azt tudom. mintha rettegtél volna – jegyezte meg Vaughn. mielőtt megszólal. hogy civilizáltan viselkedik. – Azt mondod. érzéketlenné akarsz tenni? – Éppen ellenkezőleg. hogyan állíthatom meg a víziókat. amit már elmondtam: te vagy az egyetlen. – Ami összezúzta őt. de ez bármelyik pillanatban megváltozhatott. – Nem gondolom ezt. – Most már kibírod. hogy mi tudunk segíteni? – kérdezte Sascha. ne érints meg! – Amikor először találkoztunk. de nem tettem. hogy folyamatosan érezte maga mellett a macska jelenlétét. – Felhúzta a szemöldökét. ekkor vette csak észre.

de nem állt módjában ellenőrizni vélekedésének igazságtartalmát. hogy el tudja viselni a testi érintést. az ő oldalán áll. És. és a 57 . Faith összerándult. de be tudom őket hangolni. Az új ellenálló képessége. kézzelfoghatók. – De ne tovább – szólt nagyon. talán csak az adrenalin hatása volt. – Akkor te hogy neveznéd ezt? – Ismeretlen stressz tényezőkre adott fiziológiai reakció volt. akikkel eddig kapcsolatba került. a férfi gúnyolja éppen. A férfinak igaza volt: arra talán nem volt képes. – Ez volt az egészben a legzavaróbb. – Az éjszakai felriadások súlyosbodtak. Vaughn szemébe nézve. Ezek a víziók a tartalmukon kívül másban is eltértek a szokványostól? – Sascha párja vállára hajtott fejjel figyelt. Ahhoz tudnám hasonlítani. hogy Vaughn talán elég veszélyes ahhoz. bármilyen ésszerűtlen is volt a gondolat. de nem húzódott el. Semmit sem tudok tenni velük. hogy a lány úgy érezte. De ezek. – Nem tudom. annyira összpontosított. Vaughn teljesen más volt. hogy felmérje: messze nem képes mindent elviselni. meztelenül ül előtte. de meg tudta erősíteni magát annyira. de most úgy vélte. – A vízióim általában nagyon határozottak. de nagyon halkan.Pandora’s TeAm Vaughn olyan erősen figyelte őt. és azt hiszem. A férfi ajkán halvány mosoly jelent meg. általában mit látsz. hogy távol tartsa tőle a lidércnyomást.. mégsem kaotikusak. hogy a víziókat legyőzze. megfordult a fejében. – Nem tudom őket szabályozni. – Szóval tapasztaltál magadon más fiziológiai reakciókat is? Faith úgy sejtette. Vaughn keze a lány haja alá csúszott és megpihent a tarkóján. hogy a homlokán ráncok szaladtak össze. mint amikor egy száguldó autóban ülök és nem én vezetek. amikor felébredek. amivel tűrte a férfi tapintásának forróságát. amikor újra megérezte Vaughn ujjainak érintését a haján. egészen a lidércnyomásnak nevezett tünetegyüttesig. Faith bólintott. hogy a sötét vízió az ébrenlétbe is követ. Ezúttal. mint azok. Sikítani akarok. Faith nem húzódott el. Elég gyakorlatias volt ahhoz. Veszélyesnek tartotta a férfit.. Ha nem is az elején.

hogy ezek a víziók valóságosak-e. hogy hanyatlásunk alatt diszkrét orvosi segítséget kaphassunk. – Faith igyekezett nem gondolni arra. Ez minden J-mentállal megtörténik. ami rá várt: hogy képtelen lesz kerek mondatokban fogalmazni és nem tudja majd megkülönböztetni a valóságot a vízióktól. De ez nem jelentette azt. amennyire egy J-mentálnak ez sikerülhet. Ezt felismerte: a környezete gyakran kért tőle valamit. ami segített megőrizni az ép elméjét. mint lett volna. Nagyon gyorsan és szorgalmasan falta a könyveket. így sok témában hihetetlen mennyiségű tudásanyagot gyűjtött. – Igen? – fordult felé Faith. – De még mindig nem tudtam irányítani a víziót. Azt hittem. az elmém bomlik meg. mert nem tudtam összeilleszteni a részleteket. az óvatos megoldást választja. az én hanyatlásom korábban kezdődik. – Majd meglátjuk – válaszolt az alakváltó éppen olyan lágyan. hogy bizonyos NightStar telepaták a blokkolásra szakosodtak: amikor a J-mentálok végképp összeomlottak. mint egy kirakójáték elemei. főként akkor nem. amikor Vaughn hangjából számonkérést hallott ki. ha emberekről vagy alakváltókról volt szó. – Néhány hét után a sötét víziók egyre részletesebbé váltak. amit a mentál nem tudott értelmezni. – Ez nem lep meg. Mire bomlani kezd az elménk. ha most nem feszegeti a határait. – Miért nem jöttél hozzánk korábban? Faith meglepődött. A klánok nem szeretnék. nem tudhattam. hogy nem vett tudomást az elkerülhetetlen végről. és az arcán olyan kifejezés jelent meg. hogy hibás mentálokat hoznak létre. – Egy újabb hobbija: a kirakójáték. Azt hittem. Ez a vég volt az oka annak is. és visszafordult Saschához. elég vagyont összegyűjtünk. Vaughn végigsimított a lány bőrén a hüvelykujjával. De ezek az ismeretek nem álltak össze egész képekké. de általában csak ötven-hatvan éves korukra.Pandora’s TeAm következő rohama sokkal súlyosabb lesz majd. Talán kihívás volt. amiről a rengeteg könyv egyikében olvasott. ha az a hír terjedne el róluk. Faith úgy döntött. Néhány pillanatra képek villantak fel előttem. – Mert amíg Marine halálhírét meg nem hallottam. Legalábbis annyira. de csak részletek. – Erről még nem is hallottam – vetette közbe Sascha. egy nagyobb kép darabjai. olyasmi. a blokkolók 58 .

59 . Ekkor Vaughn újra simogatni kezdte a nyakát. – Szerintem ez az egész csak kamu! – Vaughn csak egy kicsit zárta össze a kezét. amiket a sérült J-mentál már nem tudott fenntartani. Sascha drágám? Faith azon kapta magát. A legmagasabb arány azért ugye nem azt jelenti. hogy elfogyott az ereje és már nem tudta feldolgozni azt a sok újdonságot. ami alapján azonosítani lehetett őt. Az ő szájából érdekesen hangzik a neve. Faith azon tűnődött. hogyan hangzott. Nekem ez ugyanilyennek tűnik. Sascha válaszolt neki. mert az őrszem szavaira figyelt. gondolta a mentál. amit mondanak neked. hogy a tekintetével követi Lucas kezét. de abban biztos volt. ahogy az végigsimít Sascha hullámos fürtjein. mert Sascha arckifejezése alapján úgy tűnt. Úgy hangzott.Pandora’s TeAm akadályozták meg. de Faith számára ez felért egy egész testét körbezáró öleléssel. A lány nem tudta leírni. Ők pótolták a pajzsokat. – Az Elcsendesedés előtt a J-mentálok körében volt a legmagasabb az elmebaj aránya. mintha. hogy mind megőrültek. mint kérdés. – Mit? – Vaughn hangja inkább volt mordulás. amire rakni akarták. hogy bolond. amit itt befogadni kényszerült. mint egy hasznos címke. a hüvelykujja megállt a lány nyakán. – A Mentál Tanács nagyon ért a hazudozáshoz. amiért nem illett a polcra. – Saschának azt mesélték be. hogy a saját érdekeit érvényesítse. – Nem érti. – Mire célzol? A férfi lazított a fogáson. Több volt. Faith! – Vaughn most először szólította őt a nevén.. hogy az őrszem közelebb húzódott hozzá. – Ne higgy el mindent. A lány összerándult. Váratlanul érte. éppen erre az ölelésre volt nagy szüksége. igaz.. pedig Faith egyetlen szóval sem panaszkodott. Lehet. hogy az őrületük kiszivárogjon a mentálhálóra. hogy ilyet eddig még soha nem hallott. vajon mit nem vett észre. Lucas átölelte a párját és erősen megszorította. Faith Saschára pillantott. Csak azért nem terhelődtek túl az érzékei.

hogy ezt feldolgozzam. – Vaughn hangja mély dorombolás volt. – Régen a J-mentálok látták mindezt. ami elől menekült. Túl sok volt. mióta az apjától meghallotta Marine halálhírét. 60 . hogy megbomlott az elméjük.Pandora’s TeAm Faith váratlanul felállt és elindult az ajtó felé. szembenéztem volna azokkal a víziókkal és a húgom még élne. Ma azonban minden J-mentálra ez a sors várt. Látom. hogy egy találmány sikeres lesz-e. Látom. a fekete erdőbe. – De nem halált és vért! Én nem látok előre gyilkosságokat. – Nem csoda. hogy a tőzsdei árfolyamok emelkedni vagy esni fognak. ne! Vaughn egy pillanatra megtorpant. éjjeli levegőt. – Ha erős lennék. Faith megrázta a fejét. Csak némelyiké. gyilkosságokat. de nem volt képes elfogadni azt. fenyegető káoszt. – Kérlek. érezte az elméje mélyén kavargó. Nem lepődött meg. mire akar kilyukadni a férfi. de eltökélten lépkedett. Amikor felemelte a kezét. megkapaszkodott a tornác korlátjában és mélyen beszívta a hűvös. amikor alig néhány másodperc múlva megérezte maga mellett Vaughn testének forróságát. Faith értette. hogy mit látok. – Hasznos. hogy egy induló vállalkozásnak van-e esélye fejlődni. – Időre van szükségem. – Ki kell szellőztetnem a fejem. – Erősebb vagy ennél. Az. Látom. az őrület kezdetét jelentette. Bizonytalanul. hogy a vállalkozások pénzt fektethessenek a hasznosakba. – Kilépett az éjszakába. kellemes dolgokat. – Látták a szerencsétlenségeket. – Nem vagyok. hogy a lányra nézhessen. hanem áldás. – Erősen megmarkolta a korlátot. – Gyermekkorom óta előre látok dolgokat – folytatta. rettenetesen sok. Ha erősebb lennék. aminek sötétsége most nem fenyegető volt. ami zavaróan meghitten simogatta a lány bensőjét. megértettem volna. hogy nem volt ura a fizikai reakcióinak. – Mereven nézett maga elé. fájdalmat és rettegést. A férfi háttal támaszkodott a korlátnak. A lány végre Vaughnra nézett. – Végre kimondta az igazságot.

mióta először megszólaltam. – Fejével az ajtó felé intett. hogyan lehet része az alakváltók világának. hogy a férfi nem fogja majd békében hagyni. – Csak nyugodtan. Azt pedig még kevésbé. – Látod ezt? – felemelte a jobb karját. Saschának és Lucasnak tartozom hűséggel. – A macskaszemek villogtak a sötétben. – Nem is emlékezett rá. 61 . – Sascha megvet neked egy ágyat az egyik szobában. – Szóval játssz tisztán! – Én nem tudok játszani. – Én őrszem vagyok. veszélyt jelentesz-e rájuk nézve. hiszen mióta először találkoztak. vajon mi volt az a szorító érzés. Vaughn arckifejezése megváltozott. Faith elcsodálkozott. – Kérdezhetek valamit? – Kérdezz! – Sascha és Lucas. hasonló a Lucas arcán lévő sebekhez. – Igen. hogyan? – El sem tudta képzelni. Faith akkor látta meg először a tetoválást a férfi bicepszén. – Te tényleg megölnél engem. szünet nélkül hajtotta őt. csinált-e ilyet valaha. hogy leszakad a mentálhálóról. Rólad még nem tudom. hogyan élheti túl egy kardinális mentál azt.Pandora’s TeAm Azt várta.. – Dolgozom. Három tépett vonal. amit ennek hallatán a szíve tájékán érzett. De Vaughn csak bólintott. ha arra kerülne a sor..

Az igazság ugyanis az volt. Brenna. Márpedig Vaughn nem volt mentál – bár Lucas párja tartott neki tréninget –. volt köztük hidegvérű gyilkos is. akit a gyilkos elrabolt és megkínzott. hogy semmi sem lehetetlen. mint Sascha. Amíg nem tudtak biztosat. Faith pedig kardinális volt. aki baráti jobbot 62 . amikor elveszített mindent. hogy miért: egyike volt azoknak. akik levadászták és kivégezték a mentál gyilkost. A DarkRiver ezt nagyon is jól tudta: alig egy évvel ezelőtt egy mentál sorozatgyilkos ölte meg a falka egyik tagját. ami addig fontos volt a számára. A leopárdok siettek a segítségére akkor. a DarkRiverhez való hűsége jelét. a SnowDancer lány. Elkötelezettsége a legkegyetlenebb árulásból fakadt és kőbe volt vésve. de Sascha volt az élő bizonyíték arra. Kylie-t. hogy nem tudta volna gondolkodás nélkül megölni őt. Ez pedig felkeltette a gyanakvását. milyen gonoszság érintette meg a farkaslányt és tudta. mire képesek a mentálok. Vaughn pontosan tudta. Még mindig megvolt az esélye. a SnowDancer farkasfalka is majdnem elvesztett egy nőstényt. azóta sem épült fel: a lelkén annak ellenére megmaradtak a mély sérülések. Ő látta. Lucas volt az. a férfi nem akarta túlerőltetni a lányt és elszakítani azt a szálat. A férfi elindult a kiszemelt prédája után a házba. akinek mutatja magát. és figyelte. ahogy Sascha és Faith a szoba közepén találkoznak. A mentálok általában nem tudták hatékonyan befolyásolni az alakváltók elméjét. amikor Faith elhaladt mellette és bement a házba.Pandora’s TeAm HATODIK FEJEZET A Vaughnban lakó vadállat az őrszem elméje falának feszült. hogy Sascha és a gyógyítók mindent megtettek érte. Nem minden mentál volt kedves és gyengéd. Vaughn nem bízhatott meg az ösztöneiben. Az ember azonban ezúttal pórázon tartotta énjének ezt a részét. Faith épsége egy hajszálon függött. Felemelte a kezét és megdörzsölte a tetoválását. és a szövetségeseik. hogy kiderül: Faith egyáltalán nem az.

azokat soha semmi nem állíthatta meg. Kínzás. attól Faith halálra rémült volna. Ez azonban nem állította meg a víziókat. amely éppen azért sikított. A lány pedig nem tudta nem nézni a képet. Ebben a pillanatban elégedett volt. de nem talált semmit. Sötétség simult a tudata köré. ami végén csak néhány kifacsart elmetöredék marad. de ezt a részt elfojtotta Faith elméjének egy sokkal mélyebb.Pandora’s TeAm nyújtott neki és visszahúzta őt a mindent elsöprő düh tátongó szakadéka széléről. A sötétség még nem nehezedett rá. hogy a párnára hajtotta a fejét. a sötétség keltette benne. Faith nem bírta tovább elviselni ezt a szörnyűséget. Halál. de az az érzés sem az övé volt. amiből nem volt menekvés. Egy időre kielégítette a vágyait és ki akarta élvezni a vérontás ízét. Faith gonosz kéjjel nézett magára. ha meg akarták találni a lányt. az elméje megpróbált visszavonulni. De ezután bepillantást engedett Faithnek a jövőbe. primitívebb magja. Agyának gyakorlatias része megpróbált rámutatni arra. Ő nem félt. A sötét egyszerre volt ott mindenhol és sehol. mert tudta: ez lehetséges. mert az nem a sajátja volt. és akkor értette a kéj érzését. Egy börtön. De a sötétség látni akarta őt. Faith abban a pillanatban elaludt. ő az Elcsendesedés terméke volt. A víziók néha nem engedték el a J-mentált. és addig a pillanatig senki és semmi nem ingatta meg ebben az elhatározásában. Teste és elméje is kimerült volt. Az. hogy ez Faithnek alig néhány óra leforgása alatt sikerült. Ennek eredménye egy olyan mély és teljes elmebaj. Vaughn az életét adta volna a falka-vezéréért. Faith a sötétség után kapott. Faith szíve egyre mélábban 63 . semmit. mint ahogy nem tudott nem lélegezni sem. amiből ki tudta volna verekedni magát. felkeltette az őrszemben a gyanút: vajon valódi-e az érzés. Ha valódi énje érzett volna félelmet. A víziói során ő volt a sötétség. amiben megkapaszkodhatott volna. De a sötétség nem hagyta. hogy ez lehetetlen. Fojtogatás. Faith szíve azonnal hevesen kezdett verni: a lány ismerte ezt a sötétséget és nem akarta látni. Soha többé.

pedig Faith meg sem nyikkant. a teste izzadságban fürdik. De mindig csupasz falakba ütközött. de Vaughn őrszem volt: tudta. de az nem teljesen ilyen volt. A lány tekintete nyugtalanította: zavart volt. Ehelyett meglátta. mintha nem ébredt volna még fel teljesen. Korábban látta már. A jaguár rögtön többre vágyott ebből. Ugyanezek az ösztönök parancsoltak most rá. Kérlek! Nem értette ugyan. majd – Vaughn legnagyobb meglepetésére – felemelte a karját és a tenyerét az őrszem mellkasára tapasztotta. Bőr érintkezett bőrrel. Belopakodott a lány szobájába. Igazság szerint a lánynak össze kellett volna omlania a túl sok ingertől. olyan sokkoló inger. hogy kiutat találjon. mitől fél ennyire Faith.Pandora’s TeAm vert. ami miatt aggódni kezdett: egyetlen csillag sem látszott benne. a kezeit pedig olyan erősen szorítja ökölbe. ahol van. Vaughn úgy érezte. hogyan kell megvédelmezni valakit. Az ösztönei percekkel ezelőtt riadót fújtak. A férfi hideg érintésre számított. – Ne engedd. de arra számított. 64 . hogy visszatérjen onnan. mint amit bennük lát. Faith levegő után kapkodva riadt fel. Faith szemei mögött mélyebb sötétség van. Érintés törte át ezeket a falakat. hogy a mentál alig lélegzik. Az érintés megzavarja Faitht – hátha most eléggé megzavarja ahhoz. mi volt az Faith szemeiben. Vaughn. a tekintete egy nem teljesen emberi szempárba fúródott. Faith ujjatlan felsője teljesen átázott az izzadságtól. hogy a körmei vérző sebeket vájnak a tenyerébe. Tiszta fekete. hogy visszaessek! Kérlek. Végre rájött. hogy a felkarját szorítja valaki. mintha Faith nem tudott volna fókuszálni. Egy szaggatott lélegzetvétellel később azt is megérezte. – Ne engedj el. mert visszaesem! Vaughn szorosabban megmarkolta a lány karját. ehelyett azt suttogta: – Ne engedj el! – A hangja rekedt volt. de e lány keze nyoma forró volt. mondj valamit! A lány továbbra is zihált. – Faith. ami elszakította a vízió fojtogatóan tekeredő fonalát. aggódott érte. hogy Faith felébred majd és kizavarja onnan. égetett. bárhol is legyen az. hogy szorosan zárja a karjaiba a lányt. ahogy Sascha szemei ugyanezt csinálják. az elméje minden energiát arra összpontosított.

megrázta a férfi karjai közé szorított fejét és ekkor ellökte magától Vaughnt. akit órákkal azelőtt ismert meg. újra köztünk? Faith bólintott. túl tétlen volt. miközben Faith arcán annak nyomai után kutatott. A lány. – Szóval. míg a háta az ágy fejtámlájához nem ért. emberi része pedig zavaróan lenyűgözőnek tartotta a lányt. tele voltak fehér csillagokkal. most eltolta volna őt magától és azt hajtogatta volna. hogy a férfi magára hagyja. hogy izzadnak-e álmukban. eléggé ahhoz. hogy mókás lesz. ami megrémítette őt. aki hátrálva elhúzódott tőle. – Megint stressztényezőkre adott fiziológiai reakció volt? Faith kirántotta a nedves szövetet a férfi kezéből. csak ahhoz nem volt hozzászokva. A lány lélegzete megakadt. – Most már rendben vagy? Faith nem akarta. kihívóan mosolyodott el.Pandora’s TeAm Végigsimított a lány hátán. itt a karjaiban túl csendes. hogy meg akartam csókolni – jegyezte meg az őrszem. Az őrszemben felébredt a kísértés. keze becsúszott Faith haja alá és átfogta a tarkóját. A férfi ujjai közé fogta a lány felsőjét. ha azok meg akarták őt találni. hogy rohama lesz. mi lehetett az. Vaughn macska énje nagyon is szerette Faith illatát. Vaughn nagyon lassan. – Még soha senki sem ijedt meg attól. – Még a mentálok sem tudják szabályozni. De elméjének ez az ésszerűtlen 65 . amik a férfira meredtek. hogy mellette Vaughn biztonságos mentsvárnak számítson. hiszen Vaughn nem tarthatta tőle távol a víziókat. hogy csak egy kis ideig magához szorítsa még a lányt. – Én nem ijedek meg. Ez tökéletesen ésszerűtlen reakció volt. Elengedte Faitht. Vaughn tudta kezelni a szexualitását. – Még soha nem csókoltam mentált. de továbbra is úgy meredt a férfira. Lehet. hogy a teste teljesen függetlenül működjön az akaratától. – Megcsókoljalak. Nem is tévedett olyan nagyot. Ez a nő. A szemek. de nagyon pontosan megérezte. Vörös? – tett egy próbát. hogy a mentál testének érintése váratlan hatással van rá. mintha az egy vadállat volna és őt nézte volna ki desszertnek.

– Faith tudta. ami segít távol tartani tőle azt a víziót. – Tusolj le! Utána mesélek neked még valamit. – Ő nem akart itt hagyni téged – szólalt meg Vaughn. hogy így magára hagyja őt. tökéletesen új a számára. Ki fogja bírni. Kérsz kávét? – Oké. hogy a lány arcából kisimítson egy hajtincset.Pandora’s TeAm része azt súgta. 66 . – Bekötöttük ugyan a szemed. Természetesen tisztában volt vele. Nem keltem fel Saschát és Lucast? – Ők nincsenek itt. Majdnem hajnali öt. hogy majdnem nyíltan is kifejezte meglepetését. – Természetesen. Faith átfutott egy mentális fájlt. zsigeri reakció volt ez. hogy bizonyos területeken hézagos a tudása. Mély. – A nagy szíve? – Sascha P-mentál. amit a tanácsod eltitkolt előled. – Le akarsz tusolni? Vaughn érintésétől Faith minden idegvégződése lángra gyúlt. – P megjelölés nem létezik. – Egyedül vagyunk? – Hirtelen sérülékenynek érezte magát. és lehajolt. Az érintés volt az. ami visszahozta őt a sötétségből. gondolta. de ha belegondolt. a sötétség visszatér és ezúttal semmi sem kergetheti el. – De nem hagytuk. mi az a kávé. – Ez is egy lehetőség volt. de a lány állta. ennek a vélekedésének semmilyen alapja nem volt. A kávé íze éppen egy ilyen hézag volt. hogy az alfahímünket és a párját egy olyan helyen hagyom. – Igen. – Nem úgy nézel ki. Nem várta Saschától. – Ugye nem hitted. Faith annyira megdöbbent. hogy ha az őrszem elmegy. – Azt hitted. de még soha nem ivott olyat. mit válaszoljon erre. – A férfi összeráncolta a homlokát. Ő pedig bármit kibír. annak találkoznia kellett ezzel. aki annyit olvasott mint ő. de a mentáloknak vannak más eszközeik is. amiről egy kardinális mentál is tud?! – horkant fel a férfi. hogy a nagy szíve miatt veszélybe sodorja magát. idevezetek másokat. Faith nem tudta.

. Az izmai erősen kirajzolódtak egészségesen csillogó bőre alatt. Érdekes. A lány meglepődött. de nem volt hozzá ereje. tekintete találkozott egy sötétben csillogó szempárral. amikor meglátta. – Vörös. Ő viszont nem. Faith akkor először ismerte fel a bennük bujkáló nevetést. de fel kellene boncolnom téged. hogy ellenkeznie kellene. – Mi a baj? Most. miközben ugyanaz az elme egy teljesen más szóval akarta értékelni a látottakat. – Várj! – szaladt ki a mentál száján. – Macska vagyok.. – Egészségesnek tűnsz. ha Vaughn elmegy és a sötétség visszatér? – A tusoló. hogy elvegye tőle a törülközőt. Abba bele sem mert gondolni. Mire visszatért. félelem szagát érzem a levegőben. Vaughn megállt az ajtóban. – Mi a vizsgálat eredménye? A lány felemelte a fejét. – És a férfi kilépett az ajtón. tudsz te játszani! Ellenkezni akart. Vaughn nem engedte el a törülközőt. és ki akarta húzni a férfi kezéből a fürdőlepedőt. A lány megértette: tökéletesen lát a sötétben is. A lány felkelt az ágyról. ezért csak követte a férfit. hogy talán azért megy hozzá.Pandora’s TeAm Vaughn felállt az ágyról. a lány már szaporábban kapkodta a levegőt. amit akart: mi lesz. ezért 67 . A válasza a lelkének egy olyan részéből fakadt. – Látod. szépen épített. mert mellette biztonságban érzi magát. hogy Vaughn elmosolyodik. Ilyesmiben nem tévedek. – Képzelődsz – válaszolta. aminek eddig a létezéséről sem tudott. hogy pontos ítéletet alkothassak. az erős férfi mozdulatait. de a férfi már indult kifelé. gondolta az elméje kétségbeesetten. és elindult a férfihoz. Vaughn testfelépítése tökéletesen arányos volt. Gyere! Faith tudta. Faith már nem tudta kimondani. Vaughn megfordult. hol találok törülközőt? – Egy pillanat. hogy az alakváltó megállt vele szemben. a lány tekintete követte a puszta izmok. Vaughn egyetlen lámpát sem gyújtott fel az úton.

Az őrszem megtorpant. nem volt rá szüksége.Pandora’s TeAm amikor a konyha felé indultak. mintha arcon csapták volna. – Jól vagyok. Vörös. használd nyugodtan! Én leülök kívül és megvárlak. – Csak ugrattalak. – Mit csinálsz? – Kávét. – Ott a fürdőszoba. kiterjesztette az elméjét és felkapcsolta a villanykapcsolót abban a szobában. hogy én is megsimogassalak téged. Faith úgy érezte. ha hagyod. Soha nem állított valótlant. Csak add ide a törülközőt! Vaughn ügyet sem vetett rá. de te iszonyatosan nem tudsz hazudni. Forróság feszült a hátának. – Ha szépen megkérsz.. – Te telepata vagy? A férfi a fürdőszoba felé lökte a lányt. A bőröd nagyon érdekel. Faith elvette a törülközőt. Ráadásul azt mindig tudom. – Faith elindult Vaughn előtt a folyosón. amit akkor pillantott meg. Faith megvonta a vállát. – Megsimogathatsz engem. megengedem. A szemeden minden meglátszik. mielőtt tovább babusgatlak. ha egy nő simogatni akar. – Kinyitott egy fémdobozt a konyhapulton. rekedt suttogás hallatszott a füle mellett. amit a férfi felé nyújtott. Nem kell rögtön felborzolnod a szőröd! – A folyosó vége felé mutatott. – Igazából a Tk-ereje majdnem elhanyagolható volt. – És nem vagyok szőrös. amikor először találkozott a jaguárral. – Nem.. hogy babusgass. – Telekinézis? – Egy leheletnyi. milyen lehet végigsimítani azon az arany és fekete szőrön. ami az egyik fal mentén futott végig. megtöltötte a kávéfőzőt és elindította. de úgy vélte. amiről tudnom kellene? – A férfi szúrós tekintettel nézett rá. – De valami bizarr oknál fogva azon kezdett gondolkodni. – Csak elképzeltem a bundádat. – Nem kell. 68 . miért hazudott ekkorát. Már másodjára olvasott a gondolataiban. – Nem tudta volna megmondani. – Én nem akartalak simogatni. nem lenne okos dolog ezt bevallani. – Egyéb ilyen „lehelet”.

mintha megjelölték volna. nőies. Faith illata meleg volt. Lehet.. Az ösztönei azonban nem ezt súgták neki. hogy nem utoljára látta. hogy valaki más hatolt be a lány elméjébe a kapcsolaton keresztül. szépen kirajzolta a telt keblét és a csípője domborulatát is. mert még mindig érezte a csontig hatoló félelem fanyar szagát. bár nem volt biztos abban. Faith azon gondolkozott. amire lecserélhetné az átázott pizsamáját. – Nem tart sokáig. hogyan kezelje a férfit. A víz elállt. sem alakváltó. De szorosan tapadt Faith-re és csak a konyha világosságában tűnt el. vajon miért érezte úgy. Az őrszem felállt. Nem tudta meghatározni. Még az is lehetséges volt. Faith egy perc múlva nyitotta ki résnyire az ajtót. amíg a lány zuhanyozik. a megérzése azt súgta. hogy ott marad. Az a sötétség rosszindulatú volt. hogy rossz. sem mentál. megjelölte magának. ahogy a tusból zuhogni kezd a víz. – Új ruhára van szükségem. Vaughnnak ekkor jutott eszébe. amiről a macska tudta. A férfi tekintete elidőzött rajta. hogy Faith egyfajta mentális hordozó volt. hogy az átázott felsője teljesen a testére tapadt. Nem csak azért. Megígérte. Most ugyan nem volt ott. mi a vörös mentáljának a célja. hogy nem adott Faithnek ruhát. természetellenes lény. rajta ebből a szörnyűségből semmit nem érzett. Valami sokkal nyugtalanítóbb dolgot is látott abban a rémálommal teli szobában: egy harmadik entitást. És. Vaughn hallotta.Pandora’s TeAm Faithnek fogalma sem volt arról. amíg erre a lány is rájön. Vaughn hozzá sem ért. ronda és erőszakos. magával hozta ezt a valamit. hogy az beszivároghasson a DarkRiver falkába. hogy Faith nem is tud róla. A fürdőszoba mellett a falnak támaszkodott. Megvárta. Bármi is történt. mi az az ártalmas miazma: nem volt sem emberi. de Vaughn biztos volt benne. karjával a falnak támaszkodott.. és így is tett. ezért inkább kinyitotta a fürdőszoba ajtaját és belépett. vonzó és csábító. 69 . – Csak nyugodtan. ami a mentálhálóhoz fűzte. és mégis. Faithben ekkor tudatosult.

a férfinak pedig eszébe jutott. A macska énje ezt nem is akarta tagadni. hogy ne érdekelje: miért vágyott erre. – Gyorsan tanulsz. a szívből kiömlő vér színére emlékeztette az alakváltót. hogy leeressze a ridegség és távolságtartás szokásos pajzsát. hogy milyen sokat fejlődött néhány óra alatt. – A törülközőt a szárítón hagytam. Eléggé ahhoz. ami rajtam volt. Később majd átöltözhetsz a rendes ruháidba. de Vaughn érezte. – Hozok neked egy pólót. A lány haja most sötétvörös volt. – Köszönöm. – A szekrényekben volt tartalék női ruha is elég. Sok mindent elképzelt. hátha most visszamész még aludni. Vörös. végig a folyosón. hogy a lány maga köré csavarta a törülközőt és a mellén összefogva tartotta. A lány egy tapodtat sem mozdult. Bármit is látott álmában. – Vaughn közelebb lépett. 70 . és éppen ahhoz a részhez ért. vajon észrevette-e. – A lány a füle mögé simította a haját. Faith becsukta az ajtót. – Várj itt! Faith ezúttal nem állította meg a férfit. és kész. – Az ajtónyílásban látta. hogy a tekintetével követi. – Van váltás ruha a táskádban? – Egy blúz és a nadrág. míg az őrszem vissza nem ért. Szerintem jól néznél ki ruha nélkül. – Most te nem játszol tisztán. hogy az ujjai közé foghasson egy nedves hajtincset. az iszonyatosan megrémisztette őt. Ezt akarta. de Vaughn a saját illatába akarta beborítani a lányt. és ez arra sarkallta.Pandora’s TeAm – Nem is tudom. Vaughn örült ennek. amikor a lány kilépett a fürdőszoba ajtaján. éjszín szemek meredtek rá. ami szomjazott az érzések után. A keblei az apró termetéhez képest meglepően dúsak voltak. hogy megtörje az Elcsendesedés során kondicionált szokásokat. – Tessék. – Faithnek hívnak. Volt benne valami. Rezzenéstelen. A benne lakó vadállat az elméje felszíne felé törtetett. – A lány nem húzódott el az érintéstől. amikor ő maga veszi át a pólója helyét. – Hm. és eléggé állatias volt ahhoz. mert szerette érinteni a lányt. Vaughn pedig egyedül maradt a képzeletével.

– Alacsony vagy. sem a hangjában nem volt egy cseppnyi érzelem sem. ételt? – Ha nem.Pandora’s TeAm Vaughn végignézett rajta. sőt.. – Bizony. hogy a régi. 71 . és megállapította. A macskák szerették az érzéki játékokat. mint azt remélte. hogy ilyen gondolatai támadtak. hogy ilyen erősen törtek rá. – Tudsz nekem valamilyen tápanyagot adni? – Tápanyagot? – A férfi összeráncolta a homlokát. hogy ő tartózkodó fajta. hogy őt nem a farka irányítja. A mentálja az első néhány alkalommal valószínűleg többre értékelné a kisebb lelkesedést. hogy felkeltette a lány érdeklődését. – Könnyen fel is tudta volna emelni a lányt. Nem érződött rajta a vágy illata. Ez így nagyon izgalmas lesz az ágyban. Faith utolérte. miközben a falka összes többi hímjének felkínálkoztak. Eddig legalábbis így volt. Nem lepődött meg azon. – Vaughn. Alacsony. hűvös és távolságtartó. Vaughn ellökte magát a faltól. És a bőre. a táskámban van néhány tápanyagrúd. A férfi megrázta a fejét és elindult a folyosón. – Úgy érted. mert tudták. de tökéletes formákkal. a szemeid most a szokásosnál is jobban hasonlítanak a jaguáréra. De Vaughn nagyon jól tudta. azt Vaughn legszívesebben azonnal megnyalta volna. azt viszont furcsállta. Szóval sokkal alacsonyabb nála. fekete pólójának alja majdnem a lány térdéig ér és sokkal többet takar annál. – Csak most vetted észre? – Hány centi? Százötven? – Egészen pontosan százötvenöt centiméter.. De ezt későbbre tartogatta. – Miért nézel így rám? – Faith hátrált egy lépést és felemelte az állát. – Azt hiszem. A frissen érett nőstények nagy ívben elkerülték. Mi a francot csinált vele ez a mentál?! A DarkRiverben mindenki tudta. Faith pedig egy nagyon érzéki lány volt. nagyon érdekes lesz. Erősen. Sem az arcán. a falhoz szoríthatta volna és beléhatolhatott volna. kész a kávé.

hogy el ne engedjelek. – Néhány perce azért könyörögtél. – És ezt te is nagyon jól tudod. – Faith gyanakvóan meredt a férfira. – Egyik kezét a lány hátának aljához érintette és a konyha felé tolta a mentált. de ezúttal elégedetten. – Ennél vadállatabb már nem is lehetnék.Pandora’s TeAm – Te még rosszabb vagy. Faith megugrott. – Valóban az vagy? A válla felett pillantott hátra a lányra. hogy a hangja egy fokkal inkább a jaguáré volt. – Az ajkával végigsimított Faith fülén. hogy ne érj hozzám! Vaughn nagyon mély torokhangon felmordult. Lehet. – Megmondtam. – Ebben nagyot tévedsz. aki így ki lett volna szolgáltatva a szexuális kényének-kedvének. A macska újra felmordult. Vaughn közel hajolt a lányhoz. – Te mit gondolsz? 72 . hogy ez a nő törékenynek tűnt. míg a falnak nem szorította őt. mint amilyen Sascha volt. Majd még jobban meglepte Vaughnt és egy lépésnyit közelített hozzá. Vörös! – Tudta. akár egy megriadt macska. mielőtt a lány egy szót is szólhatott volna. – Amikor felébredtem. Néhány másodperc múlva meghallotta Faith zihálását az ajtóban. mint azt Faith el tudta viselni. nem voltam teljesen ura önmagamnak. édesem. mit szeretnél. De nem vagy állat sem. Két kezével Faith két oldalán a falnak támaszkodott. hogy én ilyen tisztán gondolkozom? – Nem. – Biztos vagy abban. – Ellökte magát a faltól és a konyha felé indult. Döntsd el. Könnyedén felemelhette volna a lányt. de nem hátrált meg. de a gerince kemény acélból volt.

örökre megváltoztatta őt. 73 .Pandora’s TeAm HETEDIK FEJEZET A lány közelebb lépett hozzá. mint a legtöbb alakváltóban. még közelebb lépett. kóstold meg! – Vaughn figyelte. – Jó? – Tegyél bele cukrot – parancsolt rá a lány. – Ez mit jelent? Vaughn kávét öntött egy bögrébe. – Erősebb bennem a vadállat. mert egy nagyon érdeklődő macskával játszott éppen. Vaughn még egyetlen nőt sem látott ilyen átszellemülten kóstolni valamit. hogy ilyen fiatalon ilyen sokáig volt jaguár alakban. még soha nem érezte ennyire az ízlelésben rejlő szexualitást. Ez elég baj volt. Faith. Megízlelte. ha parancsolgattak neki. és egy hétig ebben az alakban kellett élnie. bár Faith biztosan nem annak látta. nem jól viseli. mint egy tízéves kisfiúnak. mintha felbátorította volna a férfi nyugodtabb hangja. – Azóta volt az.. Márpedig ha egy macska érdeklődik valami iránt. mióta jaguárrá kellett változnia. Mert még egy jaguárkölyöknek is nagyobb esélye volt túlélni az erdőben. Számára ez egyfajta játék volt. – Tessék.. – Tessék. hogy életben maradjon. azt hitték. Vaughn általában nem tűrte jól. de a szemét nem nyitotta ki. csak szokatlan a színük. de ez más volt. A legtöbben erre nem jöttek rá. nem teljesen emberiek. ha visszautasítják. Faith becsukta a szemét és beszívta a kávé illatát. ahogy a lány az ajkához emeli a bögrét és belekortyol a kávéba. De az. – Tej? Cukor? – Nem tudom. – A szemeid.

Vaughn elkészítette neki a kávét és közben jól szórakozott Faith szóhasználatán. én is. becsukta a hűtő ajtaját. – Tejet! – Máris! Egy perccel később a lány kinyitotta a szemét. – Gyere.Pandora’s TeAm Faith megkóstolta az édes kávét is. mert még soha nem kaptam ilyen sokfajta ízű ételt. – De talán csak azért.. – Honnan származol.. Vaughn a kézfejével végigsimított a lány arcán és elmosolyodott. amikor az megugrott. ő a hűtőhöz lépett és kinyitotta. A bőröm pedig az anyámtól és apámtól 74 . A lány nagyon igyekezett úgy fogalmazni. Faith NightStar? Honnan a vörös haj és ez a bőr? – A NightStar mentál klánnak sok vörös hajú tagja van... – Az ízek mind. Mit szólnál a sonkás tojáshoz? – Összeszedte a hozzávalókat. közvetlenül mellette. – Biztos vagy benne? – Most. Vörös! Kezdődik a főzőiskola. hogy úgy tűnjön. de simogatni is tudott. de békén hagyta. – Úgy tűnt. így összehasonlítási alapom sem volt. a legapróbb érzelmet sem ismeri. hogy ilyen közel állt a mentálhoz. – Oké. Újra mélyet szippantott és kiélvezte az ízt. A lány letette a bögréjét az övé mellé. ez jellemző genetikai vonás nálunk. De. ő pedig nem csak harapni. mert Faith még mindig félt. – Te is éhes vagy. – Készen állok. Vaughn persze hallotta a lépteit. mint a legtöbb vörös hajúnak. – Tessék. ami csak még vonzóbbá tette. Volt a mélyén egy aranyszín árnyalat. ha akart. látta. – Megrázta a fejét. – A lány ott állt. Kipakolta a pultra a kenyeret és a többi alapanyagot. keresnie kell a szavakat. Míg Faith belekortyolt a kávéba. a cukrozott. különösek. tej nélküli kávét részesítem előnyben. hogy a krémszínű bőre nem sápadt fehér. – Szereted? – Szeretem-e? Egy mentál nem szeret és nem is utál semmit.

akkor a kéj bármikor utolérhet. Az anyám a valamikori Üzbegisztánban született. – Táplálkoznom kell. hogy a lány mindent ugyanilyen odafigyeléssel csinálna. Hacsak a te szüleid meg nem vadultak és te nem kéjből fogantál. forró! – Elkapta Faith kezét. mint a főzés.. A férfi az első tojással megmutatta. – Ha a sonkát abba a tartóba teszed. az volt az érzése. nem fog fröcsögni. mentálok összekavarjátok a dolgokat. ha ez személyes kapcsolatokon alapulna. Lucas figyelte. Vaughn végigsimított az ujjával a lány arcán. hogy szeretek főzni. majd hagyta. hogyan kell házimunkát végezni. Faith kirántotta a kezét a férfiéból. De az egészet genetikai alapon végzitek. a ragadozó alakváltó hímekről azt írták. amikor az túl közel került a melegítőegységhez. – Tudod. – Azt nem mondtam. – Mit kezdtél el mondani a mentálokról? – Azt. ahogy ti. de az 75 .Pandora’s TeAm származó néhány génnek köszönhetem.. Vigyázz. Nagyon élvezte a látványt. – A tojásokért nyúlt. De tudok. Ő elsődlegesen olasz származású brit család tagja. Azt hiszem. mit kell tenni. hogy sokkal érdekesebb lenne. ahogy a párja fel és alá járkál a hálószobában. – Levette a sonkát a melegítőről. – Köszönöm. – Szóval teljesen amerikai vagy? – Nem. – Kiszedte egy tányérra. – Tudod. Ezt furcsamód izgatónak találta. hogy Faith próbálkozzon. nagyon dominánsak és nem hajlandók megtanulni. – Aha. az. – Te miért tudsz főzni? A könyvekben. amit az indulásom előtt olvastam. gyermekként költözött Amerikába. sem kéjt. bár az ő dédapja ázsiai származású volt. hogy Faith milyen tökéletesen összpontosít még egy ilyen egyszerű tevékenységre is. felemelt egyet. a tojás elkészült. Az apám a NightStar. drága. ha kell. – Közben figyelte. – Ha a tested érez. A lány nem volt ugyan meztelen. hogy így keveritek a dolgokat. hogy a mentálok nem éreznek sem vágyat.

– A mentál a tenyerére támaszkodott és feltérdelt a párja mellett. mi történik vele. hogy egyedül hagyjam Faitht Vaughnnal?! El sem hiszem! – Kezét a férfi csípőjére tette. biztosan nem. Rámeredt. – De egész életében vákuumban élt. hogy az érintés mindig jó dolog. – De nem érti pontosan. Lehet. menthetetlenül bolondult a nőies csipke fehérneműkért. – Induljunk! – Feltétel nélkül megbízott ugyan Vaughnban. hogy kiugrott a mentálhálóról. 76 . Olyasvalaki számára. – Annyira gyenge? – Nem. Az alakváltók azt hiszik. – Azt hittem. hogy így is gyönyörűségesen nézett ki: a mindig praktikus mentál azóta. – Tiszta vad volt tegnap éjjel! – Mi mind vadak vagyunk. hogy mivel is áll szemben. – Azon gondolkozott. vajon a párja visszavette-e már a bugyiját. amik korábban csak hűvös. – Aggódom Faithért. de most kicsit túl sok volt. kedveled Vaughnt. Gondolkoztam ezen. – Kedvelem is. amit csak egy fehér sportalsó takart. Indulnunk kellene. ha hirtelen kivisszük a levegőre? – A francba! – Lucas felült. Faith nem bír elviselni ennyit egyszerre. – Gyere ide! – Hat óra van. mióta rátalált Faith-re. de ez nem így van. – Vaughn soha nem ártana neki. – Végre visszamászott a férfi mellé. Lucas. de a párjának igaza volt. – Ehhez azért Vaughnnak is lenne néhány szava. mentálgyakorlatiasságot tükröztek. Mit gondolsz. Lucas összevonta a szemöldökét. – Hogyan beszélhettél rá. meg kellene néznünk. – Komolyan beszélek. Azt hiszem. Sascha. tényleg megtörhet a túl nagy súly alatt. Ennyi erővel akár egy veszett tigrisre is rábízhattuk volna. hogy tudtán kívül túlfeszítette a húrt. – Lucas szeretett vitázni a párjával. Szerette látni a lángokat a szemében.Pandora’s TeAm biztos. mint Faith. hogy Vaughn vissza tudta-e fogni magát vagy teljesen megőrjítette azt a lányt. – A férfi mellére ejtette a kezét. – Szándékosan nem. az ágyra. kedvesem. A jaguár valóban szokatlanul agresszíven viselkedett.

Eddig a teste sohasem tartozott igazán hozzá. ragadozó alakváltók között. hogy valójában nem is akarta a szobájában megvárni. Lelkének az a része. fel is serkentette. hogy megérinthesse. de egyben izgatta. Most azonban határozottan az övé volt: Vaughn pattanásig feszítette minden érzékét. de úgy döntött. nem emberi forróságot. hogy megfenyegette: félbehagyja a reggelit és azonnal otthagyja. gondolta a mentál. A vad arcon villogó szemek ismerősek voltak ugyan. hogy felálltak az asztaltól. hogy elhagyja a szobáját. ha még egyszer hozzáér. majdnem az őrületbe kergette ugyan.Pandora’s TeAm Faith a hétköznapi ruhájában ült a hálószobában. és nem volt a nappaliban sem. 77 . súlyos testét a lábához dörzsölte. A férfi nem érintette meg azóta. ma a logikának nem sok hasznát fogja venni. Semmilyen logikus oka nem volt arra. amikor megpróbálta feldolgozni az érzést: a szőr puha simítását a ruháján. Fán végigszántó körmök hangját hallotta. Alakváltók között volt. az erős testből áradó. de a mentál tudta: ez az ígéret abban a pillanatban elmúlt. Mozdulatlanul ült. Az. ahogy azt Faith feltételezte. amely egész életében falak közé zárva élt és senkihez sem került elég közel. de ettől még nem tűntek kevésbé veszélyesnek. Vaughnnal enni nagy kaland volt. A lány felállt és a combját megdörzsölte a tenyerével. Egy másik része azonban menekülni próbált. Ha kilépett volna a szobából. Az őrszem nem várt rá a folyosón. Faith elméje botladozott. Az egészben az volt a furcsa. hogy barátként vagy ellenségként kezelje őt. a jaguár újra letámadta volna. tapintani akart. Talán kiment. Eletében először úgy érezte. mint ő. de nem tudott teljesen kikapcsolni: aggasztotta. valóban él. hogy nem látja Vaughnt. Az állat elhaladt a lány mellett és forró. Az érzés leírhatatlan volt. mert ez az éles fogú ragadozó még nem döntötte el. És elkergette a sötétséget. és nem csak az elméjében. amíg Sascha és Lucas visszaért. A hintázás megnyugtatta. amit előző éjjel észre sem vett. valahogy rajta kívül létezett. a lény tiszta szépségét. amit Vaughn tett vele. megsimogatni az állatot. amikor egy hatalmas jaguár jelent meg a ház oldalában és odalépdelt hozzá. és kilépett a tornácra. Leült a hintaágyba. Azok pedig teljesen más szabályok szerint éltek.

Ekkor mély morgást hallott. átkarolta és magához szorította a térdét. Nem nyitotta ki a szemét. 78 . és biztosan tudta.. túlterhelte az érzékeit. Kétségbeesetten küzdött a sötétséggel. hogy felöltözzön. Vaughn érezte.Pandora’s TeAm Az őrszem megfordult és újra a lány lábaihoz dörgölőzött. Vaughn nem tudta volna szavakba önteni a meggyőződését. hogy a Mentál Tanács nyerjen. hallania. Úgy döntött. Egy pillanattal később Faith vadul rángatózni kezdett. hogy meg tud állni a férfival szemben. A helyét átvette bomló elméjének könyörtelen valósága. amit előre elrendeztek neki. így talán vissza tudta nyerni az uralmát a túlhevülő idegrendszere felett. de ettől még ugyanolyan eltökélten ragaszkodott hozzá. karjaiban a lánnyal. újra kint volt a függőágyon. mielőtt az erősen beverte volna a fejét a hinta támlájába. – Sascha P-mentál volt ugyan. Másodjára alig tudta elkapni a mentált. amikor meghallotta egy közeledő autó hangját. ami egyre szorosabban körbezárta. a szíve hevesen kalapált a mellkasában. Ha el kellett volna magyaráznia. Faith lélegzete elakadt. amit a mentál nem. A benne lakó macska tudott valamit. Ekkor emberi kezek fogták át az arcát. ne csak az. – Te jó ég. Tudta: élet és halál kérdése. nem viszi be Faitht a házba. Felhúzta a lábát a hintaszékre. A hamis biztonságérzés. Vaughn! – Gyorsan sötétedő szemekkel Faith fölé hajolt. nagyon gyorsan a házba rohant. de a jaguár ezen a ponton nem engedett. éreznie. nem akart még több ingert az elméjébe engedni. A mentál tudta: elérte a kritikus szintet. ha nem érinti. A legmélyebb. Faithben elpattant valami. De ekkor Faith már elvesztette az eszméletét. amiben ringatta magát ma reggel. és Vaughn tudta. egyszerre szertefoszlott. Nem volt szabad látnia. hogy mit csinálok. – Hogy tehettél ilyen. nem erőlteti túl a lányt. Mire Lucas és Sascha odaértek. legprimitívebb ösztöneivel érezte. Felismerte az ecomotor zaját. hogy elég erőssé tegye a lányt. hogy ez történik. Éppen felállt. Nem hagyhatta. Hogy annak később valóban legyen más választási lehetősége. ahogy a lány teste mozdulatlanná mered a karjaiban.. hogy elvesztette az uralmát a teste felett. Sascha kiugrott a kocsiból és felrohant a tornácra. – Ne! – suttogta reszelős hangon. – Tudom.

Az alfahím arca megrándult. – Vaughn őrszem. és mert Sascha azon kevesek egyike volt. hogy megmérje az érzelmei intenzitását. a lány pedig Faith teste fölé tartotta a kezét. – Igen. – Mióta? – kérdezte végül Lucas. Sascha őrjöngő dühvel fordult Lucas felé.Pandora’s TeAm – Olyan mélyen elájult. Így válaszolt: – Nem fogom összezúzni a szárnyait. tudod. A lány története hihetőnek tűnt. drága. ami éppen most mászik ki a gubóból. – Biztos vagy benne? – nézett a szemébe az alfahím. – Hadd nézzem. Ez érthető is. megbízik-e Faithben. – Ő olyan. akit tisztelt. hiszen Lucas ükanyja mentál volt. és amikor nem szólt egy szót sem. hogy 79 . hogy tökéletesen megérti Saschát. Attól függetlenül. – Mi a fene ütött beléd?! Vaughn nem válaszolt. Hagyd őt! – Lehet. hogy el sem tudom érni a tudatát. majd reményvesztetten megrázta a fejét. Vaughn megértette ezt. de Faithre ez nem vonatkozik! – De igen – szólalt meg Vaughn. Te meg azt mondod. Az igazság az volt. hogy Vaughn nem tudta a választ erre a kérdésre. Vaughn tudta: mentálisan ordít a párjával. Sascha. Lucas nem tudott ugyan szavakat közvetíteni a párja elméjébe. Sascha az egyik hímről a másikra nézett. mint egy pillangó. – Rendben. – Lucas – szólt az őrszem halkan. de arra rájöttek. hogy milyen ígéretet tett éppen az imént. de lehet. A mentál szája szegletében halvány mosoly jelent meg az incselkedő hang hallatán. Lucas a csípőjénél fogva megragadta a lányt és magához szorította. Mind elcsendesedtek. hogy védelmezzen. hogy mit csinálsz?! – Sascha szavai golyózáporként pattogtak az alakváltóra. jobban van-e már! – Kibontakozott Lucas öleléséből és a lányhoz ment. Az a dolga. hogy a falkát védelmezi. egyáltalán nem volt biztos abban. – Amióta így döntöttem.

attól ő még ugyanolyan rideg. hogy én is mentál vagyok. mintha egy furcsa súly hullott volna le a válláról. Sascha felsóhajtott. Nem tudta pontosan megmondani. Még ha Faith történetének minden szava igaz is. kómában van – állapította meg Sascha. berobogott a házba. ahogyan az alfa is tökéletesen megbízott őbenne. mint Sascha. – De? – Azt ne felejtsd el. hogy felébredjen. hogy ez a lány nem olyan. Vaughn tökéletesen megbízott Lucasban. mint a fajtájának többi tagja. mi volt az. amíg a párja hallótávolságon kívül kerül. De most az ösztönei fellángoltak. hogy megvárta volna a választ. hogy hozzánk jött. Vaughn magához ölelte a lányt és ringatni kezdte. mikor fog felébredni. mintha a másik férfi veszélyt jelentett volna. Csak akkor szólalt meg. – Nem tudom. mint hinnéd. nem az. Macska énje azt gondolta.Pandora’s TeAm csak egy nagyon jó álca volt. ketten soha nem csak falkavezér és őrszem voltak. – Honnan tudod? – Lehet. – Faith forróbb. mint amilyen az ember valaha lehet. de most feszélyezte a másik hím jelenléte. Neki már azelőtt is voltak érzelmei. – Soha nem kérdőjeleztem meg egy döntésedet sem és most sem fogom. hogy már azt mondanám. – Mi történt? – Ezt Saschának is hallania kell. Vaughn úgy érezte. Pedig Lucas a szó legmélyebb értelmében a barátja volt. Lucas megvárta. Vaughn a karján érezte a mentálja szívverését. – Néhány perc múlva magához tér. és adjatok Faithnek egy kis időt. Ők. – Mi ez az illat? Reggeli? – És anélkül. a gyermekkoruk sötét napjaiban kötött szövetség mindkét irányba hűségre kötelezte őket. – Olyan mélyen bezárkózott. Lucas bólintott és követte a párját a házba. vérének lüktetését. de a benne lakó állat néha tisztább és hiszékenyebb volt. 80 . Reggelizzetek meg.

majd ismét felemelkedtek. – Jót pihentél. úgy tűnt. még a szokásosnál is vastagabbak voltak a falak. Sascha arckifejezése hallatlanul vicces volt. Érintéssel ébresztgette a lányt. és ebből Vaughn megértette. rebegve visszacsukódtak. Vaughn végigsimított a lány karján. A lány felkelt az öléből. hogy kint maradjon vele. mi a mentálja legnagyobb félelme. amit Sascha mesélt neki. halkan és kicsit szárazan szólaltak meg. – Ülj le! Sascha szót fogadott és leült. amikor Lucas elvette tőle a nagyobbik adag reggelit. hogy az erdőbe menjen. mióta DarkRiver falkatag lett. Abból. Vörös? – Nagyon halkan beszélt. Mégsem okozott neki gondot. amit a vadon nyújthatott neki. kezében két. szemben a lánnyal és Vaughnnal. – Helytálló kérdés. Apró mozdulat. Faith körül pedig.a mentálhálótól.. nem talált választ a kérdésre. igen. amikor megpillantotta a szemmel láthatóan tudatánál lévő Faitht. védve vagyok a.. A lány felült. – Faith megdörzsölte a halántékát. – Miért nem tör rád újabb roham? Az éjszín szemek újra pislogtak. Lehet hát. – Jól vagy? – kérdezte. Sascha és Lucas azonnal visszaértek a tornácra.. úgy tudta. – Azt hiszem. két kezével kisimította az arcából a haját.Pandora’s TeAm Komor tekintettel lenézett a lányra. nehezére esik kimondani a szót: – . Faith ökölbe szorította a kezét és megütötte Vaughn mellkasát. Vaughn vágyott 81 . Amikor Faith felemelte a fejét a férfi mellkasáról. fel és újra le. – Minden pajzsom működik. hogy a mentálok egész életüket falak között töltik. hogy rajtuk kívül más ne hallja a szavait. Vaughn a lábával meglökte a hintát. Lucas felkapott két széket a házban és letette őket. lágyan ringatta fel és le. Oka volt arra. A mentál pillái felnyíltak. – Úgy tűnt. étellel megpakolt tányérral.. – Volt valami nagy megkönnyebbülés a szavaiban. Miért nem tör rám újabb roham? A férfi is meglepődött. – Miért érsz hozzám? – Ezek voltak az első szavai. Az ujja alatt érezte a lány felsőjének anyagát. hogy a lelke mélyén vágyott arra a szabadságra.

Legalábbis azt hiszem. mintha nem találna jobb szót rá. Bár még mindig erős bennem a gátlás. – Semmit sem látok pontosan. amíg meg nem érintettél. hogy a mentálhálóról beszéljek. – Gyere. Vörös! – Vaughn kitalálta ugyan. – A hangján érződött a belső feszültség. Nem tudtam kiszabadulni a vízióból. Csak megérzem a. Nem volt kapcsolatom gyilkossal ezelőtt. – Miért nevezed sötétségnek? – kérdezte Lucas.. ízlelni tudta. A lábai remegtek. Bár én ilyet még soha nem éltem át. mikor pedig egyértelműen rájuk kellett volna támaszkodnia. a látvány félelmetes volt. Elfogyott a türelme. hogy a lány eltávolodott tőlük.Pandora’s TeAm rá. de éppen ez a vágy vette rá arra is. és minden tökéletesen tiszta. hogy hagyja felállni a mentált. – Mesélj nekik a víziódról. hogy mit láthatott a lány. jól vagyok. azért tudom ezt. – Tudom. ülj le ide! – parancsolt rá Vaughn. – Faith kihúzta magát és végre feléjük fordult. a legapróbb sorozatszámot is. de azt akarta. A lány megrázta a fejét. Vissza fog térni és addig erősödik. amíg egy újabb gyilkossággal le nem vezeti a feszültséget. Faith vett egy mély levegőt. – Neked éppen erre van most szükséged. a környező fák lombját figyeli. A víziókban én soha nem veszek részt az eseményekben. azt hiszem. – Újra a súlyos. valami rossz szándékú. – Igen. Vaughn ezt majdnem tapintani. – Igen. – Nem tartanád magad távol tőlem. hogy szembenézzen ezzel. hogy ő maga mondja el. – Nem. hogy visszatartsa. – A lány szemei újra sötétbe borultak. erről van szó. – Ez valamennyire normális? – Sascha letette a villát. Ez a kezdet. 82 . – De ezúttal minden más? – Vaughnnak nem tetszett. – Mintha a gyilkos felém nyúlna és megragadna. formátlan sötétséget láttam. sötétséget. mert a víziók alatt én tulajdonképpen ő vagyok. – Úgy tűnt.. és úgy tűnt. – Általában mindent nagyon részletesen látok. hogy valami gonosz van a sötétben. A mentál a tornác korlátjához lépett. – Azt hiszem.

Ezért is jöttem hozzátok. Eddig egy vízióm sem öltött így testet. Valóságos sötétség. hogy megtudd. Miért akarnám. Nem bírom elviselni a víziókat. oda és vissza. ami a testére tapadt. mielőtt elindult és leült a hintára – a lehető legtávolabb az őrszemtől. – Olyan volt. mégis mit láthattál? – Volt körülötted valami. mielőtt a lány válaszolt volna: – Nagyon sajnálom. A macska vicsorítani akart. hogy megmondd. mert meg akarsz szabadulni ezektől a vízióktól. Hogy megtudjam.Pandora’s TeAm – Ki vagy te. mint egy árnyék. – Pedig muszáj lesz. – Mit láttál? – kérdezte a lány. – Vaughn megvárta. Faith keze összeszorult a hintaágy karfáján. Faith. mikor kell megtámadni a prédát és mikor kell futni hagyni. képtelen leszek elfogadható szinten működni. mi volt az. ami olyan igazinak tűnt. A lány néhány másodpercig elgondolkozott. – Te meg akarod tanulni kezelni őket. – Nem vagy mentál. mit akar a tudtodra adni az elméd. – Nem igaz. Faith megrázta a fejét. hogy meg tudod állítani a víziókat. A lány profilját figyelte. milyen finom. hogyan állíthatom meg ezeket. amikor felébredtél. Ő maga soha nem emelne kezet rá. – De te nem azért jöttél hozzánk. de nem hiszem. mert hároméves korom óta folyamatos megfigyelés alatt állok. – Nem. milyen törékeny a mentálja. Gyere ide és elmondom. de nem mindenki volt ilyen gyengéd. és meglátta Sascha fájdalmas arckifejezését. – Nem értem. mire van szükségem?! – Láttam valamit ma reggel a szobádban. de a férfi tudta. Vaughn felpillantott. Szíven ütötte. Faith szórakozottan hintáztatni kezdte az ágyat. Faith szemei addigra tökéletesen feketék voltak. biztos vagy ebben? – Sascha előredőlt a székén. Ha nem tudom elejét venni a vízióknak. mintha meg is tudnám érinteni. – Nem is volt még ilyenfajta víziód – jegyezte meg Vaughn. a Mentál Tanácsban pedig szörnyetegek ültek. amíg a lány a szemébe nézett. Ez biztos. – Vaughn. hogy visszatérjenek? 83 .

– Nem tehettél volna semmit. amiket most látsz. a lány mereven nézett maga elé. hogyan kezeld azokat a dolgokat. Nem érzek bűntudatot. Faith teste jéggé változott. amit a húgod halála miatt érzel. – Vaughn a lány combjának szorította az övét. – Mentál vagyok.Pandora’s TeAm Az őrszem egyenesen a fekete szemekbe nézett és közelebb húzódott a lányhoz. – Mert akkor megszabadulnál a bűntudattól. – Nem is lenne szabad ilyeneket látnom! – Miért? 84 . hogy visszaszerezze a figyelmét. – Nem tanították meg neked.

hogy az Elcsendesedés miatt a víziói az üzleti életre korlátozódnak. Azt mondták. – Talán ez az. A démon. És azt is tanították neki. – Ezt senki sem tudná kinevelni belőlem! – Nem is sikerült nekik. – Huszonnégy éves vagyok. – Nem! – A lány hirtelen megállította a hintát. a fülébe suttogott és várt rá élete végén.Pandora’s TeAm NYOLCADIK FEJEZET Faith szólásra nyitotta a száját. amit mindig is látnod kellett volna. ami Faith minden éber órájában üldözte őt. Miért kezdenének éppen most jönni a sötét víziók? – Lehet. hogy igazából nem tud válaszolni a kérdésre. hogy az alakváltók mind vérengző vadállatok. 85 . nem vagyok igazi kardinális. most pedig maga előtt látta a hibás mentál erejének vibráló lángját. – Belőled mit neveltek ki? – Mindent. hogy Sascha Duncan egy hibás mentál. – Sascha belehajolt a párja simogatásába. De azt is tanították neki. akiket minden áron kerülni kell. – Mit gondolsz. hogy bizonyos mentálokban ilyen korban kezd megtörni a kondicionálás – gondolkodott hangosan Sascha. Faith a másik kardinálisra meredt. – Miért hazudtak volna erről? – Mert abban nincs pénz. velem ez fog történni? – Ha nem fogadod el a képességed ajándékát. a tekintete még gyengédebb. hogy gyilkosságokat akadályozol meg – hasított a csendbe Lucas erős hangja. – Faith – Sascha hangja gyengéd volt. Azt tanították neki. de valamiért habozott levonni a következtetéseket. Faith megértette a logikai összefüggéseket. de rájött. Látsz – emlékeztette Vaughn. akkor igen. Majdnem beleőrültem. – Én csak két évvel vagyok idősebb nálad. Őrület. – Megnyomorítottak.

akit nem lepleztek le és nem hallgattattak el. a lány a szeme sarkából látta. – Miért félsz annyira tőlük? – kérdezte Sascha. megtörik? – Talán nem te vagy az első. doromboló hangon suttogott a lány fülébe. – Azt gondolod. Ehhez képest a víziókkal könnyen elbírsz majd. – Ti legfeljebb megölhettetek volna. hogy a könnyebbik utat válassza. aki. – Átmásztál azon a kerítésen és gondolkodás nélkül besétáltál az alakváltók felségterületére. – Sascha felállt és a lány szemébe nézett. – Tudod te a választ – szólt az őrszem. amikor azok rájuk törnek? 86 . Faith megértette. de azt akarta. elárulta a pénzért. – Faith talpra ugrott.. nem akart érezni. hogy a férfi soha nem hagyná. – A klánja eladta őt. Miért akarnának akárhogyan is megnyomorítani?! – Persze tudta. – A mentál klánom mindig is gondomat viselte. – Pénzért. De a víziók élőhalottá tehetnek engem. Sahara tűnt el. – Talán csak te vagy az első. Csak tizenhat éves volt. rehabilitáltak? – Vagy még rosszabb. – Nem érzek félelmet. hogy éppen ez fog az őrületbe kergetni. – De miért vagyok én az első. Vaughn megmozdult.Pandora’s TeAm – Ez nem ajándék! Ez átok! – Faith nem akart szörnyűségeket és fájdalmat. amilyen értékesek vagytok. amikor megszülte az apámat. mi volt az. – Úgy érted. mit jelenthet ez. vad szemeibe. mert túl érző volt ahhoz. – Tényleg ilyen gyengének hiszed magad. amikor maguknál vannak és átengedi őket a sötét víziók pusztításának. – Végiggondolta. Faith az őrszemhez fordult. Vörös? – Vaughn rekedtes. amit Sascha nem akart kimondani. – Lehet. Öt éve pedig az egyik unokatestvérem. Tudsz olyanokról a családodban. hogy valaki más mondja ki helyette. rettegést és rosszindulatot látni. belenézett a lenyűgöző. kitalálta a választ. A mentál tudhatta volna. Megálltál az éles fogaink és karmaink előtt. hogy a Mentál Tanács vagy a mentál klánom fogva tartja őket valahol? Kihasználja a képességeiket. akik megmagyarázatlan körülmények között tűntek el? – A nagyanyámat akkor látták utoljára. hogy szóvá tegye..

A lány felemelte a kezét. hogy a legtöbb fogát és körmét el kellett távolítani. ez pedig nagyon hasznos lehet a hatalmon lévőknek. – Faith kezdte megérteni. az ötvenes éveiben hatalmasodott el az elmebaj. hogy még az őrület fogságában is vannak tiszta pillanataink. amit az alakváltók szerint el kellene fogadnia. Őket el kell zárniuk. – Sajnálom. Az apai nagynénémet egy gyógyintézetben tartják. Időre van szükségem. Az a látvány élete végéig kísérteni fogja a lányt. hogy Vaughn odalépett mögé és ez valahogy erőt adott neki. nem engedhetik meg. Én nem vagyok J-mentál. még mielőtt az elméjük megbomlana. 87 . – Lehet. Faith egy kommunikációs panel kijelzőjén látta utoljára a nagynénjét. 7.Pandora’s TeAm – Nem tudom. – szólalt meg Sascha. – A bezárt mentálok is meg tudják mondani a jövőt. Sőt. akik látták a sötétséget. Lerágta a saját ajkait és annyira összekarmolta magát.. milyen embertelen bánásmód az. – Sascha hangja egyáltalán nem volt kemény. évente négy vagy öt. hogy valaha is beszéljenek a többiekkel. aki nyolcvanöt százalékos pontossággal látta előre a jövőt. Faith. velünk. amik összeesküvéseket vagy lázadásokat jeleznek előre. Ez bőven elég arra. Olyanoknak. Carina NightStar akkor már képtelen volt elviselni bármiféle közvetlen kapcsolatot értelmes lényekkel. És ha szándékosan lebontják a kondicionálásuk néhány más részét is. a haja csimbókokban lógott. hogy fedezze az ápolásának költségeit.. amit eddig megtudtam. Tudom. De továbbra is vannak dollármilliókat érő víziói. már nem is volt ember formájú. – Faith. ők a tökéletes eszközök: senki sem tud a létezésükről. – Hogy elviselhetővé tegyék számára az őrületet. az egyik volt kiképzője. Valami furcsa. hogy feldolgozzam. a velük való bánásmódra semmilyen szabály nem vonatkozik. Mert az az egész Elcsendesedés sikerét aláásná. A jéghideg. Faith érezte. – Én az vagyok. hogy nincs már sok időd. azzal kiszolgáltatják őket mindenfajta víziónak.5-es erősségű képességgel rendelkező mentál.. – De azoknak. Rajta a szokványos módon. A ruhája tépett volt. valami rossz bujkált a tekintetében..

Vaughn elkísérte a mentált az erdő széléig. – Még az is lehet. Faith azon tűnődött. Ha téged elkapnak. amivel a jelek szerint gyermekkora óta teletömték a fejét. ha értelmes lény van a közelben. – Szeretem a bőröd tapintását. hogy tévedtek. ami nagyon is tetszett neki. az életüket az érzelmek irányították. Mi volt igaz mindabból. Ne aggódj értem. Lehet. amit veled tettünk. – Itt leszel öt nap múlva? – Mindenfelé nézett. – Az őrök képesek letapogatni a környéket. Vaughn! Ha elkapnak. hogy korábban meglátogatlak. hogy mindenben? Azok más dolgokat tartottak tiszteletben. és megérzik. Vörös. – Jó? A férfi végigsimított a hüvelykujjával a lány nyakán. kicsim. Nem akarnám. – Ne gyere. – Engem soha nem kap el senki. Lehet. – Gond nélkül át tudsz majd jutni a kerítésen? – Igen. Ennyi sok „lehet”. engem is szigorúbb 88 . Ezt érezte ugyanis a levegőben. – A lány megigazította a hátán a zsákját. hogy néhány dologban igazuk volt az alakváltóknak. Tudniuk kell. hogy a saját népe nem csak pénzszerző eszközt látott benne. ez gyerekjáték lesz. úgy öt nap múlva megint el tudok szabadulni. – Az erdő az alakváltók felségterülete. de ki mondta. – Az ujjait a lány tarkójára zárta. – Én állom a szavam. mint ő. és mi hazugság? Lehet. csak a jaguárra nem.Pandora’s TeAm – Találkozhatunk újra? Azt hiszem. hogy veszélybe sodord a következő találkozásomat Saschával. hogy szemmel tartjuk őket. bántani fognak. – Hát persze. vajon az öt nap alatt át tud-e majd látni azon a sok hazugságon. Ha a SnowDancerek odújába észrevétlenül bejutottam. hogy a lány aggódott érte. hogy elvesszen az a sok jó. nagyfiú vagyok! – De örült annak. – Pusztán nem akarom. Az őrszemben lakó vadállat olyasmit hallott Faith hangjában.

gondolta Vaughn. – A bőre puha volt. Megállt és visszanézett. A lány a földre ugrott a kerítés túloldalán. mint egy karó. 89 . Régebben ez a tudat megnyugtatta: ha egy vízió balul sült el. hogy a macskák nagyon ügyesen tudtak mászni. hogy leírja a gondolatait. de ezt nem is várta. fogadta a hívást. hogy eszméletednél vagy és tisztán tudsz gondolkodni. Most azonban arra gondolt. hogy a lány azonnal észrevette őt. Még jó. amik a végtelen mentálhálótól elválasztották és kilépett a hálószobájából. A férfi végigsimított az ajkával a lány arcán. hogy helyrehozzák őt. Márpedig azt nem volt képes elfogadni. Ha nem fogadja a hívásukat. Másnap kora reggel Faith megerősítette a pajzsait. nagyon izgalmas lesz vele az ágyban. Az O-mentálok jóval a háromnapos pihenőjének vége előtt ellenőrizni akarták őt. de a gerince egyenes. nem élhet igazi életet. Ó. Faith hátrébb ugrott.Pandora’s TeAm felügyelet alá helyeznek.. Xi Yun egyik alárendeltjének higgadt arca jelent meg előtte. hogy a szemei megcsillanjanak az éjszakában. Vaughn hagyta. hogy behatoljanak a lakásába. mintha az alakváltót keresné a sötétben. A lány a kerítéshez futott és simán. azt elég indoknak tekintették volna. Azután eltűnt a mentálvilág kerítése mögött. Mert a J-mentálok gondolatai néha összezavarodnak és elhatalmasodik rajtuk az őrület. hogy érzései lennének. ettől pedig. És szándékában is állt eljutni oda: Faith bőrének ízénél még nem érzett bódítóbbat. – Nem válaszoltál a két korábbi hívásunkra. és tudta. ami egy érzést fogalmazott volna meg. Megnyomott egy gombot az érintőképernyőn.. Vörös! Az őrök éppen megfelelő távolságban vannak. Meg akartunk bizonyosodni arról. az orvosok ott voltak. – Indulj. igen. nőies kecsességgel átmászott rajta. Nem volt szava arra. hogy nem lehet egy csepp magánélete sem. A bejövő hívás csengése nem szűnt. Olyan szava legalábbis nem. a lélegzete is elakadt.

ami miatt máskülönben aggódnia kellene. jövőbe látó. hogy a saját lábába lőtt. De biztosan rögzíti majd Faith szokatlan viselkedésének tényét és előír számára egy teljes kivizsgálást. aki képes értelmezni a kéréseimet? Ezelőtt soha senkit nem fenyegetett meg ilyesmivel. hogy a szabadsága utolsó morzsája is veszélybe kerüljön. hogy a mentális képességének ereje sok olyan dolog alól felmenti. de jeleztem. Vagy mégsem? Lenyugodott és kielemezte a viselkedését. Most már csak a privát szobái maradtak. Nem hagyták. hogy három napig nem leszek elérhető. ahol nem figyelték meg őt. ha nem szól egy szót sem.Pandora’s TeAm Faithnek most tűnt csak fel. A lány szó nélkül kikapcsolta a konzolt. hogy akár csak egy percig is megfeledkezzen az őt fenyegető veszélyről. Sascha szavai ott csengtek a fülében. tehetetlenül befogadó állapotba. Ez az idő pedig ma este jár csak le. ahogy Sascha gondolta. nem hagyták. hanem milliárdokat. Sokkal logikusabb lett volna. És mielőtt beleszaladt a lehető legvadabb ragadozó karjaiba. hogy gondoskodnod kell a biztonságomról. Például a veszély alól. hogy az O-mentálok ezt a tényt minden adandó alkalommal finoman a tudtára adták. hogy visszazuhanjon abba az elszigetelt. – Elnézést kérek. de a megnevezhetetlen valami. hogy a központba zárják és kitörlik az elméjét az úgynevezett rehabilitáció során. – Elfogadom ugyan. nem hagyhatta szó nélkül. bár még ebben sem volt teljesen biztos. egy magány tüzében kovácsolt penge. Azt is tudta. Az O-mentál zavartan pislogott. Tudatában volt annak. – Vagy szeretnéd. 90 . Huszonnégy éves Jmentál volt. amiben élt. Nem milliókat ért. Ha elég sokszor ismételgetsz valamit egy gyermeknek. előbb vagy utóbb hinni fog benne. majdnem tökéletes pontossággal jelezte előre a jövőt. mielőtt átmászott a kerítésen. Olyan nehéz ezt megérteni? – A hangja jéghideg volt. Ezt a hibát nem fogom még egyszer elkövetni. ami felébredt benne. ha áthelyeztetnélek és olyasvalakit kérnék a helyedre.

Nem ült bele a székbe. amiben ideje legnagyobb részét töltötte és elhatározásra jutott. És ha egy jaguárral elbírt. A fogvatartói egészen addig elmentek. A visszafordíthatatlan kóma előidézésének legkönnyebb módja volt ugyanis. A Hálóelme. hogy figyelmeztessék: ne töltsön túl sok időt a mentálhálón. Emlékképek villantak az agyába. de ez még nem jelentette azt. hogy ne vegyenek tudomást a csoportbéli. De a vattából börtön lett. akiknek nem voltak ilyen védelmi vonalai. A bútordarabra pillantott. Olyan információkat. Faith egyenesen megszállott volt ilyen tekintetben. sérülékenyek voltak.. De ha Sascha Duncan nem volt hibás mentál. A feketeségben csillagok szikráztak.Pandora’s TeAm Ha ezt összeadta. hogy megvédje a vándorló elméjét. A legtöbb mentál ezért buzgón tökéletesítgette a tűzfalait. ő mégis megtanulta kezelni ezt. A szabad idejét arra akarta használni. hogy felmenjen a mentálhálóra és adatot gyűjtsön. hogy elérje: a vörös széken kívül sehol máshol ne figyelhessék meg. vagyonbéli és hatalombéli különbségekről. talán Faith NightStar sem olyan gyenge.. meg is csókolta. hogy majdnem kötelező volt arrogánsnak lennie. Amint kilépett a mentálhálóra. 91 . mint mondták. ha valaki leválasztotta az elmét a szervi. Vaughn megérintette. soha nem rejtette el előle a heves természetét. hogy az információ átáradjon az elméjén. hogy azonosítsa magát. de ezek a fények éltek: több millió mentál elméjének ragyogása. mert a gondozói túl sok vattával párnázták ki a környezetét. kiszolgáltatottak egy esetleges támadásnak. felhúzta a mobil tűzfalait. rájött. Azok. Az talán arra is elég lett volna. valós agyról. amiknek a létezéséről sem tudott eddig. Csak néhány percet töltött a hálón és céltalanul hagyta. Megállt és megkérte a mentált. Életében először felmérte politikai hatalmának kihasználatlan tárházát. A mentálok elfojtották ugyan az érzelmeiket. Ez egyszerre persze nem sikerülhetett. Vett egy nagy levegőt és kitárta az elméjét a mentálháló sötét éjjele előtt. amikor egy ismeretlen tudatforma ért hozzá az elméjéhez. hanem a hálószobájába ment és lefeküdt az ágyára. mert az elméje sérülékenyebb. de apránként talán. Faith erre még erősebb tűzfalakat emelt és csak nagyon ritkán lépett ki mögülük. mint a más megjelölésű mentáloké és sokkal könnyebben meghasad.

észrevétlenül haladt. Faith körül zsongott a mentálháló. – Csak a helyükre pályázók szeretnék ezt elhitetni velünk. NightStar mentál klán. Faith elmemintázata láthatóan megfelelt a Hálóelmének. 92 . Faith azonban jobban szeretett inkognitóban utazni. némelyik egyegy láthatatlan kapcsolódást követve egyik pillanatról a másikra eltűnt. Ebben nem volt semmi szokatlan. azaz egy helyhez. – Egyik tanácsnok sem gyenge – ellenkezett az első elme. talált egy pontot. Hogyan másként kapcsolódhattak volna egy elméhez. milyen nagy a veszélye annak. hogy elveszítettek egy olyan erős tanácsost.Pandora’s TeAm Faith NightStar. Valószínűleg még a mindent tudó Hálóelme is ritkán regisztrál J-mentált. Az összetett tűzfalai felismerhetetlenné tették. A mentálháló részben az egyes mentálok korábbi ismeretei alapján alakult. Egy mentális beszélgetőszobába sodródott. Faithnek fogalma sem lett volna arról. – Éppen ideje volt már – válaszolt neki egy másik. – Úgy hallottam. még akkor sem. Jobban odafigyelt. – A gyengébb tagokat biztosan aggasztja. A kérése különös volt. ez megvédheti attól. Hátrahagyta a fényes kardináliscsillagát. ha nem találkozott volna Santano Enrique tanácsos nevével. Ilyenben még soha nem járt: az O-mentálok nyomatékosan a tudtára adták. latolgatják a jelölteket – vetette fel egy elme. így továbbhaladt. aki aktív keresést folytat a mentálháló adatáramában. tele információval és a mentálok ténykedéseivel. miről folyik a beszélgetés. aki megtanította neki. hogy valaki túszul ejtse. Úgy gondolták. ahol feltűnés nélkül hallgathatja a beszélgetést és elcsendesítette az elméjét. mint Santano – tette hozzá egy harmadik. ha arról előzetesen nem tudtak semmit? A lány csendben. Az elmék simán haladtak a céljuk felé. amikor Sascháról gyűjtött anyagot. ha a hálón barangolt. Furcsamód éppen a mentál klánja volt az. mert túl intenzív és túl ismeretlen volt a sok áramlat körülötte. Kardinális J-mentál. hogy ebben a tökéletesen kiszámíthatatlan környezetben túlterhelődjenek az érzékei. és most csak egy volt a hálón lévő rengeteg mentál közül. A legtöbb kardinális nem törődött azzal. hogyan fedheti el kilétét a mentálhálón. hogy elrejtse az üstökös fényességű ragyogását. válaszolt a lány. de Faith megértette.

kinyitotta a szemét és elgondolkozott. – Én igazából arra lennék kíváncsi. amit hallott. Túl értékes volt ahhoz. a két másik pedig követte. olyan tiszta. – Amennyire én tudom. az elméje nem bírta fenntartani a kapcsolatot a mentálhálóval. – Ez már régi történet. hogy mi történt Sascha Duncannel. És Faitht akkor nem érdekelte. A lehető legrövidebb úton tért vissza az elméjébe. Pontosan tudta. Igazából nem is volt való erre. Túlságosan nyilvánvaló lenne. Az az elme. pedig ott elvileg névtelen maradt. Távoztak egy helyre. Aki azt megszegi. amit a jelek szerint mindhárman ismertek. de egyikben sem volt ilyen veszélyes a társalgás témája. mintha érzelmi reakció lenne. hogy látszólag céltalanul lebegett. amelyik Santanóról kérdezett. ha azt kérné. Faitht nagyon kíváncsivá tette. senki sem tud többet. hogy már soha többé nem lehet egyedül? Nem. Még a mentálhálón is figyelték. hogy megváltozott. Hideg düh töltötte el. hogy ez úgy hangzott. hogy kicsit túl kényelmes is? Pillanatnyi szünet következett. hogy követik. ezért maradt ő életben. 93 . hogy őrizetlenül hagyják. – Tudja egyáltalán valaki. azonnal rehabilitációra kerül. Túl gyenge volt. és rájött. hogy szinte égette. hogy ismeretlen okból meghalt. – Nagyon jó válasz ez. ha ezt a beszélgetést biztonságosabb környezetben folytatnánk. majd egy elme azt mondta: – Jobb lenne. Nem gondoljátok. Faith elemezte az emlékeit. mi legyen a következő lépése. Amint biztonságban volt annak tűzfalai mögött. most ismét megszólalt. hogy több időt tölthessen egyedül? És tudna-e tovább élni a tudattal. Még szerencse. Az elme kihunyt.Pandora’s TeAm – Tud valaki bármit is az esélyesekről? – Úgy hallottam. mert egy idő után feltűnt neki. hogy ki küldte őket utána. a tanács titoktartási parancsot adott ki. Átsiklott még jó néhány beszélgetőszobán. hogy mi történt valójában Santanó-val? A jelentésben csak annyi állt. hogy kezdettől fogva figyelte őt az a két alak.

Tudta. amelyek a kondicionálás falait feszegették benne. spagettipántos. És tessék. hogy teljes izolációra vágysz. tudta. Újabb könyvet vett elő. átment a nappaliba és elfoglalta szokásos helyét a fotelben. a szegélye a bokáin lengett. – Leheletfinom fenyegetés. és most feszülten hajoltak előre. felkelt és felvette az egyik bő ruhát.Pandora’s TeAm Lenyelte azokat a dolgokat. De az apjának igaza volt. hátha nyilvánosan több sikerrel járok. mint egy kényelmes módja. Faith csak a mentál klán fejeként ismerte Anthony Kyriakust. Amikor elkészült. de egy időre vissza tudta őket tartani. hogy vesse magát alá egy teljes fizikai kivizsgálásnak. te a szabad polgárnak járó jogaid megsértésének tartanád-e azt. mert várták a következő víziót. – Faith. hogy megszólítsa ezt a férfit. bizalmasan nem informálódhatok soha. hogy az ereiben csörgedező vér fele tőle származott. gondoltam. hogyan terelgették egy bizonyos irányba egész életében. Ez rozsdabarna volt. Faith ehelyett felhúzta a lehető legerősebb falakat az elméje köré – a víziókat nem tudta ugyan megállítani. hogy a teste szabad. legalább úgy érezhette. annak ellenére. Faith soha nem használta ilyen hétköznapi dolgokra a fotelt. az orvosok értesítettek a rendellenes viselkedésedről. – Apám. A kifejezés nem volt más. Tíz perc múlva csengetni kezdett a kommunikációs konzol. Amikor két óra múlva végzett a könyvvel. – Úgy tűnik. Elővett egy könyvet és olvasni kezdett. Faith kezdte kristálytisztán látni. nem változhatott meg ilyen gyökeresen anélkül. – Újra felvette a könyvet. hogy a személyzet már nagyon türelmetlen. amint a szobába lépett. aki tökéletesen idegen volt számára. a személyzet azonnal figyelni kezdte. az apja most fogja megkérni. hogy 94 . – Vagy én is követhetlek téged. akárhová mész? Anthony arca a képernyőn meg sem rezdült. – A saját biztonságod érdekében történt. A lány egy távirányítóval bekapcsolta a székével szemben álló képernyőt. Ha a víziók foglyul is ejtették. – Soha nem adtad jelét. Izolációra. ha követnének a mentálhálón? – Végtelenül logikus kérdés volt ez. nem magánéletre. – Nem válaszoltál a kérdésemre. – Apám. gondolta Faith. amit a jövendölés alatt szeretett viselni.

Amint kezébe vette az első szeletet.. – Éppen ezért nem tűnhetek gyengének. hogy lehetséges tagként számításba vegyen egy visszavonultan élő jövendőmondót. hogy a hűtőből vizet és néhány tápanyagrudat vegyen elő. ez tökéletesen megfelelt. mert bármit is hitt Anthony. ahonnan a víziói is. A Mentál Tanácsnak meg sem fordulhatott a fejében. De indoknak. mit szólna a jaguár. hogy minél gyorsabban kell eltűnnie.Pandora’s TeAm magyarázatot ne adott volna ennek okára. Csak az erősek élik túl. Újabb lökés az elméje falán. ha látná. hogy Faith biztos volt benne: már ő is gondolkozott ezen. amit Sascháról összegyűjtött. Anthony arcán olyan gyorsan terjedt szét a felismerés. mit eszik. hogy egy ritka képességű. Az üzleti víziók ugyanis soha nem voltak ilyen erősek és erőszakosak. Tudta. hogy ez az idő soha nem jön el. Veszélyes játék volt ugyan. amiket Faith a víziók ellen felhúzott. apám? – Minden polgárnak joga van a magánélethez – bólintott a férfi. – De ha segítségre lenne szükséged. – Előfordulhat. Valami brutális és ronda rontott neki a pajzsoknak. A lány tudta. Nagy előrelépés volt ez is.. ha eljön az ideje. és Faith nem volt hajlandó tudomásul venni. hogy az ő helyzetében a köszönés felesleges. amiket biztosan nem ajánlanak fel annak. lépj velem kapcsolatba! – Természetesen. Letette a könyvet és átlendítette a lábát a szék szélén. olyan lehetőségeket. – Mi hát a válaszod. és kényszerítette magát. azonnal Vaughn gúnyos arckifejezése jutott eszébe. – Ez közönséges csúsztatás volt. A következő keresései azonban már nem lesznek ilyen ártalmatlanok. – Az veszélyes játék. Faith tudta. Már gyermekkorában rájött. – Búcsúzás nélkül kikapcsolta a képernyőt. Eddig senki sem gyanakodhatott rá. De most már legalább a mentálhálón magára hagyják. aki bébiszitterrel jár. – Hallottál már valami biztosat? – Tájékoztatlak. hogy talán ugyanabból a forrásból származott. mielőtt az áttör és leleplezi őt. Kisétált a szobából. hogy miért vágyik több szabadságra. felnőtt kardinális új lehetőségeket is figyelembe vesz. Egy emlékkép villant fel benne a mentálhálóról. még azt is nyilvános üzenőfalakról tudta meg. de Faith egész úton a hálószobájáig a férfi képére 95 .

csak a víziót.Pandora’s TeAm összpontosított. Persze látnia sem lett volna szabad azt. de talpon maradt: ha elesett volna. stressztényezőkre adott fiziológiai reakciót még nem érzékelt soha. azt az ajtón kívül lévő érzékelők valószínűleg jelezték volna. Félelem. Faith megszédült. Izzadság gyöngyözött a homlokán és a tenyerén – ilyen mértékű. nem érezhetett félelmet. a keze ökölbe szorult. Lassan lélegezve eljutott az ágyához. mielőtt összeesett volna. a fogai rettentő erővel csikorogtak. amit most kénytelen volt látni. Mentál volt. és Faith már semmi mást nem érzékelt. A következő lökés majdnem leterítette őt. A háta megfeszült. A sötétség áttörte a védelmének vékony falait és belevájta a körmeit a lány elméjébe. Amikor odaért. letette a tányért és becsukta maga mögött az ajtót. 96 .

nagyon. a körme alatt is vastagon száradt meg a folyadék. egy emberre. a lány egy fehér falú teremben találta magát. A jövőbe látás képességének egy váratlan kifejeződése a múltba látás volt. sűrű folyadék alatt. 97 . fiatal fiúnál. hogy már szinte fekete volt. és amikor újrakezdődött. Szinte szétfeszítette a vérszomj. haján. A testét akkor borította először annyi vér. mi fog történni. Nagyon éhes. A vízió itt megszakadt. És éhes. Ezután pedig a sötétség – a gyilkos – arra kényszerítette. Ez hogy lehet? A gyilkos sokkal idősebb és tapasztaltabb volt ennél a vérben tocsogó. De a legtöbb aktív J-mentál látott évente egyszer-kétszer felvillanó múltbeli képeket. a megalvadt vér. bár ilyen még alig történt vele. A J-mentálok. A szempillái összeragadtak az alvadt vértől. nagyon. sápadt kezei alig látszottak a sötétvörös. Új áldozatra vágyott. általában a rendfenntartó erőkhöz csatlakozott. hogy ragacsos lett tőle. Zseblámpa? Megfordult és egy tucat fekete öltönyös férfit látott maga körül. Ha megjelent egy. Mint egy gonosz szörnyeteg. hogy végignézze. amit használt. törékeny. A lány megértette. akik elsősorban a múltat látták.Pandora’s TeAm KILENCEDIK FEJEZET Mintha a sötétség tudta volna. hogy Faith mikor van egyedül. ha senki sem állítja meg őt időben. Faith általában a megpillantani vágyott jövőhöz kapcsolódó. beférkőzött az elméjébe a víziók csatornáján és átvette az irányítást a tudata felett. nagyon sok vér a férfi kezén. A kés. még a kezében volt. mit lát. Több évvel idősebb volt már. ugyanaz a gonoszság lakott benne. Vér. De ugyanaz a sötétség. arcán. A vékony. mikor a legvédtelenebb. megcsillant a pengén egy zseblámpa fénye. de nagyon ritkák voltak. ártalmatlan víziókat érzékelt. Amikor felemelte. az elmúlt ötven évben nem is élt ilyen. Faith úgy tudta. A padlón kezdtek száradni a lábnyomai.

hogy az ágyáról a földre zuhant. ahol egy ragadozó villogó szemei várták. Ki kellett jutnia erről a bezárt telepről. de annyira. Néhány hosszú pillanatig eggyé vált a gyilkossal. – Megsérültél? – Nem. De Faith annyira menekülni akart. hogy ezúttal is méltó prédát választottak a számára.Pandora’s TeAm Újabb nagy ugrás az időben. mintha a bőre megfeszülne az izmain. nem menekülhetett el. Jól vagyok. talán egyszer a saját húga nyakát fogja az ujjai között érezni. De most nem mehetett el: most mindenki tudta. Csecsemőpózba gömbölyödött és igyekezett megtisztítani az elméjét a sok vértől. 98 . ő maga volt az a rengeteg gonoszság. hogy a hangja már így is majdnem elárulta őt. Ez a gondolat rántotta vissza a való világba: ha hagyja. Futni kezdett erős lábain. mert tudta. ő pedig a tarkójának legérzékenyebb pontját kereste. az vonzotta őt. és a lány megint a fekete öltönyös férfiak között volt. Természetesen meghallották. hogy a kérése ellenére újra felhívják. Mégsem elégíthette ki ezt a vágyát. videó nélkül fogadta a hívást. Faith erőt vett magán és felállt. aki annyira halálos volt. hogy majdnem szétreped. Kérlek. Remegni és sírni akart. Egy ragadozóé. hogy ébren van. mert tudta. Az ágy melletti kommunikációs panel csipogni kezdett. nem mehetett ki a biztonságos szabadba. ami a húgát is megölte. Elengedték egy labirintus bejáratánál. Várakozással teli mosoly ült az arcára. hogy a biztonság szó elméletileg nem is juthatott volna eszébe vele kapcsolatban. úgy érezte. A lány a kemény földre esett. hogy ezek a víziók folytatódjanak. Ez szörnyen jó lesz! Ne! Faith akkora erővel szakította ki magát a vízióból. Érezte az áldozata félelmét. A kinti érzékelők a legkisebb hangot is felfogták. ne zavarjatok reggelig. Ez volt a második lépés a J-mentálok számára elkerülhetetlen őrület felé. – Megbotlottam. Erre mindig figyeltek. Még az is lehet. Erősen megmarkolta a kést. márpedig ő jó nagy zajt csapott. hogy leesett az ágyról. – Megszakította a kapcsolatot. ő pedig vadászni indult.

hogy a veszély felülről érkezik. de a többit megfigyelés alatt tartják. – Ne kelts zajt! – figyelmeztette Faith. – Mit csinálsz te az ágyamban?! – A lány túl izgatott volt ahhoz.? – Nem tudják. hogy egy idegen leheletét érzi a nyakán. nem volt vele más. Vaughn ajka mosolyra húzódott. Te. fejét a kezére támasztotta. A férfi felnevetett. de a lány abban a pillanatban mégsem volt biztos benne. Vaughn ott feküdt. Ismerős volt neki a férfias illat.. Nagyon finom és futó érintés volt. – Biztos vagy benne? – Egy csókot lehelt a lány ajkára. Azt gondolta. Faith arra ébredt. ami mindenki más szerint az otthona volt.Pandora’s TeAm A férfit amúgy sem érhette most el. A meleg tincsek az ujjai közé hullottak. a lányt mégis megégette. Kinyitotta a szemét és egy ember formájú jaguár arcát látta meg maga előtt. hogy elfojtsa a meglepett kérdést. csak a véres és rémisztő emlékek. mellette. – Ez a szoba és a fürdő privát ugyan. a magány összeszorította a szívét. Felemelte a kezét és megérintette a férfi haját. Vajon ez lesz majd a kriptája is? Megborzongott ettől a morbid gondolattól. A szíve azonnal hevesen kezdett kalapálni. hogy a tulajdonosa ott legyen. de képtelenség volt. hogy elkapta a kezét. – Ez már túl valóságos volt! – Fenyegetés volt a hangjában. – A mentálok nem számítanak arra. hogy megkülönböztesse az álmokat a valóságtól. És bár nem vallotta volna be. – Ez a valóság. amit érzett. képes vagyok-e rá. hogy érez. az apró tetőablakra. – Csak tudni akartam. amit elvileg képtelenség volt kinyitni. egyáltalán nem tűnt úgy. hogy itt vagyok. mint aki bánja a bűnét. 99 . Visszamászott az ágyra és a hátára feküdt. – A férfi kiengedett haja borostyán-arany hullámként hullott a vállára és még a kis éjjeli lámpa gyér fénye mellett is csillogott a sötétben. A váratlan érzés annyira meglepte. – Vaughn felpillantott a plafonra. Az éjjeli fény általában segített Faithnek. Rab volt a házban. A plafont bámulta. a túlfeszített elméje űz játékot vele.. melyik oldalon van éppen. vele.

Rajtam volt a bundám. akkor az is maradok. amíg Faithnek eszébe jutott. Ez kihívás volt. hogyan juthatott be a férfi. a férfi szép szemei mögött bujkáló jaguárban. – Te el akarsz engem csábítani! – Soha senki nem tett még vele ilyet. de ezen már meg sem lepődött. mintha.Pandora’s TeAm Faith el sem tudta képzelni. csak az aranyszemeket és a csillogó bőrt. pedig Faith nem is látta. mire is válaszolt Vaughn. – Miért? – A kezei a takaró felett voltak. – Te meztelen vagy? – Hacsak nem tudsz valami ruhát adni.. Erős volt. Az őrszem végighúzta az ujját a lány arcán. hogy megmozdult. nem voltam meztelen. le akarta győzni ezt a gátlását. egy hajszálnyira csak a férfi meztelen felsőtestétől. – Sascha küldött? – Sascha azt hiszi. Majdnem olyan volt. – Nem törhetsz be egy nő hálószobájába meztelenül! – Ez egyetlen fajnál sem volt elfogadható viselkedés. de még senki sem akarta elcsábítani. A lány szeme elkerekedett. hízelegtek neki és rá akarták már beszélni sok mindenre. A férfi közelebb került hozzá. az első adandó alkalommal felfalnálak. Faith pedig kényszerítette magát. De a takaró felett maradt.. Kérték. hogy egy ilyen szép férfi és ő ugyanazon a világon élnek. A lány arra gondolt. Faith kutatott a megfelelő szó után és meg is találta. de nem volt benne semmi fenyegető. Az ujjain még mindig ott bizsergett Vaughn haja tapintásának emléke. Végül is Vaughn ragadozó volt. 100 . Kellett egy kis idő. – Nem fogsz? – A lány nem bízott meg Vaughnban. – Gyere közelebb és próbáld ki! – Vaughn hangja vadul csengett. – Vaughn túlontúl könnyedén napirendre tért efelett. hogy ne mozduljon. Akkor miért érezte mégis a férfi testének égető forróságát? – Lehet. – Visszaváltozhatok. vajon milyen lenne megérinteni a bőrét. ha szeretnéd. – A lány nem látott mást. Már azon is elcsodálkozott. – Amikor bejöttem. ő pedig alatta.

– Hagyd abba. Azt hitte. De az egészben nem volt semmi fájdalom. – De a lelkének egy része arra vágyott. az alakváltás fájdalmas Vaughn számára. Az állat fogai nagyon élesek voltak. már így is itt van velem egy. – Ez kérdés volt? Mert én nem beszélek jaguárul. nem tudja. majd erőt vett magán és felemelte az egyik kezét. hogy a férfi azt gondolja. hogy nem értette meg a jaguárt. aki azelőtt hevert ott. Egy pillanattal később elmúlt a csillogás. és Faith egy jaguár mellett feküdt az ágyban. – Vajon honnan fakadt ez a tökéletesen értelmetlen megjegyzés?! Hiszen egyértelmű volt. Erősebben húzta el magától az őrszemet. nem érzett félelmet. – Biztos. Úgy érezte. hogy az őrszem megteszi. – Nem engedte el Vaughn haját. Vaughn! A szőr hirtelen eltűnt a kezéből. ott 101 . óvatosnak kell lennie egy ilyen halálos lénnyel szemben. Megrántotta. A férfi illata betöltötte körülötte a levegőt. – Elég erős vagyok – suttogta. inkább csak áhítat. Vaughn felmordult. – Ne mozdulj.Pandora’s TeAm – Rendben. – Szóval az állatot megérinted. Faith nyelt egyet. a hang rezgése a lány csontjáig hatolt. hogy szeretnél egy szobában lenni egy jaguárral? – Azt hiszem. de a szeme ugyanolyan. pedig nem is lett volna szabad felfognia ezt a fogalmat. az embert nem? – Csak meg akartalak mozdítani. Faith szíve majdnem kiszakadt a mellkasából. de Vaughn nem mozdult. helyette szivárványszín szikrák csillantak a levegőben és Faith egy pillanat múlva már a férfi arany hajtincseit markolta. Ez ugyanaz a rész volt. Mentál volt. – Faith nem hagyhatta. átkarolta az állatot és megmarkolta a tarkóján a szőrt. De a józan esze azt súgta. amelyik gyönyörűnek találta a férfit. bármit megtehet. nem is gondolta igazán. hogy lássa. Az állat lehajtotta a fejét és a lány nyakába fúrta az orrát. mint a férfié. hogyan vált alakot Vaughn. A jaguár kinyitotta a száját és felmordult. hogy az alig volt hallható. Faith megdermedt a váratlan látványtól. Vörös! A szobát szivárványszín csillogás töltötte be. olyan mélyen.

– Ha megmozdulok. – Eleresztette a férfi haját. csak Faith-szel. Az ilyen helyzetekben nem működnek a szabályok. – Meggondoltad magad. ehhez semmi köze nem volt. akit eddig ösztönzött. A lány eddig mindent elkövetett. – Tudom. – Igazat szólva nem tudott semmi ilyesmit. – Semmit sem tudott az alakváltók érintkezési szokásairól. függetlenül attól. Az aranyló bőre közel. – Távolabb tőlem. A mosolya teljesen macskaszerű. – Sajnálom. hogy a férfi szándékosan használta a kicsi szót. Megtanulta felismerni az érzelmeket. A lány. hogy elmenjen. Nem akartam. Vaughnt az utolsó kijelentés teljesen váratlanul érte. A furcsa szorításnak. ez valószínűleg igaz. kicsi kedvesem? Faith tudta. aki azért jött. A férfi megdermedt. de azonnal simogatni is kezdte. megérezte..Pandora’s TeAm volt mindenhol. hogy többet látsz meg belőlem. hogy semlegesíthesse őket. Nem Faith NightStarral. mintha kővé vált volna. hogy vele találkozzon. Faith. mint amire számítasz. csak úgy gondolta. – Még soha nem találkoztam veled hasonlóval. – Sajnálom. – Szabályok? 102 . csak érintésre várt. – Mit szeretnél. Az izmai elernyedtek. Csak.. hogy nem akarja. hová mozduljak. de azt megérezte. hogy valami nagyon veszélyes témára tapintott. hogy most tudta ezt. hogy távozásra bírja a férfit. ha egy hím a húgodhoz lopózna be így? Vaughn arcáról egy pillanat alatt minden jókedv eltűnt. Ő volt ugyanis az életében az első. a J-mentállal. hogy fájdalmat okozott a jaguárnak. játszani akartam. ha megbántottalak. milyen képességei voltak. – Biztos vagy benne? – Vaughn arcán pajkos mosoly jelent meg. hogy az ilyen viselkedés nem elfogadható a leopárdok között. Vörös? – Nem tudom biztosan. én már nem leszek itt. pedig nem is akart ellazulni. most viszont azon kapta magát. Csakis ez volt az oka. lehet. hogy szócsatákat vívjon vele. – Engedd el a hajam. amit a szíve körül érzett. és csukd be a szemed! Mire kinyitod. – Mit szólnál.

még csak hétéves. hanem mert összetörték Skye szívét. Vaughn ilyet soha nem is várt volna egy mentáltól –. – Miért sértett ennyire a kérdésem? Vaughn nem akart a múltjáról beszélni. A húga már akkor követte őt mindenhová. mert őt elhagyták. – Nem érthetem meg. Állandó pezsgés. Mintha elszállt volna belőle a lélek. – Nincs. – A mentálok nem gyászolnak. amikor még járni is alig tudott. – Márpedig neked egy csepp sincs. Még mindig gyászolod őt. és Vaughn nem tehetett semmit. – Te gyászolod Marine-t? A mentál szemében a higanycseppek fénye elsötétült. élet és energia áradt belőle. Ebbe Vaughn is majdnem belehalt akkor. de sejtem. aminek sem a férfi. nem ivott többet. és egy idő után már nem is lélegzett tovább. miután eltolta a férfi kezét. míg már csak fakó foltok maradtak a sötét háttéren. Ahhoz érzelmekre lenne szükség. Olyan kényszer volt ez. amikor megértette. ami visszacsábította volna azt. 103 . Skye nem evett. Skye ugyanis sokkal inkább része volt az életének. hogy a szüleik nem jönnek vissza értük. mintha leforrázták volna. de azon kapta magát. Vaughn bosszút akart állni a szülein. mint bárki más. de Skye abban a pillanatban feladta a küzdelmet. és leengedte a párnája mellé. Vaughn hordott neki ételt. saját magát is feláldozta volna. gyűlölte őket. A tenyerével azonnal el is fojtotta a Faithből kitörő kiáltást. – Biztos vagy benne? – Vaughn lehajtotta a fejét és éles fogaival megharapta a lány fülcimpáját. – A húgom tízéves koromban meghalt. Úgy kapta el a kezét. – Mit csinálsz?! – kérdezte suttogva a mentál. – Az ujja az őrszem csupasz vállához ért. Skye nagyon gyenge és törékeny volt. Jaguár alakban sem élhette túl. sem az állat nem tudott ellenállni.Pandora’s TeAm – Az Elcsendesedés szabályai. mit jelentett ő a számodra – Faith hangjában csendes gyengédség csengett. hogy válaszol Faithnek. de nem azért.

hogy a kondicionálás hatása széthullóban van. milyen más érzésre tanította volna még meg az alakváltó? Az elméje hevesen ellenkezett. amiket most okoz nekik. a lánynak még többet meg kellett értenie. Hogyan volt képes a férfi ilyet tenni vele? Hogyan? Az ő ereje az Elcsendesedésben rejlett. A Vaughnban lakó jaguár tudta ezt. ahol kihasználhatják jövőbe látó képességeit. Figyelmeztette. Elhatározásra jutott. Az ajkai érintésének emléke égette a nyakát. Vaughn hallotta a lány vadul kalapáló szívverésének hangját. bevallja. – Végighúzta az ajkait a lány nyakán és az erén megérezte a vad szívverését. de nem kell foglalkozniuk azokkal a gondokkal. Már így is ez a veszély fenyegette. amire készül. még ha az ember nem is akarta elfogadni. menten darabokra szaggatnám. hogy béklyóban tartja az érzelmeit. hogy túlfeszítette a húrt. képezzék ki újra. nem igaz? Faith nem válaszolt. hiába. folyamatosan lövellte a képeket az ajaktalan nagynénje őrült szemeiről. Vaughnnak már csak az elmosódott árnyát látta a tetőablakban. de úgy tűnt. mert nem fog hozzájuk fordulni. különben a víziók átveszik az irányítást és elborítják őt. meg fogja hozni a döntést akkor is. A férfi illatát azonban semmi sem törölhette ki a takaróból és a bőréből. igyekezett visszaszerezni az önuralmát. De nem hagyhatta abba. Tovább kellett csinálnia. amikor magányra vágyik? Nem számított. és kéri. mint valaha. Görcsösen megmarkolta a lepedőt. De vajon ezt tették volna. ha nincsen választási lehetősége. A tested vágyik az érzésekre – súgta a lány fülébe Vaughn. ami egyszerre érzékenyebb volt. majd felemelte a fejét és a szemébe nézett. ha azonnal az O-mentálokhoz fordul. Muszáj volt. – A kérdésedre a válasz: ha egy meztelen férfit találnék a húgom ágyában. Faith pislantott egyet és mire felemelte a pilláit. és tudta. Meg fogja tenni. vagy élnek az adódó lehetőséggel és „biztonságba” helyezik őt. Abban. – Ugyanezt tenném azzal is. mit tennének vele az O-mentálok.Pandora’s TeAm – A tested érez. Az lett volna a logikus lépés. akit a te ágyadban találok. még 104 . – Az elme és a test nem különülhetnek el egymástól túlságosan. Ha szabadon engedte volna őket. hogy vissza kell szereznie az önuralmát.

Faith! Néma suttogás volt ez. mintha máris igent mondott volna az alakváltó minden egyes vágyára. aki úgy érintette meg őt. Hosszú óráiba tellett. sem szándékosan. A lelkének azt a furcsa. Az odú felülről csak egy dombnak látszott. átvágott a nappalin. Mert Vaughn nem mentál volt. hol van az odú és hogyan lehet oda bejutni a külső járatok csapdarendszerén át. s csak itt változott át ember alakba. amiken lábon és mancson is hangtalanul tudott járni. Eddig senki sem talált rá sem véletlenül. hogy az elméje megbomlott. A tusolója egy sziklafalon alázúduló vízesés volt. A feje fölé emelte a karját.Pandora’s TeAm ha így éppen az előtt az őrület előtt tárja ki az elméjét. aki követte minden utasítását. Amikor az alakváltó a központi termekbe ért. Óvatosan. A férfi nem fog megállni. majd a fürdőszobába indult. Faith mégsem tarthatta magát távol tőle. Nappal elárasztotta őket a fény. de télen a meleget is benn tartották. túlságosan civilizált megoldásokat. mintha az övé lenne. amely Lucas faházától északra. Végiglépkedett a sziklalépcsőkön. amikhez hasonlót még a múzeumokban sem látni. vékony 105 . amikor arra kéred. amitől menekülni akart. Ezek nem csak szépek voltak. Csak Vaughn legszűkebb baráti köre tudta. A falakat kézzel szőtt faliszőnyegek borították. Az otthonát egy bonyolult üregrendszeren keresztül lehetett csak megközelíteni. amit a szellőzőjáratokban okosan elhelyezett tükrök juttattak a helyiségekbe. A szobái a barlang közepén voltak. nem olyan. Az élvezeteket és érzéseket azonban az emberi és az állati énje is kereste. Évek alatt gyűjtötte össze őket. amíg kialakította ezt az illúziót. Akik ezt nem tudták. kinyújtózott. Ez a férfi senkire nem hallgatott. a padlót pedig vastag szőnyegek borították. belépett a hálószobájába. amik az igazi bejárathoz vezettek. nos. amikor Vaughn ökogenerátorral fűtötte fel a falakban. Ez tökéletes bizonyíték volt arra.. zuhanyozni. Vaughn belépett az odújába.. a jaguárok nem a kedvességükről voltak híresek. ha nem akart. de a benne lakó vadállat nem szerette a túlságosan emberi. amin nemsokára eluralkodik a vadon. ébredező részét továbbra is lenyűgözte a jaguár. így hát Vaughn otthonában vízesés zuhogott. ez volt a védvonala. mélyen az erdőben rejtőzött.

A férfi kilépett a vízesés alól és beleszagolt a levegőbe. nem ájult el egy futó csóktól. A mentálra vágyott. De tudta: abban a pillanatban elveszítené őt. mint a többiekben. hogy a lány messze nem állt még készen arra. mint amit a lány elméje képes elviselni. a lábujja hegyétől a feje búbjáig. a krémszínű karokat a vastag paplanján. amikor többet kérne tőle. akinek illatát még mindig érezte a bőrén. női részeken. erős vágy kerítette hatalmába. amik olyan ellenállhatatlanul vonzották őt. és hogy eljátszhasson a szeretőjével még akkor is. azok pedig azt súgták. mint egy egzotikus ékszer a finom. Vaughn végig akarta nyalni a lányt. az ágya elég nagy ahhoz. Mi volt hát a teendő? 106 . amikor egész éjszaka dolgozott a hideg vésőkkel és kemény anyagokkal. most azonban mindenhol a tűz és a nő csábító illata terjengett. és legalább úgy reagált a meztelen testének látványára. Vaughn foteljei kényelmesek voltak. Faith úgy festett volna ott. várnia kell. Már el tudta viselni az apróbb érintéseket. mint ahogy bármelyik más nő tette volna. nem azért akar beférkőzni a DarkRiver falkába. ha különösen lendületes kedvében volt. A macska énjét azonban az ösztönök vezérelték. de nem akart. Máskor a föld és az erdő illatát érezte volna. amikor felidézte ezt. Ez a meleg különösen jólesett neki. hogy a magáévá tegye. hogy kényelmesen elnyújtózhasson benne. Faith sokat változott azóta. Morgás tört fel a torkából. De mindez nem változtatott a tényen. hogy úgy érinthesse meg. hogy belülről legyengítse. Faith nem volt rideg. Azt súgta neki. Az emberi énje óvatosságra intette.Pandora’s TeAm csövekben keringő vizet. és közben elidőzni a lágy. erősen megrázta az egész testét. amíg meg nem bizonyosodik róla. de Vaughnban erősebb volt az állat. fekete bársonyágyon. Könnyíthetett volna a fizikai fájdalmán saját maga. Ma azonban nagyon is el tudta képzelni a vörös hajzuhatagot a párnáján. hogy először találkoztak. akármennyire is próbált annak tűnni. De eddig még egyetlen nőt sem hozott el ide. és csak arra várt. hogy a lány nem mászott bele az elméjébe. ahogyan a macska szerette volna. Faith az övé volt. A legtöbb alakváltó esetében az emberi oldal nyert volna. Kisimította a haját az arcából és a következő lépését kezdte tervezni. Ez pedig elfogadhatatlan volt. Vaughn elmosolyodott.

. akár hetekig is. hogy ezt elérje. női része pedig sikít majd utána. Faith NighStarból préda lett. napokig. Mire végez majd. 107 . Faithen eluralkodik a testének éhsége. hogy hosszú ideig cserkészi be az áldozatát. de Vaughn már megszokta. hogy lerombolja az érzéki falakat. amik kettőjük között álltak. Vaughn nem akarta őt bántani. Teste megmerevedett a vágytól. Sok türelem kell ahhoz. lelkének legbensőbb. de elhatározta. Órákig..Pandora’s TeAm – Lépésről lépésre – morogta magában.

– Ez a mentális hanyatlás jele? 108 . érzékeny testet. Nagyon forró. Halk csengés hallatszott. Mint a többi kardinálisé. ő pedig soha nem kérte. Ez volt életében az első alkalom. de Faith testének valami ismeretlen. mégis képesek kimérni a változásokat. már régen munkához kellett volna látnia. újra meg újra felidézte. úgy tűnt.Pandora’s TeAm TIZEDIK FEJEZET Másnap Faith valami tökéletesen értelmetlen dolgot tett. Délután egy óra volt. Ezután kilépett a nappaliba és elfoglalta a helyét a székben. A megfigyelőrendszerek felálltak. hogy láthatóan ne riadjon meg a hangtól. hogy a testét nem használati tárgyként kezelte. hogy megerősítette volna az egyértelműen sérült pajzsait. hogy egy újabb arcot mutatnak neki. Gyorsan. nagyon más. Néhány pillanat múlva a karfába épített kommunikátorban felhangzott az ülést ellenőrző O-mentál hangja. Képi megjelenítés nem volt. – Minden biológiai és neurológiai funkció az elfogadható értékek között mozog. – Ez meglepő volt. A mentális képességedben azonban növekedést észleltünk. Ahelyett. belső érzékével mégis mindig hallotta azt. Kikapcsolta a jelzést. az O-mentálok azonban. az ő képessége is jóval a skála legfelsőbb pontja felett volt. Afelől azonban nem voltak illúziói. mint a saját bőre. Faith eléggé ura volt még önmagának ahhoz. Közben az ujjai hegyével végigsimított a felkarján. milyen volt Vaughn bőrének tapintása. hogy az orvosok nem látják őt. de alaposan ellenőrizte a pajzsait és meglepő módon mindet rendben találta. – Növekedést? – Faith hűvös érdeklődést mutatott csak. hanem mint érző. mert Faith kiskorában nem akarták elvonni a figyelmét azzal. halk zümmögésük az emberi fül számára elvileg nem volt hallható. Elragadták az emlékek. hogy ezen változtassanak.

És hogy szándékosan arra tanították őt. vagy ha nem egy tudatos genetikai választás eredménye lett volna. amelynek célja csak az volt.Pandora’s TeAm – Éppen ellenkezőleg. Indítsd a véletlenszerű szekvenciát. Az. ha nem az Elcsendesedésben teremtik meg. A jövőbe látást lehetett irányítani. hogy ez hasznos volt-e vagy sem. Vajon ki lett volna. így pluszkapacitást teremt. ez a logikai következtetés megcáfolhatatlan volt. mert a kondicionálás kezdett széthullani. 109 . még a mentálok is szeretnek arról beszélni. a megrendelők nagy bánatára. hogy állandó bevételhez juttassa a klánt? Milyen lett volna. teljes lista. hogy elfojtsa a képességét. nem. hogy mindenki. hogy a képességeiben ki nem használt lehetőségek rejlenek. A magas képességű elmék esetében időnként felfedezünk ilyen ugrásokat. Egy átlátszó panel emelkedett a háta mögül a szeme elé. Értelmetlen fecsegés. amihez értenek. Ezután az jutott az eszébe. ha normálisnak születik és nem fenyegeti örökké az őrület veszélye? Ha eléggé nőnek születik ahhoz. hogy Vaughnt elfogadja? – Kezdhetjük az ülést? – kérdezte az O-mentál. – Vagy át szeretnéd nézni az elmescan-eredményeket? – Először dolgozni szeretnék egy kicsit. jelen esetben nem számított. Faith azonban viszonylag biztos választásnak számított. az üzleti élet szűk területén kívülről is. fél centire a szempillái előtt állt meg. ezért is kértek olyan magas árat a szolgálataiért. hogy több víziót fogadjanak be. – Az elméletünk az. de teljesen szabályozni. de azt érzékeljük. így szélesebbé váltak. hogy a képesség rendszeres használata esetén az évek során az elme megtanul néhány rövidebb mentális utat. A látomásainak csatornái arra kényszerültek. gondolta Faith. a reakciók léte önmagában azt jelentette. Látszott. Egy másodperc múlva szavak kezdtek peregni a képernyőn gyors egymásutánban. hogy egészséges vagy. az aktuális felkéréseinek listája. és tejfehérré változott. A kardinálisok képességét nem vagyunk képesek tíz pont nulla értéken felül mérni. ez arra utal. ha bármelyik irányba változás történik – magyarázta az orvos. Az ereje azért nőtt. vajon mi mindent befolyásoltak még benne.

milyen víziók fognak bekúszni rajtuk. Faith most ugyan nem volt biztos abban. de nagy összpontosítással képes volt hatványozottan kiszélesíteni őket. és hagyta. össze tudja gyűjteni. magukat a csatornákat még a mentálhálóról sem lehetett elérni. hogy meg sem kellett erőltetnie mentális képességeit. Ilyenkor ő nem létezett sem ebben a világban. hogy ezek a kétségek eljussanak a tudatáig. Faith felülírhatta volna az O-mentál döntését. hogy a lélegzete lelassuljon. 110 . irányítani tudja a víziókat. Miközben diktálta a látott adatokat az O-mentálnak. ezért nem figyelték meg a nap huszonnégy órájában. amit ő maga tetszhalálnak nevezett. Faith az évek során azonban rájött. eszébe jutott. de nem tette. Más dolgokra tartogatta az idejét és energiáját. ezeken csak a víziók áramolhattak be. sem a mentálhálón. Ez a képessége adott neki egy kis szabadságot. általában néhány héten belül jött a vízió.Pandora’s TeAm Miután a fontos kiváltó jeleket az elméjébe táplálta. Újraindíttatta a pergő listát. Ekkor kinyitotta az elméje mentális csatornáit. Amíg azonban egyetlen vízió is a széken kívül tört rá. hogy ha így folytatja. Az elméjének ezt a részét. Újra és újra észrevette ezt a többi információ áramában – az elméje választott. sohasem lehetett teljesen egyedül. ahová csak a Jmentálok voltak képesek eljutni. A Tricep jövendölés gyerekjáték volt. mielőtt az orvos megállította. de nem engedte. Becsukta a szemét. hogy egy jobban ellenőrzött környezetben törjenek felszínre. Azzal a megszokott érzéssel tért vissza belőle. és Faith további három tökéletes eredményt adott. és bárhol megtörténhetett: a kerti séta alatt. A tekintete az áradó adattömegben a Tricep jelre tévedt. hanem egy olyan síkra került. Ez volt az első lépés a felé a félálomhoz hasonló állapot felé. – A privát lakosztályomban leszek. A világban áramló idősíkok részévé vált. Igazság szerint soha nem tudta ezeket bezárni. alvás közben vagy az O-mentálokkal való találkozó idején is. egészen biztosan megőrül az unalomtól. – Ne erőltessük meg az elmédet! Mivel az ülés a képességeinek csak elhanyagolható részét vette igénybe. hogy ha az elméjét befogadó állapotba helyezi.

A lány kényszerítette magát.– Faith. addigra az elméje teljesen megnyugodott. lehúzta magáról a ruhát és közben megevett egy tápanyagrudat. hogy az csak visszhang volt vagy jövőbe látás. saját magáról. – Ez átmeneti engedmény volt csak. míg végzett ezzel. Faith azonban nem volt hozzászokva. – Az apám engedélyével. a mentálok kedvük szerint jártak ki és be a mentálhálón. A legutolsó látogatása során távol tartotta magát az adatokban leggazdagabb. Ne gondoljon Vaughn ajkainak ízére. hogy ne gondoljon a férfi bőrének illatára. Anthony nemsokára ráébred majd. amit akkor tapasztalt. hogy kitárja az elméjét a hatalmas információáram előtt. 111 Pandora’s TeAm megfigyelésed szintje meglehetősen . hogy a figyelme összpontosult. hogy kibújik az állandó megfigyelés szorításából? Bemenekült a hálószobájába. magára rántott egy pizsamaalsót és egy trikót. – Összpontosíts! – súgta magának. Akkor vajon mivel fogja magyarázni. hogy egy tökéletesen kondicionált gépezet legyen. Szóval tapasztaltál magadon más fiziológiai reakciókat is? Vaughn csipkelődő hangja tört be az elméjébe és majdnem lerombolta a meditációjának minden eredményét. és elkezdte sorolni magában a jövőbe látásra váró cégek listáját. A J-mentál képességei fogtak ugyan néhány jelet a felszín alatt. a lecsökkent mostanában. Nem hagyta többé. hogy információkat gyűjtsön a J-mentálokról. Ezúttal azonban semmit nem nyert a hálón való kutakodással. Egyszóval már nem engedte. klasszikus töröküléses jógapozícióban elhelyezkedett az ágyán és nekilátott. hogy minden percben kémkedjenek utána. hogy Faith nem próbál meg bejutni a tanácsba. a mentálhálóra. Kinyitotta mentális szemét és belépett a világ legnagyobb és legnaprakészebben frissített adatarchívumába. amikor az állat a lábának dörgölőzött. így legkaotikusabb területektől. Húsz percébe telt. Szükségtelen volt ilyen elmeállapotba hoznia magát. de Faith nem tudta megmondani. Amikor készen állt. hogy lecsendesítse az elméje hullámait. csak annyit. A mentálhálóra készült. hogy a bele táplált stresszreakciók bebörtönözzék. a jaguár testének erős forróságára. Gyorsan letusolt. Most azonban elege lett abból.

Ettől még más csábításoknak beadhatták néha a derekukat. A sötétség azonban nem volt elégedett az előző látogatásának eredményével. Nem is juthatott volna az őrszem rangig. – Van valami gond? – Néhány fiatal farkas vadászatot játszik a keleti negyedben. és összegömbölyödött az ágyán. Amikor végre 112 . – Lelőhetem őket? – Ők most a barátaink. Vaughn gyorsan vázolta még Doriannak a területen zajló többi eseményt. vagy ha mégis. Most pedig bosszút akart állni ezért. – Biztos vagyok benne. sem kevésbé alkalmas a feladatára. általában nem tört rá újabb vízió.Pandora’s TeAm Órák múltán végre feladta az eredménytelen keresést. Dorian. – A két falka valóban vérszerződést kötött. azt nem fogta fel. Egyiküket sem lehetett volna soha árulásra csábítani. aki váltotta őt az őrségben. majd jaguár alakba változott és elindult. – Ígérem. ha nem így lett volna. Ettől azonban nem volt sem kevésbé halálos. a farkas alfahím csak néhány hónapja kötötték meg ezt a szövetséget. hogy bepótolja az alváshiányát – a teste egész előző éjjel éberen tartotta őt. egy tál leves mellé elfogyasztott egy újabb tápanyagrudat. a latens leopárd emberi alakban jött elé. – Ismered a terepet? Dorian bólintott és a hátára vette a vadászpuskáját. hogy Hawke és Lucas nagyra értékeli majd az igyekezetedet. nem tudott ugyanis átváltozni állati formába. mindkét falkának szüksége volt egy kis időre. Mint minden őrszem. Dorian mosolya vadállatias volt. csak megsebzem őket. hogy hozzászokjon az új állapothoz. De Lucas és Hawke. Ez volt az egyetlen látható fegyvere. a vékony takarója alatt. Amikor az elméje ilyen kimerült volt. Egyenesen hazafelé kellett volna indulnia. Dorian is a lelke legmélyéig hű volt a falkához. Vaughn befejezte őrjáratát a külső védelmi vonalon és találkozott az őrszemmel. – A barátokat nem használjuk céltáblának.

Megjelölte magának a lányt és idővel meg is fogja kapni. A jaguár az erdő legerősebb vadjának biztonságával és eltökéltségével tette meg az őrhelye és a lány háza közötti távolságot. Ezúttal tehát hagyta. érzéki álmai voltak. *** Faitht az ösztöne arra sarkallta. Vaughn ma mentálra vadászott. hanem egy mentálhoz. Minden alkalommal készen állt. Ma nem törődött az apróbb állatokkal. hogy próbáljon meg küzdeni a sötétség mindent magába szippantó örvénye ellen. amelyekből többször felriadt. A vízió feketesége most vörösen habzott: a vérszomj korábban tért vissza. Ez pedig elfogadhatatlan volt énje mindkét része számára. Hatalmas haraggal töltötte el. hogy elragadja a saját világába. látnia őt. akkor is nehéz. Márpedig ezek a nők nem hagyták szó nélkül. Most néznie kellett. Ha azt hitte volna. A gyilkos eleresztette Faitht. mint azt a lány gondolta volna. Igaz. Marine halála nem elégítette ki. akit a benne tomboló vágy könnyedén túlterhelhet és egy rohamba taszíthat. hogy mások tiszteljék. De a Marine halálát megelőző napokban már megtanulta. a vad becserkészésének egy érzékibb változata volt. hogy minél jobban küzd a szörnyűség ellen. hogy jaguár volt a leopárdok között. amik megrettenve húzódtak meg az árnyékban. ha csókról csókra kell őt elcsábítania. amikor meghallották a lépteinek zaját.Pandora’s TeAm elaludt. hogy a sötétség elnyelje. mert magát hatalmas lénynek tartotta és elvárta. 113 . ha valaki nem felelt meg az elvárásaiknak. még akkor is. könnyedén talált volna magának partnert. hogy elmerüljön egy bizonyos női testben. aki tanúja lehet a tetteinek. A macskák nagyon értettek a csábításhoz. csak még jobban felkeltette az étvágyát. Az csak a kedvenc játékuk. A férfi közönségre vágyott. egy tanítványra. Most mégsem egy ilyen nőstény felé rohant. az annál erősebben ragadja őt magával. hogy ezt az éhséget csillapíthatja egy másik nő testével. de a DarkRiver nőstények mindig is nagyon kielégítő szexuális partnernek tartották. és ezt a dühét rajta töltötte ki. amikor a lánynak már esélye sem volt menekülni. hogy Faith volt az egyetlen.

hogy meglássa Faith arcát. ami körülvette. csak fitogtatni akarta az erejét. ami még megvédhette őt: feladta az elméje civilizáltan gondolkodó részét és visszavonult a tudatának legbenső magjába. azokkal az érzelmekkel támadt rá.Pandora’s TeAm Kényszerítette őt. A sötétség az őrület küszöbére sodorta őt. amikor már második éjjel maga mellett találja őt. hogy ő egy Faith nevű kardinális. hogy végignézze minden egyes gonosz tettét. A tehetetlenségét látva a gyilkos felkacagott. a szörnyűségek végtelen áradatát. hogy megerőszakolja az elméjét. A gyilkos düh sűrű vadsága közepette a lány az egyetlen dolgot tette. azt akarta. amelyeket Faith eddig elfojtott. úgy játszott vele. Mezítláb volt. Azok ugyan még nem történtek meg. hogy át is érezze beteg vágyait. A mentál elvesztette az öntudatát. amint közelebb lépett az ágyhoz. mint macska a sarokba szorított egérrel. Nem csak arra vágyott. amit tervezett. Vaughn hangtalanul ért földet Faith szobájának szőnyegén. így küzdeni kezdett mindennel. Akkor majd meg tudja neki mutatni minden vágyát. minden gyilkosságot. de volt rajta egy farmer. A sötétség azonban tovább ostromolta őt. mert nem akarta még jobban megbotránkoztatni a lányt. Dühítette. hogy Faith végignézze a tetteit. A lelkének állati magjában rejtőző Faith túl mélyre került már ahhoz. hogy emlékezzen: nem szabad félelmet éreznie. amit korábban rejtett el az erdőben. Egy vörös erőszakhullám hasított a lány gondolataiba. Faith szorosan 114 . amikor a gyilkos befurakodott az elméjébe. Élvezte. De nem tudott kitörni. A falak mögött összegömbölyödött a lénye körül. A takaró összegyűrve hevert a földön. hogy Faith erre képtelen volt. A fogai közé kapta őt és erősen megrázta. Persze azt már előre várta. átváltozott a fájdalommal és félelemmel teli lénnyé. Nem akarta megölni. hogy a lány nem képes elviselni. amíg a lány hagyta. a gyilkos elméjéhez kapcsolódó víziók kusza kavarodásában azonban a lány számára már valóságosak voltak. mint amennyire elkerülhetetlen volt. amelyek létezését be sem vallotta magának. Az érzékei azonban azonnal riadót fújtak. Nem. megfeledkezett arról. mint egy csecsemőpózba összehúzódó gyermek.

ezüstfényben ragyogva.Pandora’s TeAm összegubózódva feküdt az ágyon. Mintha tovább harcolt volna. mentális énjének bőrét. A bőre hideg volt. és azt látta. De az állat ösztöne azt súgta. ezért szertefoszlott. 115 . Összehúzta a szemét. fölé hajolt és a testével zárta el a sötétség elől a mentált. A sötétség rajta nem tudott megkapaszkodni. Vaughn hagyta. Most ott feküdt rajta. felegyenesedett a védelmi pózból. hogy ő ott van. Logikusan végiggondolva ennek nem lett volna szabad működnie. aminek nem lett volna szabad ott lennie. sikerrel fog járni. amikor kettéhasította azt a testével. az mentális síkon támadt rá. hogy már biztonságban van. Vaughn meg volt győződve arról. a szívverése pedig egyre lassult. és a félhomályban meglátta a lány körül a sűrűbb sötétséget. szorosabbra fonódna Faith köré. hogy energia szikrázik át az elméjén. Csak az érintés jutott be elég mélyen Faith mentál elméjébe ahhoz. hogy ez egy trükk. hogy Faitht magához szorította. Visszahúzta a karmait és egyik kezével kisimította a hajat a lány arcából. túlságosan állatias. hogy a torkából mordulás törjön fel. ha a sötétség észrevenné. hogy a lány légzése gyenge. amíg a maró szag el nem tisztult a levegőből. Vaughn érezte a puszta gonoszság hideg ürességét. Vaughn a legszívesebben tombolt volna. ezért hangtalanul lépett fel az ágyra. de inkább a lány tarkója alá csúsztatta a kezét és megcsókolta őt. Felkapta a lányt és magához szorította. És az ösztönnek lett igaza. mint korábban az őrházban. a karmait is kieresztette abban a pillanatban. ami nem illett oda. Valami megperzselte Faith belső. a szívverése lassú és szabálytalan. hogy hatással legyen rá. Felnézett. mint egy élő védőpajzs. a sötétség pedig nem tudta tovább szívni a lányt. mert az alakváltó túlságosan más volt. hogy nem törődve az ébredő idegvégződéseiben fellobbanó fájdalommal. éppen úgy. A következő mozdulata villámgyors volt. A levegőben maró illat lengett. de az érzés annyira követelődző volt. A ragadozó éles hallásával érzékelte. mintha nem tudta volna. A lány tartott ugyan attól. túlságosan hideg. Vaughn várt. csak akkor pillantott le Faithre. bármi is akaszkodott ugyanis Faithre.

Az ajkai lángoltak. nem volt más. magához szorítja a testét. A macska énje készen állt. hogy a férfi keze a hátán nyugszik. abba kapaszkodnak. Élő lángolás a tarkója és a combjain és az arcán. de a másik lehetőség még rosszabb volt. ölelte őt az ágyában. amit kemény izmoknak szorított. Ezért hát a veszélyes hím nyaka köré fűzte a karját. azt szorítják. A villámok elégették a rosszindulatú sötétség utolsó maradékát is. majd rögtön újra össze is forrt a másikéval. de csak egy pillanatra. hogy Faith teljesen megadta magát neki. ami járt neki. Vad. nem tudott tovább ellenállni a lángok erejének.. nem védte semmi a lángoktól. Ő középen állt. simogatni. hogy a karjai a férfi vállán fekszenek. Az álom azonban követte őt a valóságba. Vaughn nem 116 . Félig öntudatlan állapotában nem volt biztos benne. és hogy azok a kezek erősek és nagyok ugyan. Ha meg kellett őrülnie. de a száját már elfoglalta valami más. kényeztetni akarták őt. úgy tűnt. Körülötte ezer tűz lobbant fel. ha az érzelmi túlterhelés elmúlik. de nem akarják őt bántani. Faith nem neki adta magát. ezért elszakadt az álomtól és az ébrenlétbe menekült. sokkal szívesebben merült el a forróságban. csak hús. egy tudat és gondolatok nélküli lény. hogy a sötétség nem tér-e vissza. erőszakos.Pandora’s TeAm szenvedélyesen és megállíthatatlanul. Őt azonban egy még erősebb láng ölelte körül. hogy ez a megadás nem elégítené ki őt és így csak megsebezné a lányt. Vaughn érezte. Ezek a lángnyelvek ugyanis érinteni.. Levegő után kapott. a testét majd szétfeszítette a forróság. de az emberi része tudta. Felnyitotta a pilláit és sötét aranyszemekbe nézett. A vére forrón áramlott az ereiben és égette. A szemei lecsukódtak. hogy elvegye. Érezte. Ezután ez a gondolat is szertefoszlott az érzések áradatában és Faithnek már csak a teste maradt. Nem bírta tovább elviselni a vihar vad éhségét. Az ajka felszabadult. Látta. Szédülni kezdett a sok érzéstől. csak menekült a sötétség elől. még forróbban éget. és biztonságot sugárzó szemekbe. amíg levegőt vett. mint a sötétség szadista kegyetlenségében. a bőr. mégis biztonságban volt. hagyta. mint a bensője. hogy a teste beleolvadjon a férfi testébe.

Pandora’s TeAm bánta, hogy a mentál kihasználja őt, de azt igen, hogy nem tudta, kibe kapaszkodik. Megtörte a csókot és élvezettel tűrte, hogy Faith a bőrébe vájja a körmeit és megpróbálja visszahúzni őt magához. – Faith. – A lány csukott szemmel szorosabban hozzásimult. Faith! – A hangja parancsoló volt: Vaughn állati, vad morgást, vegyített belé. Ez nem esett nehezére: mostani, felajzott állapotában alig tudta kordában tartani magában a vadállatot. Faithnek idővel meg kell majd tanulnia kezelni ezt, de nem ma. Ma Vaughn számára az volt a fontos, hogy biztonságban tudja a lányt. – Nyisd ki a szemed! Faith megrázta a fejét, de a karja lehullott a férfi nyakából és ökölbe szorítva a mellkasának feszült. Enyhe mosoly jelent meg az arcán. – Nem vagyok meztelen. – Megfogta a lány csuklóját és a kezét a farmerjára, a combjára szorította. Vissza kellett fojtania egy felmordulást, amikor Faith kinyitotta a kezét, mert az érzés egyenesen a lágyékába nyilallt. – Te valódi vagy? Ez a kérdés fájón megmutatta, milyen mélyre húzódott vissza a lány a bensőjébe, mielőtt Vaughn kiszakította onnan. A férfi lehajolt és a fogával megcsípte Faith bőrét a nyakán. Faith összerándult és végre felnyitotta a szemét. Ezüstvillámok cikáztak éles és vad fénnyel a tekintete mély, éji sötétjében.

117

Pandora’s TeAm

TIZENEGYEDIK FEJEZET
– Mi az? – kérdezte a lány, amikor Vaughn nem vette le a szemét róla. – Villámokat látok. – Hogyan...? – Faith megrázta a fejét, de nem húzódott el az öléből, ez pedig mindent elmondott az őrszemnek, amit tudni akart. – Köszönöm. – Szívesen. Faith kétkedve nézett rá. – Miért vagy ilyen kedves? Mert a macska élvezte, hogy ingerelheti a lányt. – Én mindig kedves vagyok. A kétkedés hitetlenkedéssé változott. – Most macska-egér játékot űzöl velem? Vaughnt meglepte, hogy a lány ilyen hamar rájött. Megvonta a vállát. – Elvégre macska vagyok. – Igazad van. – És ekkor Faith olyat tett, ami iszonyatosan meglepte a férfit. Felemelkedett, vett egy nagy levegőt és egy puha csókot nyomott az ajkára. – Köszönöm. Egyedül nem jutottam volna ki. Nyers düh söpörte el a férfi játékosságát. – Mi a francért mentél bele egyáltalán egy ilyen vízióba?! – Tudod, hogy nem tudom irányítani őket. Vaughn közelebb húzta magához a lányt, közben figyelnie kellett, hogy a karmai ki ne pattanjanak. Egyenesen a villámokat szóró szembe nézett. – Akkor tanuld meg! Faith pislogott, nem tudta, hogyan kezelje Vaughnnak ezt a lelkiállapotát. De annyit már megtanult a ragadozó alakváltókról ós róla, hogy ne mutassa ki a bizonytalanságát. 118

Pandora’s TeAm – Nem tanulhatok meg irányítani valamit, amire nem vonatkoznak szabályok – jelentette ki. – Márpedig a J-mentálokra nincsenek szabályok. Semmi sem írja elő, hogy a víziók csak akkor törhetnek rám, ha én akarom. Igen, ki tudom váltani őket bizonyos jelekkel, de hosszú ideig visszatartani nem. – Ki mondta ezt? – A kiképzőim, a mentál klán, a Mentál Tanács... – Ekkor megértette. – Miért ne tanítanák meg nekem, hogyan állíthatom meg a víziókat, ha van rá mód? – Mit jelentene a mentál klán számára, ha képes lennél erre? – Jelentősen megnövelné a bevételeiket – válaszolt a lány. – Parancsszóra adnám a víziókat, nem állna fenn annak a veszélye, hogy azok olyan helyzetben törnek rám, amikor nem tudom visszaidézni őket, ahogyan most néha történik. Szóval semmi értelme annak, hogy ezt nem tanítják meg nekem, ha tudják, hogy hogyan kell. – Faith, miért élsz egy érzékelőkkel telepakolt házban? A lány legszívesebben nem válaszolt volna erre a kérdésre. Ez a vágya annyira szembement minden ésszerű viselkedésmóddal, hogy tudta, nem engedelmeskedhet neki. – A víziók néha igénybe veszik a testemet és az elmémet. Folyamatosan megfigyelés alatt kell tartaniuk, hogy szükség esetén a segítségemre siethessenek. – Ha pedig irányítani tudnád a víziókat, visszatarthatnád őket, amíg biztonságos helyre nem érsz. Akkor nem kellene fogva tartaniuk téged. Faith lassan felemelte a kezét a férfi testéről. – Azt akarod mondani, hogy azért nem tanítanak meg erre, mert így függök tőlük, kényük és kedvük szerint használják a képességemet és nincs más választásom, mint hogy szolgáltassam az előrejelzéseket? – Azt akarom, hogy használd egy kicsit azt a józan mentál eszedet. Ha meg tudnak tanítani arra, hogy a vízióid hasznosak legyenek és az üzleti élet szűk területére korlátozódjanak, nem hiszed, hogy arra is ki tudnának képezni, hogy eldöntsd, az adott pillanatban át akarod-e adni magad egy víziónak? Ahhoz képest, hogy Vaughn fajtája általában előbb cselekedett, utána gondolkozott, az érvei nagyon is értelmesek voltak. 119

Pandora’s TeAm – Akárhogy is – szólt a lány anélkül, hogy belekötött volna Vaughn megcáfolhatatlan gondolatmenetébe most nem tudom irányítani a víziókat, a sötéteket pedig egyáltalán nem tudom kezelni. És további kiképzést sem kérhetek anélkül, hogy felfedném, mennyire széthullóban van a kondicionálásom. – Te kardinális vagy. – Vaughn addig emelte felfelé a lány állát, amíg Faith kénytelen volt a szemeibe nézni. – Nincs szükséged arra, hogy valaki fogja a kezed. – De valakire szükségem van, aki távol tarja tőlem a sötétséget. – Az ki volt zárva, hogy elég gyorsan megtanulja uralni a víziókat, már ha ez egyáltalán lehetséges volt, mielőtt a sötétség hatalma túl naggyá vált volna felette. – Ha egyszer elkap, nem tudok kiszabadulni a szorításából. – Talán, mert elfojtottad magadban azt, ami ehhez kell. A lány eltolta magát az őrszem mellkasától és feltérdelt mellette. – Az érzelmeket. A férfi háton fekve elnyújtózott, mintha a saját felségterületén lenne. Faith már megfigyelte, hogy a ragadozó alakváltók szerették kijelölni a területüket, de eddig ezt csak pároknál figyelte meg. Lángok lobbantak fel a testében, a korábbi villámlás emlékei. – Küzdj ellene a saját fegyvereivel, Vörös! A lánynak erősen koncentrálnia kellett, hogy a tekintete ne vándoroljon végig az olyan gondtalanul mellette heverő férfitesten, ami erős és veszélyes volt, ugyanakkor volt benne valami, ami arra ingerelte őt, hogy megsimogassa. – Nem tehetem. – Megrázta a fejét, hogy megszabaduljon ettől a vágytól. – Te nem érted, milyen súlyosan érintette a J-mentálokat az őrület az Elcsendesedés előtt. – Ő azonban látott feljegyzéseket, amiket senki sem hamisíthatott meg. – A családom feljegyzései szerint majdnem minden generációban volt őrült. – Egy generációban hány? Faith az elméjében megnyitotta a mentális fájlt. – Legalább egy. – És hány J-mentál élt egy-egy generációban? 120

Pandora’s TeAm – A NightStar mentál klán mindig is kimagasló számú J-mentált hozott létre. Minden generációban élt egy, de néha két J megjelölésű kardinális és átlagosan tíz gyengébb képességű jövőbe látó. – Egy a tizenegyhez vagy tizenkettőhöz. Ez nekem egészen jó esélynek tűnik ahhoz képest, hogy mi vár most rád. A biztos őrület, ha szerencséje volt, akkor csak húsz vagy harminc év múlva. Azután öt vagy hat évtizedet pedig a bomlott elméjének poklában kell töltenie. – De azok, akik korábban megőrültek, mind fiatalok voltak. Mi van, ha én vagyok a hibás ebben a generációban? Ha ez így van és megtöröm az Elcsendesedést, végem van. – Ha viszont nem töröd meg, börtönben éled le az egész életedet. – Te könnyen beszélsz! – A lány megrázta a fejét. — Te odakint nőttél fel, átéltél és megismertél mindent. El sem tudod képzelni, mi az, amit tőlem kérsz. Egy nagy tenyér érintette meg a hátát, alig néhány centire a feneke felett. – Faith, nézz rám! A lány Vaughn felé fordult és a szemébe nézett, a lábujjai a férfi farmerját súrolták a combján. Vaughn tekintete vad volt, ez vonzotta. De ő más volt, mint a férfi. – Ezen a telepen éltem, mióta az eszemet tudom. Még a mentálháló szabadságát is elzárták előlem egyfajta finom kondicionálással. – Amit a saját erejéből tört meg, ébredt rá Faith. A gondolattól melegség töltötte el, ennek okát nem tudta megmagyarázni. – Már változtatok ezen. Kimegyek a mentálhálóra és használom az információkat, amit ott találok. – De nem hagyod el a biztonságos kis gubódat. Egy férfi nyers őszintesége volt ez, akinek állat énje nem értette, miért kellene hazudnia. – Azt hiszed, gyáva vagyok, hogy ki kellene mennem és megismernem a világot. De nem érted meg, hogy az a világ meg is ölhet engem. – Akkor magyarázd el! 121

Pandora’s TeAm Faith tudta, hogy nem lesz könnyű elfogadtatnia a döntését a jaguárral, aki csillogó bőrével és aranyló hajával elterült mellette az ágyon. – Van egy dolog, ami biztosan nem megtévesztés. Ez pedig a hozzám hasonlók reakciója, ha sok védelem nélküli elme vesz minket körül. Minden fajnak vannak természetes védőpajzsai, az alakváltóké sokkal erősebb, mint a többié. De az elme legfelső részét, a nyilvános személyiséget általában senki sem védi. – Az enyémet sem? Faith megrázta a fejét. – A te elméd tökéletesen védett. Néha történik ilyen egy-egy egyeddel, a természetes pajzs kiterjed a teljes elmére. Bár a te esetedben azt hiszem, Sascha csinált vele valamit. – Amikor a férfi nem válaszolt, Faith úgy érezte, összeszorul a szíve. – Nem vagyok méltó a bizalmadra? Vaughn ujjai megkeményedtek a lány gerince mellett. – A bizalmat ki kell érdemelni. – Én bízom benned. – Valóban? Vagy csak belekényszerültél ebbe a helyzetbe? Erre a kérdésre Faith nem tudott válaszolni, mert ezt nem tudta biztosan. Arrébb húzódott, érezte, hogy a férfi keze lecsúszik a hátáról, de most a lábujjai súrolták Vaughn combját. – A nyilvános elme – tért vissza az ismerős témához, hogy visszanyerje a magabiztosságát – folyamatosan sugározza a gondolatokat és érzéseket. Minden mentált kiképeznek arra, hogy védje magát ezek ellen a véletlenszerű adatok ellen, és a legtöbben idővel észre sem veszik ezt a háttérzajt. De pontosan kimutatták, hogy a Jmentálokra hatnak ezek a gondolatok. – Hogyan hatnak rájuk? – Vaughn a lány trikója alá csúsztatta a kezét, a hátának aljára. Faith gyomra azonnal összeszorult. – Kérlek, ne érints most többet! – Miért? – Mert túl sok. – Főleg azzal együtt, hogy arra kérte őt: árulja el a saját fajtáját, a saját családját. 122

akkor meg kell azt tenned. hogy az bármelyik macskának a becsületére vált volna. hogy élni tudj a külvilágban. amit 123 . veszélyben van. Elégedettség áradt szét Vaughn ereiben. és aki nem bízik meg bennem? – Jaj! – A férfi végigsimított a lány érzékeny derekán. mint amilyennek a férfi első találkozásuk alkalmával látta. hogy mikor rohanhatja le újra a mentált. – A szemében vonzó. – Ki kell innen jutnod. hogyan kell valaki torkának ugrani. – Ha arra kérlek. már nem volt olyan jéghideg és szürke. a Mentál Tanácsnak és a klánodnak segítek. – Miért fedném fel a titkaimat valaki előtt. végtelenül törékenynek tűnt. hogy leszakadok a mentálhálóról és elvesztem az életfontosságú visszacsatolást. – Ahányszor csak azt teszem. mert ez azt jelentette. hogy engedj el. hogy megtanuljam. – Ezért vagyok még életben. Abban a pillanatban. hogyan használhatom ezeket támadásra. Találd ki. De futni sem hagyhatta a lányt.Pandora’s TeAm Ahogy ott ült. hogy továbbra is fogva tartson téged. – Kardinális vagyok. Máskülönben nem engedem meg. hogy félsz az érintéstől. akiben nem bízom. Márpedig Vaughn semmiképpen nem akarta őt sérülékennyé tenni: a sötétség talán ott ólálkodott valahol és az alkalomra várt. hogyan erősítheted meg a pajzsaidat. Faith szorosabbra fonta a térde körül a karjait. része a manipulációjuknak. magabiztos pajkosság csillant meg. A jaguárnak nagyon nem tetszett. hogy egyre közelebb engedsz magadhoz? A lány olyan kecsesen billentette oldalra a fejét. – Akkor meghalok. Ez tény. éj szín szemekkel és krémszínű bőrével. amit kérsz. hogy közeledj hozzám. – Tényleg ezt hiszed? – Az. Vaughn bármelyik másik nőt leteperte és szorosan magához ölelte volna. és gyere el innen! A lány mosolyában nem volt egy csepp jókedv sem. – Szóval bevallód. – Mondd el! – Nem. mert különben rohamom lesz. Mi születésünk óta bőven el vagyunk látva erős képességekkel. de Faith ettől pánikba esett volna. – Tudod. Én az első találkozásunk óta azon dolgozom. hogy Faithnek ilyen fegyvereket kell használnia.

– Mi a franc. egészen a lány bordáinak aljáig. az elmém leáll. – Mert különben mi lesz? – Ne akard megtudni! – És ha mégis? – Fajtájának állatias gyorsaságával egy pillanat alatt a hátára döntötte a lányt és fölébe került. Hacsak te nem tudod megtenni azt. – Erre hogyan jöttél rá? – Nem vagyok bolond. de valahogy érintkezne vele. – Ne feszítsd túl a húrt. Faith melle olyan közel volt a kezéhez. nagyon meg kellett magát erőltetnie. Olyan. Csak a gyakorlott ruganyossága mentette meg attól. felmerült a kérdés: miért. kinyitotta a tenyerét és feljebb simított vele. Vaughn. Vaughn összevonta a szemöldökét. A lány szemei bársonyfeketén villantak. a DarkRiver egy nagy taktikai előnyét veszíti el. Halk. – Érzem. mintha kívül lenne a mentálhálón. – Az állát a térdén összefont kezére ejtette. hogy ne csúsztassa feljebb a tenyerét.. Vaughn félrelökte Faitht és hangtalanul rugaszkodott el a farkas felé. Ha a mentálok képesek voltak megérezni a hálót. – Ha képes lennék kivinni téged a mentálhálóról. Vaughn ettől izgalomba jött. berozsdásodott hang. Egyértelmű. Vaughn sejtette a választ erre. de nem tudom kitapintani. Vaughn minden érzéke készenléti állapotba került. finom női nevetés hallatszott. de a macska sohasem vetette rá magát az áldozatra. hogy kettejük között van valamifajta mentális kapcsolat.. és átrepült rajta. alig hallható. Faith háta megfeszült. támadni készült. Ettől volt olyan hatékony vadász. Az állat egyértelműen veszett volt. te készen állnál rá? Egy leheletnyivel erősebben szorította meg az ujjbegyeivel a lány derekát. mielőtt Faith válaszolhatott volna. macska! Most először karmolt bele igazán a férfiba. hogy éktelen zajt csapjon.. amit Lucas csinált Saschával. majd szaggatott ezüstcsíkok szőtték át a sötétséget.! Vaughn ekkor pillantotta meg a szoba sarkában a hatalmas farkast. amikor felállt. 124 . A jaguárösztönök vették át az irányítást.. szokatlan.Pandora’s TeAm onnan kapok. míg teljesen biztos nem volt a sikerében. Ha viszont Faith különleges volt. ami az alfa párjukat összekötötte az őrszemekkel. amikor a szőnyegre zuhant.

– Az én nőm. A szexuális vággyal teli macska rögtön hozzátette: még szebb lenne. Úgy értem. amit életében látott. vagy Faith újra elfojt majd magában mindent? Nem. Az érintés sarkalatos pont volt az őrszem életében. A férfi az ágyhoz lépett és láthatta azokat a csodálatos. Vajon ez a változás tartós lesz. futó csók volt. több szőrös test között. gonosz kiskutyát? Az őrszem tudta. ha Faith még egy ártatlan csókot sem bír ki. Valószínűleg ez volt a legszebb látvány. az ágyon elnyújtott testét. fénycsíkokkal tarkított szemeket felcsillanni. az ő agyával szórakozni a mentálok számára majdnem képtelenség volt. Egészen öt másodpercig. a hangjában egy csepp önteltség sem hallatszott. Lehajtotta a fejét és megcsókolta a lányt. meglátta a lány ezüstös. hogy a második lehetőség valósuljon meg. De ez a sötétség valahogy lágyabb volt. Az ő szempontjából ez egy finom. – Én annál jobb vagyok – válaszolt Faith. ha a lány meztelen lenne. szinte csak kóstoló. hogy mi történt vele: az előbb nevetett. Ha nem kapott elég érintést. a kezét a lány haja alá csúsztatta és a tenyerébe fogta Faith arcát. – Megverted a csúnya. miközben a fejét a könyökén támasztotta. – Illúziók? Ehhez nem kell betörnöd az elmémbe? – Márpedig ő alakváltó volt. az is rögzítette volna a farkast. fekete szemét. a DarkRiver leopárdok egyetlen módon tudtak csak kapcsolatba lépni vele: érintéssel. Letérdelt az ágy mellé. A falkában töltött első hónapban macska alakban aludt. Amikor felnézett. agresszívebbé vált s egyre vadabbá. durván és rondán. mély feketeség. ami a karjára lógott. Ez nem fog működni. mintha Vaughn bármekkora esélyt akart volna hagyni arra. de Faith felnyögött és hozzásimult. mit a víziók utáni.Pandora’s TeAm – Nagyon vicces. – Te nő vagy. Faith még fel sem fogta. hogy gyermekként egy hetet töltött az erdőben. a benne lakó állat a felszínre tört és mélyen elnyomta az 125 . miközben fel akarta őt falni. majd elsötétülni. ha a szobában lett volna egy kamera. – Az én illúzióim nagyon is valóságosak. Vaughn halkan káromkodott. a vörös haját. most pedig csipkelődik. Azután ellökte magát tőle. Azután.

régebbi a civilizációnál. amikor ki akarja tisztítani az elméjét. De mi lesz. Ennek egyetlen célja volt csak: a túlélés.Pandora’s TeAm embert. hogy Vaughn önuralma nagyon vékony szálon függ. ha Vaughn nem gondolkozik logikusan? – Bízom benned. – Vaughn. Vaughn vad erdőillata megtöltötte az érzékeit. de talán maradandó károkat is okozott volna benne. – Érezte őket a fejbőrén és az arcán. Miért kérte ezt a férfi éppen most? A mentál okos volt. de mostanában Vaughn már ennél többre vágyott. – Bármilyen irracionális volt ez. de a karmai olyan finoman érintették csak a lány bőrét. Leküzdötte magában az ösztönös küzdj-vagy-menekülj reakciót. de ezúttal valahogy segített neki összerendezni a kaotikus gondolatait. ahogy akkor szokott. De Faith tudta. – Kínzón tudatában volt annak. hogy bevallja ezt. – Ne bánts engem. kint vannak a karmaid. Ezt pedig nem tudta volna elviselni. – Vaughn – Faith nagyon alázatos. Érezte a férfi forróságát. – A férfi hangja nyers volt. ez segít visszanyerni az önuralmát. és halálosan megrémült. az emberi és állati között félúton. ha most bántanál. hogy Vaughn kieresztett karmai között mozog. lehunyta a szemét és úgy kezdett lélegezni. Eléggé ahhoz. ami régebbi volt az Elcsendesedésnél. – Soha nem bocsátanád meg magadnak. aki fogva tartotta őt. sem sebet. hogy biztonságban érezzem magam melletted. még abban a pillanatban is így érzett. A reakciója a lelkének egy ősi részéből fakadt. de közelebb hajolt a férfihoz és az ajkával végigsimított a száján. hogy semmiképpen nem okozhattak rajta sem zúzódást. amikor ennyire elvesztette az önuralmát? A logikus következtetés az volt: azért. – Soha nem bántanálak. ősi és 126 . Egy mentális lökéshullámmal meg tudta volna bénítani a ragadozót. hogy érintse meg akkor. de megálljt parancsolt magának. Vajon miért kérné egy alakváltó. hogy az a szál elpattanjon. Vaughn! – Szándékosan használta újra a férfi nevét. – Szükségem van rá. könnyen rájött. mert azt hiszi. és a szemében látszó jaguár csak arra vár. Az őrszemből előtört a macska. A falka általában gondoskodott az érintésről. valaki más simogatására. – Érints meg! Faith már ellenkezni akart. meghunyászkodó hangon szólalt meg.

hogy ezt megtegyem. Forróság és érintés. – Faith tényszerűen közölte az elkerülhetetlent. Kinyitotta a szemét: feketék voltak. hogy az összeomlás szélén áll. Faith sem vette le róla a szemét egy pillanatra sem. – Magával ránt a mélybe. – Az őrszem visszamászott az ágyra. hogy Faith összeroppant. Kár. ez majdnem elsöpörte az önuralmát. erő és düh. – Legalább ahhoz elég erős vagyok. hogy abban érezhető volt a csábítás. ahogy a lány az oldalára fordul és elhelyezkedik az ágy közepén. – Igen. – Elég erős vagy. a fekete víziókhoz hasonló kínná. hogy Faith már nem bírja tovább. figyelte. Vaughn haragra gerjedt. ez mind egyetlen brutális hullámban rohanta meg Faitht és elmosta legbensőbb pajzsait. A karmait addigra már visszahúzta. a rosszfajta feketék. Az őrszem visszahozta őt a rémálomból – ennyit ő is meg tud tenni érte. Faith véletlenül végighúzta a fogait a férfi alsó ajkán. Megdermedt. Kis idővel ezelőtt még egyetlen érintést sem bírtál ki. – Faith! A lány szaggatottan lélegzett. most megtörte a csókot is. – Nem fog! Miközben felállt a földről. Faith nem hagyhatta cserben Vaughnt.Pandora’s TeAm kérlelhetetlen férfiasságát. most pedig már elviselsz. – Segítettem? – kérdezte. – Vaughn lenyalta az ajkáról a lány ízét. viszonzol egy csókot is. Az elméje majdnem azonnal túlhevült. Az agya visított. Ma este már azelőtt túlfeszítette. hogy ezt az egészet legyőzd. Ekkor az ő alsó ajkát kapták el éles fogak úgy. amit éppen hogy csak visszanyert. mert úgy érezte. sőt. Bár 127 . A lány testének mélyén fellángolt valami. A válaszként feltörő morgás teljesen elárasztotta a száját. kéj és vágy. végigsimítottak a fejbőrén. Valahogy az ujjai beletúrtak a férfi hajába. hogy Vaughn kieresztette magából a macskát. az elméje olvadásához már a teste remegése is társult. A kéj egyszerre fájdalommá vált. Vaughn azonnal megérezte. a bőrén izzadság csillogott. Faith gyomra összeszorult.

– Miből gondolod. Ha pedig a Mentál Tanács megsejti. meg tudom oldani. Az ösztönei azt súgták: ha távol tudja tőle tartani a sötétséget. hogy itt senkinek ne hiányozzak. hogy hideg dühöt hallott a hangjában. – A mentál alig hallhatóan suttogott csak. – Légy óvatos! – A mentál klán túl befolyásos volt ahhoz. azon nyomban bezárják Faitht valahová. eloszlott.. de a macska biztos volt benne. – Maradj itt. Nagyon helyes. 128 . hogy a sötét víziók visszatérnek. A lány szemei lecsukódtak és kis idő múlva a félelem. ahonnan sokkal nagyobb vérfürdő árán lehet csak kiszabadítani. míg a lány aludt. Vaughn nem bánta volna a vérfürdőt. a pajzsaim pedig sérültek most. Ha pedig félelmet képes volt érezni. amíg alszom! Aggódom. hogy azt mondtam. míg nem hajnalodott és a lány szemei fel nem nyíltak. ami körüllengte. hogy egy értékes eszközük veszélyben van. azt viszont igen. öt nap múlva. hogy valaha is magadra hagynálak? – Vársz majd rám holnapután éjjel? Tudom. hogy többet tegyek. hogy több legyek. fizikai síkon nem sok hasznára lehet a mentális lénynek. A mentálok valószínűleg azt mondták volna. – A jövőbe látsz. – Bárcsak elég erős lennék. hogy abban a lány kereszttűzbe kerülhet. Vörös! Vigyázok rád. azzal meg is tudja óvni őt.Pandora’s TeAm minden ösztöne tiltakozott ez ellen. Más szóval Faith félt. akkor kéjt is. Az őrszem nem mozdult.. elég távol maradt a lánytól. de eddig kétszer megérezte és meglátta már a Faitht fenyegető veszély szörnyűségét. Faith. – Aludj. Máris éppen eléggé különleges vagy. hogy ne legyenek kapcsolatai fontos helyeken. Vaughn legnagyobb meglepetésére a lány néhány centivel közelebb húzódott hozzá. nehogy bántsa. de a víziók túl gyorsan súlyosbodnak. Azt hiszem. Vaughn őrt állt.

Abban a pillanatban reagált az alakváltókra. És a fájdalom iszonyú volt.Pandora’s TeAm TIZENKETTEDIK FEJEZET Amikor felébredt. Faith biztos volt benne. Nem mutatta ki Vaughn előtt. hogy a lány csak ámulni tudott. Igen. De most visszaemlékezett az agóniára. valahogy sikerült kiiktatni a tiltások egy felső rétegét. De abban a pillanatban. hogy azok érzéseket keltsenek benne. az lehet az Elcsendesedés program viselkedésmódosító részének egyik legfontosabb eleme. Az akadályokat nem lehetett olyan könnyedén megkerülni. Előző este összetört. mert valahogy tudta: az ő fájdalma a férfinak is fájna. hogy mélyebbre akart hatolni. Hagyta. még az is megfordult a fejében. hogy először találkozott velük. és a büntetés miatt máris teljesíti az összes kérésüket. De ezért nagy árat fizetett: az elméje szó szerint leállt. hogy nem fog ilyet tenni. hogy megtöri az Elcsendesedést. Nem kellett mást tenniük. olyan erős és különleges. amikor álomba zuhant. hogy engedelmeskedjen. csak elégszer fájdalmat okozni neki a „nem megfelelő” viselkedésért. de gyermekként még elképzelhetetlenül kiszolgáltatott volt neki. de úgy gondolta. amikor az elméje darabonként lekapcsolt. milyen természetes. mikor a férfi már régen eltűnt a szeme elől. Felnőttként gondolatban már semlegesíteni tudta volna ezt a módszert. Faith még látta. hogy az adagolt fájdalom nem az egyetlen módszer volt. el tudott viselni néhány érintést és megérzett néhány érzelmet. 129 . dühös gyorsasággal jött a büntetés. sőt. Vaughnra. Annyira fürge volt. – Mit teszel velem? – suttogta. megtörte a kondicionálást és érzett. ahogy Vaughn felhúzza magát a tetőablakon. amit akkor érzett. Ma azonban már tudta. Klasszikus pavlovi technológia: jutalom jár a jó viselkedésért és büntetés a rosszért. Tisztán megértette. hogy a fájdalom is a kondicionálás része: így az tartósabb. amivel elérték. a hideg üresség érzésére.

hogy nem is tudott mit kezdeni vele. El kellett volna hagynia az apját. mint a nő. egy forróságot és szenvedélyt. a NightStarcsoport lelke. mielőtt átvette az őrséget Mercytől. hogy törje meg az Elcsendesedést és kezdjen egy új. Alakot váltott és elkapta a farmert. Azt akarta. amit a DarkRiver és a SnowDancer falka közösen működtetett. át tudnád-e vállalni a szolgálatomat két hét múlva. pénteken. hátat kellett volna fordítania az egész világának. Vaughn. Márpedig az nem volt olyan könnyű elhatározás. Leginkább azért. Nem. tudta. – Mi az? – Semmi fontos. Csak meg akartam kérdezni. ez nem volt teljesen igaz. aki valójában volt. Amikor meglátta. Későig kell maradnom egy bálon. amit a másik őrszem dobott felé. De ő is meg akarta változtatni. a mentál klánját. – Már bele is fogott egy újabb munkába. mint aki volt. mert a vezetőség is farkasokból és macskákból állt. fel kellett volna adnia mindent. a saját népét. hogy feladja addigi életét. hogy ezt elérje. De ahhoz. más életet. Márványszobrot faragott. hogy beszélni akar vele. – Nem gond. csak az élet odakint egy fajjal. mert a vezetőség megértette. amelyben ő.Pandora’s TeAm Vajon attól. melynek képviselői őt természetellenes szörnyetegnek tartják. Vaughn szundított néhány órát jaguár formában egy magasan lévő ágon. Az eredmény pedig nem lett volna más. csábítást és 130 . Felöltözött. kardinális J-mentál. – Hogy áll a legújabb műved? – Elkészültem vele. úgy tűnt. hogy a falka ügyei fontosabbak az üzletnél. képes lett volna megtörni azt? És ami még ennél is fontosabb kérdés volt: vajon akartae? Előző nap azt kívánta. Jó állás volt ez egy őrszem számára. hogy ismerte a kondicionálás alapjait. Faith NightStar. ami annyira különbözött tőle. hogy a nő emberi formában. bárcsak több lehetne. mássá tenni. egy jelentős kommunikációs vállalatnak dolgozott. nem tartotta érzelem nélküli gépezetnek. Egy fajjal. – Mercy a CTX-nek. ruhában vár rá.

hogy soha nem fogja eladni. és úgy fogják vonzani a nőket. hogy kitépné minden szál haját. ahogy futott. csak azok tudták megkülönböztetni őket egymástól. hogy soha nem távolodhatnak el ötszáz méternél messzebb a háztól. – Szólok neki. Az egyik legalapvetőbb szabály pedig az volt. sem az anyátok – szólt rájuk az őrszem. Azt is tudta. A gondolatai az éjszín szemű lány íves vonalain jártak. Még így is elég gyors és erős volt ahhoz. hátha így megússzák. bár a mentál haja sötétebb volt. Útközben az új művén gondolkodott. A szín Faithre emlékeztette a férfit. hogy felfedezőútra indulnak és elkószálnak. ahol lenniük kell. – A nő búcsút intett. 131 . hogy az őrség egy részét emberi alakban tölti. Az egypetéjű ikrek ember és állat alakban is ugyanolyanok voltak. hogy észre ne vegyen egy sárga színfoltot ott. megmondanád neki. Tamsyn azt mondta. Vaughn úgy döntött. Tudták. a DarkRiver gyógyítója és a kölykök anyja hogyan bír el ezzel két bajkeverővel anélkül. hogy elszállíthatja? Mercy bólintott. egyáltalán nem volt szokatlan. – Összefonta a mellén a karját és azon gondolkozott. ahol csak az erdőnek kellett volna látszódnia. megpróbálták elbűvölni Vaughnt. – Mit csináltok idekint? A leopárdkölykök természetüknél fogva kíváncsiak voltak. – Később találkozunk. olyan. vörös haja meglebbent a szélben. Megállt. – Ha találkozol Barkerrel. hogy nagy bajba kerültek. A kölykök lehasaltak és nyávogni kezdtek. Sasehával töltitek a napot. mint most Kit. mire a kölykök szétugrattak és rá bámultak. követte a szagot és két leopárdkölyköt talált. – Indulás! A kicsik felkeltek és elindultak Vaughn előtt. – Úgy emlékszem. bár nagyon élvezte a dolgot. Felmordult. mint az érett cseresznyéé. hogy a legtöbb behatolóval elbánjon. vajon Tamsyn. A DarkRiver területen pedig biztonságban voltak. de meg kellett tanulniuk betartani a szabályokat. – Én nem vagyok Sascha. Tudta. az eddigi legjobb szobra. Az erdő elsuhant mellette. Ebből a két kölyökből jó katona válik majd felnőttkorukra. a legidősebb a fiatalok között. akik nagyon jól ismerték őket. hogy lenyűgöző lesz. akik játékosan harcoltak egymással. Annyira azért nem gondolkozott el.Pandora’s TeAm rejtelmet árasztó nőalakot.

nem vagyok mérges. Esküszöm. nem falkatag tervezőre utalt. A két leopárdkölyök megdermedt. de a szabály attól még szabály maradt. majd lehasalt. Vaughn elnevette magát. Vaughn? A férfi bólintott. karmos mancs simított végig a karján. és azért. hogy patkánnyá változtatlak. és hagyta. amit a kölykök és a fiatalok produkáltak. mint egy árulóra. – Alakot váltott. Egy apró. említettem már azt is. – Nem. hogy jól vagytok. Az egyik. Gyertek. hogy megtaláltad a két rosszcsontot. hogy vele is foglalkozzanak. – Ez igaz is volt. – Azt hiszem. hogy a nők ne őrüljenek meg. Sascha elnevette magát. – És úgy emlékszem. – Azt akarjátok. Sascha őt is felemelte és biccentett Vaughn felé. hogy nem talál benneteket? A kis macskák megrázták apró fejüket. talán azért. hogy Sascha belebolonduljon abba. Visszaterelte őket a biztonsági zónába. Azok a ti biztonságotok érdekében vannak. 132 . – Ismeritek a szabályokat. hogy a szintjükre kerüljön. – Te mit gondolsz. Vaughn mélyen felmordult. Az anya nőstények néha így is az őrület szélére sodródtak a sok merész mutatványtól. hogy Sascha a mentális képességeivel tudja követni a kölyköket. Julian rögtön odaszaladt és morogni kezdett. hogy nincsen semmi baj. – Akkor maradjatok a területeteken! – Vaughn tudta ugyan. majd egy másik is a teste másik oldalán. Roman pedig elszaladt és lebújt egy fa mögött. ahonnan elszöktek. ha rosszul viselkedtek. a grabancánál fogva felemelte Romant és megpuszilta a szőrös kis pofáját. hogy a kicsik néhány percig harcoljanak vele játékból. tudatván a lánnyal. mielőtt visszakísérte őket a fán lévő házhoz. – Köszönöm. Sascha már a fa aljában várt rájuk. csak egy pillanatra fordítok hátat nekik és máris eltűnnek.Pandora’s TeAm Vaughn mindig is tudta. szóljunk Saschának. mert a benne lakó állat olyan közel volt a felszínhez. melyik melyik. Julian úgy nézett rá. pórázra foglak benneteket kötni – szólt nagyonnagyon magabiztos és nagyon-nagyon mentál hangon. – Zarával éppen a lakópark egyik házának terveit dolgozzuk át – magyarázta Sascha a jaguárnak.

ahová el kellett volna jutnia. amit felvehettek. a mentál képességei az ilyen víziók után ugyanis a szokottnál is erősebben működtek. de az megszakadt. és kilépett a hűvös délutáni levegőbe. az apjuk neve hallatán a kölykök nagyon izgatottak lettek. A távirányítójával fogadta a hívást. oké. És Vaughn nem akarta bevallani. Minden egyes erős jövendölés után ezt kérte. hogy fél a sötét víziók gyilkos indulatától. hogy 133 . hogy Vaughn vicsorít. – Igen. Ma azonban a szokásos túlérzékenységnek semmi nyomát nem érezte. Faith éppen befejezett egy jövedelmező jóslatot a FireFly Industries cégnek. azt gondolta. – Sétálni megyek – közölte az ügyeletes O-mentállal. kis bestiák? – Nate. mielőtt Faith megszólalhatott volna. – A kocsiban van ruha. Felkelt a székből. hogy bárkire is ilyen nagyon szüksége volt. de tudta. Bemegyünk a városba Lucashoz és Nate-hez. ami előző éjjel történt vele. Julian és Roman mocorogni kezdtek a kezében. de Sascha utánakiáltott. Azért akart maga lenni. Vaughn megfordult és elindult. Egyikőtök sem akarja elfogadni az új szerződést. Ezt azonban Faith nem is bánta. – Mondd meg az őröknek. – Elmosolyodott. a farkasoknak nem tetszik a régi. tudom. Úgy döntött. Te is olyan vagy. ahogy kedve tartotta. Ilyenkor mindent meghallott. hogy ne jöjjenek közel hozzám. Faith messze nem volt még ott. Ma tovább ment és belátta. mint a többiek. amikor a kommunikációs konzolja jelzett. Tegnap bevallotta. még az őrök elvileg védett elméjének zaját is. mi lehet ennek az oka. az egyszerű. – Oké. hogy ott vannak. amikor látta. Nem mintha bármi hasznuk lett volna: Vaughn úgy járt ki és be. Rohadt farkasok. annak ellenére. Nem látta ugyan az őröket. jó. – Hogy van? A jaguár megrázta a fejét. Sascha lenézett rájuk. valaki biztosan rossz kódot használt.Pandora’s TeAm – Úgy tűnik. bokáig érő ruhája megfelelő lesz. A lány megvonta a vállát. hogy végiggondolja.

Faith talán össze is tört volna a nyomás alatt. Olyan elszigetelten él. hogy bár jelentős munkát végzett már nekünk. pszichopata sóvárgást és szadista vágyakat hozott az életébe. Nem volt könnyű bánni ezzel a hímmel. Előző éjjel Faith szembetalálta magát a vadállattal. figyelmeztetés nélkül támad. ha Vaughn nem ellensúlyozza mindezt kéjjel. fotogén arca. az elméjének azzal a részével. hogy ezt a beszélgetést bárki is rögzíthesse. – Ön figyelemre méltó pontossággal dolgozik. – Faith NightStar! A nyúlánk. ha valaki egy életen át érzelmek nélkül él. vággyal és játékossággal. mit jelent az. – Ön hívott az előbb – szólt Faith. Nagyon kiterjedt. majdnem törékeny barna nő egy sötétzöld fenyő takarásából lépett Faith elé.. hogy megtudja. – Igen.Pandora’s TeAm kedveli Vaughnt. és egy csepp sincs benne az állatok önuralmából. Az ennél erősebb érzelmek azonban még mindig távol álltak tőle. – Ki maga? A nő hűvös mosolya egyáltalán nem tükröződött a világoskék szemében. A Mentál Tanács egy tagja és az ő. A sötétség veszélyt és gonoszságot. Faith várt. és biztos volt benne. hogy ezt a kérést teljesen titokban akarták tartani. és. Faith. hogy egy nagyon veszélyes nővel beszélget éppen. – Érdekes. aki bármikor. majd azok egyszerre minden oldalról rárontanak. – Shoshanna Scott. Általában a mentál klánon keresztül adták le a megrendeléseiket. a vadságát. a nyilvánosság felé mutatott szép. Azzal is tisztában volt. de nem akartam. sőt még a velejáró veszélyt is. mit akar tőle a tanács.. 134 . hogy így van. A hang hallatán Faith már felismerte őt. Erre a területre rajta és az őrökön kívül senki másnak nem lett volna szabad bejutnia. de éppen ettől volt olyan hihetetlenül lenyűgöző. de lehet. – Köszönöm. ami tudta az ilyen dolgokat. mégsem ismer fel. aki az emberi felszín alatt lakott. Az alakváltók világában senki sem érthette meg. hogy megtörtem a magányát. A megfigyelőrendszert teszteltük. – Sajnálom. amit néhány órája megtapasztalt.

. Még soha nem beszélgettem igazán J megjelölésű mentállal. – Mivel én soha nem éltem másképpen. akik nagy sikereket értek el az üzleti életben és a technológiai fejlődésben. Ez csábító gondolat volt. hogy megszüntessék fajuk körében az erőszakot. és Shoshanna rájön. sem irodalmi műveket. az igaz. mert azt gondolta. hogyan kell egy tanácstaggal beszélni. Bár. hogy előnyben részesítette. de ezzel együtt képtelenné tették magukat arra. – Ráébredt. Arra szolgált. – Ilyen ruházatot hord általában? Faith tudta. de pontos jövendöléseket. hogy örömöt és szeretetet érezzenek. hogy nekem már fiatal koromban meghatározta az életemet. de nem volt hülye. amikor a legtöbb mentál még kiforratlan. Shoshanna már úgyis tisztában volt az élete történetével. de a családom feljegyezte. mielőtt felkeresték volna őket. Elszigetelten élt. – Hároméves kora óta ad előrejelzéseket. – Shoshanna összekulcsolta a kezét a háta mögött. – Van esetleg valami. ugye? – Hivatalosan igen. Egy döntés. hogy a víziók mikor érkezzenek. mert a jövendöléseket nem lehetett szabályozni. Egyetlen botlás. A tanácsnokok szerettek mindent kideríteni azokról.Pandora’s TeAm – Ne járjunk egyet? – Ahogy parancsolja. gépies lényekké tették a mentálokat. akikkel beszélni akartak. – Hogyan hatott a képességeire az Elcsendesedés protokoll? Az Elcsendesedés. – Faith tudta. nincsen viszonyítási alapom. Érzelem nélküli. – Szükség esetén megkönnyíti az orvosi beavatkozást. hogy ez nem a szokványos mentálöltözet. ha megpróbálnék előre jelezni? – Megpróbálná. amit a mentálok generációkkal ezelőtt hoztak meg. hogy már korábban is adtam szabálytalan. Megálltak egy kis tó mellett. – Az igazság azonban az volt. 135 . nonverbális. amit szeretné. Milyen látni a jövőt? – Fakó kék szemek fúródtak az övébe. – Természetesen. hogy ezzel a bizonyos J-mentállal valami nagy baj van. – Azt tudom. – Ezt azért vallotta be. hogy nevessenek. szerette a ruhákat. – Csak beszélgetni akartam önnel. de nem teremtettek semmilyen képzőművészeti alkotást. hogy nagyon óvatosnak kell lennie. ha Vaughnnak igaza volt.. Fekete alapon fekete csíkos nadrágkosztümjében az ujjai csontfehérnek tűntek. azt azért lehetett befolyásolni. sem zenét.

A vízió olyan gyorsan tűnt el. A vállalkozások megakadályozhatták a versenytársaikat. A nő szép volt. és felszínre hozta volna az elfojtott élményt: gyermekkorában volt egy időszak. – Azt nem említette. A mentális szeme egy pillanatra kinyílt. vagy felvásárolhatták a részvényeket. nem is olyan sokára Faith NightStar vére is Shoshanna Scott kezén fog száradni. hogy azok egy fontos találmányt készülnek piacra dobni. Faith még sohasem látott előre semmit. ha tudták. hogy meg tudja-e tartani kiismerhetetlen arckifejezését. amikor látta a sötétséget. Ez már nem kihívás számomra. – Az Elcsendesedés miatt az érzelmeiket ugyan elvesztették. Már nincs szükségem több kiváltó jelre. amit láttak. A váratlan emlék úgy hasított belé. amilyen gyorsan érkezett.Pandora’s TeAm – Ahogy haladtam előre a protokollban. Mostanra túl könnyűvé vált. Faith szótlanul követte. – Ezen a féltekén én vagyok a legjobb. – Nem. elzárt fiókot. elég egy vagy kettő. hogy vért ontott volna. amik értéke a jövendölés szerint emelkedni fog. úgy nőtt a képességem is. Egy nap. A J-mentálok ezért voltak annyira értékesek: a jövő. márpedig ilyen magasra senki sem emelkedett anélkül. de a lány komolyan vette a figyelmeztetést. mit akar tőle a tanácsnok. de ettől még a mentálok vágytak arra. Faith nem tudta. hogy közben a sötét vízióktól is megszabadult. ha akarnám. mint a villám. eleve elrendelve. Már ha Faith meg nem változtatja ezt a jövőt. 136 . de a tanács tagja is. ezért úgy döntött. hogy az elméjüket folyamatosan új ingerek érjék. meg is tudott valamit a jövőből. – Kielégíti önt a munkája? – Shoshanna hangja hideg volt. ami ilyen közvetlenül érintette volna őt. A részvényárfolyamok alakulását álmomban is előre tudnám jelezni. és Faith szó szerint megpillantotta a sötétvörös folyadékot a tanácsnoknő kezén. hogy finomhangoljam a víziókat. – Shoshanna újra elindult. Mintha Shoshanna piszkálódása felnyitott volna az elméjében egy titkos. Az önuralmának nagy próbája volt. Nem csak vért látott ugyanis. – Érdekes. megtörte a szélben zúgó levelek nyugalmas hangját. nem volt kőbe vésve. az igazat mondja.

mert Shoshanna bizonyára már tudta mindazt. – Biztos vagyok benne. Megtudott valamit? Faith úgy döntött. – A mentálhálón szakadár nézetek jeleit figyeltem meg. A találgatásokat leghatásosabban a megdönthetetlen igazság hallgattathatja el. – Mit gondol. mint a feltétel nélküli engedelmesség.Pandora’s TeAm Az egyetlen. hogyan állíthatnánk meg ezeket a spekulációkat? Faith egyáltalán nem volt biztos benne. a fiatal korom akadályt jelenthetne. ha nem érzett reményt vagy örömöt?! – Ne aggódjon amiatt. Néhányan nem fognak neki hinni. akivel időnként versenyre kelhetek. De ha ezt mondta volna. újra csak őszinte lesz. ön mit tenne. – Nagyon hatékony. – Senki sem számítana arra. ahol először találkoztak. hogy egy kardinális J-mentál ilyen megfigyeléseket végez. de alig akarta elhinni. Faith. hogy meg akarja őket állítani. de úgy döntöttem. – Igazság szerint mostanában ezt is fontolóra vettem. hogy a Mentál Tanács már sokkal jobb megoldást talált. Sione a PacificRose klánból. – De amit a mentálhálón tapasztalt. – Én választ adnék a tömegek kérdéseire. mi volt a tanácsnok célja ezzel a látogatással. 137 . az ennél mélyebben húzódó elégedetlenség jele volt. Santano Enrique tanácsnok valamelyest titokzatos eltűnése kétes alapokon nyugvó spekulációkat szült. hogy körbeértek és odajutottak. Arra vagyok kíváncsi. mint amit én javasolhatnék. hogy megsérthet. A tanács már fontos pozícióit vesztette el. A vita és a változás a mentálhálón bizonyára előnyösebb volt. – Mégsem pályázott meg soha magasabb pozíciót. Miért mosolygott volna. Shoshanna megállt. magára vonja a figyelmet – a rossz értelemben. amit Faith soha nem használt. bármit is mond most már. – Úgy tűnt. amit elmondhatott neki. Shoshannára valóban nagy hatást gyakorolt ez a hazugság. Shoshanna újra megvillantotta azt a rideg mentálmosolyt. Faith kezdte kapiskálni. ezért várni akartam még és addig is figyelni. Faith pedig ráébredt.

Faith hallott róla. Így is tett. Elméjének gyakorlatias része arra sarkallta. Még szerencse. Faith megértette. amíg Vaughn nem intéz újabb támadásokat a mentális pajzsai ellen. széthullással fenyegető pontjait kellett volna helyrehoznia. hogy megszabaduljanak a versenytársaiktól. A kondicionálásának leggyengébb. De ennek az ötletnek esélye sem volt az előző éjszaka emlékeivel szemben. Azzal hátat fordított a nőnek. Egy dolog miatt azonban mindenképpen hasznos volt ez a beszélgetés. ezért biccentett köszönésképpen. – Nem hiszem. Káros lenne. és nyugodt léptekkel bement a házba. – Kapcsolatba léptek veled? – kérdezte Anthony. – Még ne. – Természetesen. – Igenis. 138 . mert akkor meghallotta volna a lány izgatottan kalapáló szívének hangját. mint Vaughn. Aznap éjjel a sötétség nem jött el hozzá. hogy ezt részletesebben megvitassuk.Pandora’s TeAm – Jelen kérdésben éppenséggel osztom a nézeteit. Találkozzunk! Faith erre vágyott a legkevésbé. mire voltak képesek a tanácsi rangra áhítozók. akinek a keze egyszer még az ő vérétől lesz iszamós. Talán lesz még alkalmunk rá. tanácsnok. ha jelen pillanatban felkeltenénk bárki figyelmét is. – Értesíts. amint hazaért. – Örömmel. így megalapozottan hazudhatott az apjának és kérhetett tőle még több szabad mozgásteret a „korábban említett okok miatt”. De Vaughn sem. hogy elbocsátották. hogy Shoshanna nem volt macska. hogy bölcs dolog lenne ezt nyilvános kommunikációs csatornán megvitatni. – Az ő egészségére mindenképpen káros lenne. hogy kihasználja a kis időt. ha új híreid vannak! Legközelebb a mentálhálón keresztül. apám. a csontjaiba hatoló rettegés és a jaguár érintésének veszélyes biztonsága ellen. – Bizonyos értelemben – tért ki az egyenes válasz elől Faith. Anthony bólintott.

Pandora’s TeAm Az igazság az volt. 139 . mondta magának Faith. Hiszen mentál volt. Ő. De a férfi most nem volt ott. Nem ismert érzelmeket. amit egyszerre minden ok nélkül kényelmetlennek érzett. aki soha senkit sem viselt el a személyes terében. Haragot és csalódottságot egészen biztosan nem. hogy az előző heves éjjel után már várta a jaguárt. miközben lerúgta a takaróját és összerázta a párnáját. mintha ez számított volna. Nem. Vágyott a férfi testének jelenlétére. a nő.

hogy bemegy a lányért. mégis felmászott egy faágra. – Honnan tudtad. Vaughn úgy döntött. Többen is vannak itt? 140 . A lány éppen olyan könnyedén mászott át a kerítésen. de egyáltalán nem volt türelmes. Vaughn már azt tervezte. Most nem érzem senki más jelenlétét. – Ne adj ki olyan hangokat. hogy ilyet tennék. te vagy az. A macska ideges lett. és néhány pillanat múlva már a férfihoz közelített. előző este minden önuralmát elhasználta. mint a nők szoktak! A lány szemei mérgesen villantak. Tiszta női gőg hallatszott a hangjában. miután ennyi gondot fordítottam arra. ami a telep kerítése fölé nyúlt és figyelt. amikor a felhős éjszaka koromsötétjében megpillantotta Faitht. ez hogyan volt lehetséges. hogy megjelölje. Már meg kellett volna látnia a nőalakot. amikor odaért hozzá és egyenesen felnézett az ágak közé. hogy a lány hozzá tartozik. hogy kiszöktem. – Vaughn? Remélem. mikor a férfi leugrott mellé.Pandora’s TeAm TIZENHARMADIK FEJEZET Vaughn Faithre várt. Vaughn mezítláb volt. Ember alakban volt ugyan. hagyja. hogy elhaladjon alatta. Faith azonban megállt. de a testét farmer és póló takarta. A férfi csak azt akarta tudni. – Más alakváltókat is megérzel? – Nem tudom. Vaughn meg akarta harapni. elég erősen ahhoz. – Nem tartom valószínűnek. és csak akkor ugrik le mellé. senki se vegye észre. hogy odafent vagyok? – Megéreztelek. amiért a mentál felfedezte őt. ha már mélyebben az erdőbe ért. mint első alkalommal. nehogy a lány megijedjen és felsikítson. nyilvánvalóvá tegye. Öt hosszú perc telt el. Valószínűleg egy eddig szunnyadó képességem lépett működésbe.

– Mit akarsz. Újabb mordulás. Azért jött. hogy a lány is vágyik arra. A mentálra. A kondicionált reakciói egyértelműen sorban törtek meg. a közelben maradt. csak én. – Igazság szerint Clay nagyon is közel volt hozzájuk. mert látta. bár tudta. Vaughn vad énje megnyugodott. Vaughn halk füttyel jelezte Claynek. aki iszonyúan zabos volt. amikor a mentáljára gondolt. Vaughn újra elmosolyodott. nem volt katona vagy őrszem. Még ha Faith teljesen megbízhatónak bizonyult is. – Tudod. legnagyobb meglepetésére. hogy hosszan. 141 . lassan megkóstolja őt. ezúttal közelebbről. Clay elindult. hogy mire használod fel ezt az információt. macska! – suttogta olyan halkan. hogy ezt a terepet szorosabb megfigyelés alatt kell tartani. hogy végig fogja terelni a lányt a helyes úton. Egész éjjel itt akarsz ácsorogni? – Megfordult és határozott léptekkel elindult az erdő sűrűje felé. amiben. Vaughn és Faith biztonságban kijutnak-e. hogy ellenőrizze. hogy a mentál nem érzékeli a másik őrszemet.Pandora’s TeAm A férfi elvigyorodott. és elhatározta. – Vérrel írjak nektek hűségesküt? – Vigyázz. – Nem tudhatom. hogy végezze a dolgát. de nem vallotta ezt be magának. hogy átvegye Vaughntól az őrséget a területen. majd csend. A benne lakó macska nem akart tovább tisztán játszani. A DarkRiver hatalmas területének széleit általában a katonák őrizték. Most azonban úgy döntöttek. hogy a lány legszívesebben leköpné ezért. – Más nem szórakozhat Faith-szel. Válaszként halk mordulást hallott. Türelmetlen volt. nevetés csengett. És vesztegetni való időm sem. – Nincsenek érzelmeim. mit tegyek még? – kérdezte a lány metsző. Bár már egy fél órája leváltotta az őrszemet. a tudtán kívül elvezethette hozzájuk az ellenséget. és a jaguár ennek nagyon örült. Egyik énjének sem volt kedve éjszakákat tölteni felajzottan. amikor megtudta. – Csak vigyázz. hideg hangon. hogy bárki könnyíthetett volna rajta. elragadnak az érzelmek. hogy minden rendben van. hogy ezt nem árulhatom el neked. hogy azt csak alakváltók hallhatták meg. az őrszemek inkább az alfa pár körüli területeket vigyázták. anélkül.

hogy csábító és kielégülést ígérő látvány legyen. hogy látod azt. – Azt akarod mondani. – De megtorpant.Pandora’s TeAm Elindult Faith után. Úgy tűnt. – Pontosan tudod. – Igen. – Hagyd abba! – Mit? – Vaughn azt fontolgatta. mit szólnék. szóval türtőztesd magad! 142 . a lány pedig háttal felé fogadja őt magába. hogy megcsodálhassa a lány csípőjének ringását. – Jövőbe látó. Mi ilyen érzékekkel születünk. de egyáltalán nem túl sovány. A mentál alakja tökéletes volt. Vaughn látni akarta. a fizikai kondicionálása sokkal mélyebben megrongálódott már. hogy nincs tudatában ezzel az árulkodó gesztussal. te honnan tudod. hogy mit csinálsz. – Mit szólnál hozzá. A lány összeráncolta a szemöldökét. ha én olyanokat gondolnék rólad. idomai éppen eléggé teltek és íveltek. vajon a lány bőre mindenhol ilyen csábítóan aranyló krémszínű-e. mikor semmi mást nem látok az elmédből. De úgy tűnik. hogyan mozog őrajta az a ringó fenék. Vaughn pedig boldogan nézte. Ő nagyon örült neki. ilyen ízletes. nem telepata. és Vaughn tudta. A torkából majdnem hangos mordulás tört fel. de lemaradt egy kicsit. miért. amikor végiggondolta a lány kérdését. Szóval hagyd abba! – Miért? – Hogy miért?! – Arrogáns mentáltekintettel meredt a férfira. – Mentál vagyok. amit otthonának nevezett. de figyelmeztetnie kellett rá Faitht. ha ő ül. Faith hátranézett a válla felett. Alacsony ugyan. mielőtt a lány visszatér a börtönbe. mint amilyeneket te képzelsz rólam és a testemről? Vaughn elvigyorodott. mint ahogy azt remélte: a mentálok nem pirultak el. ilyen harapni és nyalni való. amit én gondolok? A lány arca kipirult. – A kérdés az. A magasságbeli különbséget is figyelembe véve erre a legjobb pozíció az lesz. Nem tudom. egyetlen pajzsom sem működik veled szemben. – Nő vagyok. – Tudod te.

– Tényleg fájt? Ezt a képességemet még soha nem használtam élőlényen. kicsim. – Én lassan szeretem. Ez pedig később gondot jelenthetett. – Mondtam már. – Elidőzött a csomóval és közben hagyta. míg a szeme be van kötve. Vaughn mentáljának.Pandora’s TeAm Vaughn ezen gondolkozott. olyan közel. de abban a pillanatban Vaughn csak az ebből fakadó élvezetre tudott gondolni. – A francba! – Morogva elugrott. amíg el nem indultak. – Csináld gyorsan! Vaughn a lány szemére illesztette a szalagot és közelebb lépett hozzá. széttárt lábakkal. – Ez fájt! De az éles áramütés érzése már múlni is kezdett. Beült. – Szándékosan elképzelte. Vaughn azon gondolkozott. bekötött szemmel támaszkodott az ágyának fejfájára. – Illúzióktól nem ijedek meg. csak még vonzóbbá vált a szemében. aki nem ismert érzéseket. elmondja-e neki. hogyan vájja az ujjait a feneke buja húsába és hogyan teszi őt magáévá. amit tett. – Máskor tedd. amelyben Faith meztelenül. Faith háta megfeszült. Fekete selyem. hogy erősebb vagyok. hogy attól. hogyan játszadozik el a nyelvével az egész testén. Mosolyogva megdörzsölte az ujjait a farmerja szárában és megkerülte az autót. miközben előrement és a kocsihoz vezette a lányt. – A szavai harciasak voltak. Ezután elképzelte. A jaguárok szerették a kemény nőket. hogy az elméjét elöntsék a képek. Elektromos áram nyilallt az ujjába. az Elcsendesedés már nem uralta őt teljesen. Az anyósülésen már ott feküdt egy új szalag. a férfi külön erre az alkalomra vásárolta. amivel Vaughn beköthette a szemét. milyen lenne szexuálisan ingerelni őt. hogy a mellkasa Faith ingerlő melléhez ért. de a hangja fátyolos. hogyan simít végig a lány krémszínű bőrén. miközben bepakolta a táskáját a hátsó ülésre. amikor megérintette a lány bőrét. Bármennyire is ragaszkodott Faith a mentál identitásához. Faith egy szót sem szólt. – Most ki vagy szolgáltatva nekem. 143 . amit mondok! – Faith magabiztosan beült az autóba és becsukta maga mögött az ajtót. mint gondolod. most bűntudata volt.

ellenség. – Sascha soha nem említette ezt a képességet. – Igen. de legközelebb óvatosabban foglak megkötözni. – A lány hangjában semmi érzelem nem hallatszott. Ettől megnyugodott kissé. hogy tudnál róla. – Erre nem volt semmi szükség. – Végigsimított a lány arcán. Vaughn. – Nem vagyok a kémed. ahogy a lány összeszorítja az ajkát. – Állandó megfigyelés alatt tartanak. – Miért? Csak az igazat mondtad. – Azért jöttél.. És tegnap. ezt Vaughn a férfi szívével pontosan érezte. mert nem bízhattál meg senkiben a drágalátos kis világodban. – Faith összefűzte a mellén a karját. mert elfojtódott a mentál Elcsendesedés törékeny páncélja alatt. Faith fájdalma pedig még jobban bántotta őt. Vaughn szinte azt várta. – Te kapcsolódsz a mentálhálóra. Ha egy bábura vágysz. – Persze ettől még nem hagyom abba. – Ez vitathatatlan tény volt. keress valaki mást. – Mi történt tegnap? Vaughn szinte hallotta. hogy valamit adj cserébe a segítségünkért. hogy a mellette ülő nő kardinális mentál. De ott volt. Kiakasztottak volna száradni téged. ha Faith dühös volt rá. ugye? Amint kimondta ezt. már tudta. megérdemeltem. de ezt nem azért mondtam. – Erősebben meg kellett volna ráznom téged. De a DarkRiver nem jótékonysági intézmény zavarodott mentálok számára. az érzelemmentesség álarcát gyűlölte csak. Vaughnt ez keserűen emlékeztette arra. Ritkán vesztette el a fejét. Üzleti alapon kérhetjük tőled. 144 . kiszivároghat oda akár anélkül is. Az üzlethez értesz. hogy féken kellett volna tartani az indulatát. – Te jöttél hozzánk – szólt keményen. de akkor nagyon brutális tudott lenni. ami menthetővé tette volna ezt a kijelentését. Azt nem bánta. jégcsapok nőnek a levegőben. Vörös – szólt. Külön megjelölése is van? – Miért mondanám el neked? Te sem osztod meg velem a titkaidat. – A szavai olyan hűvösek voltak. – Sajnálom. – Minden. – Igazad van – szólalt meg halkan Faith.Pandora’s TeAm – Ha fájt is. amit mondok neked..

többet is tettek ennél. – Mi az? – Megérkeztünk. elvesztette volna a faját és a családját. hogy össze ne rezzenjen. hogy ezt megossza Vaughnnal.Pandora’s TeAm – Nem értelek. – Kíváncsiságnak nyoma sem volt. ha megtette volna azt. néhányan egyenesen csalóknak nevezték az összes ilyen megjelölésű mentált. Faith nem állta meg. csak azt nem értette. 145 . Ha elárulta volna a tanácsot a macskáknak. Sokan nevetségesnek tartották a jövőbe látás ötletét. Shoshanna Scott látogatása jó példa volt erre: a tanácsnok szavai tele voltak rejtett utalásokkal és célozgatásokkal. a mozdulatlanul ülő lányra. amíg még a mentálhálóhoz kapcsolódsz. Egy hibás mentál lett volna. Eleget olvasott ahhoz. amilyet a mentál klánjában még senki sem ért el. Ez persze mind nem számított. mit akart Faithtől. mi volt a tanácsnok indítéka. hogy semmi pontosat nem tudott. mert felbosszantottál. – Valóban szükségünk van az információkra. – Lekanyarodott egy levelekkel borított útra és oldalra pillantott. A lány sejtette ugyan. hogy mi ő igazából. hátsó szándékok nélkül. Még nem. mit válaszoljon erre. Ha pedig Shoshanna látogatása jelzés volt. – Azért mondtam ezt. függetlenül attól. De mi maradt volna belőle. Huszonnégy évig olyan világban élt. Vaughn finoman megérintette az arcát. Rá kellett jönnie. ha a képességei tovább zuhantak a káosz felé. csak a mentálok kimértsége hallatszott a szavaiban. sőt. talán még magasabbra juthat. Soha semmit nem mondtak ki ilyen nyíltan. nem mondta volna ki egyenesen. Nagy késztetést érzett arra. Tisztelték ezért. olyan rangba. mi volt az. hogyan tudja szabályozni a sötét víziókat. ha már elfojtani nem képes őket. bizonyos értelemben az egész mentál fajt árulta volna el. amennyit csak lehet. bolondok lennénk nem összegyűjteni. ami teljesen más elvek szerint működött. szóval ne is vádolj minket ezzel! Faith nem tudta. mire képes és mivel jár ez a képessége. hogy tudja: a veleszületett képességét az emberek és az alakváltók nem mindig értékelték. amit Vaughn kért? Semmi. amiket adhatsz nekünk. Az pedig még mindig a saját népe volt. de nem tehette meg. Ők értették. De nem teszünk ilyet a hátad mögött.

– Helló. és ez majdnem porrá zúzta új elhatározását. Azt jutott az eszébe. vajon a Mentál Tanács többet is tett-e annál. – Vaughn befordult a ház sarkán. egész egyszerűen. A váratlan kijelentés hallatán Faith teljes figyelme a mellette ülő lány felé fordult. mint hogy eltiltotta a többi mentált Sascha Duncantől. hogy melyik alakban érinti meg őt. hogy nézzen szembe a félelmeivel. – Helló! – Faith helyet foglalt. hogy üljön le a mellette álló székre. Faith Lucast ugyan nem látta. de feltételezte. Faith! – Sascha mosolyogva intett neki. igazán él. és a lány nem tudta biztosan. hogy Vaughnhoz minden síkon közelebb kerüljön: testileg. úgy érezte. A kendőt a műszerfalon hagyta és kiszállt a kocsiból. Tudta ugyanis. aki érzéki játékokat űzött vele. Ezt jobban meg tudta magyarázni magának. hogy megérintse. – A közelben maradok. mentálisan és érzelmileg is. Persze függetlenül attól. ha hozzáérne akár az állathoz. Az őrszem a puszta jelenlétével is túl sokat kívánt tőle. hogy ő is a közelben van. Faith érezte. mint a férfi bőrét simogatni. hogy ha sikerül féken tartania képességének sötét oldalát és visszatér normális életéhez. – A páromnak üzleti elintéznivalója akadt. – Hagyta. hogy újra láthassa őt jaguár alakban. hogy kibírná ép elmével. egyáltalán nem volt biztos benne. hogy a romlásba taszíthatják őt. mit válaszoljon neki. A jaguár nélkül. és a lány epekedett azért. azt a jaguár nélkül kellene leélnie. aki miatt. Vaughn mindkét formában csodaszép volt. hogy engedett volna a vágyainak és az őrszem után indult volna. Úrrá akart lenni a testén és az elméjén. azt mesélte be magának. ahogy az őrszem alakot vált. akár az emberhez. Vaughn már a ház kivilágított tornácán állt és Saschával beszélt. aki arra kényszerítette. hogy az más. és bár ez lehetetlennek tűnt. Az alfahím nagyon erősen védelmezte a párját. hogy az érzelmek veszélyesek. miközben levette a szeméről a kendőt. de képtelen volt Vaughnra nézni. hogy egyedül gyere? 146 . és tudta.Pandora’s TeAm Még az arcán érezte Vaughn érintését. egy halálosan veszélyes férfi. – Hol van Lucas? – kérdezte ahelyett. amikor Vaughn jaguár alakban volt. de ettől még nem lett kisebb a csábítás.

ha a párjuk aláveti magát nekik. Haja copfba vont fonva.. mintha a sötétség keresne engem. Faith azon kapta magát. – Igazad van. De ezt nem hagyhatjuk. – A lány megvonta a vállát. különben tragédia lesz a vége. mint amiről én valaha álmodni mertem. ha megérzik a másik karmait. – Valóban. mint amit mi.. de nem boldogok. de kevés volt az idő. – Az ajka mosolyra húzódott. Faith annyi mindent szeretett volna még kérdezni. Tökéletes vonásaival maga volt a megtestesült szépség. az alakváltók hogyan határozzák meg a pár fogalmát? – Több ez. a nagymacskák is erősek. – A sötétség továbbra is vadászik rám. – Jelen körülmények között ez a pontos meghatározás. – Nem bántottál meg – Sascha megrázta a fejét.. lázba jött. ki kell állnunk magunkért. Lehet. hogy megtudhat valamit Vaughn világáról. a DarkRiver hímek nagyon is erőszakosan óvják a párjaikat. A macskák szeretik. a testük és az érzelmeik is azok. – Meglehetősen nagy erejű kardinális vagyok. Miért gondolja mindenki. A jövőt látom. – El akarnak nyomni.. mentálok el tudunk képzelni. de nem az. Szóval igazából két idősíkban vagyok egyszerre: a 147 . és ha megtalál.Pandora’s TeAm Sascha a háta mögé dobta a copfját. Faith bólintott. mi a jó szó rá. nem hullott az arcába. Ha nem kapnak ugyanilyen. mint víziónak. válaszokat a párjuktól. – Hogyan? – Mint minden ragadozó. hajnal előtt vissza kellett érnie a telepre. de sokkal több annál. rám akaszkodik. – Vadászik? Furcsa kifejezést használsz. Fizikailag úgy érzem. hogy Vaughn ezért viselkedett vele így? Hogy ő is kimeressze a karmait? – Elmondanád nekem. – Ez inkább hangzik erőszakolt telepatikus kapcsolatnak. – Több. mint az emberek házassága és sokkal. hogy bébiszitter kell mellém? – Nem akartalak megbántani. de a víziókat a gyilkos közvetíti felém. gyakran nagyon agresszívvé válnak.

Egy újabb hazugság. amikor ráébred. hogy kiküszöböljék ezt a hiányosságot. Hogy azt ki mikor éri el. – De? – Vaughn ki tud rántani a vízióból. ami még szent volt a mentálok között. – Azt hiszem. de nagyon is valószínűnek tartom ezt. aki most ott ült mellette. hogy az elméje az első furcsa jelenségeket mutatta volna. – Ez nagyon érdekes. Ha újrafűznék. intellektuális okokból elutasította ezt a felvetést. Sascha megrázta a fejét. amit a karmai hagytak az arcának és tarkójának érzékeny bőrén. valószínűleg hároméves korom előtt. – Sascha előredőlt.Pandora’s TeAm gyilkos agyában. Ő dönti el. Az érintésével. de nem teljesen hatékony az értelmi fejlődés egy bizonyos szintjéig. ha kimosnák és újrafűznék az elméjüket. amikor tervezi a tettét és a jövőben. hogy mikor ereszt el. ezért az emlékeim nem teljesen megbízhatók. – A lány megtörölte a kezét a farmerjában. egy újabb repedés a saját népébe vetett bizalmában. hogy ebben valóban van egy adag telepatikus zavar – vallotta be a lány –. nem tudok megszabadulni tőle a vízió végéig. hónapokkal azelőtt. – Ez volt az egyik megoldás. – Hallottam. az egyénenként változó. Már dolgoznak azon. A nagyon fiatal gyermekek sokkal közelebb vannak még az alapvető. – Folytasd! – szólt a másik mentál hosszú szünet után. a combjaira könyökölt. – Nem hiszem. – Faith már akkor. – Van még valami. – Amikor már rám akaszkodott. Az agy volt az utolsó dolog. hogy az Elcsendesedés protokollja már születéskor elkezdődik ugyan. Nagyon fiatal voltam még. – A férfi ajka érintésének emléke összemosódott az érzéssel. – Már kimondta a szót. – Én is hasonló tanulmányt olvastam egy évvel ezelőtt. amit a mentál orvosi szaklapban javasoltak. ezen csak az változtatna. természetes énjükhöz. 148 . már gyermekkoromban is voltak töredékes sötét vízióim. amikor azok a megtörténnek. hogy ugyanezt a kifejezést használták a lányra is. és lehet. azzal a személyiséget semmisítenék meg. hogy ezt ki tudják küszöbölni. Márpedig ez a mentál egyáltalán nem volt hibás. Az általános vélekedés szerint ez a gyermekkori korszak okoz minden felnőttkori hibát.

amit igazán csak az új családja értett meg. – Először egy Mercury nevű vallási vagy ahhoz hasonló csoport vetette fel az ötletet.Pandora’s TeAm – Szeretnék nem hinni neked. – Én úgy tudtam. Azután. amiket a mentálok elavultnak és nem hatékonynak kiáltottak ki. – Faith hangja visszarántotta Saschát a sötét emlékeiből. hogy szabadon érezhetett. – Nem – válaszolt. Ez nem 1979-ben történt – Enrique tévedett. Amikor átnézte ezeket a gyűjteményeket. – Az elmúlt hónapokban nagyon sok adatot gyűjtött a népének történetéről. milyen erős a felindulása. azt a Mentál Tanács a vezető orvosi kutatóinkkal egyetértésben vezette be. – Sascha tudatosan lecsendesítette a szívverését. – Egyszer az Elcsendesedés is egy elméleti felvetés volt csak. olyan öröm töltötte el. ha most meglepődnék és undorodnék. az emberi könyvtárakban találta. amikor ezt megtudta. hogy Faith. Két évtizeddel az ötlet nyilvánosságra hozatala után azonban a Mercury bemutatta az első 149 . most. hogy évekig rejtegetnie kellett mindent. amik az Elcsendesedés valódi kezdetéről meséltek. de Sascha megérezte az iszonyodást a másik lányban. Egyelőre csak elvi lehetőség. hogy megrongálják a jövőbeli mentális képességeket. – Miért nem valósították még meg? – Félnek. hogy megszilárdítsák a hatalmukat. – El sem tudom képzelni. – Faith szeme kifürkészhetetlen csillagos ég volt. a legtöbbet a legváratlanabb helyeken. Szeretném. Akkoriban senki nem vette őket komolyan. talált néhány kézzel írt levelet és más dokumentumot. Olyan mélyről tört fel belőle. hogy elhiggyem. – Az eljárást nem kezdték még használni. Bármely más fajban ennek az ötletnek csak a felvetése is a szülő és gyermek közötti bizalmi kapcsolat förtelmes és alapvető megsértésének számított volna. aki még az Elcsendesedés rabságában sínylődött. néha el is merült az érzelmekben. – A szavak határozottak és tényszerűek voltak. – De sajnos túl jól ismerem a tanácsot ahhoz. a „tisztelgése” ez előtt. hogyan léphetnének túl ezen a problémán. Sascha nem volt ennyire biztos ebben. Sascha. Sascha megértette őt. nem is volt tudatában annak. a hetvenkilenc pontos bemetszés az áldozata testén hibás volt. nem lennének képesek kisgyermekek elméjét rombolni csak azért.

– Ha megtanulod más módon használni a képességedet. a kondicionálásuk pedig egészen biztosan megtört később. Faith ökölbe szorította és a combjai alá tolta a kezét. Nagyon sok életet megmenthetnél. a mentálok megmentőivé. – Sascha? A lány felriadt a gondolataiból. A sok halálról. a Mercury tagjai voltak túlsúlyban. nagyon elővigyázatosnak kellett lennie. sziklaként nehezedett a lány szívére.Pandora’s TeAm sikeres példányokat. A fajunkban védenek és becsülnek. hogy a lány keze felé nyúl. – Ez nem igaz. mert azok a könnyebbik utat választották. hanem élenjáró gondolkodók csoportjának tartották. de a változás olyan mélyen történik bennem. hogy nem tudom megállítani. milyen nagy árat követelt a teljes Elcsendesedés. de amíg Faith kapcsolódott a mentálhálóra. amik elidőztek azon. Mint ő is. hogy minden megváltozzon. a mozdulat félúton dermedt meg. Ezután a Mercuryt már nem szektaként emlegették a mentálok. Sascha. Nem akart tudomást venni a mérleg másik oldalán lévő dolgokról. Egyáltalán nem akarta visszahúzni a lányra az Elcsendesedés kényszerzubbonyát. Kettőjük az Elcsendesedés protokoll béta verziójának terméke volt. hogy jó. Faith felé fordult. És egyáltalán nem vagyok biztos benne. Idekint viszont senki lennék. ami. 150 . itt is éppen olyan értékes leszel. ami a jövőbe látók lelkén szárad. enyhíteni a fájdalmat. ami történik. – Változom. A kísérleti alanyok még csak tinédzserek voltak. de már ez is elég volt ahhoz. Képzeld csak el. amely támogatta az Elcsendesedést. és látta. – Miért? – J-mentál vagyok. Igyekszem küzdeni ez ellen. figyelmeztethetnél mindenkit a balesetekre vagy az erőszakos eseményekre. Száz évvel később látnokok csoportjává változtak. – Az első Mentál Tanácsban. – Óvatosabbnak kell lenned – szólt lágyan. Faith lesütötte a szemét. érezte. – Sascha megpróbálta használni a pszichikus képességeit és meggyógyítani Faith lelkének sebeit.

Nem tudnak megvédeni. és a lány elgondolkodott. hogy megvédjék a J-mentálokat a víziók alatt. miért mondanak csődöt a természetes pajzsaim? Ezek a vonalak arra szolgálnak. Erre egyedül Vaughn volt képes. de a sötétséget nem tudják kívül tartani. talán az ő húga is élne még. Ha a jövőbe látók nem hajoltak volna meg az Elcsendesedés előtt. miért is tette. 151 .Pandora’s TeAm – Van ötleted.

körbe jár és őrködik. – A nevetése egyszerre volt jókedvű és dühös. Mert a víziók során ő maga volt a gyilkos. vérszomjat. hogy Vaughn hallja a vallomását.Pandora’s TeAm TIZENNEGYEDIK FEJEZET Mit érzel. miközben szadista. – Fel sem tudta sorolni a sok beteg kéjt. Ettől hányingere lett. hogy valaki kiszakadjon az Elcsendesedésből. ami felkeltette Faith figyelmét. rosszindulatot. hogy az őrszemek saját maguk döntöttek így. az üzleti élet tiszta világába. benne megbízott. De még azt is el tudom képzelni. – Faith nem látta őt. – Nem érdekes. amit a gyilkos érzett. hogy a másik hallótávolságon belülre kerüljön! Volt valami a lány hangjában. a pajzsaid széthullásának fő okai az érzelmek. – Miért? Sascha elmosolyodott. De egy másik macska? – Ne aggódj! Vaughn soha nem engedné meg. mit érzel? – Haragot. ahogy Vaughn tette volna. mert attól függetlenül. ő érezte ezeket az érzelmeket. és nem erőltette tovább az előző témát. azért. – A kiugrott kardinális arca meglágyult. szexuális gyönyörrel erőszakolta meg az elméjét. amikor vízióid vannak? – kérdezte Sascha. – Gondolom. – Ez a legszörnyűbb módja annak. hogy ott van a közelben. Nem csoda. ki akarta tépni a saját elméjét. – Igazából kettő – javította ki a lányt Sascha. kínt. – Kettő?! – Azt még el tudta volna viselni. A múltban a mentálok valószínűleg a saját eszközeikkel harcoltak a sötét víziókkal 152 . de tudta. – Azt hiszem. azt Elcsendesedésbe. hogy mit mondott az autóban. hogy a J-mentálok gyáván megfutamodtak ez elől és a könnyebbik utat választották. – Csak egy nagyon jó hallású macska. – Ketten vagyunk. mert Lucas túlságosan is meg akar védeni engem. Szóval. nincs itt senki rajtunk kívül.

amit láttak: gyilkosságokat és szerencsétlenségeket. – Így pedig teljesen kiszolgáltatott lesz egy közönségre vágyó. hogy örökké lássák a lehetséges jövőben megtörténő halált és kínt. Ráadásul most már a Mentál Tanács is különös figyelmet szentelt neki. Faith nem kérdezősködött Sascha képességeiről. mert elfojtottam az érzelmeimet. Ha nem az érzelmek táplálnák a jövőbe látást. de azt tudom. gonosz gyilkosnak. védtelenné vált. 153 . ezért képes Vaughn kirántani téged a vízióból. Az érintése felébreszti azt az elfeledett érzelmi magot. Azért látták ezeket. amelyik fogékony a sötét víziókra. mert az hajtotta őket. az Elcsendesedés miatt az elmémnek az a része. – Az én képességem nem érzelmeken alapul. Ez lehetetlen volt. ha csak elismerem ennek a magnak a létezését.Pandora’s TeAm szemben. hogy az én pajzsaim azért kezdtek repedezni. színeket látott benne. – Sascha szeme megcsillant. – Pontosan. pedig azokban rejlett az erőm. Faith gyomra már attól is zsibongani kezdett. – Azt mondod. ugye? Csak könnyebben tudok majd szabadulni tőlük. a klánja pedig megfigyelés alatt tartotta. Elvégre ő kapcsolódott a mentálhálóhoz. pajzsokat húzok köré. – Folytasd! – Csak találgatok. Az Elcsendesedés ellen már az is vétség. hogy legyőzzék a gonosz és rossz dolgokat. ami nem is létezik. a korábbi J-mentálok soha nem látták volna azt. – Még ha igazad is van és én megtalálom az elmémnek ezt a részét. akkor sem tudom megállítani a sötét víziókat. – Azt hiszem. A tettek miatt érzett elszörnyülködésükből építettek falat ellenük. mennyi lelkierőre volt szükségük az Elcsendesedés előtt élő J-mentáloknak ahhoz. ebben tévedsz. Ezt a logikát követve nem tudom pajzsokkal megvédeni azt. és Faith egy pillanatra úgy gondolta. ha csak megemlítették a macskát. Faith el sem tudta képzelni. – Azt hiszem. az érző magja. amikor Vaughn korábbi gondolatait hallotta vissza. Faith meglepődött. aki mostanra az élete részévé vált. mert törődtek a társaikkal.

Nem volt bolond. – Ha továbbra is elfojtod a képességedet. amiből nincs kiút. hogy megvédje. A kérdés csak az. – Mindig van választási lehetőséged. de természetesen nem volt hová. Elmerengett. Ő nem volt olyan kedves és gyengéd. aki egyenesen a prédája nyakának ugrik. kereste benne a jaguárt. miért viselkednek majdnem úgy. a saját elméjében volt. Mert a legnagyobb veszély. mintha megvesztek volna. az érzelmeket is el kellene fogadnom. hogy Dorian ennyire közel jött. Ugyanaz az erőszakos düh hajtotta ugyanis most őt. nem vezetné le. és elrejtőzöl az Elcsendesedés kényelmes falai között. fejezte be magában a gondolatot a lány. A kezei ökölbe szorultak a combja alatt. hogy a másik őrszem. hogy a szex csak növelné a feszültséget közöttük. futnia kellene. meg akarod-e találni azt. mint a lány. ami rá leselkedett. Még attól is ideges és erőszakos lett. Azon tűnődött. Egy jaguár. A jaguár egyszerre megértette. ahhoz túlságosan is szigorú ellenőrzés alatt állok. A végeredmény tehát ugyanaz: bezárnak egy elmegyógyintézetbe. Sascha soha nem mondta volna ezt ki. hogy elfogadjam ezeket a víziókat. Csak Vaughn lehetett ilyen közel a mentálhoz. Vaughn viszont gondolkodás nélkül az arcába vágta volna. menekülnie. – Újabb csapda. ettől hirtelen az egész erdő elcsendesedett. önmagadat fogod elpusztítani belülről. Vagy gyáva vagy. Dorian a külső határon maradt. Ragadozó volt. Elordította magát.Pandora’s TeAm – Faith! – sóhajtott Sascha. ami körülötte körözött. Faith úgy érezte. ahogyan huszonnégy évig tetted. amíg az meg nem jelent előtte életnagyságban. hogyan csábíthatná el vágyának tárgyát. azt tudta. de a figyelme egy pillanatra sem lankadt. Vaughn újra bejárta a terepet és meggyőződött róla. – Ahhoz. fekete és arany színekben. De ha 154 . Ezt pedig nem tudom sokáig titokban tartani. És megőrülök. Faith nézte az erdőt. Megértette. miért akarják a DarkRiver hímek kisajátítani a nőstényeiket a párzási tánc során. talán foglyul is ejtse.

Annyi felfedezni-. amiket Sascha küldött felé. így a férfi mindenből a legjobban kapta: megmaradt a privátszférája is. hogy ez hazugság lenne. és ebben a lány teljesen az övé volt. hogy lerágja az egyik mancsát. Azóta. folyamatosan kísérleteztek. mosolyodott el magában a férfi. odaadó. A férfi egyetértett: a látvány páratlan volt. De Faith érezte őt a mentális síkon. hátulról akart beléhatolni. A jaguár. A benne lakó macskát kiábrándította az emberi énje. Csak Sascha volt képes szavakat közvetíteni Lucasnak. De tudta. aki tehetetlenül feküdt előtte! A teste emlékeztette az éles fájdalomra. ami az őrszemeket összekötötte az alfájukkal. és Vaughn soha nem számított volna ilyen meghitt kapcsolatra vele. aki mindenki érzelmeit tudta fogadni. De ez most az ő fantáziálása volt. hogy Sascha felfedezte a csillagok hálóját. Kapd el. Akit olyan ridegségben és a magánéletnek minden lehetősége nélkül neveltek eddig. vágyott arra. de eddig még semmi mást nem „hallott meg”. de úgy tűnt. de csábítani is tudta a lányt anélkül. lehet. de bizonyos értelemben Vaughn és Clay is „be tudott kopogni” a többiekhez. Élvezte. mint Faitht. a kéj majd elmossa minden félelmét. mi ért a tudatához. Sascha volt az egyetlen. annyira egyszerű lett volna. A szex akár még azt a rohamot is okozhatta volna. hogy meg kellett volna érintenie. hogy a férfi ráfeküdjön. Minden szívverésében felizzott az érzéki vágy. amitől a lányt megtanították félni. Talán nem is olyan tehetetlenül. Vaughn meglapult és megízlelte. hogy Faith csak a legerotikusabb gondolatait láthatja. aki vágyott az érintésre. hogyan használhatnák ki ennek taktikai előnyeit. súgta neki. Vaughn emberi fele egyet akart érteni ezzel. az soha nem lett volna képes ilyen gyorsan alkalmazkodni az ő vágyainak vadságához. Vaughn is képes volt érzékelni az érzelmeket. természetéből adódóan. simogatnivaló volt a lányon. milyen módokon akarja magáévá tenni Faitht. a mentális hálózatot. amivel a mentál a korábbi ingerlésre válaszolt. Valami az elméjének „koppant”. Lucas is 155 . vágyott a csókra.Pandora’s TeAm hamarosan nem kaphatja meg a lányt. Ráadásul egy mentál? Az ki volt zárva. Arra kezdett gondolni.

hogy túl messzire ment. Ebből a valamiből pedig az következett. akit a sajátjának kiáltott ki. Csakhogy ő tudott valamit. különben soha nem tört volna ki az Elcsendesedésből. Nem becsülte alá Faitht: a kardinális mentál ugyan nem tudta könnyen manipulálni egy alakváltó elméjét. és olyan dolgokra gondolt. hogy soha nem tenne ilyet. majd egy kicsit erősebben megharapta a lányt: csak annyira. Szét is marcangolhatta volna. amennyire szeretett volna. Vaughn a kezeivel körülfogta Faith mellét és az ujjaival megkereste a mellbimbóit. Ezt még meg kellett tanulnia értékelni. A macska dorombolni akart. Vaughn magában kéjesen felmordult. amiket Faith nem láthatott.és aranyszínű. de egy gondolattal feltéphette volna azt és megölhette volna Vaughnt. játszott a lánnyal. mint a való életben. meleg és nőiesen puha bőrét. Faith ezzel talán nem értett volna egyet. Most azt képzelte el. erőt adott a lánynak. bár korántsem olyan messzire. hogy a lány képe eltűnjön az elméjéből. hogy a falkatársai mentális „illata” ugyanolyan. Nem volt más választása. amit a lány még nem lett volna képes elfogadni. Vaughn képzeletben összezárta a száját a lány ütőere felett. Márpedig át kellett törnie azokat a falakat. Mindegyikükét jól ismerte. Meg kellett ismernie a vadon törvényét. de az. hogy kezét Faith csípőjének hajlatára teszi és simogatni kezdi a krém. Engedte. Újabb mentális lökés. Vaughn megtudta. hogy Faith képtelen lett volna ártani neki. Vaughn megértette. míg ott meg nem érezné a szíve heves lüktetését. amit megjelölt magának. tele vágyakozással. félelemmel és szenvedéllyel. Miközben tanulták használni a csillagok hálóját. hogy nem tudta a különös elmekapcsolatuk okát. Az elméjét érő következő lökésben kétségbeesés érződött. ezúttal sokkal erősebb. egészen a nyakáig. csak azután ízlelné és nyalná végig a bőrét.Pandora’s TeAm meg tudja erre tanítani az elméjét. Először becézgetné és kényeztetné. Egyik sem volt nőies és éhes. Faitht valószínűleg az őrületbe kergette. Nagyon helyes. mint egy makacs macskát. hogy megjelölje magának. gondolta. 156 . Felbátorodott és tovább folytatta erotikus képzelgéseit. de Vaughn mindig elkapta azt a zsákmányt.

hogy el kell kapnia a tekintetét. hogy ez hiba. De a szemei megálltak a finom szőrön. minden mozdulatán látszott. ami a férfi mellkasát borította és később sötétebben tért vissza a köldöke körül. A teste csupa ruganyos izom. aki annyira a sajátjának tekintette a testét. Tudta. hogy felvegye Saschát. kiemelte nem teljesen emberi szemét. Vaughn emberi alakban lépett ki a fák közül abban a pillanatban. De tovább kellett néznie a férfit. ahová senkinek sem lett volna szabad bejutnia soha. De nem tudott mást tenni. hogy a távozó autó hangja elült. nem civilizált. mint nézni. Vaughn megállt egy lépcsőfokkal alatta. és igaza is volt. Faith nézte a távolodó autót és Vaughnra várt. pedig a lány tudta. amik arra sarkallták.Pandora’s TeAm Lucas kicsivel hajnali kettő után érkezett meg autóval. Az a vékony vonal izzó kihívásként vezette a tekintetét lefelé. A félig emberi tekintet a lány szemébe fúródott. ahogy a férfi odalépett hozzá. Testéből halálos kecsesség áradt. de még így is magasabb és erősebb volt nála. hogy meneküljön. A szíve olyan hevesen vert. A haja szabadon lógott a vállára. megfellebbezhetetlenül hím. hogy nem ember. A lány soha nem látott még férfit ennyire magabiztosan és könnyeden meztelenül. erősebben markolta meg a gerendát. egyre lejjebb. hogy azt a lány már nem is értette meg. hogy megmondja az őrszemnek: ne gondoljon többé ilyen forró gondolatokat róla. Nyögés szakadt fel Faith mellkasából. alapvetően. A lány megszorította a tornác gerendáját. de már túl késő volt. Faith szemei nem engedelmeskedtek az akaratának és tovább haladtak. Meglátta Vaughn vastagon és keményen meredő férfiasságát. – Mit szeretnél? 157 . az egész testét cikázó villámok töltötték be. Vaughn lenyűgöző volt. El kellett volna onnan menekülnie. Érezte a férfit a lelke legmélyében. Meztelen volt. hogy az már fájt. Azt tervezte. nem is mentál. hogy az őrszem a közelben van. Ki akart állni a ragadozó ellen. Vaughn ezt bátorításként is értelmezhette. Faith figyelmeztette magát.

élő szőrme.Pandora’s TeAm – Nem tudom. Felemelte a karját. Ez annyira botrányosan intim volt. ha szopni kezdesz. – Még akkor is. – Nem tudta. de a tekintete a férfi vastag. a combja közötti lüktetés szokatlan.. Faith érzett.. – Még akkor is. amelyikkel nem kapaszkodott. Most te jössz. mert aggódott a férfi állati természete miatt. – Megérinthetsz. De ez most nem számított. ha. – Vissza kell mennem – suttogta. – Szavadat adod? Vaughn játékosan a lány keze felé kapott a fogaival. – Felemelte a karját és az ujjaival megkapaszkodott a tornác fölé lógó tető szélében. A vérében cikázó villámok már forró cirógatások voltak csak. hogy játsszunk. – Csak amennyire jólesik – csábította a férfi. de megtorpant. még tartottak. hogyan mondja el. hogy megjavítsa a pajzsait? Azok. Vörös lángok lobbantak a lány szeme előtt. Megbízzon egy macskában? Nem volt tiszta bolond. amit akart. de még nem találta meg annak a módját. amik a mentálháló ellen védték. – A válasz nyersen fakadt a lány lelkének titkos magjából. Elég arra is. – Azt tehetsz velem. hogy biztonságban legyen a sötétségtől és elkerülje a büntetést is. hogy úgy játszik a férfival. Még akkor is. Ettől valószínűleg darabokra hullott volna az elméje és nem maradt volna belőle más. amikor elképzelte. El fogja fogadni Vaughn ajánlatát. az elméjében pedig visszhangzottak Vaughn erotikus gondolatai. érzéki ajkán csüggött. – A férfi szava dorombolás volt. Megérinteni? Ez nagyon rossz ötlet volt. – Szavamat adom. amiért megtörte az Elcsendesedést. Mert már így is őrült volt. úgy burkolta be a lány testét. csak egy halom szilánk. mint egy puha. – Szavamat adom. de nem elégítesz ki. amely képes volt szörnyű rémületet és csodálatos vágyat is érezni. az ismeretlen részből. Éppen elég idő arra. és élvezni fogja. azelőtt soha 158 . – Van még néhány órád. – Nem lehet. de kéjes érzés. amit csak akarsz. – Én már megérintettelek téged.

– Ehhez meg kell bíznom benned. és hogy ennyi kéjt okozhat. hogy ez káros lesz rám nézve. – Mert én csinálom. de csak finoman végigszántotta azt a fogaival. De Faith nem vonult vissza. egyenesen a lábai közé áradt. mintha ez lett volna a valóság. Ugyan mit élvezhetnek ezen a nők? Most már tudta. hogy majdnem visszarántotta a kezét. A tudat. – Hogyan? Megrökönyödött. hogy hangosan is kimondta a gondolatát. Talán túl erős kábítószerként is. Vaughn teste lángolt. amíg Vaughn nem válaszolt rá: 159 . mint azelőtt. – Megállítalak. hogy ilyen könnyen feladja. csak a nyers igazság. A „túl messzire” már korántsem volt olyan egyértelmű határvonal. Amint a férfi elhallgatott. hogy a férfi ennyire kiszolgáltatja magát nekik. A szívás. önmagában kábítószerként hatott rá. Ez a gondolat annyira zavaróan csábító volt Faith számára. hanem szabadjára engedte a villámlást.Pandora’s TeAm nem értette. téli éjszakákon is. a lány végigsimított ujjai hegyével Vaughn ajkán. – Semmi mellébeszélés. mi a vonzó ebben az emberi és alakváltó nők számára. A férfi majdnem ráharapott az ujjra. amit a férfi szájában érzett. – Erős vagyok – suttogta. mielőtt túl messzire mennél. Az jött is azonnal: az elméjének kondicionált burka visszaütött a tett után. ami olyan érzést keltett. Kezdte kihúzni az ujját. – Igen. de túlságosan is vágyott már az érintésre ahhoz. mintha az övéért égett volna. A félelemre és fájdalomra. Vaughn pedig kinyitotta a száját és hagyta. de volt Vaughn szemében valami. maga alá temette a félelmet az érzelmek lavinájával. Faith majdnem megjegyzést tett a férfi öntelt válaszára. A lány remegve levegőt vett és a férfi vállát tétován simogató ujját nézte. majd várt. Faith szabad volt. de nem is fogta fel. Az annyira erős és nyers volt. hogy egy ilyen egyszerű tett ilyen erős érzést válthat ki benne. – Lehet. Az ujjait a férfi ajkához nyomta. hogy védtelenné tedd magad. hogy egy ujj becsusszanjon rajta. mintha melegen tudta volna tartani őt a hideg. Nem engedem.

Ennyi erő. az elméjét eltöltötte Vaughn földillata. Ez a hatalom mámorító volt. – Ne! – Ha Vaughn most megérinti. hogy Vaughn szíve nagyot dobban. ami meglepte. de most forrón égtek. A látvány olyan csábító volt. A felkarjának izmaim élesen kidagadtak. izzadsággal borított bőrének minden egyes négyzetcentiméterén. A férfi szemébe nézett. – Hagyd. hogy én! – mordult fel Vaughn. A saját szívverését minden porcikájában érezte: a fejében. Tudta. Még soha senki és semmi nem keltett benne ilyen vágyat. De a saját vágya volt az. persze annyira azért nem. Végre elengedte a tornác gerendáját. amiről eddig nem tudott. Előrehajolt és vett egy mély levegőt. A lány tudta. hogy meg is állítsa. a szájában. egyik 160 . de állta a szavát. hogy azok belülről lángolnak. és meglátta. új vágya. ahogy erősebben megmarkolta a tető szélét. az vagy. hogy túlfeszíti a húrt. mintha a melle megnőtt volna és most szétfeszítette volna a ruhát. A mellbimbói már régen megkeményedtek. hogy megmarkolja a saját testét és úgy könnyítsen a fájdalmon. amit kellett volna. Arra vágyott. Vagy talán a vágy forrósította fel így a vérét? Faith újra a férfi testét figyelte. Akaratlanul is közelebb lépett a férfihoz. Faith kitárta az ujjait a férfi aranyszínű mellkasszőrén és a tenyerében érezte a férfi szívverését: erős. amit ilyen vékony emberbőr fedett csak. mélyükben sötét tudás lobog.Pandora’s TeAm – Igen. de már régen nem azt tette. hogy Faith meg akarta nyalni a szája szélét. és ez tényleg morgás volt. Faithnek meg kellett volna ijednie a vadállattól. Új szenvedélye volt ez. akkor mindennek vége. de ő nem rémült meg tőle. Rá is hatott a vad éhség. Meg akarta nyalni a férfit. a lábai közt izzó forróságban. ami a lányra. amit már szilánkosra szorított és mindkét kezével végigsimított Vaughn mellkasán. de már nem törődött vele. és most mind Faith kezében. A férfi újra felmordult. – Tedd meg! – parancsolt rá Vaughn. Mert maga is vad volt. a melltartójának feszültek. a mellkasában. mit akar: a vastag és hosszú férfiasságban zsongott a vér. egyenletes és egy kicsit gyors volt. A tenyerén érezte.

ahogy Faith összezárta körülötte kíváncsi ujjait. ahogy újra végighúzta az ujjait Vaughn férfiasságának büszke bizonyítékán. a másik azonban lecsúszott és végigsimított az erekcióján. 161 . – Ne ingerelj! Faith alig hallotta a szavait a lüktető vére érzéki zsongásától.Pandora’s TeAm kezét Vaughn oldalán hagyta. A férfi teste összerándult. teste megfeszült. A férfi lélegzete elakadt. A lány elragadtatottan megismételte a mozdulatot.

Pandora’s TeAm TIZENÖTÖDIK FEJEZET Faith ujjai nem érték körül Vaughn férfiasságát. hogyan férhet a testébe valami. Azt várta. de ehhez el kellett volna engednie őt. Faith! Faith nem vett tudomást róla. hogy a jaguárja testének ilyen kényes része is van. és ezt nem is bánta volna. És még egyszer. A lány megpróbálta kiszabadítani magát. hogy fájdalmat okoz neki. Nem hitte volna. csak vágyat. nagy férfikéz összezárult az erekciót markoló ujjain és megpróbálta lefejteni őket. sóvárgást és szexualitást. hogy szorítsa és simogassa. hogy le akarta tépni magáról a ruhát és hozzá akart dörgölőzni Vaughn mellkasához. a kemény erekcióját borító bőr meglepően finom és puha. hogy testét a férfiéra tapassza. hogy megízlelje az izzadságot és a forróságot. Faith a kezén érezte. de a férfi túl erős volt. ami olyan csábítóan közel volt hozzá. A lány arra gondolt. amely nem ismert mást. 162 . egyre erősebben. ezt pedig nem akarta. A teste kőkemény volt és csak a lányért lüktetett. ami ilyen vastag? És miért égett a láztól. Vaughn vicsorgására meghűlt benne a vér. Ez volt az utolsó értelmes gondolata. amit még tenni akart a férfival. pattogó parancs óta egy szót sem szólt. Először is a mellkasára akarta tapasztani a száját. tudatának ősi részét. hogy a bőre elviselhetetlenül selymes volt. Összezárt kezét néhányszor végighúzta Vaughn meredő férfiasságán fel és le. hogy megzavarták. Talán előjátékként a saját ruháit is leveti. hogy megszorítja a lány kezén az ujjait. kielégítve a lelke állatias vágyát. Csak arra vágyott. míg Faith attól félt. A mellei annyira sajogtak. – Kicsim. hagyd abba! – Vaughn megmarkolta a lány haját. újra és újra. újra. Egy másik. hogy a férfi megharapja őt. hogy ezt megtudja? Vaughn az utolsó. Erre Faith belevájta a körmeit Vaughn mellkasába és csak még erősebben markolta meg a férfiasságát. De arra nem számított. – Hagyd abba. az elméjében az a millió dolog pergett.

mielőtt Faith láthatta volna. amelynek létezéséről Faith nem is tudott. hogy másik kezét a jaguár felé nyújtja. Aztán a válasz: – Igen. Vaughn tudta. – Vaughn! – Majdnem zokogott. javasolhatta volna. ahol Faith már nem érhette el. mint aki megvadult. – Ne! Ne! – Viharfelhők gyülekeztek a villámok alatt. hogy el ne essen. A teste megrázkódott. Szédült. hogy a testük más ponton ne érintkezzen. – Kérlek! – Sss! – Vaughn már mögötte állt. de nem küzdött tovább. Abban a pillanatban ő pusztán testi lény volt. Olyan hirtelen. hogy megmozdult. hogy megnyugtassalak. De amikor megfordult volna. A válasz azonnal érkezett. hogy a lánynak meg kellett kapaszkodnia a gerendában. – Húzd fel a pajzsaidat. hogy az elméjével is tudna támadni. Pedig éppen ez a rész fokozta ennyire a vágyát. két kézzel a felkarjánál fogva. Hosszú idő eltelt. Ugye nem akarod. közben pedig figyelt. rúgott és csapkodott. – Mások? – Igen. Faith. Azon kapta magát. nem volt teljesen józan. hogy mások is meglássanak engem? – A lány lényének olyan részét szólította meg Vaughn. akik megláthatnak bennünket. – Látod az erdőt magad előtt? Hirtelen csend. kicsim! – A jaguár küzdött a férfi tette ellen. de az ígéret kötötte őt. Vaughn továbbra is erősen tartotta őt.Pandora’s TeAm – Ne! – Elrántotta a kezét. De akkor természetesen nem volt képes tisztán gondolkozni. feszítette az elméje falait. hogy egyszerűen menjenek be a házba. mire megszólalt: 163 . és ezen a téren Vaughn sokkal erősebb volt nála. – Vannak ott mások is. – Nem! – Akkor húzd fel a pajzsaidat! – Ha Faith egy kicsit is elgondolkozott volna. forgolódott. a férfi nem engedte. – Nem! Ez a szó makacs elhatározással tört fel a lányból. Vaughn egy jaguár gyorsaságával ugrott hátra. – Hagyd. – Megnyugtass?! – Vágy perzselte végig a bőrét. hogy bárhonnan is fakadt. és eszébe sem jutott.

– Tudatos lépés volt ez a bizalom építésében. de így is metszők voltak a lágy. Úgy tűnt. – Faith elmentette magának Marine minden iskolai jelentését. pontosan azt tette. akár a legvastagabb falak mögött is. hogy Faith csak arra vágyik. de Marine tiszta telepata volt. Vaughn egy szót sem szólt. kiképzési jegyzőkönyvét. Talán tudta. Elvégre ő is elvesztette a húgát. Azzal magyaráztam ezt meg magamnak. amikor ott van nektek a mentálháló? – Igaz. Ráadásul minden szó. ha elbukna. – Ő kardinális telepata volt. de ez hazugság volt. ne érj hozzám. de ez sérülékennyé is tesz bennünket. – Faith belekortyolt a kávéjába. A lány gondolatai mégis máshol jártak. valahogyan 164 . A húgomról akartam tudni. amikor elsétált attól. – Ez miért olyan hasznos képesség. ha egyáltalán. Az elménket a hálón fel lehet törni. Az ital a testét felmelegítette ugyan. ami ott elhangzik. hogy az érdeklődésem a mentál klán ügyeinek szól. de már fontos tagja a mentál klán üzleti személyzetének. És vegyél fel valami ruhát! Vaughn ezúttal nem ellenkezett. De mindig figyelemmel kísértem őt. kérlek. hogy megnézze. általában. mit jelent ez. a lány a hintaágyon ült és a kávéját szürcsölgette. – Még ismerősök sem voltunk igazán. legyen ott vele és kapja el. – Különlegesen erős. – A húgomat Marine-nak hívták. milyen távolságokra tudott üzenetet küldeni. ami megtörténhetett volna. – Igen. hogy az őrület szakadékának szélén táncolt. – Csak huszonkét éves volt. – Felpillantott. éjjeli sötétben. Évente egyszer vagy kétszer találkoztunk. Vaughn túlságosan is erőteljes alakja a korlátnak támaszkodva állt vele szemben. de a lelkében tátongó hideg űrt nem tudta betölteni. a túlhevülés során Faith kondicionálásának néhány más területe is felmondta a szolgálatot. amit Faith mondott neki. El sem tudod képzelni. Egy órával azután.Pandora’s TeAm – Most már. Majdnem belehalt. a férfi érti-e. Vaughn szemei most nem csillogtak. hogy a földrajzi helyzetünktől függetlenül képesek vagyunk találkozni és kommunikálni a mentálhálón. – A legtöbb telepata egy területre specializálódik.

hogy Faithnek egyszer szüksége lesz egy gondozóra. abból a megfontolásból. mire Faith elméje megbomlik. soha nem tekintették a NightStar család részének. mint egy tökéletes harang. – Az anyai DNS-ünk eltérő volt.Pandora’s TeAm része lesz a mentálhálónak. – Hasonlított rád? Faith megrázta a fejét. hogy a sűrű programja ellenére blokkolóként is kiképezze magát addigra. Marine anyjának családja meg akart próbálni egy J megjelölésű mentált létrehozni. milyen hatással lehet egy kisgyermek lelkére. egy csepp J képesség sem volt benne. amit pontosan meghatározott cél érdekében hoztak létre. csak egy eszköz. Az információ talán senki számára nem érhető el. Nem akarták elárasztani a piacot. Marine kardinális Tp lett. Születésem után a klán úgy döntött. ezért az apám engedélyezte számukra. az apja pedig szerette a szűk családi kör kezében tartani a hatalmat. hogy még egy kardinális jövőbe látót termeljen. A mentális hangja pedig olyan tiszta. nem kockáztatja meg. Ezeket a rideg indokokat már régen elmagyarázták Faithnek. mint a tejeskávé. amikor meglátta Vaughn arckifejezését. Az elmét nem lehet feltörni és senki sem rögzíthet semmit. Az anyja a Karib klánból származott.. Mi azért vagyunk értékesek. aki ennek során létrejött. hogy használják a genetikai anyagát a család egy másik nőtagján.. Úgy tűnt. – Ezenkívül erős telepatikus képességű nőket kerestek. – Tökéletes biztonság – gondolkodott el Vaughn. senki sem törődött azzal. – A terv sikerült. A fiú utódot. – Marine mégis szakított időt arra. ha megtudja. A telepatikus kommunikáció mindkét veszélyforrást kiiktatja. – Igen. – Biztosan sokan igényt tartottak a szolgálataira. ahogy Marine sem volt soha a Karib család tagja. úgy csengett. amelynek történetében nem fordult elő egyetlen J-mentál sem. A bőre olyan volt. de attól még ott van. – Ezért az O-mentálok választottak egy családot. 165 . – De ő is a ti klánotokkal élt? – Ez része volt a megtermékenyítési szerződésnek. hogy nem más. mert ritkák vagyunk. Faith megállt.

hogy ismerjem Marine-t. Ha így lett volna. – Én sem. Kellett valaki. a lehető legjobb barát. hogy igazán megismerjem. mert túlságosan gyáva voltam? – A bűntudatod soha nem fog elmúlni – szólt Vaughn az alakváltók őszinteségével. Biztos akart lenni abban. Faith kinyújtotta az egyik keze ujjait és dörzsölni kezdte a mellkasát a szíve felett. De azt akarta. mit jelentenek a víziók. Az élete azért ért véget. Két tökéletes mentál voltak. nem húzódott el tőle. – És már esélyem sincs rá. hogy ez a jaguár magányos. akiknek jeges víz folyik az ereikben. hogy játszom vele. hogy Vaughn meghallotta a halk gyászát és hogy tudott Marineról. Elment. – De megakadályozhatod. hogy ezt valaha is megértettem. nem vágyom annyira arra. ha ő nem marad életben. 166 . ami összeszorította a bensőjét. tiszta és forró. Faith felnézett. – Minden szavában a tudás éles pengéje villogott. hogy a férfi szeme teljesen egy macskáé volt. mert a sötétség kínt és szenvedést akart okozni. aki megőrzi a húga emlékét. – Vaughn hangja olyan tudatosan gyengéd volt. Amikor a férfi mellé lépett és végigsimított a kibontott haján. – A valóságban persze egy csepp barátság sem volt kettejük között. hogy valaki vérszomját csillapítsa. – Örökre. Például meg kell mentened valaki más lányát vagy húgát. hogy az már szinte fájdalmat okozott Faithnek. – Mesélsz róla? – Tudta. Csillapítani akarta a bűntudatot. – Hogyan? – Valami olyat kell tenned. és meg sem lepődött. Egy könnycsepp gördült végig Faith arcán. ami visszaállítja az egyensúlyt benned.Pandora’s TeAm – Nem érted – folytatta. Nem hiszem. – Azért kellett meghalnia. – Faith meredten nézett egy pontot Vaughn egyik vállán. mielőtt az ilyen fantáziákat kinevelték belőlem. És én túl gyenge voltam ahhoz. hogy legalább ennyire megbízzon benne. Sokszor képzeltem azt. hogy ekkora pusztítást végezzen a lelkedben. akit el tudtam képzelni. hogy megállítsam. – Nem volt meg az ehhez szükséges képességed. Folyékony tűz volt ez a bőrén. Életében először történt vele ilyen. – Valóban? Vagy csak nem akartam megérteni. Számomra ő ez a fantáziakép volt.

. amikor megszülettem.Pandora’s TeAm A férfi keze megállt a lány haján. Életében először tett ilyet. – Mi volt a neve? – Skye. hogy ne őrüljek bele. mert én túl fiatal és túl gyenge voltam ahhoz. de gonoszak közé keveredtek. elzárást jelentett és azt. csak a ruha rajtunk. Faith csendben maradt.. – Ez órák hosszat tartó verést. hogy valaki állat. – A szüleink nem voltak gonoszak. Nem sokra rá lemondtak minden világi vagyonukról. hogy elég ételt találjak és életben tartsam. Semmink nem volt. 167 . Faith kinyújtotta felé a kezét. Faith el sem tudott képzelni ilyen szörnyűséget. – Vaughn több mint két évtizede élt ebben a tudatban. szinte morgás volt. – Megvédted őt. Problémás gyereknek kiáltottak ki és a szüleimnek az új vallásuk előírásai szerint kellett megrendszabályozniuk. hogy nem gonosz. – A húgom éhen halt. Ő még csak egy gyerek volt. – A hangja olyan mély lett. a legtöbb jaguár pár nem követi az emberi szokásokat. próbálta azt nyújtani a férfinak. Legalábbis ezt kell gondolnom. ha észre nem veszem. hogyan néz egy-két elöljáró Skye-ra. hogy megvigasztalja. – El sem mozdultam Skye mellől és nem engedtem őket a közelébe. Amikor ő két és fél éves volt. Mindennap érzem a hiányát. – De hiszen ők is alakváltók voltak. Vaughn. Attól fogva egy kommunában éltünk. még nem jelenti azt. – Az. a szüleim csatlakoztak egy új egyházhoz és megházasodtak. amit tőle megkapott. – A szüleink magunkra hagytak minket más ragadozók felségterületén. – A szüleim nagyon fiatalok voltak. bár nem szólt semmit. Nem voltak még házasok. – Vaughn combja kőkemény lett Faith keze alatt. hogy „bűnnel van tele”. hogy folyton hajtogatták neki. Puhatolódzón fektette a tenyerét a férfi combjára. Skye három évvel később született. azok pedig rá akarták tenni a mocskos mancsukat. de nagyon sok minden benne volt abban az érintésben. Ez nem is lett volna baj. – Megöltem őt. újra simogatni kezdte a lány haját.

majd keresett maguknak egy búvóhelyet. míg a szüleim megtörtek. amit gyermeki szívében érzett. a lány pedig még pici. annyira boldogok voltunk! – Még mindig emlékezett a remény minden apró csillanására. – Ha a szüleik csak egy kicsit kijjebb hagyták volna őket az erdőben. – Ó. bizonyítaniuk kell hűségüket az istenükhöz és el kell hagyniuk házasságon kívül. hogy megölhessem őket. a többi gyerek figyelmét is felhívtam rá. A szüleimet akartam megtalálni. – Amikor nyilvánvalóvá vált. Vaughn! – Skye öt nap múlva halt meg a karjaim között. – De még így. Skye is életben maradt volna. – Ehelyett mélyen bevittek minket egy erdőbe és ott hagytak. – Vaughn szíve aznap meghasadt és a jaguár nem volt biztos abban. – Egy barlangban temettem el. – Ekkor sarjadt ki bennük a gonoszság. 168 . amit elültettek a szívükben. nem voltak teljesen elvakultak és mindig maguk mellett tartották a lányt. sőt. hogy ne a bűnt látta volna benne. az apja pedig meg sem hallotta már.. úgy tűnt. – Hosszú időbe tellett. elindulok. megvárta. amikor Vaughnt elzárták. Skye sírt és szaladt utánuk. hogy megszabaduljanak tőlünk. elveszetten és fáradtan is tombolt benne a legkegyetlenebb fajta harag. ha Skye szólt hozzá. soha nem jövünk vissza. milyen erősen szorította a lány haját.?! – Faith megrázta a fejét. Mert mindennek ellenére még mindig csak egy gyerek volt.. de a szülei. Vaughn csak ekkor ébredt rá. amíg teljesen kifárad. – Azután úgy döntöttem.Pandora’s TeAm Rettegett attól. hogy valaha is összeforrhat még. – Amikor az autóba ültettek minket és azt mondták. Vaughn követte őt. amíg ő büntetésben van. hogy valaki hozzáférhet Skye-hoz. megtörten. – Hogyan jutottál ki az erdőből? – Nem jutottam ki. hogy addigra véletlenül DarkRiver területre értem. „bűnben” fogant gyermekeiket. kampányba kezdtek. Két nap múlva összeestem. – Hogy tehették. hogy nem fogok meghunyászkodni. és csak megyek. de ők felnőtt jaguárok voltak. – De a végén az anyja már képtelen volt ránézni anélkül. – Ahol soha nem esik az eső és a lány soha nem fázhat többé. Azt mondták a szüleinknek. Lazított a fogáson és elsimította a selymes hajzuhatagot. hogy legyenek óvatosak az elöljárókkal. – Nem tudtam.

Faith! A bosszúvágyadat használd pajzsként a sötétség ellen. Vaughn Faith feje rándulásából tudta. – Az anyám vissza akart jönni értünk. Faith felállt. meggyőzte. akik ellenezték a halálbüntetést. ha nem vagyok képes erre? Ha túl gyenge vagyok? – És ha nem? – vágott vissza Vaughn. – Jobb volt ez így. Ha két felnőtt jaguár állat alakban küzd. – Az apám meg akarta állítani. azok pedig feloszlatták azt. de a DarkRiver ezt nem hagyta. – Hogyan? Ennyi fájdalmat! Hogyan. amin a dühét kitölthette volna. Vaughn? Hogy lehetsz ilyen erős?! – A harag néha jó dolog. a falka kész volt a nevemben bosszút állni. Életben tart. az előző túlterhelés után. hogy létezik egy jobb Isten. amikor megküzdesz vele! – Mi lesz. – Ez a tudat valamelyest békét hozott Vaughn szívébe. – Vért a vérért. – Mi van. – Nagyon sajnálom. majd öngyilkos lett. ha már semmi más nincs. Az ítélet után Vaughnnak semmi sem maradt. az súlyos pusztítással járhat. Ha életben maradnak. Nagyon gonosszá is válhatott volna. húst a húsért. Amikor már tudtam beszélni és elmondtam a történetemet. A simogatás csak egy pillanatig tartott. ha csak ki kell nyitnod azt az ajtót? 169 . csodaszép fekete szemekbe. hogy alakváltó szokás szerint ítélték volna el. De erre már nem volt szükség. – Legyél dühös. – Az pedig talán helyrehozhatatlan károkat okozott volna benne. hogy a lány elszörnyedt. Az áldozatok között emberek is voltak. milyen nagy erőfeszítésébe tellett a lánynak. szorosan maga köré fonta a karját. A szüleim addigra már halottak voltak. életet az életért. – Belenézett azokba a kísérteties. – A DarkRiver szólt a rendfenntartó erőknek a szektáról. én öltem volna meg őket. Az apám megölte az anyámat. de Vaughn pontosan tudta.Pandora’s TeAm – Egy őrszem órákon belül rám talált. amiért élj. A lány közelebb lépett hozzá és megérintette az arcát. Vaughn keze lehullott a hajáról. ezért a vezetőket bebörtönözték ahelyett. – Hogyan élhetted ezt túl? – kérdezte Faith.

És ha igen. – Kikapcsolta a képernyőt és visszavonult a szobájába. híreim vannak a számodra. Ahogyan Faith. de a tanács elsősorban rád és egy Kaleb Krychek nevű Tk-mentálra fordítja a figyelmét. akik közel állnak a tanácsnokokhoz. – Úgy tűnik. – Faith.Pandora’s TeAm Faith egy szempillantás alatt visszaért a telepre. – Ezt a nevet több. – Kövess! A való világban egy perc sem tel el és máris a NightStar klán termének biztonságos falai mögött voltak. akik beszélgetni akartak a mentálhálón. egy O-mentál neve is felmerült. vajon a Hálóelme be tudna-e lépni. egy egyszerű termet használtak. észrevette volna a rendellenességet. A lány nem engedhette meg. amikor a lány kora reggel a szobájába lépett. a tanáccsal összefüggő ügyben hallottam már. – Apám. – Olyanok. különleges erejének mintázatát átlagos elme jele fedte el. A kommunikációs konzol csipogott. – Értem. ha akarna. amit maguk köré húzhattak. az apja is jobban szeretett inkognitóban utazni a mentálhálón. Újra Anthony volt az. a tanács hozzáfért-e az adatokhoz. hogy állandó jelleggel számos privát termet tartson fenn. A legtöbben. – Kik a többiek? – Faith elméje a mentális síkon nyugodt maradt. Magára zárta az ajtót. Ezekbe a termekbe nem lehetett jogosulatlanul beférkőzni. amit a klán minden tagjából folyton szivárgó energia táplált. 170 . de Faith elgondolkodott azon. amikor kilépett. amikor csak akartak. Az apja nagyon erős képességű mentál volt. a falnak dőlt. Anthony tudata már ott várt rá. amit a Hálóelme gyűjtött? – Vannak szövetségeseim a Mentál Tanács szervezetében – kezdte Anthony. Ennek biztonsága természetesen az azt alkotó elmék erejétől függött. becsukta a szemét és kinyitotta elméjében a mentális síkra vezető ajtót. hogy agyának széthullása átszivárogjon a mentális énjébe. Ezzel ellentétben a NightStar klán megengedhette magának. – Mit tudtál meg? – Te vagy az egyik támogatott jelölt Santano Enrique helyére.

Pandora’s TeAm – Így van. – Kaleb nagyon veszélyes és egész biztosan gyilkolt már. – Ki környékezett meg? – Shoshanna Scott. – Természetesen. Üzenj telepatikusan. – Neked van egy nagy előnyöd vele szemben. Kaleb fiatal kora ellenére meglehetősen magas rangot szerzett a tanács szervezetében. amelyek különleges kínt. – Nem egyértelmű. hogy idővel a többiek is kapcsolatba fognak velem lépni. de még nem bomlott meg teljesen. Faith pedig letöltötte azokat az elméjébe. milyen nagy kiváltság ez. – Míg én nem vagyok jó az ilyen politikai ügyekben. Az egyetlen életet. – Feltételezem. – Mi volt a benyomásod? – Hogy még nem hozott végleges döntést. Faith talán még meg tudta menteni józan eszét és mentál életét. hogy ez hatással legyen a mentálhálón lévő elméjére. Még csak huszonhét éves. – Összeállítottam egy anyagot Kalebről. – Ha bármikor beszélned kellene velem. akikkel szemben óvatlan lennék. ne törődj a formalitásokkal. – Ezt komolyan is gondolta. melyik tanácsnok támogat téged és melyik van Kaleb mellett. bár erre nincsen bizonyíték. Nem engedhette. hol tárolta el az adatokat a teremben. szóval légy résen. Faith képessége pedig nagyságrendekkel megnövelné az erejét. – Anthony megmutatta. – Márpedig a tanács szereti magánál tartani a hatalmat. Soha többé nem játszhat a jaguárral. Nagyon járatos a hatalmi játszmákban. – De a vér ott volt a kezén. – Vigyázni fogok. Anthony ugyan az apja volt. – J-mentál vagyok. amit ismert. 171 . Köszönöm az adatokat. hogy ez mivel jár: soha többé nem lehetnek érzelmei. hogy ne szenvedjek véletlen balesetet. figyelmesen tanulmányozni fogom őket. Az elméje ugyan már kezdett kezelhetetlenné válni. de csak nagyon kevés mentálnak volt joga telepatikus kapcsolatot kezdeményezni vele. de gyönyört is okoztak neki. Faith bólintott és tudatában volt annak. Nem volt hajlandó végiggondolni azt. – Ők nem azok a mentálok. Faith gyorsan elfojtotta az emléket. ha kapcsolatba kerülsz velük.

és táplálták is. mint vártam.Pandora’s TeAm TIZENHATODIK FEJEZET Vaughn. Sokkal jobban. miután egész nap a Faitht ábrázoló szobron dolgozott. Dorian lelkén már nem tátongott olyan nyílt seb. azokon túl. A falkában természetes volt a vágy mások érintésére. A vesztesége nem gátolta meg abban. mint bárki 172 . Sascha odalépett hozzá. hogy ellenállóvá tegye őket egy mentál támadás ellen. felsegítette és megölelte. – Nemsokára majdnem legyőzhetetlenek lesztek. Már újabb pajzsokat is fel tudtok húzni. Tamsyn. Csak akkor vetett véget a tréningnek. nem messze Lucas rejtekhelyétől és egy kis folyótól. Santano Enrique. Sascha könyörtelenül újabb és újabb gyakorlatokat végeztetett velük. nagyon jól haladtok. nem jelentette azt. a falka többi őrszemével és alfa párjával találkozott. mint azután. ami kettészelte a környéket és párával töltötte meg a levegőt. amikor az alakváltók már vicsorogtak egymásra. ami természetes az alakváltók elméje körül. Különösen Sascha pszichikus képességei érintették meg mélyen Dorian lelkét. Sascha. hogyan erősíthetik meg elméjük védelmét. – Ahhoz képest. akik nem fordították el a tekintetüket. – Pedig már azok is rohadt erősek – jegyezte meg Nate. – Már azok vagyunk. Tamsyn elmosolyodott és összefűzte vele az ujjait. ha egy társuknak fájdalmai voltak. hogy teljesítse őrszem kötelességeit. hogy Doriannak nyíltan szüksége volt a többiekre. Az őrszem hátát egy fának vetve ült a földön. és a falka tagja volt. és a párja nyaka köré vetette a karját. A helyszín egy tisztás volt. Az. mélyebben. drágám – szólalt meg Dorian. – Igen – bólintott Sascha. hogy a húgát megölte egy sorozatgyilkos: a volt tanácsnok. De még mindig sérült volt. hogy mentális téren milyen gyakorlatlanok vagytok. a falka gyógyítója is ott volt. hogy kevésbé tisztelték volna. hogy gyakorolják.

édesem! – Tamsyn jól szórakozott azon. Tamsyn búcsúzóul megölelte a mentált. – Úristen! Tud beszélni! – Mercy az ég felé emelte a kezét. aki már majdnem beleolvadt a fák sötétjébe. Hallanod kellene. – Sajnálom. hogy felejtsék el a páromat! – Lucas! – Sascha megütközött ezen. – Minden rendben. mielőtt kiosztok néhányat! – Sascha egy puszit nyomott az őrszem arcára és nevetett. Még nem szoktam teljesen hozzá a beszédmódotokhoz. amit most csináltunk. mi?! – Elvonták a figyelmét – morogta Clay. macska? Nem csináltad meg a mentális házidat. A lány most nekitámasztotta a hátát a férfi mellkasának és becsukta a szemét. maradnál még egy percig? Beszélni szeretnék veled valamiről. az őrszem pedig átölelte Sascha derekát. – Akkor kicsengettek? – kérdezte Dorian. – Mondd meg a büdös kölkeidnek. – Lucas jobban teszi. Tamsyn felnevetett. A párja Sascha mögé került és hátulról átkarolta. hármasban elhagyták a tisztást. Egy pillanat múlva már ki is nyitotta a szemét és egyenesen Vaughnra nézett. – Nehogy komolyan vedd! Tegnap is elvitte az én imádnivaló büdös kölkeimet Kittel és a többiekkel futni. Idővel belejössz majd. amikor az egy bensőségesebb csókot is akart lopni. a fiaim beléd szerettek. mikor Doriannal együtt. Sascha azt mondta! – A gyógyító megcsóválta a fejét. hogy ott megjelent-e már valami abból. – Vaughn. – Még csak néhány hónapja vagy macska. ha vigyáz rád! Lucas átölelte Tamsynt és egy csókot nyomott a feje búbjára. De nem szólt semmit. – Hány szó volt ez ma már? Vagy tíz? – Még akkor is cikizte a csendes őrszemet. 173 .Pandora’s TeAm más. – Kapott valaki intőt? – Menjetek. – Azt hiszem. mit akar mondani. hogyan emlegetnek otthon: Sascha ezt mondta. – Megnézem a csillagok hálóját. – Összerúgtad a port a tanár nénivel. pedig Vaughn tudta. ahogy Sascha próbálta megnevelni a párját. – Ne aggódj. Mercy vészjósló hangot hallatott.

még ilyen nyaktörő száguldás közben is. A mentál végignézett az ablakpárkánynak támaszkodó őrszemen. de nagyon bonyolulttá vált. az alakváltók aztán tudtak mozogni! Sascha Lucas izmos testébe kapaszkodott és azon morfondírozott. – Miért nem megyünk inkább haza? Ha futunk. Komolyan. hogy Sascha a hátán utazott. Csak abban volt biztos. hogy nem a barátunk többé! Lucas megvárta. Sascha néhány másodperccel később már Lucas hátán ült. – Menjünk. hozzuk el Romant és Juliant. Ez mind a való világra irányította a figyelmét: Sascha úgy vetette bele magát az érzések áradatába. – Az alakváltó keresztbe fonta a mellén a karját. mielőtt megszólalt. Lucas belépett a szobába. Lucas néha képes volt megfeledkezni arról. Mindegy. gyorsan odaérünk. A pezsdítő futás azonban túl korán véget ért. máris a rejtekhelynél voltak. A párja hátat fordított neki. futottak. hogy Vaughn élete mostantól nagyon. kiment. hogy ember vagy nagymacska alakban. – Ugorj fel! – Cinkos mosollyal nézett rá. mielőtt Lysa úgy dönt. Lucas mély mordulását hallotta. de ígéretté változott. hogy hozzon valamit inni. – Vaughn. – És velem mi lesz? – kérdezte Sascha és egyik férfiról a másikra nézett. Lucas magára hagyta Vaughnt és Saschát. amit az imént megtudott. amíg Tammy és Nate hallótávolságon kívülre kerülnek. 174 . Az erdő gazdag illatát érezte. Tökéletesen megbízott a párducában. Csak várj! Elmétől elméig érő figyelmeztetés volt ez. – Tudom. felidézte az első alkalmat. ami az útjába került. ahogy a párduc elriasztott valamit. ahogyan csak az Elcsendesedés egy volt foglya volt képes. hogy ő nem tudott szőrössé változni. Hideg szél csapott az arcába. A tetoválását eltakarta a szürke pólója.Pandora’s TeAm Nate kézen fogta Tamsynt.

– Elvileg nem. A J-mentál számára újdonság volt minden érzelem. Faith szel? – Lucas ujjai megálltak Sascha haján. – Más mentálok is észrevehetik a kapcsolatot? Sascha ezen egy pillanatig elgondolkozott. ennek milyen hatása lesz. túl sok lett volna. – Miért nem mondtad el. hogy észreveszed majd a kapcsolatot. El kell neki mondanod. – Kényelmetlenül érezte magát. Sascha megvárta. amíg a két férfi néhányszor nagyot kortyolt az italból. Mit gondolsz. – Ez a kapcsolat a legváratlanabb helyzetekben mutatkozhat meg. De – elgondolkozott – Faith mindkettőhöz kötődik. Lucas a lány nyaka köré fűzte a karját és egy hajtincsével kezdett játszadozni. Faith hogyan tudna bánni egy ilyen agresszív hímmel. – Láttam valamit a csillagok hálóján. – Még nem áll készen. 175 . volt benne valami veszélyes ösztönösség. Nagyon sajnálom. mennyire csalódott. Vaughn egyik kezéből a másikba dobálta a félig üres üveget. Nem tudta elképzelni. Az alkohol furcsán hatott a mentálok elméjére. – Már így is úgy érzi. Vaughntól mindig is tartott egy kicsit. Nem tudom. semmi köze a mentálhálóhoz. – Nem hagyhatja figyelmen kívül a párját – jegyezte meg Lucas. hogy elfogadja nem csak Vaughnt.Pandora’s TeAm – Kapd el! – Egy üveg sört dobott oda Vaughnnak és egy pohár áfonyaszörpöt adott Saschának. Sascha tudta. – Mit? – Jobb lenne. Azt kérni tőle. de a párzási kötelékkel járó. A benne lakó vadállat közvetlenül az emberi bőre alatt élt. különösen erős önfeláldozást is. – Tudtam. így is éppen eléggé igénybe veszi mindez. – Attól megijedhet és megfutamodhat. hogy csapdába esett. hogy az őrszemnek igaza van. ha Vaughn mondaná el. csak azután szólalt meg. A párzási kapocs csak az alakváltókra jellemző. ehhez mit szól majd?! – Vaughn előre-hátra dülöngélt. – Vaughn beletúrt a hajába. – Nem akartam a magánügyeidbe avatkozni. Nyilvánvaló volt. hogy párosodtatok?! – Mert még Faith sem tudja.

hogy Sascha is összeráncolja a homlokát és morcosan néz vissza a párjára.Pandora’s TeAm De Lucasnak igaza volt abban. mégsem törik meg. ahogy ott állt. ami a legsötétebb lángokban edződött. – Azt hiszem. – Kellene? – Lucas mogorva tekintettel Saschához fordult. – Lehet. Vaughn látta. – Lucas szavaiban olyan barátság eltökéltsége hallatszott. – Akkor majd megyek és megvéresketek néhány új őrszemet. hogy valaki felkészítette volna erre. Közvetlenül azelőtt rögzítették a filmet. aki megölte Kylie-t és betört a SnowDancer lány. mint azt ő maga is gondolná. 176 . – A francba. anélkül. amit a sorozatgyilkos vallomásáról készítettek. Ötlet? – Használhatnánk a lemezt – vetette fel Sascha. – Ha rosszul sül el és nem lesz elég visszacsatolás. hogy általában öngyilkosság volt kiugrani a mentálhálóról. hogy hogyan fog működni. hogy megvédi a falkát. A többit ráérünk később kitalálni. fogalmam sincs. lesz elég visszacsatolás. Vaughn teste tiszta feszülő izom volt. velük szemben. – Hogyan hozzuk ki őt a mentálhálóról? A csillagok hálója elég erős ahhoz. hogy a mentált kivégezték. De meg kell próbálnunk. – Csak találgatok. – Anélkül egyetlen mentál sem maradhat életben. Azt hiszem. – Oké. Ez volt az oka annak. szóval használjuk a hálót. Lucas az őrszemhez fordult. Vaughn! Neked is muszáj volt párosodnod még egy rohadt mentállal! – Közelebb húzta magához a párját és finoman a nyakába harapott. hogy meglepődnél – mondta hát. – Két mentál elme elméletileg el kellene hogy indítsa a visszacsatolás sokszorozódását. – Faith borzasztó dolgokat lát. nincs más lehetőség. abba mind a négyen belehalhatunk. Vaughn kapva kapott volna az ötleten. Arra a terhelő felvételre utalt. erősebb. – De először ki kell hoznunk Faitht. ha ez megerősíti a hálót. Brenna elméjébe. de őrszem is volt és megesküdött. A DarkRiver hálójának még léteznie sem lenne szabad. hogy a párzási kapcsolatról nem lehetett nem venni tudomást. hogy mindkettőtöket egyszerre tápláljon? Sascha az ajkába harapott.

amit akart. gyakran eltűnnek. – A J-mentálok hatalmas hasznot termelnek. – Ráadásul Faith is kardinális. hogy a párja ezeket a vérszomjas szörnyetegeket segíti. ezért ölni is képes. 177 . hogy a következményekkel nem törődve egyszerűen megszerezze magának azt. hogy a vagyonát gyarapítsa. A szolgálataikat pedig mindig ingyen vagy nagyon is kedvezményes áron kapják meg. A szemei miatt nem tudjuk hatékonyan elrejteni. Sascha! – Vaughn összefonta a karját a testén. – A mentálok ismerik a nevét. Ráadásul azt is tudom az anyámtól. továbbra is fennállnak. Nem kockáztathatjuk meg. akik megteszik. és valahogy mindig a tanácsra hagyják minden vagyonukat. mint Sascha. – Senki sem fogja rejtegetni Faitht! – Vaughn tudta. És azt sem mesélhetik be senkinek. ahogy a haragtól megfeszült a bőre. Másrészről azonban milliókkal fogja megkárosítani a Mentál Tanácsot. hogy pénzt kér tőlük. hogy ő is hibás volt. – Van bármi más ötleted? – Az. sarokba szorították. hogy a hangja vagy egy oktávval lett mélyebb hirtelen. és igyekezett visszatartani a kényszert. – Szóval harcolni fognak. hányszor fogjuk még zsarolni őket. de csak nagyon kevesen találkoztak vele. – Igaza van – szólt Lucas. – Sascha Lucas oldalának dőlt. – Mondj valamit. hogy megtarthassák őt. hogy Faith ennyire elszigetelten él. hogy a Mentál Tanács úgy érezze. Sascha bólintott. de ezzel már nem törődött. mint az enyém. – Nem tudhatják. – Senki sem akarja magára haragítani a nagy. amiért nem hoztuk nyilvánosságra eddig. hogy a Mentál Tanács sokszor közvetlenül is igénybe veszi a J-mentálokat. az előnyünkre lehet. a pénz pedig felfelé áramlik. – Hogyan? – Adóbevételektől esnek el – válaszolt Sascha. – Hadd találjam ki! – vágott a szavába Vaughn dühösen a gondolattól. gonosz tanácsot azzal. – Az arcvonásai élesen rajzolódtak ki. Az ő eltűnése nem fog olyan nagy feltűnést kelteni. – Egy állatnak ilyen helyzetben nem volt semmi vesztenivalója.Pandora’s TeAm – Az okok. – Azok.

Szeretőt talán találhattak. – Azt hiszem. – Megkérdezted már tőle. pedig máskor a futás felszabadította. sem voltak képesek túl hosszú időt távol tölteni a hímtől. amíg el nem fogadja. míg teljesen ki nem merült. de végül úgysem lesz más választása. De nem számított. Soha többé. rá a párosodás nem hat úgy. hogy hozzászokjon a gondolathoz. már érezte a hegyüket az emberi bőrén. Lehet. hogy kényelmetlen lesz a számára. Senki sem párosodott kétszer. ahogyan én elfogadtam a kapcsolatomat Lucasszal. Én pszichikus vagyok.Pandora’s TeAm – És Faith? – kérdezte lágyan Sascha. hogy Faith is így lesz-e ezzel. Még a legönállóbb nőstények. miután egyedül maradtak. – Úgy érted. aki a természettől kijelölt párjuk volt. – Micsoda? – Az alakváltók számára a párosodás kényszer volt. a benne lakó állat mégsem talált megnyugvást. A kötelék létrejöttéhez valamikor általában szükség volt a nőstény tudatos döntésére. ezért is különleges volt Vaughn és Faith kapcsolódása. hogy hogyan is jött létre. – Persze. nem hagyhattam figyelmen kívül a Lucas iránti érzelmeimet. A vadállat Vaughnban a tudata felszínének feszült. hogy el akarja-e hagyni a mentálhót? – Ő a párom. lesz. hogy olyannal párosodtam. de a lelkükben tátongó űrt semmi sem volt képes betölteni. aki akár össze is törhette őt. hogy nem lesz a párom?! – Ez rettenetes gondolat volt. A párosodás egyszeri és egyértelmű dolog volt. Nem tudom. akik a legerősebben harcoltak ellene. 178 . hogy előtörjenek. Ő más. – Igyekszem időt hagyni neki. mint rád. ha a kapcsolat egyszer kialakult. de azt hiszem. Most azonban a lelke legmélyén hozzá volt láncolva egy nőhöz. ki tud zárni téged magából. lehet. hogy kiugrik a hálóról. – Biztos vagy ebben? – Vaughn karmai olyan közel voltak ahhoz. – Ő nem alakváltó. azt már a halál sem szakíthatta el. – Mi van vele? – Vaughn az ablakpárkányra állította az üres üveget. – Nem. aki úgy dönt. mint én. Addig futott. – Futnom kell. Addig nem.

Faith nem tudta. amik miatt majdnem megugrott ijedtében. Csak óvatosan. hanem a feszült idegei. De nem ez volt a gond. Olyan mélyen elveszett a gondolataiban. Elfojtotta a reakciót. Nem figyeltem. ha harcra kerül sor. Faith lapozott az anyagban és egy listát talált: eltűnt mentátokról. A szívverése hangosan dobolt a fülében.Pandora’s TeAm Faithnek hiányzott a jaguárja. miért tűnt el Enrique. mint Faithé: már kiskorától fogva egy képzőintézményben nevelték. lévén kardinális. az érintésére. Úgy döntött. hogy majdnem nekiment egy őrnek. és ez minden alkalommal Kaleb érdekeit szolgálta. A kardinálisok. Gyermekkora hasonló volt. hogy merre megyek. Faith erőt vett magán és elindult az ellenkező irányba. és lehajtotta a fejét. ez valószínűleg csak még vonzóbbá tette őt a ma uralkodó hidegvérű és halálos tanácsnokok szemében. túlságosan is az elméjükben éltek ahhoz. Kardinális Tkmentálnak született. Emelkedése a ranglétrán egyedülálló volt. még érdekesebb. 179 . A kertben sétált a reggel hűvös fényében és azt tervezgette. a férfi közelségére. bár általában a tanácsnak dolgoztak. két alacsony képességű Tp-mentál szülőtől. váratlanul. valami kevésbé veszélyes dologgal tereli el a figyelmét. ami. Legalább tíz. és igen. – Elnézést kérek. Faith apjának még azt is sikerült kiderítenie. a Mentál Tanács szervezetébe került. Leült egy kis kerti padra és megnyitotta a mentális adathalmazt. a tanács szervezetében magas rangban dolgozó mentálnak veszett titokzatos körülmények között nyoma. – Az én hibám volt. Olyan nagyon hiányzott. amit Anthonytól kapott. de ez az információ még hasznos fegyver lehetett a kezében. hogy nem tudott normálisan viselkedni. hogy Kaleb egyik kiképzője nem volt más. Egyetlen botlás és mindennek vége. amikor Vaughnra kellett gondolnia. hogyan tud majd újra kiszökni. mint Enrique Santano. hogy a napi politikával és hatalmi küzdelmekkel foglalkozzanak. mondta magában. Kaleb majdnem rögtön azután. De soha egyetlenegy nyom sem vezetett hozzá. egy hajszálnyival azelőtt. Kaleb Krychek életútja nagyon érdekes volt. hogy az megnyilvánult volna. hogy elvégezte az Elcsendesedés protokollt. – Az őr kurtán biccentett és folytatta körútját.

a bőre színe tiszta fehér. többgenerációnyi keveredés után nagyon ritka volt a mentálok között. hogy nézze is azt. hogy ellenáll. ki volt ő. talán megmenthette volna Marine-t a fulladástól. ami az előző gonosz vízió során. Ez. amikor Marine-t megölte. Kifújta a visszatartott levegőt. Első reakciója az volt. nehogy azok miatt még egy élet elvesszen. Faith az áldozat minden vonását jól megfigyelte. Ezen rágódott. hogy Faith fajának egy tagja. Ha meg tudott állni egy jaguár előtt és életben maradt. ha megtudja. De nem akart tovább menekülni. követi és megfigyeli őt. Az ismeretlen mentál haja színe illett a bőréhez: világosszőke volt. A sötétség lökését. Az ő szemein keresztül látott. hol volt ő. és kényszerítette magát. de az semmi sem volt ehhez az izgatott várakozáshoz képest. miért váltott ki a tettesben Marine és ez az új áldozat ennyire különböző reakciókat. hogy három nap mentális béke után a gyilkos fényes nappal találja meg őt. mint Marine halálakor. és ami a legfontosabb.. De. A lány fekete kosztümöt és fehér inget viselt. Felvetődött hát a kérdés: miért választották egyáltalán a jelöltek közé? Mélyebben be akarta magát ásni a Kalebről szóló anyagba. a gyilkos most nem is érezte ugyanazt. ezt az új áldozatot azonban kikereste. Egyáltalán nem hasonlított Marine-ra. A lány rideg arckifejezése alapján azonban egyértelmű volt. mindenre magyarázatot lel. A gyilkos nemsokára kiszemeli majd az áldozatát. majdnem kékes árnyalatú. és eltervezi a tettét. 180 . amikor a sötétség egyszerűen kiúszott az elméjéből. Még meg lehetett változtatni azt. akkor a saját képességének ezzel a legsötétebb oldalával is meg tud küzdeni. suttogta neki szüntelenül az elméje. de ez a hatás nem lehetett tartós. Újonnan ébredő ösztöne azt súgta. Megelégedett a lány megadásával. megpróbált rájönni.. A szeme csillogó kék. és a gyilkos érzelmei a tett közben. figyelte és ízlelgette a tettes. ami még nem történt meg. A húga haláláról szóló víziók lényege maga a gyilkosság volt. Talán ha akkor is így érzett volna. Lerázta magáról a bűntudat láncait. mikor volt ő. – Ne! – Szinte szemérmetlennek tűnt. hogy még egyszer megtörténjen.Pandora’s TeAm Hozzá képest Faith egy Csipkerózsika volt. és felvette az előző gondolatfonalat. hogy a gyilkos elfoglalja az elméjét és kiélvezze a győzelmét. Faith időben megérti. amikor megérezte. Persze lázban égett akkor is. és hagyta. küzd az ellen.

mint az a hang. talán nem ismeri fel. amit a nő agya termelt. hogy erőszakot követ el Faith elméjén. – Nikita mandulavágású szemei túlságosan is szúrósan szegeződtek a lányra. Ha a nő így érzékeli. állítólag halálosabb volt a legsúlyosabb fertőzésnél is. miért vagyok itt. – Természetesen. És attól a valakitől Faith hátán felállt minden szőrszál. A méreg. mint egy szike. – Néha az elmém akaratlanul is kivált egy víziót. A férfi 181 . Tisztes távolságban is maradt tőlük. Biztosan tudja. A lány felállt és lesöpörte a ruhája hátulját. Arra számított legkevésbé. – Mit tehetek önért. hogy Sascha anyja erős telepata. – Nincs. mert valaki figyelte. de így is minden szót hallott. hogy egyszerűen kedvezőbbnek ítéli ezt a környezetet egy bizonyos jövendöléshez. hogy a víziói ellenőrzött körülmények között jönnek csak. Nos. szóval aggodalomra nincs ok. az egyik legveszélyesebb nőt az egész mentálhálón. miközben azon gondolkozom. hogyan közelítsek meg egy-egy feladatot. – Értem. Ettől pedig majdnem forgáccsá aprította maga alatt az ágat. Kinyitotta a szemét és meglátta Nikita Duncan tanácsnokot. – Ön nem buta. De van. Faith.Pandora’s TeAm Legközelebb a gyilkos talán úgy dönt. beszélgetésbe merülve. És ez a valaki egy sötét vízió közepén találta Faitht. – Azt hittem. – Elnézést kérek. ha megzavartam önt. – Faith Nikita szemébe nézett. amit Vaughnnal szemben használt. Faith megrázta a fejét és egy féligazsággal válaszolt. ezért a felszínre hozta állat énjét. Nagyon más. – Duncan tanácsnok. gondolom. Emlékezett rá. – Faith hangja olyan éles és pontos volt. hogy alakváltóval van dolga. tanácsnok? Vaughn átugrott a kerítésen és követte a párja szagát a kert egy elhagyott zugába. Most azonban nem gondolhatott erre a lány. És magánéletre sincs lehetőség. hogy Faitht Nikita Duncannel találja. Bár a jelölésem okát nem értem teljesen. az őröktől soha nem távolodik el messzire.

Az egyenes fekete haj meglebbent Nikita arca körül. melyik énje a valódi és melyik a megjátszott. még a saját lányától is úgy szabadult meg. hogy mi történik a világban? – A mentálhálóról. A jaguár várta. hogy a jövő héten megidézzük. Vaughn pedig rájött. – Néhányan gyakrabban is. A lány nem tűnhetett gyengének Nikita előtt. a J-mentálok ritkán járnak a mentálhálón. aki annyira szívtelen volt. de nem hátrált. Tovább hallgatózott. csak megállapította ezt. kik a többiek? Kíváncsi vagyok. – Ha nem bánja. Vaughn a rejtekhelyén maradt. – Mit gondol. hogy bizonyos tanácsnokok nem támogatják a jelölését. milyen jó színész a lány. – Valóban. milyen előnyöm lehet a többi jelölttel szemben. – Az órájára pillantott. – Ha ennyire körbepárnázottan él. ahogy más a szemetet viszi ki. hogy teljesen őszinte legyek. tudatni szeretném önnel. és ezt Vaughn nagyra értékelte. amikor az őrszem jaguár alakban földet ért előtte. azért. és Faith egyetlen lépést sem vétett el. honnan tudja. amiket egyelőre jobb nem emlegetni. – Megértem. – Számítson rá. ami annyira különbözött a lányáétól. – Vannak bizonyos nevek. Faith egy szót sem szólt. ezeket a gondolataimat megtartanám magamnak. – Vannak dolgok. amiket nem is tudhat meg. de így. ugyanakkor csalódott is. de nem tette. – Nikita egy pillanatra elhallgatott. amíg közénk nem tartozik. – Úgy tudtam. csak ezután cserkészte be kétszínű mentál prédáját a telep egy másik. amikor meghallotta. – A szavaiból sütött a tudás biztos háttere. hogy kapcsolatba is lép vele. amíg a tanácsnok szaga el nem tűnt a kapu előtt várakozó autóban. Faith szeme elkerekedett. – Faith Vaughn irányába pillantott. – Jó. mert Nikita nem kérdést tett fel. nem látom. mennyire van tisztában a mentálhálón történtekkel.Pandora’s TeAm megborzongott. tanácsnok. Mielőtt távozom. félreeső részén. hogy a Mentál Tanácsnak bizalmasan kell kezelnie sok információt. Felmerült benne a kérdés. Dühös volt. 182 . – Alapos megfigyelés alatt tartják önt. A mentálok hűvös logikája dolgozott ott.

hogy így beszélj velem! Ha meg akarsz félemlíteni. Nem látta öt. – A férfi leguggolt a lány elé. – Vaughn! Az őrök. – Mi az? – Ne törődj vele! Mi a fenét keresett itt Sascha anyja? Az éjszín szemek.. Nem bízott magában annyira. Gondoltam. Faith a térdét átkarolva ült és várt rá. hogy elérd azt. most hidegek lettek. Még jó. de abban a pillanatban túl dühös volt és nem akarta Faith ébredő szexualitását beszennyezni a vérvörös haragjával. éppen abból az irányból. amik eddig csak óvatosak voltak. 183 . csak olaj volt az őrszem dühének tüzére. már mászhatsz is vissza valami sötét lyukba és ott is maradhatsz.Pandora’s TeAm – Vaughn. hogy ezt nem volt hajlandó bevallani. Addig lökdöste a lányt a fejével. hogy hallgatott a jaguár ösztöneire és néhány ruhadarabot már korábban elrejtett a környéken. hogy egy egész laktanyát felébresztenének. – Semmi jogod ahhoz. mit akar és leült a földre. míg az megértette. Megérezte a jelenlétét. Lelkének egy része meg akarta botránkoztatni a lányt a meztelenségével. Ráadásul bűzlenek a mentálságuktól. Az őrszem egy közeli fa görcsös törzse mögé húzódott és alakot váltott. pedig Vaughn nesztelenül közeledett felé. amiért jöttél. hogy téged láttalak. de nem érintette meg őt. A férfi tudta.. hogy Faith hazudik. és visszaindult a lányhoz. ahonnan a férfi előlépett. Most felvette az egyik ilyen nadrágot. Az. – Akkora zajt csapnak.

A látogatás során a már egyébként is megfeszített kondicionálás Faithben egy hallható. hogy a mentál elmondja-e neki az igazságot. – Nikita Duncan a Mentál Tanács tagja. Shoshanna Scott már járt itt. – Shoshanna pontosan ugyanazért volt itt. hogy a lány elárulta. – Mit tudsz Enrique tanácsnokról? – Kérdezd meg a drágalátos rohadék tanácsodat! – Minden emberi eltűnt a férfi szeméből. de szörnyen dühös volt. mint egy macskáé? – Faith megrázta a fejét. hogy fenyegetsz és nekem ugrasztod a jaguár éned. Faith ajka megfeszült. Miért társalogtál vele? – Pontosan értette. Vaughn olyan erősen szorította ökölbe a kezét. mentális csattanással elpattant. nagyon dühös. – Ez nem válasz a kérdésemre! – A bőre remegett a haragtól. amit hallott. az izmait alig tudta féken tartani. te pedig az ő helyét akarod átvenni? Faith összerezzent a verbális pofontól. várta. – Ez a második alkalom. – Enrique egy mentál szennyláda volt. hogy a szemed teljesen olyan. A tanács felvett a jelöltek közé. A lány dühös volt. – Ha figyelnél is ahelyett. De erről most szó sem lehetett. hogy betöltsem Enrique Santano helyét. Ha nem lett volna annyira biztos abban. igazán. Már azzal sem törődött. kihívóan nézett a lányra.Pandora’s TeAm TIZENHETEDIK FEJEZET A jaguárra nagy hatást tettek Faith karmai. még a csontjai is ellenkeztek. de kíváncsi volt. az ellenségünk. hogy fenntartsa a 184 . a nyílt érzelmi reakciója láttán még meg is enyhült volna. Soha nem okozott volna fájdalmat a lánynak. Tisztában vagy vele. hogy az folytassa. elmondanám. hogy egy tanácsnok felkeres. amiért Nikita.

– Francokat! – Vaughn finoman két keze közé fogta a lány arcát. Nagyon sokan vannak még hozzá hasonlók. Az Elcsendesedés megszüntetett minden erőszakot. – Sorozatgyilkos csak ember és alakváltó lehet. kicsim. mennyire feldühítette a férfi. – Vaughn arcára meredt. – Semmi bajod. hogy vágd el Lucas torkát csak azért. – Sajnálom. A mentálok voltak az ő népe. a teste remegni kezdett. Ekkor Faith felpofozta Vaughnt. annak ellenére. – A gyilkos. – Ők az én drágalátos. Te hogy éreznéd magad.Pandora’s TeAm normális mentál látszatát. az a szemét egy vízió. nem volt hajlandó ilyen könnyen feladni a hozzájuk való hűségét. A becéző szó nyersen hangzott. Sokkal többet érdemeltem egy pofonnál. de biztosan tévedtem. amit Vaughn mondott. ha arra kérnélek. – Hát persze. Abban a pillanatban. De ő nem mozdította a kezét. vágyott arra. amivel még soha nem is találkoztál igazán?! – Ezúttal Vaughn rázta meg a fejét. a fehér nyomra. Az én hibám. – Mi a francért látnál a vízióban olyan fajt. jaguár és nem ember módjára. ami kezdett megtelni vérrel. – Azt hittem. majdnem mordulás volt. – A Mentál Tanács sem! – Ösztönös válasz volt ez. amiket én jónak tartok?! – Lucas nem rejteget gyilkosokat a saját népe elől. erősen. sem alakváltó nem lenne képes. Csak azért suttogott. A húgod pedig életben van. Faith megrázta a fejét. akit a vízióidban látsz. 185 . A lány Vaughn kezére szorította a sajátját. rohadék tanácsom. Közel a teljes mentális és pszichikai összeomlás. Sajnálom. – Istenem! – A legszörnyűbb rémálma vált valóra. Erősen. hogy a pajzsaim még kitartanak. – Jézusom. mentál. hogy megérintse. gondolkozz már! Azt mondod. – Igen – sziszegett. hogy megtette. de valójában foglyul ejtett téged. mert nem akarta felkelteni az őrök figyelmét. a fajom vezetői. – Ez nem lehet igaz. Erre sem ember. volt értelme. – Más néven az őrület. Mert annak. és ez megtörte a lányt. és Faith. mert nem viselkedett azoknak a szabályoknak megfelelően. – Francokat! – Vaughn előrehajolt.

Elfogadod az ajánlatot? Faith tudta. ami természetes. hogy a veszteségedet felhasználjam ellened. Sebezhetőség volt a tekintetében. valószínűleg az arcomnak ugrasz a karmaiddal. vagy a férfi szavaiban tényleg rejtett figyelmeztetés volt. – Az emberi nők évszázadok óta pofon vágják a férfiakat. 186 . A lány a vad kép hatására megrázta a fejét. – Egyvalamit mondj meg előbb. Vörös. – Menj! – Az érzései közül a legerősebb az volt. Miért ütöttelek meg most téged?! – Mert Marine a húgod volt. Ne nézz így. Ilyenkor a legerősebb bennünk az állat. el a közeledő őr elől. Faith azon gondolkozott. – Felkapta a fejét.. sem emberek. akár rossz. – De én nem vagyok alakváltó. Attól félt.Pandora’s TeAm – Sajnálom. amíg a homlokuk össze nem ért. és rejtett felkérés is. Csak azt tetted. de nem talált egyet sem. az Elcsendesedés nem természetes dolog. – Egy mentál számára nem. Más szabályok szerint élünk. Ami anélkül vagy. de nem tudott neki hazudni. – Faith. Faith felállt és elindult a ház felé. és nekem semmi jogom nincs. akár jó. – Valaki jön erre. – Nekem kellene bocsánatot kérnem. Faith megérezte. – Dönts! Nem élhetsz egyszerre mindkét világban. Én nem ütök meg senkit. – Mi nem vagyunk mentálok. – Menj! – suttogta. és ha elragad a szenvedély. – Ez biztosan nem igaz. csak egy elmosódott folt lett a fák tetején. – Lehajtotta a fejét. miközben lázasan kereste a repedéseket az elméjén. Mert életében először abban a pár csillagos égboltban más is látszott. Sajnálom – ismételgette eszelősen. mit akar hallani a férfi. hogy képes vagyok ilyenre. hogy a szemei elárulják. csak elképzelte. ha azok szemétkednek velük. Azt sem tudtam.. – Még soha nem ütöttem meg senkit. mint egy tökéletes kardinális Elcsendesülésének ridegsége. az a természetes. hogy féltette Vaughnt. Ha macska lettél volna. Azzal a férfi eltűnt. hogy egy őr elméje lépi át az ő külső pajzsát. Az csak megtévesztés. – Nem tudom. soha nem fogunk civilizáltan viselkedni.

ami valaha csak a farkasok területe volt. Meztelenségükkel nem törődve leültek a dombra. Párosodott egy lánnyal. tévedett. aki rátalált. Nem volt magányos. hogy rájöjjön. megöleli. Hogy lehet. Órák múlva Vaughn a házához vezette Lucast. – Hol van Sascha? – kérdezte Vaughn. de nem tudott: az érzelmei túl hevesek voltak ahhoz. Örökre. ekkor váltottak csak alakot. aki talán elutasítja és magára hagyja őt. de tudta. *** Vaughn elvégezte az őrjáratát anélkül. Döntenie kellett. vagy örökre ki kellett törölnie az elméjéből. hogy nem vette ezt észre?! Pedig nem vette észre. még tudott élni ebben a világban. felmászott egy faágra és nézte az éjjeli erdőt. Órákig futott. így hát az éjjel magányosságába burkolózott. Gondolkodni akart. Ha tanácsnok lesz. 187 . Csak akkor állt meg. hogy az alakváltók a barátai maradnak. amiben élnie kellett. De aznap este nem. Arra vágyott. addig. olyan messzire. az pedig szörnyen dühös volt. hogy változik. hogy racionális maradjon. nem várhatja többé. ezt máskor nagyon élvezte. Aznap az emberi énje kerekedett felül. Ezt a változást pedig vagy el kellett fogadnia. hogy normális. Középút nem volt. hogy erősen megrázza a lányt. megpróbálta megismerni a csendet. A hűvös hegyi levegő borzolta a szőrét. – Tammyvel a SnowDancer odúban maradtak éjszakára. hogy Vaughn meglátogatja. hogy maga mögött hagyott minden ismert területet. az alfa vele tartott. felébreszti. A düh és a fájdalom kaotikus keveréke hajtotta őt. amely alatt a jaguár barlangja volt és nézték a szikrázó hajnali égboltot.Pandora’s TeAm Faith még el tudta játszani. Meg sem próbált kapcsolatot kezdeményezni Vaughnnal. hogy egy szót is szólt volna a falkatársaihoz. egyre mélyebbre a Sierra Nevadába. majd nekiiramodott az alkonyat lila fényének. A falka illata erősen áradt a párducból. ha Faith elutasítja őt. miután Brennával dolgoztak. Alig néhány másodpercébe tellett. Lucas hangtalanul kapott fel ugyanannak a fának egy másik ágára és letelepedett. és amikor az őrszem futásnak eredt. amíg az el nem fogadja a kettőjük között lévő kötődést.

Mondott valamit. Már dolgozik valami megoldáson mindenki számára. de vérszövetséget csak néhány hónapja kötöttek. De te tegnap olyan erősen lezártad magad. Akkor mit szólnál.Pandora’s TeAm A SnowDancer lány nevének említésére. ketten is velük vannak. hogy ez a háló hatása. ha csak hozzáérnének bármelyik asszonyunkhoz. – A testem nem. mielőtt felment a SnowDancerekhez. – Mit? – A képességei váratlan irányban fejlődnek. ha verekednénk? 188 . hogyan tudom kizárni. Clay és Nate cafatokra szaggatnák őket. – Jó. egyik kezével átfogta a másik csuklóját. – Egész nap nem érzett felőled semmit. történt veled valami. – Igen. – Akarsz beszélni róla? – Csak erre vágyom. Az üzleti partneri kapcsolat ugyan évtizedek óta működött a két falka között. Vaughnnak nagyon nem tetszett. mert nem érzett semmit? – Azt mondja. – Miért kerestél meg? – Gondoltam. a jaguár a hosszú futások magányára vágyott. gondolta. ebből tudja. – Ennyit a bizalomról. – Ahhoz idő kell. – Miből gondoltad? – Vaughn majdnem minden héten eltűnt egyszer. meg egy lobotómiára. – Jó. mindig tudatában van mindenki jelenlétének a hálón. – Rábíztad őt a farkasokra? – Igen. – Azért aggódott. – Lucas elvigyorodott. ezért aggódni kezdett. – Azt akarom. megsérültél? – Nem. hogy attól félt. hogy valaki követi. – Sascha. Ők. – Amúgy meg a rohadt farkasok tudják. hogy tanítson meg. Vaughn haragja fellobbant. De lehet. akin Enrique erőszakot követett el. hátha beszélgetni akarsz. – A leopárd összekulcsolta a karját a térdén. hogy életben vagyunk. Hawke még soha nem szegte meg a szavát. – Szóval.

Vaughn pedig jaguár. Lucas azonban gyorsabb volt: ez abból fakadt. – Kénytelen voltam. Vaughn morcosan nézett rá. hogy ő a falka vadászának született. hogy levadássza a csoport elfajzott tagjait. – Monoklid lesz. – Mi van? – Majd te is megtudod. azokat. – De nem mondhatta el. – Nahát. ez meggyógyul. – Elvigyorodott. Faith a párja volt. Visszaváltoztak állat alakba és egymásnak ugrottak. de ma Vaughnt annyi harag tüzelte.. hogy attól halálossá vált: fogak. Az ő feladata volt. Amikor végre kiegyeztek egy döntetlenben. és ez a kötelék erősebb volt minden másnál. Mindent egybevetve máskor egyenlő ellenfelek lettek volna. – Ez nem volt hiú remény: az alakváltók testén a legtöbb felületi sérülés nagyon gyorsan gyógyult. Lucas letörölt a mellkasáról egy vérfoltot. te meg majdnem letépted a karom! – Vaughn megmozgatta a csuklóját. Máskor Lucas Vaughn falkavezére volt. ami még mindig sajgott Lucas szorításától. addig teljes szívével tisztelte őt. ma csak a barátja. hátha ezzel levezeti a haragját és csalódottságát. amíg el nem hagyta. mindkettejüket zúzódások borították. és helyenként egy kis vér is. – Sascha zabos lesz. – A francba! – Lucas megtapogatta a szemét. 189 . Ők általában nagyobbak voltak a párducoknál. különben letépted volna a fülem. Remélem. mielőtt meglátná.. Amíg a lány meg nem törte ezt a kapcsolatot.Pandora’s TeAm Vaughn úgy döntött. – Rendben. Lucas megszorította a barátja vállát. – Az nem múlik el ma estig. hogy a párom odalenne egy félfülű párducért. – Faith. akik megvadultak és gyilkolni kezdtek. péppé verheti Lucast. és ez alól az őrszem sem volt kivétel. Nem hiszem. nem árulhatta el a lányt még Lucasnak sem. karmok és veszélyesen erős állkapocs vad záporát zúdította a barátjára. Vaughn a térdei közé ejtette a fejét és fújt egy nagyot.

ahogyan soha senki más nem képes rá. Megfeledkeztem magamról. mennyi mindent nem tudott az orvos. Addig ő arra használja az elméjét. hogy feltöltötte az elméjébe a várólistán lévő kiváltó jeleket. – Megszakította a kapcsolatot.Pandora’s TeAm – Szét fog marcangolni. néhány ásványi anyagban hiányt szenvedsz. ami az egész további életét meghatározta. Faith életében először teljesen tanácstalan volt. ennyit megérdemel. miért érdeklődik iránta hirtelen ennyire a Mentál Tanács. Ha hagy magának egy kis időt és teret. akikkel elővigyázatosnak kellett lennie. – Átküldtem a konyhai számítógépedre egy új élelmezési tervet. Ami valaha igaz volt. Ezért a délelőttöt azzal töltötte. hogy megfejtse. de most úgy döntött. a tudatalattija talán előáll egy megoldással. – Nem tarthatod fenn ezt a szintet! Ebből látszott. Ha mellé szegődik. amíg Xi Yun meg nem állította. A biológiai adataid azt jelzik. kiment a konyhába és lassan elfogyasztotta a számára előírt levest. Ez időhúzás volt. mint amennyin ő keresztülment az elmúlt néhány napban. soha egyetlen komoly döntést sem kellett meghoznia. Bement a hálószobájába és úgy döntött. mint bármelyik állat. ha egyszer úgy dönt. lefoglalja az elméjét a mentálháló adatfolyamával. elrágcsálta a tápanyagrudat. – Az O-mentál szünetet tartott. hogyan hozza meg ezt a döntést. – Köszönöm. amikor végzett. De még mindig csak délután négy volt. A gond az volt. Nyughatatlan volt. – Értettem. délután pedig egymás után ontotta az előrejelzéseket. Meg 190 . hogy megállítottál. mostanra hasznos kibúvó lett. Úgy érzed majd. jobban. Senkinek nem lenne szabad ilyen rövid idő alatt ennyi megrázkódtatást átélni. Kaleb Krychekből nagyon veszélyes ellenfél lehet. Most azonban olyan választás előtt állt. hogy nem tudta. – Ez a munkám. hogy Faith valós fenyegetést jelent az előrelépésére nézve. Huszonnégy évig az életét teljesen meghatározták mások. És nem csak a tanácsnokok voltak. De meg is fog gyógyítani. hogy ezer darabra hasítja a szíved.

A tanács ajánlata lehetővé tette volna neki. hogy egyszer megérintheti. Ebben nem volt semmi különleges. Ha ebből kiszakadt volna. Hagyta. A kardinálisok élesen ragyogtak. a férfi képességeit figyelembe véve. A férfi a puszta jelenlétével enyhítette a magányát. Bárcsak mindkettőt megtarthatná! De választania kellett. hogy fény jusson az egyéniség fekete elszigeteltségébe. aki nem volt ott. hogy összezavarja. Vaughn nem is érthette meg. A véletlenszerű adatokat egy szűrőn át engedte az elméjébe. ezért nem is ellenőrizte. amilyet a mentálháló soha nem adhatott. hogy még mélyebben elmerüljön a mentálhálóban. Az adatokhoz ugyan a mentálháló bármelyik pontjából hozzáférhetett. mit kellene Faithnek feladnia. hogy ezek átáramoljanak az elméjén. elég kétes próbálkozás volt. ennek a nagyszerű alkotásnak az egyik gondozója legyen. 191 . óriási elmekapacitást jelentett. de a legtöbb nyers információ átáramlott ezeken a pontokon és így itt volt a legtisztább. de még mindig jobb. A mentálháló ugyanaz a csillagokkal tarkított végtelen sötétség volt. hogy elhessentse magától a kérdést. Mentálisan megrázta a fejét. de mind hozzájárultak ahhoz. Amikor majdnem egy óra után sem talált még semmit. ami felkeltheti a figyelmet. feldühítse. És Vaughn? Hát nem volt ő is valami csodálatos dolog? Olyasmi. Az egyik fő információáramcsatornához ment. A mentálháló volt a népének legnagyobb ajándéka. Ez. feladta a kutatást és nekilátott barangolni a hálón. elvesztett volna minden fényt az életéből és olyan magányos lett volna. amiről Faith remélni sem merte. talál-e róla a mentálhálón valami újat. El akart kerülni minden olyan keresést. nagy erőt rejtett. Ez a hatalmas elmeháló duzzadt az energiától. hajtsa. amire nem volt válasza. ami a szűrési kritériumainak megfelelt. ezért megadott néhány kulcsszót és az azoknak megfelelő adatokat másolta ki. a gyengébb képességű elmék fénye csak pislogott. mint a hullócsillagok. mint azelőtt. Aki talán soha többé nem is jön el. mint megszállottan a jaguárra gondolni.Pandora’s TeAm akarta nézni. mint még soha. olyan meghittségét hozott az életébe. amit valaha teremthettek. hogy figyeli-e valaki. a legcsodálatosabb alkotás.

ki marad életben? El tudta volna képzelni a tanácsról. hogy Kaleb enélkül sem habozna eltenni őt láb alól. az ott meg is maradt. hogy rajta kívül más tényező is van az egyenletben.. Ez csak azt jelenthette. akkor ez elég szükségtelen tett volt. hogy megfordul és utánanéz. de minden mentál tudta. ezért erre is vonatkoztak a mentális energia szabályai. halálos erőt kerestek és rideg mentál gyakorlatiasságot. Ha tiszta.Pandora’s TeAm A folyamat nem volt annyira véletlenszerű. Valami hozzáért az elméjéhez. élő információhalmazának.. mégpedig egy fontos oknál fogva: a mentálháló mentálok millióinak agyában volt lerögzítve.. hogy titokban tartsa az ügyeit. ő már sokszor tanúbizonyságát adta. de másodpercekkel azután. Kaleb Krycheket Nikita Duncannel látták. hogy ki kell iktatni az ellenfelét. akkor nem volt kérdés. Enrique is Tk-mentál volt. hogy ők maguk szivárogtatták ki a jelentkezők listáját. hogy rendelkezik ezekkel a képességekkel. Ezeket az elveket még senkinek nem sikerült pontosan meghatároznia.. A tanács nagyon értett ahhoz. . de jelen esetben ennek semmi értelme nem lett volna. A Tanács már leszűkítette a jelentkezők körét. titokban. a lány azon kapta magát. hogy Faith alig vette észre. de addig részei voltak a világ legnagyobb. Ahogyan azt a jaguárjának mondta: ami egyszer a mentálhálón elhangzott. Faith tudta. akkor a háló egy idő után elkezdi adagolni a keresett adat morzsáit. Próbatétel lett volna? Össze akarták ugrasztani Kalebet és Faitht. Ha így volt. hogy Kaleb volt a megfelelő választás. hogy megvárják. 192 . Néhány suttogás ért el hozzá. Végül a le nem védett beszélgetések is lebomlottak persze. ha úgy döntene. Ahogy most Faithnek.. Annyira ismerős volt az érzés. ha szükség volt rá.. hogy a hatékonyság álarca alatt ilyen barbár módszerekhez folyamodjon. hogy ha elég odafigyeléssel és összpontosítással keres valamit. Faitht meglepték ezek a suttogott információk. hogy a Hálóelme elhaladt mellette. Persze a biztonságos termekben és pajzsok mögött kimondott gondolatok a falak mögött maradtak és ott is mállottak szét.talán egy J-mentál. mint amilyennek tűnt. Logikus következtetés volt hát. hogy a kiszivárogtatással valaki figyelmeztetni akarta Kalebet.

A férfi megtörte az érintés varázsát és egy lendületes mozdulattal felült az ágyon. hogy a Hálóelme még fontos szerepet fog játszani az életében. amit szerinted meg kell hoznom. Mint ahogy valójában azt sem dönthette el. Faith követte. de megdönthetetlen logikai érvvel legyőzte magában ezt a hangot. – Egyszer megkérdezted.Pandora’s TeAm Pedig. amíg kapcsolódsz a hálóra. – Ne! Beszélni akarok veled. 193 . hanem annál sokkal veszélyesebb. hogy ne aludjon el. ami két óra múlva felébresztette nem gonosz volt. leszakad-e a mentálhálóról vagy rajta marad. De a valóság az. ami beáramlott. ami életre keltette Faith elméjében a víziók csatornáját. akár ébren. amiben eddig biztos volt. de végül feladta és visszatért fizikai testébe. Csábította a gondolat. Faithben minden darabokra hullott. – Visszajöttél. – Árkok vannak a szemeid alatt. Rájött: ez féltékenység. amit Lucas tesz Saschával. mint vízió arról. A válasz: igen. meg tudnám-e tenni azt. ha akart. A futó érintésében volt valami. homályos volt. Ez nem az ő döntésétől függött. a döntésről. De az érintés. A tudás. mentális energiáját felemésztette a gondolataiban uralkodó káosz. nem láthatta. Kimerült volt. hogy nekem muszáj ebben a világban élnem. – Hogyan? – Előbb dönts. – Gondolkodtam arról. természetesen. – Minden mentál miatt. – Egy érzés markolt Faith szívébe. utána elmondom. Ha leválok a mentálhálóról. A férfi végigsimított a lány állán. hátha így el tudja kerülni a sötétséget. akinek valaha szüksége lehet erre a tudásra. Néhány másodpercig próbálta pontosabban meghatározni ezt az előrejelzést. Hagynom kellene téged aludni. inkább csak megérzés. – Sascha miatt. Ezt nem árulhatom el neked addig. meghalok. akár álmában. amit kérsz tőlem. felemelkedett vele szemben. A sötétség rá tudott találni. A Hálóelme csak volt.

Pandora’s TeAm – Arra kérsz. Faith szemrehányón rázta meg a fejét. – Mert máris kint vagy. – Honnan tudod? A férfi újra megérintette a lányt. hogy hozzak meg egy döntést. de a mentál klánomnak szüksége van rám. – A férfi hangja fakó. – Örökké. – A férfi lehelete perzselte a lány fülét. aki hozzászokott ahhoz. kutatásokat leállítaniuk. De a lány meg akarta értetni vele. ami az egész életemet megváltoztatja. mintha az testet öltött volna és leült volna közéjük. Még akkor is. Ezer szállal kötődöm hozzájuk. hogy továbbra is azt az életet élem. pedig lehet. – Most a hűségről beszélsz. – Ebben a suttogásban benne volt a lány vágyakozása. – Vaughn szavaiban egy olyan ragadozó hím magabiztossága csengett. ahogy téged a falkád. – Akkor nem. ami miatt később megtörik az Elcsendesedést. Csak észre kell venned. ha úgy döntök. iskolákat kell bezárniuk. Ha hívsz. Ez pedig összetörné a férfit. – Talán nem az a fajta hűség. de Faith érezte a benne feszülő indulatot. – Akkor is. – Vaughn. kifejezéstelen volt. Talán nem szeretnek engem úgy. mert az ellenséggel kellene hálnia. – De kicsim. dühe. hogy azt hiszed. hozzám közvetlenül kötődő állás szűnik meg. Valami megváltozott azokban a nem teljesen emberi szemekben. Ha én elmegyek. vagy száz. az őrökétől kezdve az Omentálokéig. számomra ők a falka. De a távolabbi hatások lesznek az igazán szörnyűek. A mentál klán nem jut többé pénzhez. ki tudsz vinni engem. hogy éppen ezekben a központokban tanulnák meg azt. Gyermekeket vesznek majd ki a mentális képzőintézményekből. de hűség. amit te ismersz. amit akar. miért esik olyan nehezére meghozni a döntést. csak arra alapozva. – Igazad van – válaszolta a férfi. hogy eléri. összezúzná a becsületét és a hűségét. kétségbeesése. A mentál klánod 194 . De mi van. én jövök. Faith. amit eddig. röviden és váratlanul végigsimított ajkával az övén. a hűséget ki kell érdemelni és meg kell becsülni. és ez meglepte Faitht. – Ők az én népem. igen.. ha tévedsz? – Nem tévedek..

. – De miért? Miért akarnák fenntartani az Elcsendesedést. – Azt mondod. hogy a férfi igazat mond. – Sascha horgonyoknak vagy horgonyzóknak nevezi őket.Pandora’s TeAm viszont egy nap bezár majd egy elmegyógyintézetbe és ezt elnevezi gondoskodásnak. ha tudják. ami engedélyezi azt? Egy sötét felismerés öltött formát a lány elméjében. hogy tagja vagy a testületnek. Faith nem kételkedett abban. amit mondasz. a mentálhálónak szükségük van ezekre a mentátokra. Úgy tűnik. hogy belülről milyen sok jót tehetek? Valódi hatalmi pozícióból küzdhetnék a népem szabadságáért. Több mint száz éve már. és magában azt kívánta. Faith tudta. amikor előre látsz majd egy gyilkosságot és rájössz. ami elől Faith nem menekülhetett. el tudod képzelni.. bárcsak a férfi belemenne ebbe a hazugságba és megkönnyítené a dolgát. – Miért engedélyezne a tanács. elviselem. Vaughn megrázta a fejét. – Ha Saschának és neked igazatok van és én elfogadom a valódi képességemet. 195 . – Talán nem fognak – mondta. csak felhasználta a teljes fegyvertárát. hogy a férfi nem akart gonosz lenni. hogy hazudjon. hogy a tanács kielégíti a gyilkolási vágyukat? – A lány szíve majdnem kiszakadt a helyéről. hogy a tanács volt a mentál faj teljhatalmú ura és törvényhozója. hogy alapvetően hibásan működik. Most senki sem merte felemelni a szavát és senki nem is ellenőrizte a Mentál Tanácsot. Az Elcsendesedés előtt a vita és a lázadások szabadon terjedhettek a mentálhálón. – Vaughn szeme csillogni kezdett a sötétben. – Kegyetlenül őszinte válasz. mielőtt Faith szemügyre vehette volna. talán nem fogok megőrülni. Vaughn túlságosan állatias volt ahhoz. ez nyomást gyakorolt a vezetőkre. – Ha igaz. Csodaszép és nagyon vad volt. Olyan. de el is tűnt. de ők a legfogékonyabbak az Elcsendesedés egy eltitkolt mellékhatására: a gyilkos szociopátiára. – Mit csinálsz. – Ezt biztosan tudjuk. hogy a sötétség időnként meglátogat. – Mert megtehetik.

hogy kihozzalak. elvetheted egy lázadás magjait. – Ezt át kell gondolnom.Pandora’s TeAm – Ha viszont kiugrasz. fájdalmas vágy volt ez. Vörös? A lány gyűlölte. ha igent mondasz. De Vaughn már nem volt ott. – De már soha többé nem egyedül. – Soha nem hagynák. 196 . mondj igent! Faith küzdött a vággyal. kevésbé pompás. Sóvárgó. hogy már a szemét sem merte behunyni. Faith figyelte. Faith a férfi után nyúlt. Emberi alakban maradt. gondolta magában. Faith. a falkád megküzdhessen saját magáért. hogy engedelmeskedjen neki. hogy kiugorjak. kétségbeesett. sürgette őt Vaughn tekintete. hogy a néped. A lány ujjai akaratlanul is kiegyenesedtek. – Nem akadályozhatják meg. Hagyj gondolkodni! – Egyedül. de így sem volt kevésbé kecses. – Igen. Soha többé. vágyat keltő. – Örökké. hogy a sötétség ilyen gyávává tette. ahogy Vaughn a tetőablakon át kimászik. A bőre alatt megfeszülő izmok játéka maga volt a szépség: csábító. megbabonázó. – Mondj igent. örökké.

Ha a fizikai testében lett volna. A zavarából semmi sem szűrődhetett ki. Semmi. Belépett a mentálhálóra anélkül. mélységesen harcias elmével 197 . újra és újra találkozott ezzel a névvel. De tényleg ott volt: a Mentál Tanács hamisíthatatlan pecsétje. hogy megnézze a postáját. hogy Kaleb akarta így tőrbe csalni. Biztosan Marshall Hyde-é.Pandora’s TeAm TIZENNYOLCADIK FEJEZET Faith alig öltözött még fel másnap reggel. vajon a Nyíl Osztag két tagjának társaságában van-e éppen. Ahogy egyik csatlakozáson át a másikig haladtak a mentálháló sötét középpontja felé. miért érdeklődik ennyire iránta a Mentál Tanács. jelenjen meg a Mentál Tanács termében. A telepatikus kapcsolat ezzel felbomlott. Faith tudta. uram. Kérjük. a hátán biztosan felállt volna a szőr az ösztönös veszélyérzettől: volt ebben a két elmében valami alapvetően zavaró. mert el tudta képzelni. Elhelyezkedett az ablak függönye melletti széken és becsukta a szemét. Bár ennek a mentálcsoportnak a létezésére soha semmilyen bizonyítékot nem talált. hogy semmilyen körülmények között ne zavarják és igyekezett megnyugtatni gondolatainak kavargását. Első dolga az volt. hogy az elme férfié volt. Ma egy született kardinális fényével kellett ragyognia. a tanács rangidős tagjáé. hogy kinyilvánítsa erejét. Odakísérik majd önt. Az azonosító dokumentumokat már megküldtük a személyes postafiókjába. Faith NightStar vagyok. Nem ismerte az elmét. Két elme várt már rá. ami megérintette őt. de határozott telepatikus hívást érzékelt. Most. Csak egyetlen csoportnak volt joga így telepatikus kapcsolatot kezdeményezni. majd rögtön utána jéghideg. Igen. Szólt az O-mentáloknak. A lány arca forró lett. miközben azt próbálta kideríteni. hogy elfedte volna valódi kilétét. hogy ezzel a két. azon gondolkozott. amikor udvarias.

De Faith nem engedhette. hogy jelöltük a Mentál Tanács tagjának. – Faith. hogy az áldozat észrevenné. hogy örökre elhallgattassa a Mentál Tanács ellenségeit. Vaughn titkait. – Igen.Pandora’s TeAm találkozott. És azután? Vaughn vádjai a tanács 198 . Nikita Duncannel és a halálos mentális vírusaival.. Sascha tanította meg erre éjjel. mert azt beszélték. A tanácsnokokkal szemben teljes erejét annak kellett szentelnie. ezért ezeket a gondolatait mélyre elásta magában. a figyelmeztetései alapján megakadályoznák a gyilkosságokat. De amikor a terem utolsó ajtaja is kinyílt. Faith tőle tartott a legjobban. akik még mélyebbre vitték. vonakodva arra a következtetésre jutott.. és majdnem lehetetlen volt feltörni őket. – Igen. uram – válaszolt Marshallnak habozás nélkül. hogy résen legyen. aki a mentális harc mestere volt. A többi gondolatát elméje egy titkos rekeszébe rejtette. aki híres volt arról. – Ha Vaughnnak igaza volt. de nem akarta. hogy megóvja az Elcsendesedés programot. Lehet. Tatiana Rika-Smythe-szel. nem volt valami bizalomgerjesztő a számára. a tornácon. – Mostanra már tudatában van annak. képes átlépni az első védővonal páncélját anélkül. – Marshall elméje olyan éles volt. hogy bárki megtudja a titkait. hogy értékelnék a képességét. Össze volt zárva a mentálháló hat legerősebb és leghatalmasabb lényével. mint egy penge. ami bárkit vérig sebezhetett. a Mentál Tanács gyilkosságokat titkolt el. hogy a Nyíl Osztagról szóló hírek nem csak mendemondák. hogy a legmélyebb mentális pajzsokat is össze tudja zúzni. Mind LeBonnal. mielőtt Faith a legintimebb kondicionálását megtörte. csak a tanács egy magas szintű jelét mutatták fel neki. így megjósolhatatlan volt. Egy ilyen titkos osztag létezése. Faith ezért húzott az elméje köré négy réteg pajzsot is. hogy túlreagálta a dolgot. és átadta őt egy másik pár elmének. A sok rétegen túl megtanult egy nagyon hatékony védekezési módot is: a pajzsait soha nem engedte állandó mentális mintába rendeződni. hogyan változnak. A két mentál elme átkísérte őt az első és a második ellenőrző ponton a központi maghoz. amelyik feladata többek között állítólag az volt. akik nem azonosították magukat. Faith már egyedül lépett be rajta. uram. mielőtt azok hullámokat gerjesztenek a mentálhálón. hogy ebből bármi is meglátszódjon. Lehet.

fájdalmat okozott neki. ha a népét vagy talán őt kellene megvédelmeznie. Úgy tűnik. de úgy tűnt. ami ilyesmit elnézett. Félelmetesen veszélyes erő volt a tanács civilizált álarca mögött. csak az ismeretlentől való félelme hitette ezt el vele. 199 . – Ez igaz. A pajzsai azonban erősek. Lehet. akik leginkább hajlamosak visszaélni azzal. aminek egyetlen célja. hogy nem csak elfogadja. Nem akarta ilyennek látni a saját népét. amelyek a saját népét kötik gúzsba a hibás Elcsendesedés által. de őszinte törvénye és a rideg. Ekkor eszmélt rá arra is. mert volt különbség a vadon erőszakos. a pajzsait kipróbálták és elégségesnek találták. Ez azonban nem rettentette el. mert ez lenne a tanács döntése. – Ezenkívül nem volt meg benne a gyilkolás kegyetlen képessége. hogy nem is akarná. nem akart tagja lenni egy csoportnak. Az ő döntése. – Ezt néhányan talán a gyengeség jelének látnák.Pandora’s TeAm hivatalos jóváhagyásával elkövetett gyilkosságokról továbbra is a fülében csengtek. Faith semmit nem érzett. amit Henry és Shoshanna mutattak. de jóvá is hagyja a sötétség gonoszságát. hányingere lett. hogy azok egyáltalán észrevették volna. képes lenne ellenállni egy támadásnak. – Tatiana megjegyzése beigazolni látszott a róla szóló híreket. – Ön mit gondol erről? – kérdezte Ming LeBon. aki soha nem jelent meg nyilvánosan. a tanács egy tagja. Abban a pillanatban meghozta a döntést. hogy azokat nem tudná megakadályozni. hogy kiolt egy életet. – Fiatal vagyok – válaszolt Faith. hogy igazából nem is volt soha más lehetősége. Ilyen embertelenné válhatna valaha is? A rémület lassan végigkúszott az ereiben. Talán azért. Ugyanakkor tudta. neve egyetlen fontos eseményhez sem kapcsolódott. Lehet. és valószínűleg újra ölne. Ettől a lány megborzongott: vajon hány ember elméjét rámolta ki Tatiana anélkül. Nem! Nem fogja az elméjét olyan célok szolgálatába állítani. hogy azok hatalmát növelje. hogy valaki behatolt a tudatukba? – A jövőbe látó képességei is hasznunkra lehetnek majd – tette hozzá Marshall. apró karmokkal végighasított benne. hogy Vaughn ölt már. előre eltervezett gyilkosság között. A gondolattól.

Persze ha Shoshanna támogatta őt. különben kérdéses volt. akinek céltáblát tűzhetnek a hátára. Faith elméjének magja eljuttatott egy képet a tudata mentálhálón lévő részéhez: Shoshanna kezein száradó vérének vízióját. Neki többévnyi tapasztalata van már a Mentál Tanács szervezetében. nem tenném. amikor végre megtanult élni. nem hagyhatta.. amíg. hogy Faith elhagyta a termet. aki mindig is az ellensége volt. le tudnám őt győzni. de veszélyes szálait is beleszőtte. hogyan kerülheti meg a lány új pajzsait. csatlakozzam a tanácshoz. hogy azt higgyem. hogy ki akarta iktatni Kalebet. hogy ha arra kérnének.. Soha nem volt jó ötlet gyengének tűnni a tanács előtt. akit soraikba kívánnak. hogy Kaleb Krychek egyike a további jelölteknek. túléli-e ezt. mit tervezett a hátuk mögött. hogy jelöltként számításba vettek. Ha nem korábban. vagy a Mentál Tanács jön rá. akkor abban a pillanatban figyelmeztetni fogja. – Tisztában vagyok azzal. ha valójában ő az. ha úgy dönt. Akárki is volt az. – Többek között azt. de élve kijutott a teremből. Faith tudta. Faithnek meg kellett őt találnia. Erre kereshetnek valaki mást. – Nem áll szándékomban céltáblává válni. hogyan szabaduljon meg a versenytársaktól. – Hadd gondolják csak. Óvatosnak kellett lennie. Nem vagyok annyira gőgös. – Azt akarom mondani. – Szóval bevallja. – Megtisztel.Pandora’s TeAm Most már csak túl kellett élnie a tanáccsal való találkozást. – Főleg nem most. megegyezésre nem jutottam Krychek úrral. mentálisan túl erős volt. az előrejutását szolgálja. hogy az még egy életet kioltson. A gyomra görcsbe állt. Mert Faith egy gyilkost üldözött. az izmai fájdalmasan feszültek. hogy a tanács gyalogáldozatnak használjon engem és rajtam tesztelje Kaleb erejét. mielőtt a gyilkos rájön. A gyilkos most ugyan nem kínozta őt a halál képeivel. amikbe érzelmek halvány. de 200 . A jövő még nem változott meg. hogy gyenge? – támadt rá Shoshanna Scott. hogy nagyon kevés ideje maradt: vagy Kaleb határozza el. Nem hagyhatta futni Marine gyilkosát. hogy a dolgok elejébe vág. tökéletesíthette a képességeit. – Abba azonban nem egyezem bele. hogy engem kivonjon a forgalomból. de még nem akarok meghalni.

hogy a gyilkos most fog hibázni. mint ahogyan azt is. ideje volt egyedül maradnia. amíg már csak annyi ép idegszáluk marad. amivel felismerhetetlenné tette magát. mintha megszűnt volna létezni. ezernyi szép és kecses pont. ami érdekelheti a tanácsot. Ma éjjel Faith be akarta őt engedni. hogy érzékelje azokat a hangokat. hogy nem tudtak róla. A Rehabilitációs Központ gondolata felserkentette. nehogy a Mentál Tanács meghallja. Miért nem tudott akkor a tanács az egyre erősebben fortyogó elégedetlenségről. mint ami: egy kardinális csillag. Előre eltervezte. a parázsló lázadásról? Pedig egyértelmű volt. Egy külső szemlélő számára ez úgy tűnhetett. Nem tudta. ideje volt megvalósítani a tervét. Mert egész életében ők voltak az egyetlenek. amennyit csak tudott. – Vaughn. hogy magára boríthatta. Túlságosan egyszerű módja volt ez annak. mint egy védőburkot. De volt valami. miért. Előbb azonban össze akart gyűjteni annyi adatot. Érezte a férfi bundáját a kezén. Most sem próbálta meg álcázni magát. Most senki sem követte ugyan. hogy enni és mosakodni tudjanak. amiket túl halkan suttogtak. de Faith nem volt olyan buta. Fényes és pislákoló elmék vették körül. Egyelőre csak a legalapvetőbb dolgokat tette: hallgatta a mentálháló lüktetését. hanem az alakváltók számára. hogy a Hálóelme megjelöl minden beszélgetést. mik voltak a tervei. nem tettette magát másnak. hogy azt gondolja. mielőtt becsukta a szemét és kilépett a mentálháló csillagos egébe. a tulajdonosaikat rehabilitálták volna. hogy lerázza a 201 . Mindig azt mondták neki. hogyan kezeli ezt. Az érzéke súgta meg neki. hogy ma a mentálhálóra kell jönnie. meg akarta neki mutatni. de bízott benne. amit nem értett. hogy megégessen valakit. – A jaguárjának neve talizmán volt a számára. Az érzés olyan valóságos volt.Pandora’s TeAm nem azért. Nem a maga. akik nem csak egy jövedelmező gépezetet láttak benne. a mentál klánja nem próbál meg valahogy a nyomába szegődni. Éppen ma este. az ajkát a nyakán. Villámgyorsan elindult a mentálháló egy térben és időben nagyon távol lévő pontjára és közben felhúzta a tűzfalakat. különben ezeket a hangokat könyörtelenül Elcsendesítették volna. aminek fénye elég erős volt ahhoz. mert nem próbálta meg: a sötétség már két napja kaparta Faith elméjének falait.

Pandora’s TeAm követőit, de Faith még soha nem járt a háló ezen nyilvános részén. Az ide vezető kapcsolatot feltűnés nélkül mentette el magában a legutóbbi kutatása során, ezért ide valószínűleg senki sem tudta őt követni. Amikor megérkezett a hivatkozott helyre, tett néhány kört, hogy beleolvadjon az ottani adatáramba. Semmi érdekes információt nem talált, az áramlatok általában a helyi hírekkel és közleményekkel voltak tele, ezért kiugrott belőlük és átszáguldott néhány nyilvános beszélgetőtermen. Az ittlévők éppen a meghajtáselméletről értekeztek, Faith mégis maradt. így, ha nem sikerült volna lerázni a követőit és megtalálta volna, amit valóban keresett, az nem tűnt volna fel senkinek, látván, hogy mi mindenbe hallgatott még bele. Elvégre J-mentál volt, és azok mind furák egy kicsit. A meghajtáselmélet után a következő téma a mentálháló legújabb jógamestere volt. Mivel a jóga nagyon hatékony eszköz volt arra, hogy a mentálok elméjét éles összpontosításra tanítsa, hasznos módszernek számított. Faithnek azonban mostanában már más véleménye volt arról, miért vonzódtak a fajának tagjai egy ősi spirituális tudományhoz. Ennek pedig semmi köze nem volt az összpontosításhoz: lehet, hogy csak így akarták betölteni a bennük tátongó űrt. A jóga után egy másik beszélgetőteremben találta magát, ahol az volt a téma, mennyi hasznot termelt máris a forradalmi DarkRiverSnowDancer és Duncan közös üzleti vállalkozás. Faith a részleteket ugyan nem ismerte, de azt tudta, hogy egy alakváltókat célzó lakóingatlan-fejlesztésről volt szó. Ez a Duncan család projektje volt, de a kivitelezést a DarkRiver falkára bízták, mert azt gondolták, csak az alakváltók ismerik igazán a saját fajtájuk szükségleteit. Úgy tűnt, a SnowDancerek adták a telket, a DarkRiver közvetítésével, így partnerek lettek a vállalkozásban. Ez volt az első mentál-alakváltó üzleti társulás. Faith most azt hallotta, hogy minden ingatlan elkelt még azelőtt, hogy meghirdették volna őket, és továbbra is hatalmas a kereslet. Néhány elme azt javasolta, hogy az ilyen partnerségeket Európában is ki kellene próbálni néhány civilizáltabb alakváltó csoporttal. Erre természetesen jött az ellenvetés, hogy a leopárdok és a farkasok aligha nevezhetők civilizáltnak, valószínűleg ebben is rejlik a vállalkozás sikere. 202

Pandora’s TeAm Faith elmentette ezt az adatot. A DarkRiver bizonyára örül, ha megtudja, hogy Sascha árulása nem vágta el a jövőbeli üzleti társulások lehetőségét. Éppen ellenkezőleg: úgy tűnt, hogy az alakváltók tárgyalási pozíciója csak még jobb lett ezáltal. Lehet, hogy a mentálok nem léphettek kapcsolatba az áruló Duncan lánnyal, de az, hogy üzletet kötnek-e a falkájával, teljesen más lapra tartozott. A tanács pedig elég okos volt ahhoz, hogy ezt meg se próbálja megakadályozni. Új téma merült fel, Faith néhány percig még hallgatta a beszélgetést, majd továbbállt. Két óra elteltével kezdte azt hinni, hogy a megérzése délibáb volt csak, saját maga keltette a lelkében, hogy lecsendesítse a bűntudatát. A következő pillanatban azonban meghallott egy beszélgetést, ami egy másik mögött félig megbújó, kis teremből szűrődött ki. Akik ott voltak, bizonyára szándékosan keresték fel éppen ezt a szobát. – ...az elmúlt hónapban már két tagja tűnt el. – Azt hittem, mindkettő baleset volt. – Soha nem kerültek elő a holttestek. Csak azt tudjuk, amit a rendvédelem mondott. – És mind tudjuk, ki irányítja a rendvédelmiseket. Faith nagyon is érdeklődve hallgatta ezt, de a lehető legtávolabb maradt, nehogy felhívja magára a figyelmet. – Azt hallottam, a Sharma-Loeb család is hasonlóan tisztázatlan körülmények között vesztette el egy nő tagját két évvel ezelőtt. – Mióta utoljára beszélgettünk erről, még több eltűnést találtam. Akárhogy is nézzük, túl sok van ahhoz, hogy meg lehessen magyarázni. – Van ötleted, mi lehet ez? – Néhányan azt mondják, a kiképzés néhány eleme nem működik. Okos, gondolta Faith. A mentál szándékosan nem használta az Elcsendesedés vagy a kondicionálás szavakat, mert ezek felhívhatták volna a Hálóelme figyelmét arra, hogy itt talán lázító beszélgetés folyik. De maga a tény, hogy ez egy nyilvános beszélgetőszobában történt, vagy azt jelezte, hogy a tanács lazított a szabályokon, vagy a nép lett magabiztosabb. A beszélgetés néhány meghatározó elméje hirtelen kialudt, valószínűleg egy biztonságosabb környezetbe vonult. Más kérdés, hogy biztonságban lehettek-e bárhol is a Hálóelme elől. Az 203

Pandora’s TeAm maga volt a mentálháló, bujkálni előle olyan volt, mint elbújni a levegő elől. Még mindig kérdés volt, vajon miért nem volt tisztában a tanács az elégedetlenség mértékével. Nem volt ez egy nagymérvű lázongás, de ahhoz túl nagy volt, hogy figyelmen kívül hagyják. Kivéve, ha... Faithnek egy forradalmi ötlete támadt! Úgy döntött, nincsen vesztenivalója, újra elindult a hálón és folytatta látszólag céltalan bolyongását, míg egy újabb lázongó beszélgetésre nem bukkant. De ezek az elégedetlenkedő hullámok már nem kötötték le a figyelmét. Még a Marine gyilkosa utáni kutatás is háttérbe szorult új célja mellett, ami egy majdnem vízió erősségű megérzéséből született. Beszélni akart a Hálóelmével. Azt azonban nem tudta, hogyan léphet kapcsolatba vele. Az nem olyan tudat volt, mint amit ismert. Valami más volt, valami egyedülálló, az egyetlen ilyen lény. Lehet, hogy nem beszélt, nem gondolkozott, semmit nem csinált olyan módon, mint Faith. Még azt sem tudta, hogyan találhatná meg: a Hálóelme egyszerre volt ott mindenhol és nem volt sehol. Mivel a Hálóelme néhányszor már hozzáért az elméjéhez azóta, hogy Faith a mentálhálóra lépett, a lány úgy döntött, hogy elvonul egy félreeső területre, a legérdektelenebb adatfolyamok mellé és vár, míg az újra elhalad mellette. Ez a döntése ellentmondott minden logikus következtetésnek, de egy bizonyos jaguár arra tanította őt, hogy nem mindig a logikus lépések voltak a jók. Néha hagynia kellett, hogy az ösztöne vezérelje, még akkor is, ha azok az ösztönök sokáig mellőzöttek voltak és berozsdásodtak már. Az érintés olyan finom és ismerős volt, hogy Faith majdnem észre sem vette. Csak az érintés végét ismerte már fel, ekkor kiküldött egy gondolatot a tudata egy szűk környezetébe. Helló? Nem jött válasz. Hallasz engem? Fogalma sem volt, ott volt-e még a Hálóelme vagy csak magában beszélt. Feltételezte, hogy ez a lény valamely mentális síkon látható volt, vagy volt egy központi magja, amihez a tanács hozzáférhetett. Akárhogy is, ezt a titkot szigorúan őrizték. Faith, látszólag egyedül azon 204

Pandora’s TeAm a területen, úgy döntött, hogy szerencsét próbál. Ha a Hálóelme fiatal és kialakulatlan volt, valószínűleg még normálisan viselkedett. Ha pedig nem, akkor a Mentál Tanács jött majd el érte. Nem vagyok gyenge, mondta magának. Nem vagy az, Vörös. Lágy suttogásként hallotta magában Vaughn hangját. Ha eljönnek értem, harcolni fogok és kijutok innen. Van odakint egy jaguár, akit meg kell szelídítenem. Ezzel a gondolattal az elméjében és Vaughnnal a szívében kockára tette az életét. Kérlek! Egyetlen szó volt csak, amit kiadott magából, de tele volt meggyőződéssel, örömmel és reménnyel. Az érzelmek furcsának tűntek, mert most használta őket először. De ebben az üres térben ezek voltak a kedvesség egyetlen jelei. Egy pillanattal később valami átáramlott az elméjén. Faith megvizsgálta a mintázatát. Soha sem érintett még ilyet életében. Azaz... Vaughn képe villant a tudatába, érezte a vadságot a férfi szemében, a játékosságot a hangjában, a gyönyört az érintése nyomán. Az alakváltó élő volt, ahogyan ez a lény is. ???

205

Pandora’s TeAm

TIZENKILENCEDIK FEJEZET
A lélegzete is elakadt. Nagyon óvatosan szűkebbre vonta a gondolatai áramlásának határait. Az én nevem Faith. A tiéd mi? ??? Úgy tűnt, a Hálóelme nem érti a szavakat, de reagált az érzelmekre. A fizikai valójában Faith az ajkába harapott, vett egy mély levegőt és elküldött egy képet magáról: a sötétvörös hajáról, átlagosnál alacsonyabb termetéről, kardinális szemeiről. Nem volt benne semmi különös, mégis egyedülálló volt, ahogyan a Hálóelme is. Vajon az megérti majd az üzenetet? Hosszú szünet. Faith már azt hitte, elvesztette a kapcsolatot, amikor képek végtelen és tomboló lavinája omlott rá, elborította, majdnem összenyomta az elméjét. A mentális síkon a lány megtántorodott a túlterheléstől, a fizikai valójában felkapta a kezét és erősen szorította a fejére, ami majdnem felrobbant. Állj! Dolgok végét, fájdalmat mutató képek. A zivatar hirtelen elállt. Újabb simítás, aztán csend. Lassan! Megbocsátás, a kapcsolat miatt érzett boldogság érzése, és képek, amik kisebb sebességre utaltak. Továbbra is csak csend, mintha a Hálóelme megijedt vagy elgondolkodott volna. Faith meg akarta vigasztalni, ezért felidézte egyik legkedvesebb emlékét: ahogy Vaughn simogatta a haját, miközben ő Marine-ról mesélt. Megpróbálta ezt a hatalmas gyengédséget beleönteni a következő gondolatba, amit kiküldött. Újabb, ezúttal lassabb képáramlás volt a válasz. Még mindig túl gyors volt, még egy mentál számára is az, de már kibírható. Egyértelmű volt, hogy a Hálóelme gyorsabban gondolkodott, mint ő, gyorsabban és könnyedebben végzett számításokat, de az is érezhető volt, hogy még nagyon fiatal. Szüksége volt rá, hogy irányítsák, és még inkább arra, hogy gondozzák. Faith megértette a vágyát, ahogy talán csak egy 206

Pandora’s TeAm kardinális J-mentál érthette meg. Hagyta, hogy a Hálóelme megmutasson neki mindent, amit akart, ami fontos volt a számára. Egy gyerek titkait. Nem voltak ezek igazán képek, inkább csak gondolattöredékek. Részletei annak, amit a Hálóelme tudott, pillanatképek abból, amit látott, titokzatos utalások. Tesztelte Faitht. A lány nem vehette tőle zokon a gyanakvását, ha a Mentál Tanács valóban megpróbálta rabságban tartani. Ezzel a felismeréssel együtt Faith utolsó, népe vezetőiről táplált illúziója is szertefoszlott. Elég volt ugyanis néhány másodpercnyi kapcsolat, hogy megbizonyosodjon róla: a Hálóelme egy értelmes élőlény. Mint ilyen, kijárt volna neki a tisztelet, meglett volna a joga ahhoz, hogy szabadon, külső beavatkozás nélkül fejlődjön. Persze a Mentál Tanács ezeket a jogokat még a saját népének sem adta meg. Meg akarta kérdezni a Hálóelmét, miért döntött úgy, hogy szóba áll vele, de nem talált megfelelő képet, amivel kifejezhette volna ezt a kérdést. Végül elküldött egy gondolatot, amelyben ő maga beszélgetett valakivel, de a beszélgetőtárs csak homályosan látszott. A válasz egy szempillantás alatt megérkezett, Faith pedig megtudta, milyennek látja magát a Hálóelme: a testet öltött mentálhálót. A lény lemásolta Faith képét, amit magáról küldött, de befestette a csillagos égbolt mintájára. Faithnek az volt a benyomása, hogy a női alak ellenére a Hálóelme nem volt sem nő, sem férfi. De csodaszép volt, és ezt a lány meg is próbálta tudatni vele. Válaszként a lény egy újabb képet küldött magáról, de ez furcsa volt és különbözött az elsőtől. Nem egy, hanem két nőalak állt rajta egymás mellett. Az egyiket nem borították csillagok, teljesen sötét volt, az árnyak árnyéka. Faith még mindig igyekezett megérteni a képet, amikor a Hálóelme egy újabbat küldött neki: felé közeledő, fekete csillagokról. Faithnek a gondolkozásra sem maradt ideje. Ösztönösen követett egy hivatkozást és egy távoli helyre ugrott. Az ösztönei ugyanis azt súgták, hogy azok a fekete csillagok egyáltalán nem barátságosak. Vagy Kaleb Krychek bérelt fel néhány embert, hogy végezzék el helyette a piszkos munkát, vagy a Mentál Tanács fedezte fel, hogy a Hálóelme engedély nélkül kapcsolatba lépett valakivel. Faith a második lehetőséget 207

de ha valaki nem törődött azzal. Mikor Faith nem válaszolt neki. A megkönnyebbülés hűvös szellőként söpört át Faith elméjén. Ezt küldte el a Hálóelmének. Most azonban. Faithnek át kellett értékelnie a véleményét a Hálóelméről. életben marad-e vagy sem. bár egy szemhunyásnyit sem aludt. Faith nevetni akart. Bizonyos szempontból valóban egy gyerekhez hasonlított. – Megbeszélésem van a Duncan központi irodában. – Csini öltöny – jegyezte meg Hawke. amelyen elkerülheti az üldözőit és nem kelti fel senki figyelmét sem. Mert a lény mindenhol ott volt egyszerre. mint egy gyerek. amit a Hálóelme hagyott nekik a másodperc töredéke alatt. 208 . A tűzfalai feltörhetetlenek voltak ugyan. a bőre felpezsdült a reggeli napfényben. az pedig válaszul egy biztonságos utat mutatott a lánynak. A benne lakó macska nem szeretett egy térben lenni a farkasokkal. mint ahogy a víz ömlik a vízbe: a személyiség felismerte elméjének vándorló részét. aki a találkozót összehívta. ugyanakkor más ügyekben végtelen és kortalan intelligencia is volt. de ez a biztonság a legjobb esetben is kétes volt.Pandora’s TeAm valószínűbbnek tartotta: Krychek nem szokott szemtől szemben támadni. Eltévedtek egy hamis nyomon. amit Vaughn váltott ki benne. Most már biztonságban volt. amit az. Úgy tért vissza tudatának magjába. amelynek lenyomatát a Hálóelmétől kapta. ami a fekete csillagokat ábrázolta. százszorosan adott vissza neki azonnal. Egy olyan nyomon. a SnowDancer falka alfahímje. Köszönetképpen egy rózsát küldött neki és hazatért a kapcsolódási pontokon. egyetlen erős erősugárral perceken belül véget vethetett az életének. még ha nem is vette őket körül semmi. Képtelen lett volna dolgozni Faith szobrán. – Mi volt olyan fontos? – vonta össze a szemöldökét Lucas. amikor játékosan ugratta. küldött egy képet. Köszönetképpen egy virágcsokrot küldött a Hálóelmének. csak a föld és a levegő. ??? A Hálóelme újra rátalált. Vaughn egész éjjel egy új szobrot faragott. ezért lemásolta az érzést. azon töltötte ki a mérgét.

A jaguár karmai belülről a bőrének feszültek. amik az arca jobb oldalán húzódtak. nem csak beszélni és értelmesen gondolkodni felejtettek el. Vaughn látta már. amelyekről Indigó a nevét kapta. Ugyanúgy ejtette ki a mentál nevét. – Igen. ezért most meg akar mérgezni minket. – Fejével az egyik helyettese. – Teljesen kiütötte magát jaxszal. – Túlságosan mákos volt ahhoz. – Indigó álla megfeszült. – Hogy a fenébe ne jönne! Nem hagyom. – A falkavezére mellé lépett. – Mi a fenéért használna egy alakváltó jaxot?! – A szer mentálokra gyakorolt hatását pontosan ismerték: ha rászoktak. Ezek nélkül rég elpusztították volna egymást birtokháborúkban. ami mentálokká tette őket. A kékesfekete hajú. fehér bőrű. mint mindig: mintha valamilyen bensőséges szál fűzné őt a lányhoz. 209 . egyik hadnagya felé bökött. – A szemei. de elvesztették a képességeiket is. olyan ruganyos mozdulattal. hogy Sascha az övé. És halálos is. ami a hímeket hajtotta. Sokévnyi magány után most már Vaughn is megértette a vágyat. Megvoltak a szigorú szabályai annak. Ha arra akartál menni. – Indigó talált valamit. amiről tudnod kell. – Engedély nélkül? – Vaughn a szemöldökét ráncolta. Ők találták fel ezt a szert. hogyan léphetett be valaki egy ragadozó alakváltó falka területére. összeszűkültek. – Őrjárat közben egy hiúzba botlottam. Ez sok mindent elmondott a fajukról. – Emögött biztosan a mentálok állnak. hogy az a jéghideg ribanc anyja ne vegyen tudomást róla! Ráadásul a párom ismeri a titkaikat. Enélkül a legtöbb esetben gyors halálra számíthattál. A rohadt tanácsuk nem mer nyíltan kiállni ellenünk. – Kihangsúlyozta.Pandora’s TeAm – Sascha is veled megy? – kérdezte a farkas. de nem is ez az érdekes. – Lucas bőre megfeszült a jeleken. hogy elmondja. Kemény szabályok voltak. A tudatmódosító szer volt a mentálok kedvenc mérge. magas nő szép volt. de szükség volt rájuk. ahogy magánál kétszer nagyobb hímeket is könnyedén leterít. hogy ő kedvel téged. engedélyt kellett kérned. a képessége még a régi. amiből Vaughn tudta. – Szerencséd. hogy magukénak mondják és megjelöljék a párjukat.

Jézusom. – De nem én öltem meg. mintha belerúgtam volna egy sebesült kölyökbe. és miután Hawke bólintott. Azt szeretnénk. A gyógyítónkhoz kísértem éppen. ahogy a mentálok szoktak a jaxtól. – Elvihetjük őket kocsival – ajánlotta fel Hawke. A hiúzok amúgy is jobban szeretnek kis családi közösségekben élni. egy alakváltó számára olyan volt. én ilyet még soha nem láttam! – Hol a test? – Lucas Hawke-ra nézett. – Az odúban. – Elküldöm hozzátok Tammyt és Nate-et. 210 . Aztán vége volt. ember alakban volt. Hirtelen alakot váltott. mintha biztosan tudná. Eleget motyogott ahhoz. a bőre kifordult. – Meghalt – jött az őszinte válasz. többször. a csontjai nem voltak a helyükön. Az olyan lett volna. ha Tamsyn Larával és a többi gyógyítóval együtt megvizsgálná. hogy nem volt képes állattá változni. hogy soha nem lesz már párja. majd rögtön vissza is változott. Ez meglepő volt egy olyan nőtől. folytatta. – Te ránk bíznád a párodat? – Ez a kérdés fel sem merülhet. a teste pedig. Ez szörnyű volt. Meghalt. akkor nem csoda. Amikor rátaláltam. hogy az alfahím örökké dühös volt. – Teljesen szét volt csúszva. Lucas felhorkant.. mintha a lelkét vesztette volna el. félig hiúz. – A hadnagy a falkavezérre pillantott. Ez különböztette meg az alakváltót a vadállattól. – A farkas kijelentése véglegesnek tűnt. egymás után. A tekintete magabiztos volt. Ha ez igaz volt. – Alakot váltott? – Nem. amint itt végeztünk. Mióta először beszedte azt a rohadt cuccot. de a kezei mancsok voltak és a testén volt néhány szőrfolt. Megragadt félúton. – Félig ember. aki általában csupa lángoló jég és hideg acél volt. Nem voltam rá képes. – Indigó hangjában rémült döbbenet hallatszott. – Nem éreztem meg rajta egy ismerős illatot sem. egy roncs. Az. szeme mindkét alakjában halványkék. – Hol van most? – Vaughn megsajnálta a szerencsétlen hiúzt.. de nem úgy. amikor vonaglani kezdett. hogy megértsem: már néhány napja nem tudott rendesen átváltozni.Pandora’s TeAm – A hiúz tagja volt valamelyik csoportnak? – Lucas hangja leopárd tartományba mélyült.

a jaxnak még a gondolatától is kirázza a hideg. nem elég nagyot ahhoz. amikor Lucas megkérdezte: – Hogy vannak a Laurenek? – A kiugrott mentál családra gondolt. – Az alfahím összefonta a mellén a karját. Már indulni készültek. hogy valaki osztogatja ezt a szart a gyengébb alakváltók között. Walker próbálja tanítgatni a kicsiket. Hawke figyelte. A gyomra felfordult a látványtól. A tényt. felelősséget is rótt rájuk. Lucas bólintott. hogy ellensúlyozza a sok bosszúságot. hogy rájuk pillantott volna.Pandora’s TeAm – Tessék! Vaughn elkapta a képsorozatot. – Lucas visszaadta a képeket. és azt is. ez pedig stratégiai előnyt jelentett a farkasok számára. hogy csináljanak valamit a pajzsukkal. Elég lenne. ahogy Lucas végignézi a képeket. Kaliforniában ezek a SnowDancer és a DarkRiver falka voltak. Nem akarom. hogy segítsen neki Brennát gyógyítani. – Ő ért az ilyesmihez. – A párod beállította Juddot. – És igen. hogy kipróbálja. az az őrült mentál szarik az egészre. – Terjesszük ezt el. gyorsan cselekedjünk. amitől még véletlenül sem buktathatják le magukat. – A francba! – Átnyújtotta Lucasnak. hogy ennek Andrew és Riley mennyire örült. Lehet. – Indigó zsebre vágta a fotókat anélkül. – Én azt mondom. küldjünk másolatokat a képekből is. így mindenkinek elmegy a kedve attól. – Azt mondom. – Daltonnal. De úgy tűnik. hogy milyen hatása van. 211 . hogy csak emiatt van még életben. Az. – Cian intézheti az információterjesztést azzal az öreg könyvtáros farkasotokkal együtt. Ha ezt valaki meglátja. amit Indigó dobott neki és belenézett. és azonnal darabokra szaggatnák. hogy bárki más is rákapjon az anyagra. A Mentál Tanács azt hitte. Megmondom neki. akik eléggé valószínűtlen módon a farkasok között leltek menedéket. ha a mentál csak egyet rosszul pislantana a kishúguk mellett. De ha Hawke komor tekintetéből ítélni lehetett. Vaughn teljesen egyetértett vele. amit okoztak. Támadás esetén a többi alakváltó mind a ragadozókra figyelt. hogy a tápláléklánc csúcsán voltak. Képzelheted. a Laurenek meghaltak. hogy lépjen kapcsolatba Ciánnál.

– Lucas zsebre vágta a kezét és hintázni kezdett a sarkain. Vaughn követte Lucast a mentál és alakváltó közös ingatlanfejlesztési vállalkozás helyszínére. ha lesz egy másik mentál is a DarkRiverben. a barátja megállt az építkezés szélén és vett egy mély levegőt. – Meddig? – Ameddig kell. hogy Lucas karmai fel nem szakították Hawke torkát. Mondd meg Sascha drágámnak. ha egy gyermeknek végig kell néznie. de nem harap. – Ha szerinted ez olyan rohadt vicces. Valószínű volt. azok bezárkóztak a saját családi hálójukba.Pandora’s TeAm Nem maradt más. csak sziszeg. – De meggyőzni azért meg tudod. – Annyira. Indigó elsápadt. Hawke felmordult. Saschának az kell. egy hajszál 212 . az a kölyök egy farkas lány. – Ez volt az egyszerű igazság. akkor mostantól te taníthatod önvédelemre. hogy kezdem azt hinni. – Túl engedékeny vagy vele. hogy csókolom. – Bízz jobban magadban! Nem tudsz neki fájdalmat okozni. – Sienna annyi bajt okoz. csak mentálnak álcázta magát. Az a lány úgy küzd. Vaughn ökölbe szorította a kezét. – Saschának fáj. – Jobb lesz majd. mint ő. – Nem kényszeríthetem Faitht. – Indigó szavai nem illettek a szemében csillogó nevetéshez. mint egy perzsamacska. A falkavezére. ahogy az anyja elhagyja. csak Sienna Lauren. – Vigyázni fogunk az embereidre. hogy ilyet is lát. – A macska már kezdi elveszteni a türelmét. – Vaughn pontosan értette. mit jelent. hogy a tini lány okozza Hawke-nak a legtöbb fejfájást. hogy egy másik elme legyen a csillagok hálójában. Vaughn soha nem gondolta volna. Csak néhány centi híja volt. ha látja Nikitát. – Hawke elégedett vigyorral az arcán fordult vissza Lucas és Vaughn felé. – Tudom. A Laurenek mások. – Nem vagyok eléggé ura önmagamnak. amitől nem messze Hawke a találkozót kérte. Majdnem megszakad a szíve. hogy Vaughn már állandóan érezte a karmait a kezében.

amire szükséged van. – De nem is kérted tőle azt. élete legfontosabb vadászatára készülődött. mielőtt dönt. Egy nyers. a benne lakó vadállat izgatottan mocorgott. Amilyen érzékenyek voltak a szagokra. most szabadon engedte a macskát. Az pedig éhes volt. akár leopárd formában. átvette az irányítást. veszélyes mordulás szakadt fel a mellkasából. a Semtech és a Lillane Contracting vállalkozások számára. – Te képes lennél félrekúrni Sascha mellett? – Na. Nincs kegyelem. vagy találj egy macskát. – Jó vadászatot! Én megyek és megcsókolom a saját asszonyomat. és ez hatással van már a fiatal hímekre is. vett egy nagy levegőt és dörzsölte a tenyerét a combján a farmerébe. – Megvagy nélkülem egy-két napig? – A macskának elege lett. – Ez is tény volt. a nagy fák takarásában volt. Faith befejezett egy-egy jóslatot a BlueZ Industries. mit kell tennie. akár ember. Vaughn beleolvadt az erdőbe. – Kimegyek sétálni. hogy ki is meressze őket. majd kikapcsolta a kiváltójel-panelt. akivel lehűtöd magad! Vaughn dühbe gurult. – Értettem. látod. Érzem benned a feszültséget. Faith NightStar ma szemtől szemben fog találkozni a ragadozóval. akié lesz. 213 . – Vedd el magadnak őt. Csak amikor már odakint.Pandora’s TeAm választotta el attól. Lucas az építkezés másik végére csendben begördülő autó felé fordult. hogy ki vagy! – Eddig sem voltam valami gyengéd vele. Eleget játszott már Faith játékszabályai szerint. Nincs több alkudozás. Vaughn kielégítetlen szexuális vágya valószínűleg folyamatosan ingerelte a fiatalokat. Nem tudsz élni nélküle. Hogy a francba nyúlhatna így Faith finom bőréhez?! – Akkor elégítsd ki a vágyait! Mi nem mentálok vagyunk. Mutasd meg neki. Faithnek el kell ezt fogadnia. Akkor minek próbálkozol?! Nem akarok! És Vaughn abban a pillanatban tudta.

Ezután letöltötte a személyes kézi számítógépére az ígért adatokat és leült a társalgóban. hogy a jaguár igényt tartott rá. – Szüksége lesz még az erejére. hogy folyamatosan figyelik. aki felé tartott. – A ma reggeli erőfeszítések után valószínűleg mélyen fogok aludni. – Értettem. elfogadta. Marine gyilkosát ugyan nem sikerült megtalálnia – a sötétség nem ugrott a nyitva hagyott elméjébe sem az éjjel. A mai nap után már soha nem fog visszatérni ebbe a házba. – Természetesen. Visszatért a házba és három újabb jövendölést adott. amikor megszökik. gyors egymásutánban. A vízió figyelmeztetés: döntenie kell. hogy nem erőlteted magad túl? – kérdezte Xi Yun a harmadik után. még ebéd előtt. gondoskodj róla. ezt tudta. töltött magának egy pohárral a magas energiatartalmú italból. A jaguár ma eljön érte. – Kitűnő. hogy átnézze őket. – Faithnek támadt egy ötlete. küldhetek egy orvoscsoportot. Mivel a nyers mentális energiám megnövekedett. Egyetlen stresszjelenséget sem figyeltem meg. Kérlek. ki akartam próbálni. Úgy tűnik. – Biztos. és minden szokatlan tettéből a nem létező stresszhatásokat olvassák ki. – Ha kívánod. Valószínűleg ez volt az utolsó alkalma. hogy megvizsgáljon. hogy ilyen részletes 214 . Előre szólnod kellett volna. mennyit fejlődtek a képességeim. – Azt hiszem. – Köszönöm. hogy elbírjon a ragadozóval. Kiment a konyhába. az elméd hatékonyabban szabályozza most a testedet. De lesz még alkalma bosszút állni. hogy visszavonulásom után tizenkét óráig ne zavarjanak. a biztonságos. Tudta. – Erre nincs szükség. mégis el kellett hagynia a mentálhálót. ami minden szükséges vitaminnal és ásványi anyaggal ellátta őt. mára már eleget hajtottam magam. sem délelőtt –. Továbbítom neked a víziók alatt végzett megfigyeléseim eredményét. ezért erőt vett magán és követte a mindennapi rutinját.Pandora’s TeAm Egy kora reggeli vízió hatására vette fel a szokásos ruhája helyett ezt a nadrágot. De ő már választott. majd lassan elfogyasztott két energiaszeletet. ismert helyre. Mindenképpen magával akarta vinni ezeket a jelentéseket.

Fekete öltönyében. – Az apád kíván beszélni veled. Két óra elteltével felállt. – Erre nem lesz szükség. de szó lehetett egy sokkal kényesebb témáról is. – Bekapcsolom a képernyőt. a halántékán már ezüstösen őszült. Megszakította a kapcsolatot és kilépett a házból. Amint belépett a személyes terébe. amikor meghallotta egy bejövő hívás jelét. haja fekete. Az őrületre leghajlamosabb részeket is. kinyújtózott és a hálószobájába indult. Mert. a kapuban. ha rájön. ami ma történni fog. amit a mentál klán adatbázisából töltött le. mint a tapló. Bedobott még egy garnitúra váltóruhát és kész is volt. hogy egyszerűen csak egy különösen érzékeny jövendölést akart megvitatni vele. Vajon mit tett volna. És ott volt ő. és meglepődött. meglepetésszerű látogatásnak: lehet. márpedig ezek nagyon értékesek voltak egy Jmentál számára. egy holokép Marine-ról. a szája hirtelen olyan száraz lett. és egy az apjáról. ha bizalmas üzleti ügyekről akart vele beszélni. – Igen? – válaszolt csak audióval. de a képessége megint előrébb járt nála. Közben tovább vizsgálgatta az adatokat. Faith lehetséges jelöléséről a tanácsba. Faith két okát is el tudta képzelni a mai. Az agyának minden egyes területét leírták. mint mások. – A kertben várom.Pandora’s TeAm elemzéshez jusson. Kint. Nem volt sok: a kézi számítógépe. bármi történt is. az udvaron volt a legkönnyebb teljes titokban tárgyalni. Faith keze lehullott a képernyő-aktiváló gombról. Visszament a nappaliba. szembejött Faithszel. Itt van. mégis ő volt az egyetlen biztos pont Faith életében és hiányozni fog neki. J-mentál volt. Elég szomorú képet mutatott ez az eddigi életéről. Bőre két-három árnyalattal sötétebb volt a lányénál. levetette ezt az álarcot. jobban ki volt téve az elmebaj veszélyének. Ez mindig is így volt. amit nem akart hátrahagyni. – Nem ezt akarta mondani. Anthony árulónak tartja majd azután. Anthony csak akkor látogatta meg személyesen. és mint ilyen. ami a kapuhoz vezetett. Elindult az úton. fehér inggel és sötétkék nyakkendőben minden ízében tökéletes mentálnak tűnt. hogy Faith a szökést tervezi? 215 . Gyorsan a hátizsákjába pakolta azt a néhány dolgot.

Mi történik. ha úgy döntenél. A meglepetéstől földbe gyökerezett a lába. Anthony megállt mellette. gondoskodást. hogy megállítsa.. – Apám! – A lány megállt. ha kívánod. A nyárelői napsütés ellenére Faitht kirázta a hideg. – Kaleb Krychekről? Faith nagy megkönnyebbülésére az apja bólintott. – Erre számítottunk is. Faith szeretett volna érzelmeket. vajon megsejtett-e valamit. amikor megszólalt: – Egy lányomat már elvesztettem. – Valóban? Anthony hosszú pillanatokig csak nézte őt és egy szót sem szólt. de. Az üzlet az üzlet. Faith! – Lekanyarodott a főútról egy csapásra. Mindent elkövetek. hogy használni akarod a hatalmadat. szeretetet kihallani ebből a kijelentésből. Faith már azon gondolkodott. – Túl értékes vagy ahhoz. – Tökéletesen elszigetelten élek.. hogy vonulj vissza. ami a hatalmamban áll. hogy veszélyeztessük az épségedet. – Apám. Anthony felé fordult. Faith! Kardinális jövőbe látóként már így is meglehetősen nagy politikai befolyásod lenne. Kaleb mögött hosszú évek gyakorlata áll. Elég volt. Faith száján gondolkodás nélkül szaladt ki a válasz. Szóval az üzleti megfontolások fontosabbak voltak az apai féltésnél. nem hagy alternatívát a Mentál Tanácsnak. – Azt beszélik. – Azt akarom. hogy téged megvédjelek. 216 . – Ezen változtathatunk. De jól fontold meg. – Megértettem. – Gyere velem. de tudta. hogy csak ámítaná magát. úgy döntött. amely a telep mélyére vitte őket. – Nem képeztek ki a mentális küzdelemre. ha mégis folytatom a versenyt? – A mentál klán természetesen támogatni fog. – Tudom. – Aggasztó híreket kaptam. Mindent elkövetne.Pandora’s TeAm Megállítaná.

– Miben más Kaleb Krychek? – Az ő áldozatain úrrá lesz a kóros elmebaj. A tudás hatalom volt. – Nem. vagy esetleg a módját? – Két napon belül. amit akar. de nem utal szervi vagy genetikai hibára. Az ő képességének hatása egyedülálló és különösen aggasztó. mert nem akarják. vagy magatehetetlenek lesznek. Szerencsétlen dolog az áldozat számára. – Hasonló Nikita Duncan képességéhez? – Mentális vírusok? – Anthony fontolóra vette ezt a lehetőséget. – Biztos vagy benne. ez valami más. Nagyon nem Faith apjára vallott. – Milyen hatás válthat ki ilyen radikális reakciót? – Össze akart gyűjteni minden lehetséges információt a férfiról. Faith pedig nem akart többé gyenge lenni. 217 . amely segítségével észrevétlenül tud támadni. képtelenek ellátni magukat. hogy az eltüntetés nem Krychek műve. mielőtt kimondja. hogy ennyit kertel. – Azt hittem. aki minden bizonnyal a Mentál Tanács következő tagja lesz. hogy tudni akarod? – Természetesen. Krychek mindig a mentálhálót használja. De rájöttem. Ami a támadás módját illeti. – Így van. A hatás hasonló a véletlen agykárosodáséhoz. A gyanú szerint a Tk-képességein belül van egy nem dokumentált alképességrendszere. azaz nem befolyásolja a tág családcsoportot. az áldozatai eltűnnek.Pandora’s TeAm – A forrásaid megjelölték a támadás időpontját. hogy az áldozatot kapcsolatba hozzák velük. – Nikita áldozatai vagy meghalnak. Azt mindig az érintett családcsoportok intézik.

hogy az apja a gondoskodásnak csak a leghalványabb jelét is adja. – Megteszem. hogy lemaradt az apja mögött. amíg Krychek nem értesül róla. Ez nem lesz gond. a visszaúton a városba. és megpróbált nyugodtnak tűnni. Ne bízz meg senkiben. apám? – Légy óvatos. neked kellene értesítened a tanácsot a döntésemről. mert abban a pillanatban nem tudta volna elrejteni a megrázkódtatását. Krychek célpontjai a fertőzés után két nappal nagyon zavartan kezdenek viselkedni. Megfordultak és elindultak visszafelé. – Mi lesz. – Faith fájón vágyott arra. aki kapcsolatban állt a mentálhálóval. de tudta. – Ez jelentősen megkönnyíti a döntést. hogy Krychek más módon is megpróbál hozzád férkőzni. hogy ennek ellenére kiiktat? A jövőben még riválisa lehetek. míg nem gondoskodtam róla. Nem áll szándékomban idő előtt megőrülni. hogy Anthony erre soha nem lesz képes. Talán. Faith úgysem bízott meg senkiben.Pandora’s TeAm HUSZADIK FEJEZET Faith nagyon. hogyne vágyott volna akkor legalább az elismerésére?! – Faith! – Igen. Lehet. mint a háztartás fejének. – Köszönöm. hogy mindenki tudja: nem vagy már versenyben. Legalábbis addig. – Megőrülnek? – Amennyire meg lehetett határozni. Mégis az apja volt. 218 . bár az elmebaj fajtája mindenkinél különböző. ha kimerészkednék a mentálhálóra. Az én egészségemre most káros lehet. hogy már nem vagyok versenyben. Faith elfojtotta magában a félelmet és az elszörnyedést. Öt nap múlva az elméjük már egyáltalán nem mondható épnek. ha úgy dönt. de nagyon örült.

ha leszakad a mentálhálóról.. Faith! – Minden jót. de nem sikerült.. Faithnek eszébe jutott. hogy aberrált mentális mintázataid miatt elzártunk a külvilágtól. Egy év nagyon is hosszú időnek tűnt. Távlatilag egy év nem olyan hosszú idő. Krycheknek el kell felejtenie. hogy ne is törődjön ezzel. Ha pedig Vaughn nem kapja el. Az apja egy ketrecbe akarta zárni őt! Próbálta meggyőzni magát. De ez. hogy újabban a viselkedése alapján Anthony is többet várt tőle. De amint ezt elképzelte. ha több évtizednyi őrület várt rá később. – Nem túlzás ez egy kicsit? – Bármit tett is Anthony. mekkora bizalmat követel tőle ez a tett. – Meddig kell majd ezt a látszatot fenntartani? Gondolom. hogy valaha is veszélyeztetted őt. Faith eddig mindig elhitte. Akárhogy is: odakint több évig maradhat épelméjű. ami a szabadságot jelentette számára. az apja most megpróbálta láncra verni. vagy akár csak néhány óra múlva örökre el fog tűnni a mentálhálóról. – Nem fogadhatta el feltétel nélkül az apja ajánlatát. – Megegyeztünk. – A javaslatom egy év. mint itt. Mert sejtette. Ez fájt neki. Már így is majdnem azzá változtatták. főleg most. ez azzal jár. Egy ketrecbe. Faith már tudta is. akkor ebből a világból is. – Három hónapba beleegyezem. vajon a jaguár tudja-e. Egy évig elzárva az egyetlen dologtól. hogy ennek elejét vegyük. hogy azzal csak az ő javát akarta szolgálni. hogy az elzárását soha nem fogják feloldani. Bár. – Így lesz. – Minden jót. mintha csak védelmezni akarná. mint egy gépet. hogy elszigeteljék mindentől és úgy dolgoztassák. hogy a mentálhálóra sem léphetek ki.Pandora’s TeAm – Már találtam egy módot arra. és úgy tett. El fogom híresztelni. hogy ez hiú ábránd. ahogy ígérte. mindig találnak majd újabb okot arra. apám! 219 . – Egy nap. Tartsd távol magad a mentálhálótól. – Az életedről van szó. bezárva. Vaughn talán képes lesz összeforrasztani törött elméinek darabjait. Azután áttekintjük a helyzetet.

pedig a lelke mélyén attól félt. A kondicionálás hivatalosan tizenhat éves korban ért véget. szűk területen volt nagyon értékes. de ő ezt hangos csapódásnak hallotta. – Mit tehetek érted. 220 . – Ebben a korban vált viszonylag stabillá a képessége. Faith? – El tudnád küldeni néhány korábbi elemzést a víziók alatti mentális folyamataimról? Össze szeretném őket vetni a legújabb eredményekkel. Vett egy nagy levegőt és kezdődő rémületét elméjének egy fiókjába tömte. de majd egyszer. – Nem most. A kommunikációs konzolhoz lépett. – Láthatnám az ő elemzéseit is? Azt tervezem. Xi Yun másodperceken belül fogadta a hívását. – Hogy halad Juniper? – Nyolcéves korához képest jól. felajánlom neki a segítségemet a kiképzésében.Pandora’s TeAm Faith erőt vett magán és visszatért a házba. Más szóval a skálán 8. – Ez teljesen szokványos dolog volt a család egy fiatalabb tagjával szemben. mint a tied volt ennyi idősen. Az ajtó halk kattanással csukódott be mögötte.2 erősségű jövőbe látó kislány gyorsabban válik géppé. A kézi számítógépe hatalmas adatmennyiséget el tudott ugyan tárolni. soha többé nem engedik onnan ki. de huszonnégy év elemzéseivel az sem bírt volna el. Az effajta segítség főleg a jövőbe látáshoz hasonló. a nagykorúságig hátralévő két év a biztonsági időszak volt. hogy a „hibákat” kiszűrjék. – Magam is ezt az időszakot javasoltam volna. Faith rosszul is érezte magát amiatt. hogy Junipert magára hagyja. amíg az a zavaros helyett elfogadható mintát mutatott? Erről valami más jutott eszébe. Azelőtt valamelyest zavaros voltál. De elhatározta. de a kortársaihoz képest nagyon gyorsan halad előre a kondicionálási protokollban. hogy kívülről segíteni fogja a kislányt és a hozzá hasonlókat. A képessége nem olyan erős. Vajon az Elcsendesedés segített neki szabályozni a képességét. mint a többiek. – Milyen messzire szeretnél visszamenni az időben? Faith elgondolkozott. – A tizenhatodik születésnapomig. vagy csak elsorvasztotta.

Mindketten tudták. hogy gond lesz. egy volt csak a fiatalok közül. akiről a kiképzésen tanulnak. melyikük az alfahím a saját falkájukban. – Kit úgy döntött. Már félúton volt. miután ember alakba változott. amikor a csillagok hálóján riasztást észlelt. mielőtt Vaughn levadászta őt. – Az csak ürügy volt arra. hogy fejbe kellett vágnia néhányat ahhoz. hogy ezt elérje. Sascha Dorianért küldött nekik segélykérést. mint tervezte. hogy Kit szaga árulkodott egy jövőbeli alfahímről. – Dorian és Vaughn összenéztek.Pandora’s TeAm – Engedélyt kell kérnem a gyámjától. Te vagy a jövőbe látó. de nem hiszem. eltört az állkapcsa. hogy ez a két keményfejű kihívja egymást. Mivel a hálón nem tudtak szavakkal üzenni. Amíg azonban bizonyságot nem tett alfahím pozíciójáról. Bőven elég ideje volt hát. hogy a fiatal nőstények a szabadságukat mindennél fontosabbnak tartják. – Ez az egész egy lány miatt van? – Vaughn ezt alig akarta elhinni. Tudta. Doriant egy csapat dühös fiatal között találta. úgy tűnt. – Egy órán belül. a legközelebbi falkatag házához szaladt. Vaughn órákkal később ért a telep kerítéséhez. hogy erre csak neki van joga. Ez a gyerek egyszerűen gyorsabb. hogy onnan telefonáljon. ezzel még több idő telt el. Amikor a helyszínre ért. Több másik fiatalon zúzódások látszottak. Vaughn tudta. hogy a többiek mind elfoglaltak. de látszott. Cory viszont úgy gondolta. ezért irányt váltott. és Dorianon kívül mind meztelenek voltak. – Mikorra tudod elküldeni nekem mindezt? – Akkor néhány perccel múlt délután négy. – Kit! – Vaughn a nyakánál fogva emelte fel a srácot. sebezhetetlenebb és agresszívebb volt a többieknél. Dorian a hajába túrt. Kit ajka felszakadt és vérzett. ez mutatta. hogy letöltse az adatokat. Egyértelműen kordában tudta őket tartani. – Mi történt? – kérdezte Vaughn. hogy leopárd formában küzdöttek egymással. – Mi a fene ez a sajátfalka-dolog? 221 . hogy megtudják. Corynak pedig. udvarolni akar Nickinek.

ugye nem bánod. – Na és? Mit számít. ha falkának hívjuk magunkat? – A keze ökölbe szorult. aki egy fának támaszkodva állt. – Kemény. Kit volt az. És abban egyikőtök sem alfahím. vagy esküszöm. de igaz. Jogom van hozzá. ha túllőttek a célon. ha kihívlak? Kit szeméből a fennhéjázás egy kis része azonnal eltűnt. – Cory? – Vaughn a magas gyerekre pillantott. – Nem jelent az semmit. hogy mindannyiótok állkapcsát eltöröm! Senki sem ellenkezett. – Ha és amikor kihívod Lucast és megszerzed tőle ezt a címet. Bármit gondolt ugyanis Cory. – Itt viszont csak egy falka van. feladod a jogod. – Te is így gondolod? A srác vért köpött. és keményen megfegyelmezzék. – A földön maradtok. Többen lehorgasztották a fejüket. Addig azonban csak egy nyamvadt 222 . akire a fiatalok felnéztek. hogy a DarkRiverhez tartozz. Kit újabb adag vért törölt le az arcáról. – Csak egy baráti társaság. Nagyon könnyen átbillenhettek a rossz oldalra. Ezért volt a fiatal alfáknak szükségük arra. Kit megvonta a vállát. – A nyaka már zöldülni kezdett. – Veletek nem kötöttünk szövetséget. – Mi? – Saját falkát akarsz alapítani? Rendben van. Dorian latens volt ugyan. Vaughn újra Kithez fordult. – Ja. – Vaughn sorban minden földön gubbasztó fiatal szemébe nézett. – Nem akarunk elszakadni a DarkRivertől. hogy most éppen megsértettétek a mi területünket. tisztelni foglak. Dorian gyorsan lepofozott néhány fiatalt. nem is vette le a szemét a fiúról. ami azt jelenti.Pandora’s TeAm A fiú a kézfejével letörölte a szája széléről a vért. hogy megöljelek ezért. hogy körültekintően irányítsák őket. akik újult erővel próbáltak meg felkelni és rátámadni. – Ha te vagy a falkád alfája. de őrszem is: egy pillanat alatt összeroppanthatta volna ezeket a gyerekeket. De ha egy másik falka alfahímje leszel. de a szemében még mindig ott lángolt a düh. Vaughn nem szólalt meg.

A fiatal őrszem belépett egy fa mögé és egy eszméletlen fiatal leopárd testét hozta elő onnan.. – Innentől már el tudjuk intézni. Esküszöm! – Holnap mind. – A francba! Istenem. A srác istenítette a szőke őrszemet. A sérült fiú mellkasa fel volt hasítva. amit a gyors felderítés során észrevett. egyik kezével az állát tartotta. Ugye. A leopárd nőstények könyörtelenek voltak 223 . A nők majd eldöntik.. nem vettem észre. Főleg azok után. hogy közbeavatkozzatok! Vaughnnak igazából még tetszett is. úgy nézett fel rá. egytől egyig megjelentek a Falkatanács előtt. El tudod vinni hozzá Jase-t anélkül. – Ezt te tetted. Vaughn elengedte a fiút. aki megszólalt.. Kit volt az. ha Dorian nem avatkozik közbe? Kit nyelt egyet. hogy a kölyöknek van vér a pucájában. – Igen. Jase rendbe fog jönni? – Egyszerre megint gyerek volt. – Nem kértünk rá. mert két őrszemet is elvont a helyéről.. aki belebarmolt a védelmi vonalunkban. mint egy idősebb testvérre. akivé egy nap majd válik. – Meg tudtál volna állni. Egy ember már belehalt volna egy ilyen sebbe. Dorian válaszolt neki. mielőtt az események közepébe vetette magát. Több fiú arcán is sértett büszkeség látszott. azután az őrszemekhez fordult. de ettől még nem hagyhatta. – Tamsyn úton van hazafelé a farkasodúból. De becsületére legyen mondva. hogy megölnéd útközben? Kit bólintott. Vaughn látta. A két fiú egymásra nézett. Dorianra pillantott. mi lesz a büntetésetek – parancsolta Vaughn. – Elvisszük Jase-t Tammyhez.Pandora’s TeAm vonyító kölyök vagy. – Segítek. hogy könnyedén megússza. – Eljátszottad a bizalmamat – válaszolt Dorian komoran. A fejsérüléséről nem is szólva. de ahogy arra számítani lehetett. nyoma sem maradt benne az alfának. és ezzel nem szívességet tett nekik. Kit lábai elé fektette a fiút. – Cory felállt. csak bólintott. milyen hatással volt ez a mondat Kitre.

amit a fiatalok hagytak maguk után. milyen nehéz lesz majd meggyőzni a mentálját. De semmi sem vehette volna rá arra. Már éppen fel akart mászni egy fára. míg Vaughn már a zakatoló szívverését és kapkodó lélegzetét is hallotta. majd eltűnt a szeme elől. 224 . Délután öt volt. – A szemeid inkább macskaszemek. Beljebb vezette a lányt az erdőbe. Ez volt a legfőbb törvény. – Készen állok. – Örökre. de csak egy kicsit. Faith megállt néhány méterre tőle. A lány illata egyre közeledett. mire Faith telepének kerítéséhez ért. és addigra már annyira birtokolni akarta a lányt. hogy beugorjon a külső kerítésen. A lány tekintete mégis gyanakvó lett. többet akart. bólintott. Megkereste és értesítette Jase őrjáratozó szüleit. A lány felemelte a kezét és tenyerét a férfi szíve fölé tapasztotta. – Tudom. A falka egy. A bizonytalan érintéstől Vaughnban felmordult a macska. majd tájékoztatta a falka fegyelemért felelős női tagjait. hogy a törvények nélkül a fiaik sorra ölnék meg egymást. Éppen eléggé igénybe vette már Faith a saját képességeit. – Mennyi időre? – Nem fogja hazaengedni. Most nem volt itt az ideje. – Hazamegyek veled. Még jó néhány órába telt. mint emberiek. aki megsértette a falka törvényeit. Ők ugyanis tudták. Meglepetten meglapult és mozdulatlanná dermedt. Ez nem volt kérdés. és amikor Vaughn előlépett a fák árnyékából. hogy eddze őt. amikor megérezte a prédája illatát a telepen kívül. hogy még többet várjon. A lány váratlan megadása egy kicsit lenyugtatta a jaguárt. az egyik rejtekhelyéhez. Csak azt akarta tudni. emberi alakba változott és felvett egy előre elrejtett farmernadrágot. míg Vaughn eltakarította a sok szemetet.Pandora’s TeAm azzal. hogy valószínűleg nem is lett volna szabad bemennie. A lány odalépett hozzá. amint meglátta őt.

vékony kezet és hátat fordított a lánynak. A kezébe zárta a lányét. vágyát. a saját világába. Mélyen magával vitte a DarkRiver felségterületre. a lány átfogta a lábaival a derekát és megkapaszkodott. fátyolos hangon válaszolt. mint tegyen. – Nem. hogy a lány a házában volt. Vaughn fújt egyet. Mintha az erdő része lenne.Pandora’s TeAm Ez volt az egyetlen válasz. és meg sem állt vele a barlangja hálószobájáig. Leengedte azt a törékeny. zavarát. és meglepődött. Felemelte a kezét és az ujja hegyével végigsimított a lány ajkán. – Lenyűgöző az otthonod. nem kell. de ezt már bármikor megtehette. a szeme a férfi háta mögött zuhogó vízesésre tévedt. majd még mélyebbre. Először egy ősibb módon akarta a magáévá tenni. Óvatosan letette a földre és hagyta. A férfi a lány combja hátuljára csúsztatta a kezét és érezte Faith félelmét. Faith súlyát a lány kis hátizsákja és a hosszú táv ellenére sem érezte meg: a férfi üdvözült örömmel vitte őt a saját területére. – Ó! – A lány lágy. hogy Faith kinyújtózzon és felfedezze a terepet. Amikor finoman megemelte. Faith megpróbálta megtartani a hűvös mentál álarcot. hogy akaratlanul közel lépett Faithhez. Persze tudta. ahogy futott hazafelé a lassan sötétedő erdőben: a lombok alatt korábban jött el az este. – Az este hűvös volt. de az arcára hullámokban kiült a csodálkozás. már tudott rá várni. akit valaha is beengedett oda. – Hogyan? – Leizzadtam futás közben. Vaughn ereiben lelkesülten pezsgett a vér. Vaughn a lány ajkát nézte eközben. – Akarod. hogy észrevette volna. a férfi testét mégis vékony izzadságréteg borította. hogy letusoljak? Faith megdermedt. amikor rájött. A macska örült ennek. De ösztönei megsúgták neki. 225 . de nem húzta el a kezét. a szájához emelte és megcsókolta a párja ujjai hegyét. a szél csípős. anélkül. a saját területére. amire a férfi nem számított. Most. Az egyetlen nőt. először még biztonságosan ki kell hoznia a mentálhálóról. – Pattanj fel! Egy pillanatnyi habozás után a lány Vaughn vállára tette a kezét. Faith szívverése felgyorsult.

hogy végignyalja a nyakát. de nagy árat követelt ezért: Vaughn tudatának nagyobbik részét. meglátja. hogy a szájában tarthassa az ütőerét és érezze Faith szívverését. – A hangja olyan mély volt. hogy akaratlanul kárt is okozhatnék benned. Akarta a lányt. hogy nem okoznál nekem fájdalmat. Annyira. Oldalra billentette a fejét. de megteszem. nem arról. hogy megkockáztassa: a szenvedély szorításában talán elveszti az önuralmát. túl éhes. a férfi otthonában. – Vaughn – szólalt meg a lány –. hogy amikor felébred majd az állati éhségből. megnyugtató hatással 226 . hogy fájdalmat okozzon a párjának. hogy a lány nyel egyet és arra vágyott. Márpedig ha most a magáévá tenné. hogy egy vad csókkal magának követelje a lányt. Tudom. – Túlságosan vágyom rád. A vadállat énje megmentette ugyan az életét az erdőben. És már nem volt hajlandó tovább várni. Faith a párja volt. Ez a szexről szólt. ha ezt megtennénk. és amiatt. Mert megvolt az esélye. hogy a karmai maradandóan elcsúfították Faith bőrét. de félt átadni magát a vadállat erőszakos vágyának és feladni az értelmes gondolkodást. hogy ez milyen hatással lesz rám. pedig életében semmitől nem rémült még meg. ami soha nem engedte volna meg. hogy fájdalmat okozzon. Ez a könyörtelen felismerés visszazökkentette őt a civilizált viselkedésbe. neki pedig joga volt a magáévá tenni őt. – Ha a macska átveszi felettem a hatalmat. ám ekkor a semmiből egy másik ösztön lépett működésbe: a védelmező. amelyek mintha csillogtak volna ebben a barlangban. elrettentette ugyan.Pandora’s TeAm – Fel akarlak falni. de a Vaughnban lakó állat már kérlelhetetlen szexuális vággyal öntötte el a férfi elméjét. hogy bánthatná a lányt. A lány szemei elkerekedtek. Ami. Faith nem közeledett hozzá. – Kárt tehetnék benned. tanulmányozta őt azokkal az éjszínű szemeivel. óvó kényszer. Nem tudok majd róla. hogy fájdalmat okozok neked. azzal akár meg is törhetné őt. Vaughn erőt vett magán és élete legnehezebb tettét hajtotta végre: hátrébb lépett. A kondicionálásom miatt kell aggódnunk. – Túl feszült volt. úgy tűnt. akkor talán szét is téplek. Látta. Ez a lehetőség pedig megrémisztette. A gondolat. hogy harapott és mart. csak figyelte. túl erős ahhoz. mintha morgott volna. semmi baj.

de a szemeiben eközben villámok ébredtek annál rosszabb lesz a helyzet. hogy csapdának. Vaughn ezzel nagyon is tisztában volt. és mégsem tehette meg. – Csak egy ötlet volt. erre te kést akarsz a kezembe adni? – Vaughn. vicces megjegyzés volt ez. De nem akarok tehetetlen lenni. ami elfedte a hatalmas frusztrációt. mint bármelyik élőlényé. hogy késekkel támadhatsz rám. – A mentállogikába csábító női természet vegyült. és ezt tőlem nem kaptad meg eddig. Legalább biztonságban érezte magát itt. Vaughn először meglepődött. Azt szükség esetén eléred és elvághatod vele a kötelékeidet. Vaughn összehúzta a szemöldökét. A macska és a férfi is megdermedt. Megértettem. ha megsértettelek vele. az otthonában. hogy megérintse a lányt. amit eddig láttam. A kondicionálás hatása talán kisebb lenne. amit Vaughn érzett. hogy nekem is segítene. 227 . – Nem hiszem. Ez kínzó fájdalmat okozott neki. hogy bármikor meggondolhatom magam és itthagyhatlak. de most már örült ennek. – Póráz és szájkosár nélkül nem bízhatok meg magamban. hogy túl veszélyes vagyok. – Nem sértettél meg. – Minél tovább várunk – szólt Faith egy mentál végtelenül praktikus hangján. A kezed ügyébe tehetek egy kést. hogy fájdalmat okozol. hogy neked szükséged van az érintésre. mert annyira vágysz rám. ha esetleg meg kell védenem téged. – Könnyed. te attól félsz. – Micsoda? A lány arcán rózsaszín pír jelent meg. Sajnálom. – A reflexeid gyorsabbak.Pandora’s TeAm volt a lányra. csaléteknek használja a helyet és lerohanja itt. amikor megérezte. hogy a lány megnyugszik. – Akkor hagyd. ha tudnám. hogy megkötözzelek. hogy fokozná a vágyad az. – Elmondom neked. Az őrszem soha nem rabolta volna el tőle ezt az érzés azzal. Elég közel volt ahhoz. Hacsak nem titkoltál el előttem valamit. – Meg akarsz kötözni? – kérdezte meg újra a férfi. – Lehet.

– Semmilyen ehhez fogható kéjt nem láttam még. kisajátítja. csak attól. hol vannak az autó kulcsai. Bólintott. kelj fel és tűnj el innen! Ha úgy látod. miközben az fegyvereket helyezett az ágyról könnyen elérhető helyekre.Pandora’s TeAm Faithnek igaza volt. kieresztette a karmait és csíkokra hasította azt. 228 . Emlékszel a kifelé vezető útra? Nem térhetsz le róla. amik az egyik legveszélyesebb ragadozóvá tették. hogy a lány az alakváltó kifejezést használta és megérezte a női vágy gazdag illatát a levegőben. hogy véletlenül. Furcsamód nem érzett félelmet a lányon. miközben megízleli. – A memóriám nagyon jól képzett. hogy elcsábítsa a lányt. belecsúszik testének szűk hüvelyébe. mert tisztában volt vele. ahogy az lehúzta és félredobta a farmert. De nem fogok belehalni. – Láttad ezt előre egy vízióban? – Nem! – A tökéletes mentál álarc lehullott.. – Az éjszín szemek követték a férfi kezét. visszahúzta a karmait és átadta Faithnek a szalagokat. zárd be magad mögött az ajtót és vidd a kocsit! Hipersebességgel. A lány figyelmes tekintetétől Vaughn máris fájdalmas erekciója a szívverésének ritmusára lüktetni kezdett. hogy még megkötözve is van néhány eszköze arra. hány módon okozhatna kárt a lányban erős izmaival. Faith szemei tágra nyíltak. Néhány csapda miatt ne aggódj! Vaughnnak ekkor támadt egy gondolata. az első barlangban parkol. Vörös – szólt. A lány elpirult és tekintetével követte a férfit. egy ládából előhúzott egy pólót. És eszébe jutott. – Ezt hagyd abba – suttogta Faith. hogy akarattal bántani fogja. Vaughn nem attól tartott. A szoba egyik sarkába ment. az neked fájni fog? – Rohadtul. csak a heréim kékülnek el. különben beindítod a riasztórendszert és a csapdákat. Szóval emiatt ne aggódj! Ha már nem bírod tovább. – A kezedbe adom magam. – Vaughn? – Igen? – Ha nem tudom ezt befejezni. játszani.. – Megmutatta neki. Vaughn meghallotta. – Befelé jövet a bal oldalon. – Ha nem akarsz. – A lábaimat is kösd le! – parancsolta. macskává változtam.

de a lány szemeiben elfojthatatlan láng lobogott. – Ha menekülnöd kell. és ne állj meg felöltözni. hogy eljön az a pillanat. Hogy meg fogja-e kínozni. egy kis kínzás az ágyban egészen érdekes is lehet. amit mondok! – Vaughn. Ismerte a benne lakó állatot. hogy segítsen a lánynak. – Miért van az. – Megérinthetlek? – Szörnyen udvarias kérdés. Arra gondolt. ne figyelmeztess. hogy mindent úgy teszek. 229 . Faith megkerülte az ágyat és lekötözte a férfi másik kezét is. A lány halkan lihegve az ágy mellé lépett és Vaughn egyik csuklóját az ágy fejfájához kötözte. Egy dolgot nem volt hajlandó végiggondolni: hogy Faith végigviszi a dolgot és a testébe fogadja őt. olyan kéj tölt el. karmok feszültek Vaughn bőrének. De tudta. a lábait maga alá húzta és leült Vaughn mellé. kicsim. – Nem fogsz bántani engem. Az őrszem visszaszorította a kitörni készülő állatot és széttárta a lábait. A jaguár ezt már nem tűrte el. mielőtt ilyeneket mondasz! – Vaughn nem viccelt. ahogy mondtad. ez az egyetlen módja annak. meg tudok küzdeni vele. Faith felmászott az ágyra. – Az ajtók zárva vannak – mondta Faithnek. amihez hasonlót még életemben nem éreztem.Pandora’s TeAm – Honnan tudod. amikor elveszti a küzdelmet a macskával. hogy én jobban bízom benned. csak menj! Faith az ágy lábánál állt. de nem akart kitörni. hogy megállíts. hogy rád nézek. Azután a prédára leső jaguár szemével nézett a lányra. Egy mentál. – Te jó ég. A jaguár felmordult. hogy kéjes lesz? – kérdezte. mint te saját magadban? – Mert nem ismered a vadállatot. vajon mit fog vele tenni Faith. – Mert már attól. Megígérem. Tedd. ismerte a határait és a vágyait. ha a macska rám szabadul. Még ez a gondolat sem volt kellemetlen a számára. de képes vagy megölni is? Mert amennyire én tudom. Csakhogy ezúttal nem fogja rávetni magát. De – felemelte a kezét. kötözz le. amikor a férfi a szavába akart vágni – megígérem. Vaughn elégedetten bólintott. és lefeküdt az ágyra. onnan nézett Vaughn szemébe. aki nem volt biztos benne. mielőtt a lábához lépett volna. ordítás szorította a torkát. – Igen.

Érezte a lány térdét az oldalán. hogy megpróbálja. – Tényleg van. finom és kísérletező. amíg ez elkerülhetetlen nem lesz – suttogta Faith. Amikor a lány nyelve végigsiklott Vaughn ajkán. bárcsak meg tudná csókolni őt.Pandora’s TeAm hogy meg tudja törni a kondicionálását. az ajka nedves volt a csóktól. hogy ingerlik. – Akkor várok. édes íze olyan emléke volt. ha dédelgetik. – Faith a férfi fejének két oldalán a tenyerére támaszkodott és a száját a férfi szájára tapasztotta. ami talán rövidre zárja Faith idegpályáit. a bőre lágyan csillogott. milyen mély a kettejük kapcsolata. ez pedig a legbensőségesebb kényeztetés volt. Végtelenül nőies csók volt ez. De aki elég bátor volt ahhoz. Elképzelte. nem pusztító. hogy a pajzsaid megrepednek. A férfi elmosolyodott. hogy Faith megízlelje. hogy ingerelheti a lányt az erotikus gondolataival. a szex erejével űzte el a lány szomorúságát. Meg kell csókolnod. – Azt kívánta. Vaughn nagyon élvezte. Vaughn a legnagyobb meglepetésére ráébredt: élvezte. szabad folyást engedett a képzeletének arról. hogy megtudja. – Én is szeretem a csókod ízét. a szemében fehér villámok cikáztak. ahogyan ő már megízlelte a csókját. Mivel ezt a vágyát nem teljesíthette be. ha a pajzsaim leomlanak? – Abban a pillanatban kiszakadhatsz. Elkaplak. – Még van néhány elintéznivalóm. milyen érzés lenne az ajkán érezni a lány ajkának lágyságát. A benne lakó macska is megnyugodott: szerette. de nem érhette el őt. de a lány még nem állt készen. hogy ő lett Vaughn párja?! – Bárhol. Villámokkal teli szemek fordultak az arca felé. hanem ingerlő. Faith mellei nem érintették a mellkasát. Egy szikrázóan intim csók. Faith szájának fanyar. ahol érezni akarta őket. nem kellene előbb kiszakadnom a hálóról? Mi lesz. hogy a lány meztelenül csókolja őt. ez kitűnő ötlet. Hát csoda. A lány lihegve megtörte a csókot. amitől a hihetetlenül megfeszülő teste még jobban összerándult. – Akkor gyere ide! – Vaughn. a férfi kinyitotta a száját és hagyta. Már el is kapta. Mindez 230 . – Azt hiszem. a testük egymáshoz szorul.

Pandora’s TeAm az érzéki vágy jele volt. Vett egy mély levegőt. 231 . Vaughn nagy élvezettel nézte ezeket a jeleket. de igazán nem volt rájuk szüksége: a lány illata most már kábítószerként hatott az érzékeire. táplálta a vágya lángjait és várt.

mintha a férfi megfeszített figyelme fizikailag is megérintené. Hozzá akart dörgölőzni az előtte fekvő. szerette Vaughn csókját. vonzotta a lány minden egyes kiéhezett érzékét. hogy egy egész életnyi némaság után túl sok érzés egyszerre brutális mentális összeomláshoz vezethet. – Még melltartóban vagyok.Pandora’s TeAm HUSZONEGYEDIK FEJEZET Faith egész teste megfeszült. és meglátta. Vaughn lenyűgözően érzéki lény volt. Felemelte a kezét. hogy különleges örömet szerezzen egy férfinak. nem törődött a mély morgással. Úgy érezte. a földre. ami eddig hiányzott. – Vedd le! – Ez parancs volt. – Mit akarsz megkóstolni? A férfi fogai közé kapta Faith alsó ajkát és játékosan ráharapott. de attól. ahogy Vaughn nézett rá. Vaughn erős alakján rándulás futott végig. – A szép melleidet. – Meg akarom kóstolni! Gyere ide! A lány. szép férfitesthez. Megnyalta az ajkát és egyik tenyerét a férfi mellkasára fektette. Vaughn figyelmeztetés nélkül a kötelékeinek feszült. amit a simogatás okozott. Vaughn nem próbálta meg elrejteni a kéjt. hogy a férfi szeme csukva van. A kondicionálása figyelmeztette Faitht. 232 . A lány ijedten felnézett. Szándékosan tette. úgy érezte. ami a férfi torkából fakadt. Úgy érezte. miközben felemelte a vékony ruhát. kíváncsian. előrehajolt. hogy az ajka beszéd közben az övét súrolja. fehér pamut volt ugyan. mintha azt a ruhadarabot csak arra tervezték volna. kibújt belőle és maga mellé dobta. de a lány nem hallgatott rá. Az ő feltétlen és azonnali odaadása felébresztette a lányban a bátorságot. A morgás azonnal félbeszakadt. hogy mire gondolt a férfi. mintha a bőre túl szűk lenne és bármikor szétrepedhetne. és megmarkolta a pólója alsó szélét. A melltartója praktikus.

hogy az ujja Vaughn szájába csússzon. Az alakváltó újra felmordult. de abban biztos volt. De fokozta is a forróságát. most tovább elemezte volna ezt. lágy húsát. hogy tudja: nem terhelheti túl az érzékeit ilyen gyorsan. Kegyelem! A csábítás hatalmas volt. vajon honnan tudja ezt. hogy ez a bizalomról és a bensőséges titkokról szól. Volt valami nagyon erotikus abban. hogy a férfi szája elérje a melleit. és Faith tudta. Az ujjával végigsimított a férfi szája körül. azt sem tudta. nem erőszakoskodhat. És a teste megbirkózott az élménnyel. minden csak a sebességen múlott. Nagyon is tisztában volt azzal. amit csináltak. de Faith megőrzött magában annyi ésszerűséget. hozzádörzsölhette volna a lába között izzó. amikor az alakváltó az élet más területein akarta rákényszeríteni az akaratát. De ez sem érdekelte. Még nem érte el a tűréshatárát.Pandora’s TeAm Vaughn uralkodni akart az ágyban. Ez csak fokozta a gyönyört. le az ujjai hegyén. mint azt eddig gondolta. és ez szöges ellentétben állt a negatív érzésekkel. és Faith ezúttal meghallotta a különbséget. Nem is törődött azzal. és Faith meglepődött a saját reakcióján. de abban a pillanatban valóban a teste vezérelte. duzzadt. Ha néhány centiméterrel lejjebb csúszott volna. ahogy ő tette. Ledobta a földre a melltartót és lovaglóülésben rátelepedett a férfi testére. kicsatolta a melltartóját és hagyta. ha a vágyait nem elégíthette ki azonnal. hogy Vaughn nem érhet hozzá. de azt nem bánta. amikor lehajolt. Fogalma sem volt. Tudta. élvezte. Sőt. A kondicionálásának sokkal nagyobb része omlott már le. hanem vágyakozás. hogy az végigcsússzon a karján. Vaughn soha senki másnak nem engedné meg. hanem nem is kevés szexuális gyönyört. milyen közel van Vaughn lüktető erekciójához. és ha Faith a fajára jellemző intellektuális fegyelemmel gondolkodott volna. és amikor Vaughn meg akarta harapni. amik akkor kerítették hatalmába. és ez bátorsággal töltötte el. miért ingerli így Vaughnt. de nem engedte. hogy az alakváltó élvezi ezt. belement a játékba és hagyta. hogy lekötözze. hogy képes egyáltalán így ingerelni a férfit. A haja lehullott körülöttük. Nem félelmet érzett. A jaguár követelőző volt ugyan. Nem fenyegetés volt abban a hangban. Érdekes kettősség volt ez. A 233 . Felült és a háta mögé nyúlt.

ami az alakváltó állati szexualitásából fakadt. De nem volt veszély. – Gyere ide! Faith ezúttal boldogan engedelmeskedett. Faith megrázta a fejét és a kezével sajátította ki magának a férfit. A lány lejjebb csúszott és szabadon engedte Vaughn forró. hogy a lány kihúzza az ujját. Faith pedig még közelebb hajolt. Ezüstvillámok cikáztak át az elméjén. ahogy az őrház tornácán tette. Óvatosan ráharapott és magához húzta. Vaughn nekifeszült a kötelékeinek. egyre teljesebben odaadta magát Vaughnnak. csupa erős. Vaughn elengedte a lány mellbimbóját és fogaival finoman végigszántott a mellének érzékeny alsó felén. Ekkor ébredt rá. Az elméje az érintés pillanatában kiüresedett.Pandora’s TeAm férfi olyan erővel szívta azt be. a karján és a vállán kidagadtak az izmok. A lélegzete lihegve szakadt fel a melléből. Kétségbeesetten vágyott még többre. hogy a farmere a férfi erekciójának fejét súrolja. hogy Faith úgy érezte. – Annyira forró vagy – suttogta Faith. a teste összerándult és hozzásimult a férfiéhez. Az elméjének épsége fokozatosan hullott darabokra. Vaughn teste ívesen megfeszült. Megmarkolta a lepedőt a férfi válla mellett. Faith nem törődött ezzel. de nem húzódott el. Faith rájött. ragyogó izom. – Vissza! – harsant fel a parancs. — Fájnak a melleim. még nem. 234 . Faith szíve még mindig vadul kalapált. hogy az alakváltó a puszta erejével is ki tudna szabadulni. kemény férfiasságát. ha Vaughn mordulása bele nem hasít a szoba puha sötétjébe. Tovább is szorította volna. – Egy nagyon bensőséges panasz. a kéj egyenesen a méhéig hatol. – Olyan bársonyos. Neki ez nem tetszett. hogy a férfi ajka összezárul a mellbimbóján. és látta. Faith szíve mintha megállt volna. amikor Vaughn a másik mellbimbójára fordult. Artikulálatlanul felsikoltott. összetett és váratlan hatással volt a lányra. – Nagyon szerette érinteni a férfit. Faith megdermedt. sötétvörös hajának függönye bezárta a kéjt kettőjük közé és egy gyötrően kéjes csúcsig sűrítette. Az érzés heves volt. Egy sikítás szakadt a torkában. Vaughn hagyta. majd egy kéjhullámtól újraéledt.

egyikőjüknek sem jutott eszébe a hatalmas kockázat. Pedig annyi minden volt még. A férfi szemei elidőztek Faith mellén. Faith már tudta. pompás hímmel tenni akart! – Ez jobb érzés lenne. – Elég! – Nem. ha levennéd a farmerodat. hogy önkéntelenül lejjebb csúszott. hogy ez veszélyes lehet. és amiről már régen nem beszéltek. majd lejjebb vándoroltak. Kibújt a farmerjából és a bugyijából. már közel a tűréshatárához. Faith felnézett és meglepődve látta. de Faith már nem volt képes hallgatni a hangra. hogy ez a valóság. A kezével megszorította Vaughnt. Talán soha többé nem lesz erre alkalma. ha nekem kell letépnem rólad! – Karmok törtek át a bőrén. ahogy vadul. Rajta! Faith eleresztette a bársonyos. ha a belékondicionált fájdalom egy életre megnyomorítja. úgy tűnt. még akkor is. A férfi felszisszent. forró húst és felállt a férfi felett. ez tényleg az ő illata. És. látta saját magát meztelenül. A férfi orrcimpái megremegtek. Vaughn szemei tökéletesen macskaszerűvé változtak. Ekkor rájött.Pandora’s TeAm Vaughn felmordult. milyen jó érzés lesz! Határozott képek jelentek meg az elméjében. Vaughnt az őrületbe kergeti. egy éhes jaguár. hogy Faith szinte érezte a vágyának buja illatát. Látta Vaughn tekintetét. 235 . Az illúzió olyan részletes és érzéki volt. – A lány nem akarta elengedni őt. – Vedd le azt a rohadt nadrágot! – De ahhoz abba kellene hagynom – motyogta Faith. miközben félredobta a ruháját: csupa sóvárgó hím volt. úgy Vaughn sem gondolkodott már. Ahogy ő. – Képzeld el. Túl sok közvetlen érintés katasztrofális mentális reakciót válthat ki. – Szállj le! – parancsolta. lassú körökben dörzsöli nedves forróságát a férfi combjának. amíg nem végzett. Faith elméjének egy apró része még mindig józan volt. amit vállaltak. – Azonnal megszabadulsz a nadrágtól. amit ezzel a kiszolgáltatott. a combjai találkozása fölött lévő tincsekre. ez pedig azt súgta neki. de nem próbált meg kiszabadulni. hogy a lábai között lüktető fájdalmat a férfi combjának izmaihoz súrolhassa.

Faith elméje széthullott. amikor Faith lefelé csúszott a férfi majdnem fájón vastag erekcióján. éles szakadás maró fájdalma nem rántotta ki a szenvedély áradatából. de már régen nem azt tette. kóstolgatva. annyi vágy áradt az elméjébe. az ütőere felett. és először ő akarta megízlelni a Vaughnt. amik a lányra szegeződtek. Faithen eluralkodott énjének ősi. – Még! A lányt elárasztották a képek a férfi vágyairól. játékosan. Végigszántott a körmeivel a férfi mellkasán. Egyikük sem szólt egy szót sem. A vastag forróság a lány kezei között lüktetett. Annak egész teste megfeszült. ösztönös belső magja. Sokkoló forróság. hogy már semmiben sem volt biztos. Vaughn nyakához hajtotta a fejét és beleharapott a bőrébe. Faitht lenyűgözte ez a vadság. Vaughn kezei a kötelékeknek feszültek. ízlelgetve. Ő maga sem tudta biztosan. De most a lány irányította ezt a bensőséges játékot. ha valaha gondolkodtak is. ami válaszolt a férfiéra. Vastag volt. amit kellett volna. míg mindketten tökéletesen elvesztették önuralmukat. Úgy érezték. Annyi érintés. amikor Faith felült és a kezével bevezette magába a férfit. Szelíden. Sikoltva újra megtette. – Makacs birtoklási vággyal teli kijelentés volt ez. hogy Faith mit fog tenni. Ahhoz már régen túl késő volt. – De most én játszom veled. A hirtelen. állatiasok voltak. és lesújtotta a saját lelkében lévő vadság. az egy másik életben lehetett. várta. Újra letérdelt és az ujjait körülzárta a férfi körül. 236 . Faithnek lassan kellett volna haladnia. És újra és újra. annyi érzés. nyers kéj. Vaughn teste felemelkedett. Amit egész életében elfojtott. Míg a teste már csak villámlásból állt. Erősen.Pandora’s TeAm Vaughn meg akarta kóstolni őt. az elméje pedig feloldódott benne. Faith nyöszörögve a férfi testéhez dörzsölte nedves vágyát. de ami most végre a felszínre tört. Vaughn felágaskodott és vadul a lányba hatolt. a férfi felmordult. A lány lovagolni kezdett a férfin. a szemei pedig. az övé pedig lefelé ívelt.

a tagjai elnehezültek. Faith nyelt egyet és gondolkozni próbált. ami eltörölt mindent. – Építsd újra őket! Majd később. erős fények csábították. olyan mélyen. Ökölbe szorította a kezét. a másikkal kisimította a lány arcából a nedves hajtincseit.Pandora’s TeAm Faitht lángok vették körül. Ellenőrizte a pajzsait. az alakváltó pedig már mindenhol járt benne. – Vaughn! Túl sokat éreztem. – Azok. gyors csapásokkal. – Kiégtek. fogait végighúzta a lány mellének felső ívein. – Hmm. egy buja. akarta-e ezt 237 . hogy kinyissa a szemét. Ott pedig nem volt más. erősek voltak. – Túléltem. – A pajzsaim! – Mmm. – Faith emlékezett a robbanásra az elméjében. amik a mentálhálótól védték. – Sss! – Vaughn egyik kezével végigcirógatott a hátán. A durva. hogy végig tudja csókolni a nyakát. amikkel a világ elől védem magamat. A férfi végigszántotta a fogaival a bőrét. Az arca alatt csillogó bőr. – Jó az ízed. – Vaughn a lány ütőerét nyalogatta. – Kiszabadultál. Az állat képe megindította emlékei áramát. – Lejjebb csúszott. ki tudja-e valaha lökni az elméjéből. félig ráfeküdt a lányra. ami addig volt. mintha egy hatalmas nagymacskát kényeztetne. Mintha a túlterhelt elméjén kívül rögzültek volna. Faith megborzongott. – Mégis itt volt. Minden más pajzsa nyomtalanul eltűnt. az ujjai sötétarany mellkasszőrzetet simogattak. csak Vaughn. A többi mentál elől biztonságban volt. mégis kéjesen lágy. aminek tartotta magát. sötét és vágyakozó részén érintették meg a lányt. mindent. csak akkor vette észre. kitartottak. hogy az ujjai a férfi hajába túrtak. hogy már nem tudta. az idegei már így is a végletekig érzékennyé váltak. amik valahol mélyen. Azt sem tudta. Legnagyobb megrökönyödésére a falak. elteltek az érzésekkel. mindene ép. – A férfi megfordult. Vörös. a lány levegő után kapkodva ébredt fel teljesen. – A kötelékek szétmállottan lógtak az ágy fejtámlájáról. Eltűntek. Ez lehetetlen volt. a vérében villámok cikáztak. A lány teste elernyedt.

– Finoman felfelé húzta a férfi haját. A mozdulatban hatalmas birtoklási vágy volt. de ami máris többet követelt. Vaughn befúrta az arcát a lány mellei közé. az elméjéből kiürülnek a pajzsokról és védelemről szóló gondolatok. akik csak ritkán érintették egymást. aranylók. – Még mindig egy olyan faj tagja. – Kiéheztél. ami eddig visszatartott. hogy lélegzet-visszafojtva várakozik. felfelé kezdte csókolni a testét.Pandora’s TeAm egyáltalán. – Miért? – Nem követelőző kérdés volt ez. bőrének minden egyes négyzetcentiméterét csókokkal borította be. de attól még mentál vagyok. – Kicsit le kell nyugodnom. Egy nagy férfikéz végigsimított az oldalán és megállt a völgyben. Még éppen emberi hang. Az elméje volt az. míg el nem ért Faith combjai találkozása fölött lévő göndör tincsekhez. de leginkább dorombolás. hogy arcát a férfi nyakába ne fúrja. 238 . – Évtizedekig sínylődtél csak. A szemei egy megelégedett macska szemei voltak. – Nem lenne szabad ennyire vágynom az érintésre. Ezért el is felejtette ellenőrizni. akkor is ridegen. ami nem állt még készen. majd elindult lefelé Faith feszes hasán.. Új volt még az érzelmek világában és a legerősebbekkel találta magát szemben. károsodtak-e a víziók csatornái. Csókolta a bőrét az ütőere felett és nem volt ereje abbahagyni. – Miért nem tudom megállni. – Kiégett a pajzs.. egyik lábát a csípője köré kulcsolta. – Még ne! A férfi végre felpillantott. kéjesek. és legnagyobb meglepetésére Vaughn azonnal engedelmeskedett. Ezt vajon honnan tudhatta? Nem mintha ez most számított volna. hogy ne érintselek? Lehet. A testét. Egyik kezével megszorította a combját és belecsókolt a tincsek közé. végigsimított az állkapcsán és nem tudta megállni. – Lenyalta a sót a férfi vállának bőréről. – De. amit a végsőkig kihasznált. hogy az Elcsendesedést megtörtem. – Vaughn felemelte a kezét és összezárta a lány melle körül. Faith teste ívesen megfeszült. Faith azon kapta magát. Amikor újra Vaughn karjai között feküdt. ahol a dereka véget ér és a csípője kezdődik.

hanem egy sűrűbb. Lassan sóvárgással töltötte el a testét és teljesen elárasztotta. egy kielégült ragadozó volt. hogy Vaughn tusolójának vízesése elborítsa. amelytől elolvadt. – Megfordult a férfi karjaiban és a sajátját körbezárta Vaughn teste körül. Nem mintha erre szükség lett volna. 239 . gazdagabb. hogy olyan helyeket érjen el benne. A keze a melléről lecsúszott Faith fenekére és megfogta őt. Faith minden alkalommal meglepődött. Ehelyett az erős tűz parázsló érzéssé változott benne.Pandora’s TeAm – Ez azt jelenti. karját a férfi köré zárta. – A férfi vállába kapaszkodva felült és lehajtotta a fejét egy olyan buja csókért. kissé tartotta csak meg. amikor meglátta. Faith hagyta. amire az vágyott. a kezei lágyan masszírozták a mellét. a nyelve táncolt az övével. Amikor Vaughn végül átlendítette őt a csúcson. aki nagyon szívesen támogatta. A férfi annyira elragadóan férfias volt. pompás és függőséget okozó érzésekké. Ez azt jelenti. hogy megőrültem? – Abban a pillanatban ezt sem bánta. – Nem. Lassan mozgott. Vaughn ajka az övén. Túláradt benne a gyönyör. Amikor Vaughn hüvelykujja megtalálta Faith mellbimbóját. amitől a lány ereiben lassan ömlő láva forrongó pokoltűzzé vált. aki mindent megadott a nőjének. A férfi ajka tiszta lassú tűz és csábítás volt. amikor Vaughn újra belécsúszott. másik lábát pedig a hátára kulcsolta. Ha róla volt szó. Vaughn a fogával belecsípett a nyakába. Faith nem tört össze. – Ne gondolkozz! – Már késő. buja. *** Faith hagyta. ahogy a férfit meglovagolta. Tökéletes érzés volt. bujább láng. hogy elsodorják a gyönyör hullámai. a lány belemordult a csókba. de eléggé annyira. mielőtt Faith ellenállhatott volna neki. amik elborították. hogy szabad vagy. ő pedig mosolyogva süllyedt el bennük. volt ott egy jaguár. De ezúttal nem villámok járták át az ereit. amik átcsaptak rajta. érzéki ritmussal. Alig tudott megállni a lábán. – Mmm.

– Hát igen. Ekkor vett észre egy berozsdásodott mosolykísérletet Faith arcán. de a teljes arcát beborító mosoly olyan ritka. – Gyere! Faith követte a férfit a kilépőre és hagyta. Faith azon kapta magát. az elméje ép maradt.Pandora’s TeAm akkor a lány önuralma a nullához közelített. hogy az indulatait nem tudta szabályozni. – Most egy kiscica vagy. – Néha viszont haraphatnékom van tőlük. plüsstörülközők. hogy lássa Vaughnt elpirulni. puha dolgoktól dorombolhatnékom támad. – Szereted a kényelmet. most felemelkedett és a lány teste köré csavarta a fürdőlepedőt. de annyira gyengéd és szívszaggató is egyben. – Csak belőled nem. hogy Vaughn egy hatalmas. A lágy. – Selyemlepedők. – Meddig tart majd ez az átalakulás? – Míg újra meg nem éhezem rád. – Neked soha nem elég. ragyogó és szép volt. hogy ő is mosolyog. szeretett az arcán ennyire egyszerű boldogságot látni. Faith megrázta a fejét. – Mi az? – húzta fel egyik szemöldökét. A mozdulat annyira buta volt. – Macska vagyok. 240 . – Miért nem mosolyogsz többet? – Faith szerette a férfi mosolyát. A férfi a csípője köré csavarta a törülközőt. – Azt hiszem. bolyhos fürdőlepedővel megtörölje. A szokatlan gesztus egyszerre természetesnek tűnt számára. – Ami elég gyorsan bekövetkezhet. – Az őrszem egy ujjával megütögette a lány orrát. Faith örömmel fogadta Vaughn lassú és ízletes csókját. – Soha nem volt sok okom rá. Vaughn eddig térdelt. hogy a lány nem tehetett mást: megbámulta őt. elég tiszták vagyunk már. De annak ellenére. – Vaughn kezei nagyok és melegek voltak a lány bőrén. Nem volt felkészülve arra. A férfi felkapott egy törülközőt és szárítani kezdte a testét. minden gonoszságomat kiszívtad belőlem. – Beleharapott a lány combjának érzékeny bőrébe. – Nem volt hozzászokva ilyen élvezetekhez.

kapkodva mozognak a lezárt szemhéja alatt. – Jó. valami ősibb. De ő már felszabadult ebből a rabságból. Mert nem terveztem. birtoklási vággyal teli. És bár ezek az érzelemizmok gyakorlatlanok. hogy menekülhetett volna. Az Elcsendesedés lebénította őt. Eldöntötte hát és hagyta. és nem úgy. hagyta.Pandora’s TeAm Amikor Faith azt a mosolyt nézte. Nehéz lesz kitörni ebből a vízióból. Faith tudta. amit ismert. Vaughn tudta. Vaughn nyaka köré lendítette a karjait és hagyta. hogy Faith víziót lát. Éppen annyira természetes részei voltak. hogy a vízió lehúzza a gonoszság sűrű feketeségébe. hogy megcsonkította saját magát. hogy igazából a félelem volt az. amiből ez fakadt. végleg feladta utolsó homályos vágyát is. hogy a férfi a karjaiba kapja és megforgassa őt. a saját csodálatos elméjétől. hogy visszaengedlek. Faith elnevette magát és életében először nem félt. Még beszélnie kellett a férfival annak makacsságáról és önfejűségéről. aki valószínűleg ki tudta volna vinni onnan. tudta. de nem lehetetlen. Látta. amit akart. hogy volt. hogy a lány szemei gyorsan. vadabb. hogy szólhatott volna Vaughnnak. – Soha nem megyek már vissza. de rájött. hogy érezte Vaughn forró mellkasát a hátán. ami nem a mentálhálón vadászott rá. Tudta. hogy visszatérjen a világba. hol van és hogy mikor van. hogy elborítsa és megmutassa neki. szokatlanok voltak még. de nem most. mint amennyire nem volt természetes benne az Elcsendesedés. Vaughn karjaiban aludt el és a rosszakaratú sötétség karmai között találta magát. De most. de az érzelmei feléledtek. Ez egy tökéletes pillanat volt. Talán a boldogság miatt követte el a hibát és feledkezett meg arról. Ami közvetlenül hozzáférhetett az elméjéhez. A mosoly lankadt és valami sötétebb kifejezés kúszott Vaughn tekintetébe. A víziók ellen védő pajzsai kiégtek ugyan. mint 241 . hogy szükség esetén képes lesz használni őket. A faja annyira félt a saját képességeitől.

Pandora’s TeAm álmában. Arra ébredt, hogy a macska megérezte Faith szívverésének változását. Most már az illata is más volt. Volt benne valami nem jó, egyfajta beteg, ártalmas kigőzölgés, amitől úgy tűnt, mintha a lány valami súlyos fertőzést kapott volna el. A macska azonnal ki akarta ragadni a lányt annak szorításából, de Vaughn elgondolkozott. Lehet, hogy Faith nem akarta, hogy megállítsa a víziót. Úgy gondolta, a lány ébren volt és tudatában annak, hogy az elkezdődik. Ő döntött így. Nem akarta volna letompítani Faith képességeit úgy, ahogyan az Elcsendesedés tette, de nagyon nehezére esett visszafognia a benne lakó vadállatot. Főleg úgy, hogy emberi énjében is ugyanaz a védelmező ösztön tombolt. A vágy, hogy felrázza a lányt, csak erősödött, amikor Vaughn megpillantotta a felette lebegő sötétség körvonalait. Az nem tudott bejutni, de úgy körözött felette, mint egy keselyű, és kereste a lány gyenge pontját. Mélyen felmordult és erősebben magához szorította Faitht. Érdekes módon a sötétség látványa meg is nyugtatta. Mert a testet öltött gonoszság nem tudott teljesen megkapaszkodni a lányban, ez pedig azt jelentette, hogy Faith saját erejéből is meg tudott tőle szabadulni. Ha meghozta volna helyette ezt a döntést, talán elvette volna tőle az esélyt, hogy megbosszulja a húga halálát. Márpedig a bosszúvágyat mindkét énje nagyon jól ismerte. – Itt vagyok – suttogta a párja fülébe, majd letelepedett, hogy őrt álljon és visszatartsa a sötétséget. Nem érdekelte, hogy egy mentális jelenségnek elvileg nem lehetett fizikai formája. Ő tudta, hogy az létezik, látta. És nem hagyhatta, hogy az megérintse Faitht. Faith még a vízió mélyében is tudatában volt, hogy Vaughn ott van mellette, egy lángokból álló fal közte és a romlott fenyegetés között. Ez éppen elég különös lett volna ahhoz, hogy elvonja a figyelmét, ha nem döntötte volna el magában, hogy végigcsinálja. A sötétség soha nem fog kioltani több életet. Még akkor sem, ha neki kellett megállítania. A vízió megváltozott, a zavaros érzelmek függönye, ami először körbevette, kinyílt és Faith újra meglátta a lány arcát, akit a gyilkos 242

Pandora’s TeAm kinézett magának. A jelenet nagyon világos volt, a becserkészés része, nem a gyilkosságé. így Faith összpontosítani tudott a részletekre, amik segítségével azonosíthatta az áldozatot és nem kellett küzdenie a saját félelmeivel. Azt gondolta, minden szükséges információt megtudott, mire a vízió elhalványult. Már éppen ki akart lépni belőle, amikor újabb lökést érzett. Annak jelét, hogy több is jön még. A nyitójelenetek erőszakmentességétől nyugodtan hagyta, hogy a következő képek elragadják. Vér csöpögött a halványzöld falakról és beivódott a sötétebb szőnyegbe, összekente a kommunikációs konzolt. Egy kripta szagát érezte – a rothadó halálét és vérét. Undorodott, de nem tehetett semmit, miközben a gyilkos egyre beljebb haladt a szobába. Sűrű, vörös folyadékban taposott, ami valaha egy élőlény ereiben folyt. A fürdőszobában nem volt semmi, ami felitassa a vért. A gyilkos lábai placcsantak, amikor belecsapódtak. Faith elméje megremegett a túlterheléstől. A vérontás, a szag, a múltba látás szabálytalan villanásai, amikor a csontjáig hatoló sikolyokat hallotta, mind összeálltak és olyan erővel zúdultak rá, mintha egy százharminccal száguldó kamion rohant volna neki. Ekkor jött rá, hogy nem élte túl a szexuális forróságot Vaughnnal. A korábbi zuhanásban nagyon mélyen összezúzta az elméjét, ami most nem tudott ellenállni a véres vízió erejének. Érezte, hogy újra zuhanni kezd, de ezúttal nem élhette túl. Ez a Kasszandra-spirál volt. Néma sikoly tört fel az elméjéből. A Kasszandra-spirál az összeomlás legerősebb fokozata volt, aminek áldozatai néma, béna, értelem nélküli roncsok maradtak csupán. Az O-mentálok azonnali közbeavatkozása nélkül senki sem élhette ezt túl. Márpedig itt nem voltak a közelben O-mentálok, ő pedig fuldoklott, egyre csak süllyedt, olyan gyorsan, hogy nemsokára nem is jutott levegőhöz. A vér felkúszott a testére, beborította a lábfejét, a lábszárait.

243

Pandora’s TeAm

HUSZONKETTEDIK FEJEZET
Nem! A kiáltás az elméjének egy olyan részéből szakadt fel, amit Faith nem is ismert. Elszánt és lázadó hang volt, szinte arcon ütötte és ráparancsolt, hogy ugorjon ki a vízióból. Mégpedig azonnal. Mert ha nem, a Mentál Tanács, az O-mentálok, a mentál klán, mind győzni fognak. Az erőszakos roham meghozta a hatását. Faith mentális szeme könnybe lábadt a csapástól, a lány lerázta magáról a dermesztő rémületet és kitisztult a feje. Nem hagyhatta, hogy azok nyerjenek, nem hagyhatta, hogy Vaughn úgy érezte, egy gyenge nőt választott szeretőjének, akit folyton meg kell menteni. Felvértezve az eltökéltségtől, ami egy életen át elfojtott dühből fakadt, egy erős mentális akadályt húzott a zuhanása elé. De a Kasszandra-spirálból nem volt olyan egyszerű kitörni. Olyan erővel feszült a mentális falnak, hogy az kidomborodott. De nem tört szét, Faithnek kevés, veszedelmesen kevés ideje volt, mielőtt az örvény magába szippantotta. De nem hagyta, hogy ez a félelem elvonja a figyelmét, nekilátott, hogy megjavítsa a mentális pajzsokat, amik hiánya a zuhanáshoz vezetett. Kemény munka volt. Nagyon, nagyon kemény. Úgy érezte, mintha satuba szorították volna az elméjét. Csak a nyers és irányíthatatlan érzelmi reakciója, a sötétséggel szemben érzett dühe és a bosszúvágya hajtotta. Ez, és a vágya, hogy büszkévé tegye Vaughnt, hogy érdemes legyen a szerelmére. E nélkül a lángoszlop nélkül tehetetlen nyomorék lett volna, mint eddig egész életében, mások segítségére szorult volna. Ugyanakkor egyetlen zuhanása, amit egy-egy nehéz üzleti előrejelzés kiváltott, sem volt ilyen súlyos. Soha nem érintette a Kasszandra-spirálnak még a szélét sem. Tűzkeresztség volt ez a számára, szörnyű, méreggel átitatott lángok mardosták, de egyáltalán nem állt szándékában megégetni magát. 244

Pandora’s TeAm Céltudatosan és határozottan dolgozott, és ahogy sorban gyógyultak be a repedések a pajzsán, úgy feszült egyre kevésbé a mentális fal az örvény előtt. Furcsamód a kritikus pillanatban az üzleti előrejelzések során szerzett tapasztalata sietett a segítségére. Amikor a fáradtságtól a mentális izmai elernyedtek és majdnem végzetes hibát követett el, visszanyúlt a trükkhöz, hogy az idegszálait egy bizonyos, állandóan ismétlődő mintázatú tevékenységre kényszerítse, ami így nem kívánt külön tudatos odafigyelést. Hagyta, hogy ez a mintázat javítsa a könnyebb repedéseket és a tudatát arra összpontosította, hogy a legbensőbb magját védő pajzs majdnem láthatatlan hibáit helyrehozza. Legközelebb csak akkor nézett fel, amikor már megjavította a legbensőbb magját. A tudatának felszíne békés volt, a sötétség eltűnt, a zuhanás megállt. Győzedelmesen, de fáradtan kilépett a mentális síkról és kinyitotta a szemét. Vaughn karjaiban találta magát, a férfi puszta feszülő izomból font köré védőkorlátot. – Bajba kerültél. – Nyers vádló megjegyzés volt ez. – Éreztem az illatodon. Faith oldalra fordította a fejét és felnézett rá. – De kiszabadítottam magam. A férfi szemei a jaguáré voltak, de Vaughn nem változott állattá teljesen. – Tudtam, hogy képes vagy rá. – Lecsúszott az ágyon és a hátára feküdt. Egyik kezét a lány fenekére tette, miközben az elhelyezkedett, hogy Vaughn mellkasára dőlhessen. – Miért nem törted meg a víziót? – Tudtad, hogy mit csinálsz. Faith ráébredt, Vaughn soha nem hagyná, hogy aprópénzre váltsa a képességeit. Mindig is hajtani fogja őt, hogy a legtöbbet hozza ki magából, még ha ezzel saját magának csak gondot okoz. Szöges ellentéte volt azoknak, akiket Faith eddig a családjának nevezett. A lány szíve megmagyarázhatatlanul belesajdult ebbe. Végighúzta a tenyerét az őrszem borostás állán. – Vaughn, amikor az elmém teljesen elcsendesült, láttam valamit. – Valamit, ami annyira lehetetlen volt, hogy Faith nem is akarta elhinni. És mégis... 245

Pandora’s TeAm – Mit? – Vaughn végigsimított a gerincén, amitől a lány vérében pici villámok csaptak fel, az elméje csillagokat szórt. – Egy másik kapcsolatot. – Leengedte a kezét és a férfi vállára hajtotta a fejét. – Gyakorlatilag hasonlót, mint a mentálháló, de mégis másfajtát. Ez vad volt. Mint te. – Nem volt ugyan alakváltó, hogy azonosítani tudja valaminek a szagát, de abból a kapcsolatból Vaughn mentális illata, íze áradt. Faith úgy ismerte ezt, mint a sajátját, pedig nem emlékezett rá, hogy valaha járt volna a férfi elméjében. – Mi az? – Az az, ami hozzám fűz téged. Örökre. – A hangja feltétlen és határozott volt. – A párom vagy. – A párod – suttogta Faith, és végiggondolt mindent, amit az alakváltó társadalomról tudott. Nem volt túl sok. – Mint Sascha és Lucas? – Igen Faithnek a lélegzete is elállt. – Tényleg? – Igen. Ez végleges. Nem szakadhatsz el tőlem. – A férfi ujjai erősebben megszorították a lány csípőjét. – Elszakadni? – Faith kacagni akart, de nem kapott elég levegőt, hogy megtegye. – Vaughn, én attól féltem, hogy csak elképzeltem az egészet, mert annyira vágytam erre. A férfi ujjai elernyedtek. – Akkor jó. – Hogy működik ez? – Nem tudom. Én is most csinálom ezt először. – Ó! – Az a furcsa szorítás Faith szívében még erősebb lett. – De azt tudom, hogy ez fog életben tartani téged, miután kiugrasz a mentálhálóról. – Egy alakváltó elme nem tud elég visszacsatolást adni egy mentálénak. Ezt egyértelmű kísérletek bizonyítják. – A lány megrázta a fejét, a körmei a férfi bőrébe vájtak. – Nem foglak megölni azért, hogy én életben maradjak. – Bízol bennem? Bízott, nagyon bízott. – Teljesen. – Akkor emiatt ne aggódj! 246

Pandora’s TeAm – De te nem tudod megadni a szükséges bio-visszacsatolást – kötötte az ebet a karóhoz a lány. – Ez fizikai képtelenség. Vaughn megcsókolta. – Bízz, Vörös. A bizalomhoz nem kell sem logika, sem értelmes magyarázat. – Én az életemet is rád bízom. – Egy csókot nyomott a férfi állkapcsának kemény szögletére, majd felpillantott, hogy a szemébe nézzen. – De nem vagyok benne biztos, hogy a tiédet rád bízhatom-e. – Mert tudta, mennyire meg akarja védeni őt a macska. Egy mosoly kúszott lassan a férfi arcára. – Ó, nem, Vörös. Én nagyon, de nagyon sokáig akarok még élni. Most, hogy találtam magamnak egy párt, aki minden vágyamat teljesíti. – Az ujjai elidőztek a lány fenekének ívén, a pajkos mosolyát pedig képek követték, amikben... – Térden állva nem! – kiáltott a lány nagyon játékosan. – És ha addig nyallak, amíg meg nem adod magad? – Az ujjai lejjebb csúsztak, mélyebb és forróbb helyekre. – Akkor térdre ereszkednél? – Esetleg. – Faith érezte, hogy a légzésének ritmusa megváltozik. – De te most megpróbálod elterelni a témát. – Nem, Vörös. Megpróbálom bebizonyítani az igazamat. – Az ujjai megálltak. – Ha meghalok, akkor te is velem halsz, ezt pedig soha nem engedném meg. – Eltökéltség hallatszott a szavaiban. – A pajzsaim erősek. Maradhatnék még a mentálhálón és letölthetnék még több adatot. – Ne félj elszakadni! A lány az ujjaival köröket rajzolt Vaughn mellkasán. – A mentálháló olyan szép, annyira élő. – De ideje, hogy elszakadj tőle. Ezt te is tudod. – Igen. – Abban a pillanatban, hogy rájönnek, eltűnt a telepről, a NightStar őrök a keresésére indulnak a mentális síkon és visszaviszik őt. Persze csak akkor, ha a Mentál Tanács nem dönt úgy, hogy maga végzi el a piszkos munkát. Faith meg is feledkezett azokról az álcázott harcos elmékről. A Nyilakról. A bérgyilkosokról. 247

azok pedig az elmém külön csatornáin érkeznek. – Hacsak. – Akkor tedd meg most. De ez gyorsan véget ért.. amiket a férfi küldött neki. de spontán reakció volt és nagyon valódi. bajkeverő állatokhoz. hogy egyszerre csak egy mély kötődés működhet. – Elgondolkozott. Érthető is. mielőtt elcsitíthatta volna ezt a reakciót.. hogy ilyet lehet. – Az egyetlen kapcsolatom a gyilkossal a víziókban van. hogy megtalálhatod a gyilkosát a hálón? Faith ezen hosszú ideig gondolkozott. – Vaughn összeráncolta a szemöldökét. – Faith látta a képeket. ha a lány a mentális síkon bajba került. – Nem érzékelhetem teljesen a kötődésünket. nem a mentálhálón. mi átugrattuk ezt a lépcsőfokot. és az elméje mélyén látta. majd az arcát fogta át. rendet tett a gondolatai között. De a párosodási kapocs valamennyire működik. De ő inkább meghalt volna. A váratlan gyengédségtől Faithnek összeszorult a szíve. hogy átpártoltál a rohadt. – Tényleg azt hiszed. Azt sem tudtam. Apró kacaj tört fel a lányból.. – Ez biztosan egy automatikus mentális folyamat.. Elmúlt. – Ezt már követelődzően mondta. amilyeneket egy héttel ezelőtt még el sem tudott volna képzelni. – Nem szeretem. Azt hittem. – Vaughn! – Faithben olyan érzések dúltak a férfi iránt. 248 . hogy a párosodás köteléke lüktetni kezd. különben fennállna a veszély. hogy az elme túlterhelődik. Faith levegő után kapkodott és rámeredt.Pandora’s TeAm Az ő esetében először megpróbálnák foglyul ejteni. hogy az teljesen kiépüljön. A lány elkomorult. – Annyit elemezheted majd a kötődést. mielőtt rájönnek. tudat alatt fojtod el. Vaughn szenvedélyesen szájon csókolta a lányt. mint hogy börtönbe vonul. Faith. amennyit csak akarod. és mélyen magába nézett. – Azt hittem. – A húgom. Miután kiszakadtál a mentálhálóról. – Elkaplak – Egy erős kéz simította ki a lány homlokából a hajszálakat. hogy ki vagy szolgáltatva egy mentális támadásnak. mire igazán kiteljesedhetett volna. amíg el nem vágom a kapcsolatom a mentálhálóval. Ott semmit sem találtam eddig. Vaughn pedig megérezte. Általában mindkét félnek tudatosan el kell fogadnia a párosodási kapcsot. – Én nem teszek ellene semmit.

Remélte. aki megtartotta őt. végzetes csapással elvágta a kapcsolatot. Ekkor valaki megcsókolta őt. aki élt. Az idegvégződései fájdalmasan felsikítottak. miért tette. mélyre. Minden véget ért. a tudata legősibb magjába. mielőtt megteszi. Volt valaki. miközben az elméje végigszáguldott az egyetlen. utoljára kilépjen a mentálhálóra és egy utolsó pillantást vessen a csodálatos világra. de nem volt rá képes. bunda érintése az ujja hegyén és az állati szenvedély karmai. Egy pillanatig egyedül volt az egész világmindenségben. akinek a fénye vakítóan ragyogott a nagy semmiben. amit el fog veszteni. Levegő után kapkodva ébred fel. Mert a mentálhálóhoz fűző kapcsolatot az ösztönök alakították ki a mentálok születésének pillanatában. Nagy volt a kísértés. nem romlott. Magába szívta a párja illatát és leereszkedett az elméjébe. Nem élhetett a vákuumban. az értelem és észlelés szintje alá. az elméje abszolút közepébe. Azt hitte. Túl sok minden forgott kockán. Azt azonban sajnálta. minden pajzs mögé. Megérkezett. 249 . De volt valaki. ami Vaughnhoz kapcsolta őt. Faith a férfi mellkasára ejtette a fejét és becsukta a szemét. amit akart. és nem tudta. elidőzik majd. Halkan búcsút vett és egyetlen. amit tett. Volt ott valaki. a férfira milyen hatással lenne. hogy még egyszer. A párosodási kötelék hozzákötötte Vaughnt.. számára nyitva álló úton. Fény. Valaki. Ez volt az egyetlen dolog. érezte. hogy a Hálóelme megérti majd. ha őt tőrbe csalnák és kiiktatnák.és színár. A kötődésen.. aki lélegzett. hogy a teste vonaglani kezd. szagok és hangok mindent elborító hulláma. ami a mentálhálón ép volt. De nem tehette. A férfi pedig mindennél fontosabb volt a számára. és most. amik a szívébe martak és a mélyére ástak. hogy nem búcsúzhatott el az egyetlen lénytől.Pandora’s TeAm – Kapj el! – Mindig. amit nem irányítottak vagy manipuláltak. hogy az izmai majdnem leszakadnak a csontjairól. Túl sok fájdalmat okozott volna magának.

másikkal elkapta Faith csípőjét. Azután jött a magány mindent elsöprő érzése. mint amikor megérezte. de a férfi majdnem belehalt. mint egy remekbe szabott kesztyű. hogy Faith tudja: nincs egyedül. végigsimított krémszínű bőrének minden egyes négyzetcentiméterén. a vágya kellett. Lassan akart haladni. A csókja olyan volt. a férfias forróság és a természet gazdagsága. Még a nevét is tudta: – Vaughn! A lágy suttogás a csók közben erős ütéssel indította újra Vaughn szívét. hogy életben van. Így hát Vaughn ezzel táplálta őt. ilyen helyzetben szeresse őt. A szíve majdnem megszakadt. Soha életében nem félt még annyira. Faith érthetetlenül motyogva kétségbeesett mozdulattal átölelte a férfi nyakát és köré zárta a lábait. megjelölte őt magának a csókjaival. az életét is odaadta volna neki. és ő sem akart kibontakozni az ölelésből. a köteléken keresztül táplálta őt. Újra és újra megcsókolta a lányt. melyre válaszképpen a lány végigszántott körmeivel a hátán és erősen beleharapott a vállába. az érintésével. kicsim! Itt vagyok. a forrósága. Nem élt. Megértette. Megtalálta a módját. – Itt vagyok.Pandora’s TeAm Az a valaki pedig az övé volt. De Faithnek csak a szenvedélye. Faith feneke alá csúsztatta a kezét és úgy emelte őt a forró erekciója fölé. hogy a lány elvegye. A lány nem akarta őt elengedni. A bőre pattanásig feszült. senki más nem lesz már az övé. 250 . hogy Faith egyszerűen megszűnik létezni. hogy az a valaki a düh és szenvedély. már soha nem is lesz egyedül. Nem vert a szíve. – Faith! – Figyelmeztetés volt ez. Nem lélegzett. Egy kezén megtámaszkodott a lány felett. mintha azzal akarta volna meggyőzni magát. amire szüksége van. hogy így. Vaughn hagyta. ami úgy tört be a lelkébe. de a lány nem várt. Alig egy másodpercig tartott. vadul lökte magát a férfira és fogadta őt a testébe. Vaughn magához szorította a lányt és megfordult. a buja fájdalom gyönyörré változott. Faith teste buja és befogadó volt az övé alatt. mint egy lejtőn teljes sebességgel lefelé száguldó tehervonat. ahogyan soha.

ez megnyugtatta. mert ez a tér üres pusztaság volt. az elméje zakatolt tovább. de Faith tudta. igazi. azt addig akarta megtudni. Színek ragyogtak mindenfelé. Vajon honnan tudta Vaughn. – Nyisd ki a szemed. Ha itt teljes pusztaság volt a mentális sík. hogy ezt a köteléket soha semmi el nem szakíthatja. és bár már hajnalodott. De nem volt ereje kilépni. amíg Vaughn aludt. Ennek ellenére. – A csillagok hálója? – kérdezte Faith az elméje küszöbén állva. hogy levált a mentálhálóról és elvágta magát mentállétének legfontosabb síkjától. állandó. Valódi volt. Vaughn válaszként egy csókot nyomott a nyakára. 251 . Faith Vaughn karjaiban feküdt és a férfi szívverését hallgatta. színpompás szépségről és megkereste Vaughn elméjét. Vaughn fehér villámokat látott a szemében. Faith ebből az egyszerű gyengédségből erőt merített. hogy kifejezi: fáj neki. és nézd meg a csillagok hálóját. Erősen. Hanem mert nem volt az. Számára a mentális sík éppen olyan fontos volt. nem voltak égetően éles fények. Faith. de nem azért. És még egyszer.Pandora’s TeAm Vaughn mélyen felmordult és beléhatolt. hogy Vaughn elméje össze volt kötve egy központi elméhez is. Nem látott fekete bársony háttéren fehér csillagokat. Becsukta a szemét a földi síkon és kinyitotta egy másikon. A lány folyékony tűzként áradt szét az ereiben. mint kettőjüké. de az a kapcsolat másfajta volt. Meg kellett néznie az új világát. tiszta és forró nőiesség volt. Repeső szívvel elszakította a tekintetét a megbabonázó. nem akarta látni a végtelen sötétséget. nehogy megbántsa azzal. de forró és aranyszínű. az alakváltója számára a föld. az erdők és a levegő. szivárványszínű szikrák pattantak mindenhol és villámgyors mintákkal játszottak a szeme előtt. A párja fényének ereje egy kardinálisé. az ütőerére. hogy mit csinált?! Hiszen ő nem volt mentál! De a párja volt. vad és szenvedélyes. nem voltak fekete foltok. Egy gyengének tűnő aranyfonál kötötte össze vele. Távolabbra nézett és felfedezte. és amikor Faith pillái tágra nyíltak. mint az életében legfontosabb lény. Faithnek elállt a lélegzete. tett egy lépést és körülnézett.

– Vaughn. de ahhoz éppen elég. Faith lelkének legmélyén könnyek hullottak. hogy életben tartsa őt anélkül. hogy azt a másik kapcsolatot meg lehet törni. hogy soha senkinek nem lenne képes kárt okozni. mielőtt megcsókolta. Úgy érezte. A központhoz több másik elme is kapcsolódott. – Márpedig a mentálok tudták. de nem tudjuk. hogy még mindig érezte a megrázkódtatást. el sem tudott volna képzelni. már belehalt volna. Tudott ugyan működni anélkül is. Megvédte volna utolsó csepp erejéig. Nem sok. de most. és Faith tudta. – De volt még ideje. mintha a lelkének egy elveszett darabja került volna meg. amit láttam. mint aminek tűnt. Elég volt egyetlen pillantás. Ha Faith mentális 252 . amit a leválás okozott. – Ennek valami köze van a véreskühöz.Pandora’s TeAm Faith mentál elméje otthon érezte magát itt. hogy bárki erejét is elszívná. amit az őrszemek tesznek. Vörös – válaszolt Vaughn. hogy megtudja. – De Sascha egy pszichikus. alakváltóé. Már azt is elfelejtettük. állati szívének legbensőjébe költözött. Vaughn odadörgölőzött hozzá. hogyan működik. Faith már a része volt. igaz? – Én nem látom azt. különleges védelemre lenne szüksége. főleg most. hogyan létezhet ez a háló?! Sasáén kívül a többi elme. Vaughn még soha nem volt ennyire elégedett. hogy az alakváltók képtelenek bármilyen mentális kapcsolatokat kiépíteni. mintha a különleges elmének. amit te látsz. de az volt az erőssége. mintha mindegyik sokkal több lenne annál. soha nem merülhet ki. hogy mégis kitartott. hogy a férfi elkényezteti. ami ilyen gyönyörűséget létre tud hozni. – A színek! Ez Sascha. hogy egyáltalán létezik ilyen. amikhez foghatót ő. a sötétségben nevelődött mentál. A lány nem bánta. kis mérete ellenére soha nem válhat unalmassá. Faith visszavonult és kinyitotta a szemét a földi világban. mi az. a központi mag védelmében. hogy visszakapta. Ez a világ. Elcsodálkozott az új mentális világában kirobbanó rengeteg színtől és élettől. Tudta. Több mint elég. Az elmék ezen a hálón olyan hatalmas energiával ragyogtak. csodaszép szikráknak a forrását. nem tudna ölni. – Nem tudom. ha még egyszer elveszíti. És talán így is volt. Keresni kezdte azoknak a ragyogó. hogy az az elme hihetetlenül gyengéd volt. Meg is találta.

Nem fogják hagyni. Az igazán különleges azonban 253 . Vaughn pedig dorombolni kezdett. De egy csepp szomorúság is volt a lányban. közben érezte. annak erejét és tisztaságát. hogy csak úgy elmenjek. harcolni fognak értem. akik sokat jelentettek a férfi számára. – Ezt bízd rám! Te találd ki. Faith biccentett. – A falkát? – Te már közénk tartozol. Lucas sem tűnt valami boldognak. – Marine-ra gondolsz? – Meg kell állítanunk a gyilkost. aki neki pedig a világot jelentette. A lány beletúrt a párja hajába. – Könnyű volt megbízni Vaughnban. szavak nélkül is megértette.Pandora’s TeAm szinten látta a kapcsolatukat. részben azonban azért. ahogy a párja egyre agresszívabbá válik. Faith engedelmeskedett neki. hogy a férfi így kisajátította őt. hogy mit szeretne. és ez okozta Vaughnnak a legnagyobb kéjt. Nem akart gyengének tűnni azok előtt. de velük volt egy fekete ruhás idegen is. ő a fizikai valóságot látta. Segíteni akarnak majd neked. de ettől egy kevésbé boldog gondolata is támadt. Faith örült annak. Kedvében akart járni a jaguárnak. én pedig kitalálom. – Ő Judd – szólt Sascha a Lucas melletti széken ülve. ha túl sokan vannak az otthonában. Vaughn pedig tudta is. hogyan kaphatjuk el a gyilkosodat. – A tanács. hogy miért. többre vágyott. – Összehívom a falkát. Még soha egyetlen szavát sem szegte meg. – Rendben. hogyan helyezzünk téged biztonságba. hogy a jaguár nem szereti. hogy Vaughn a fa őrházba hívta találkozóra a falkatársait. Részben a kötődésük miatt. Kiszállt a kocsiból és kihúzta magát. Ezúttal nem csak Sascha és a párja várt rájuk. mert meg akarta érteni. Volt egy olyan érzése. – Még egy mentálnak is? – Te már az én mentálom vagy. Faith meg sem lepődött.

Pandora’s TeAm az volt, hogy a csendes idegen még őt is riasztotta. Nem tudta volna megmondani, miért, de azt tudta, hogy a jeges férfi szépsége mögött ez az idegen halálos volt. De ezt elmondhatta a két alakváltóról is. Tudta, hogy udvariatlan, de nem tudta megállni, hogy ne bámulja meg a férfit, aki az őrház külső falának támaszkodva állt. – Már láttalak téged valahol. – Nem. – Az arckifejezése semmit nem árult el, még a szeme sem rebbent. Senkinek sem lehetett ennyi önuralma. Csak egy mentálnak. De Judd természetesen nem lehetett az ő fajának tagja. – Nem – bólintott Faith. – De láttam már olyanokat, mint te. – Ez a férfi ugyanazt az ősi félelemérzetet ébresztette fel benne, mint az a két álcázott elme, amelyik a tanácshoz kísérte őt. Judd nem nagyon lehetett a mendemondabeli Nyilak egyike, de Faith attól még nagyon kényelmetlenül érezte magát mellette. És ha ez még nem lett volna elég, egy másik hím jelent meg a ház egyik sarkán, aki félelmet ébresztett benne. Az új jövevény végigsétált a tornác korlátja mellett és kis távolságra megállt a többiektől. Zöld szemei úgy néztek végig Faithen, mint ahogy egy ragadozó méri fel a prédáját. A lány nagyon boldog volt, hogy Vaughn ott állt mellette. Lucas az újonnan érkező férfi felé biccentett. – Clay, azt hittem, Tammyt is magaddal hozod. – Kölykök. Rózsabokrok. Tövisek – jött a szűkszavú válasz. Úgy tűnt, rajta kívül mégis mindenki megértette. Sascha halvány mosollyal az arcán megcsóválta a fejét. – Jól vannak? Clay bólintott. Faith kívülállónak érezte magát, a hátával nekidőlt Vaughn mellkasának. Fehér lángok nyaldosták az ujjai hegyét, amikor végigsimított a párja combján. Vaughn úgy tűnt, mintha egy pillanatra megfagyott, majd újjáéledt volna. Tovább simogatta a lány felkarját, hogy megnyugtassa őt. – Mind tudjátok, hogy miért vagyunk itt – szólalt meg. – Hogy megtaláljuk a férfit, aki megölte Faith húgát – mondta Sascha. – De azt hittem, nem tudsz eleget róla. – Vörös? 254

Pandora’s TeAm – Kezdetben – szólalt meg Faith – csak az áldozat arcát láttam. Nagyon fehér bőr, világosszőke haj, kék szemek. Szokatlan tulajdonságok egy mentál esetében, de ez alapján nem praktikus keresést indítani utána. – Összeszedte az erejét, hogy vissza tudja idézni a gonosz víziókat. – Ezután egyre többet láttam meg... – Mert a gyilkos most figyeli ki az áldozatát? – kérdezett közbe Sascha. – Abban az időben azért, mert azt tervezte, hogy kifigyeli majd az áldozatát. Mindenki elhallgatott egy kis időre, próbálták megemészteni Faith életének jellemzőit. Lucas volt az, aki megtörte a csendet. – Milyen messzire jutott mostanra? – A végső szintre. A víziókban most már vért látok. Vaughn a karjaiba zárta őt, pedig Faith sem a hangjában, sem a gesztusaiban nem adta jelét, hogy erre szüksége lenne. Érzéketlen mentállá változott, így védekezett ezek ellen az alakváltók ellen, akik közül nem mind az ő csapatában játszott. – Akkor kell megállítanunk, amikor elrabolja a lányt, mert ennek ismerem a helyét és a pontos idejét is. – Honnan? – A sötét bőrű, Clay nevű hím kérdezte ezt. Faithnek erőt kellett vennie magán, hogy ne simuljon szorosabban Vaughnhoz. – A legutóbbi képsorozatban, amit láttam voltak időjelző elemek, amik alapján meg tudtam határozni az események időpontját. Vannak időjelzők, amiket nehéz pontosan beazonosítani, mint az évszakok, az ég színe. De ezek félreérthetetlenek voltak. – Senki sem szólalt meg, ezért Faith folytatta. Közben belesimult a párja erős forróságába, ami körülvette őt. A lány tudta, hogy Vaughn ölelése a hűségének néma jele. – Egy asztalon láttam egy nyitva álló naptárat, és egy elektronikus óra számlapját is megpillantottam. Mindkettő ugyanazt mutatta. – Ennél egyértelműbb egyetlen időjelző sem lehetne. Ezután felfedte előttük azt, amit Vaughnnak a kocsiban mondott el, miután az időjelzőket felsorolta neki. – Egy napunk van. – Túl kevés idő ahhoz, hogy nyugodtan tervezzenek. – Ha nem kapjuk el a gyilkost, akkor nem tudjuk megmenteni a lányt. A férfi tele van... – kereste a megfelelő szót – 255

Pandora’s TeAm várakozással, beteg sóvárgással. Nem tartja életben sokáig az áldozatait, nem kínozza őket. Szereti ugyan az izgalmat, amíg vadászik rájuk, de a legnagyobb élvezetét a gyilkosságban leli. – Mint Marine esetében is. Faith szíve újra összeszorult, és már meg tudta nevezni az érzést: fájdalom, gyász és veszteség keveréke volt. – Hol? – kérdezte Judd. A hangja tökéletesen kifejezéstelen volt. – Te mentál vagy. – Faith ezt egyszerre teljes bizonyossággal tudta. – Elvileg csak Sascha él a mentálhálón kívül. A férfi nem válaszolt a lány ki nem mondott kérdésére. – Hol? A lány úgy döntött, ráér később kifaggatni Vaughnt. – Egy kis magánegyetemen, amit néhány éve alapítottak a Napa szélén. Szőlőtermesztésre szakosodott iskola. – A legtöbb diák és a személyzet legnagyobb része ember vagy alakváltó – jegyezte meg Lucas. Mit csinálna ott egy mentál? Ők nem nagyon érdeklődnek a természeti erőforrások iránt. – Azt hiszem, ez a lány egyfajta technikus. A borászatokban bonyolult hőmérsékletmérő és -szabályozó rendszerek működnek, nem? – Lehet. – Vaughn a lány csípőjére csúsztatta a kezét. A gesztusban rengeteg férfi birtoklási vágy volt, és Faithnek esze ágában sem volt ez ellen tiltakozni. – De ez nem is számít, ha ott lesz azon a napon, abban az időben. Elkapjuk a gyilkost, mielőtt ő kapná el a lányt. – Miért mi takarítjuk el megint a mentálok mocskát? – harsant Clay mély hangja. – Faith nincs veszélyben, a gyilkos és az áldozat is mentál. Nem inkább a tanácsnak kellene ezzel foglalkoznia? – Clay! – Sascha megütközött ezen. – Egy lány életéről van szó! – Nem azt mondom, hogy felejtsük el az egészet! Csak azt, hogy hadd intézzék el az ügyet azok, akiknek ez a dolguk. – És ha azok nem teszik? – kérdezte halkan Faith. Belenézett abba a nagyon férfias arcba, amiben nyoma sem volt részvétnek. Clay nagyon más volt, mint Vaughn, még akkor is, ha a párjában lakó állat közelebb volt a felszínhez. Benne volt valami mély sötétség, ami a jó és a gonosz közötti, hajszálvékony határvonalon egyensúlyozott. Amint ezt végiggondolta, támadt egy megérzése. Közeledett Clay ideje. Nemsokára az őrszemnek el kellett döntenie, melyik oldalon akar állni. 256

Pandora’s TeAm – Mi lesz, ha ez a lány is egyszerűen eltűnik, mint a többi?! Tiszta lesz a lelkiismereted, tudsz majd nyugodtan aludni?! – Mert Clay még nem veszett el, még mindig a határvonal jó oldalán állt. Éppen csak. Clay felhúzta a szemöldökét. – Szóval levadásszuk ezt a pasast. Nagyszerű. És mi lesz a következővel? Meg az az utánival és az az utánival? Faith nem tudta, honnan tört fel belőle ez a válasz. – Vannak jövők, amiket nem látunk, életek, amiket nem tudunk megmenteni. De ezt most igen. A többit pedig beszéljük meg később! – Van ennél nagyobb gond is. – Lucas hátradőlt a székén és feltette a lábait a korlátra. – Ha sem a gyilkos, sem az áldozat nem alakváltó, akkor az a rendvédelem hatáskörébe tartozik. Nekünk nincs jogunk érvényt szerezni a törvénynek. Faith erre nem gondolt. – Akkor talán értesíthetnénk a rendvédelmet. – Ennyi erővel a tanácsnak is szólhatnánk. Hacsak nem akarod az egész rohadt balhét átengedni a pszichopata fajtádnak. Vaughn megdermedt. – Vigyázz a szádra, macska! Faith nem értette pontosan, hogy mi történik, de érezte a levegőben az agresszivitást. Megfordult és átölelte a párja derekát. Vaughn le sem vette a szemét Clayről. Egy feszült pillanat múlva a másik hím lassan bólintott. – Túllőttem a célon. – Szünet. – A lány emlékeztet valakire. Faith megemésztette ezt a kijelentést, és meglepődött, amikor jócskán megkésve, megértette, Vaughn azért lett agresszív az őrszem társával, mert az gorombáskodott vele. Melegség öntötte el a lány szívét. De ettől függetlenül nem akarta, hogy Vaughn miatta harcoljon egy falkatársával. – Ami a rendvédelmet illeti... – kezdte Faith, és közben a párja pólója alá csúsztatta a kezét, tenyerét Vaughn hátához simította. A jaguár reagált a kényeztetésre, végre levette a szemét Clayről. – Ismerek néhány zsarut, akiben megbízhatunk – vágott a szavába Clay. Ez meglepte a lányt. – Ha ők tartóztatják le a gyilkost, az legális. – A gyilkos pedig estére kint lesz, a Mentál Tanács elintézi. Eltűnik majd a mentálhálón és soha nem látjuk viszont. – Sascha hangja nagyon 257

Pandora’s TeAm zord volt. – Vagy kivégzik, hogy eltussolják az Elcsendesedés hibáját, vagy ha közéjük tartozik, csak elszabadult, akkor újra az irányításuk alá vonják. Lucas letette a lábát a földre és előrehajolt, hogy megcsókolja a párját. Sascha megenyhült, kezét Lucas bicepszére fektette. Az alfahím tekintete viszont szúrós volt, amikor ismét felnézett. – Saschának igaza van. Láttuk, mi történt legutóbb. A levegőben érezhető volt a düh. Faith éppen Saschára nézett, így látta, ahogy a lány néhányszor mély levegőt vesz, a szeme teljesen feketévé változik, annak jeleként, hogy egy kardinális nagy mentális energiát fejt ki. A düh szertefoszlott. – Én el tudom intézni. – Judd hangja olyan volt, mintha csak az időjárásról beszélt volna. – Nagy távolságból is. Faith gyomra összeszorult. – Nem! Nem követünk el egy gyilkosságot, csak azért, hogy egy másikat megakadályozzunk. – Ő is gondolt már erre, de csak akkor, amikor a harag vörös forrósága eluralkodott rajta. De ő nem volt hidegvérű gyilkos. – Van jobb ötleted? – kérdezte Judd. A máskor jéghideg hangja most majdnem pimasz volt. – Fogd vissza magad! – szólt Vaughn nagyon halkan. Faith meghallotta a különbséget: most valóban veszélyes volt, míg Clayt csak figyelmeztette. – Csak azért vagy itt, mert segítettél megmenteni Sascha életét. De ennyi. A másik férfi mosolya hűvös volt. – Még ennyi sem. Faith alig értette még az érzelmeket, de most úgy tűnt neki, hogy az a mentál szinte vágyott arra, hogy megküzdjön Vaughnnal. Ugyan mi kelthetett benne ekkora halálvágyat? Még ha Judd Nyíl is volt, Vaughn viszont jaguár. – Várjatok, nekem van egy ötletem! Mindenki Faithre meredt. – Tedd ártalmatlanná – fordult a lány Juddhoz. – Kötözd meg az elméjét olyan mentális láncokkal, amiktől soha nem szabadulhat meg. – Miből gondolod, hogy képes vagyok rá? – Judd kihívóan nézett a lány szemébe. 258

Pandora’s TeAm – Ha létezik a Nyíl osztag, akkor te egy Nyíl voltál. – Faith hallotta, ahogy Saschának elakad a lélegzete. – A telepata Nyilakat valószínűleg mindenféle dologra kiképezték. Judd nem tagadta Faith kijelentését, sem a feltételezését a Tp megjelöléséről. – Megőrjítem. Képzeld el, hogy egyetlen vágyadat sem tudod beteljesíteni. Mire végzek, életben lesz ugyan, de csak nagyon alapvető szinten képes majd gondolkodni. Faith érezte, ahogy feltámad benne a harag. – Ez lesz hát az ítélet rá, életfogytiglan. – A gyilkos legalább életben marad, nem úgy, mint Marine és a többi szerencsétlen nő, akiket megölt. Mert az biztos, hogy voltak többiek, a férfi étvágya túl biztos volt, a módszerei túlságosan begyakorlottak. – Fel kell törnöd a mentálhálót ahhoz, hogy megtedd, amit Faith javasol? – kérdezte Lucas. – Képesek lesznek majd lenyomozni, hogy te tetted? – Nem, telepatikus úton képes vagyok rá. De ez nagyon különleges képesség, tudni fogják, hogy van egy ismeretlen árulójuk. Habár ezt már úgyis tudják. – Nem magyarázta el, miért. – Bár ehhez át kell törnöm a mentális páncéljain. – Milyen nehéz lesz? – Sascha elmondta, milyen hatással volt Faithre, ebből arra következtetek, hogy meglehetősen nagy ereje van. De akkor a gyilkos ösztöne fog uralkodni rajta, márpedig bárki, aki erős érzelem hatása alatt áll, sérülékeny. Ő sem lesz kivétel. – Egyenesen Faithre nézett, a szeme nem is rebbent. – A kritikus pillanatban el kell vonnod a figyelmét, akkor sikerülni fog. Vaughn morgása majdnem túl mély volt ahhoz, hogy egy mentál meghallja, de Faith a csontjaiban érezte. – Faith a közelébe se megy annak a rohadéknak! – Vaughn, figyelj... – Szó sem lehet róla, Vörös. Felejtsd el! – Nem kell a közelébe mennem. Elég, ha az elmémet hozzáérintem. Meg fogja ismerni a mentális illatomat. – Mert a víziókon keresztül képes kapcsolatba lépni veled? – Sascha jól emlékezett a korábbi beszélgetéseikre. 259

de az ő elméjének lencséjén keresztül – magyarázta el a többiek kedvéért Faith. Mert az igazság az volt. mintha együtt látnánk ezt a víziót.. mint én vagyok! – A következtetés megrázó volt. 260 . Megszűnt létezni a mentálhálón. valószínűleg halottnak nyilvánították. – Talán – vágott a szavába Judd. – Mentál vagyok.Pandora’s TeAm – Igen. Judd ezzel a kijelentésével vajon kit akart meggyőzni. Látom a jövőt. Mind elcsendesedtek. – Hirtelen megtorpant és az álla is leesett. – Egy J-mentál! Ugyanolyan megjelölésűnek kell lennie. – Meg fogom ismerni. – Olyan. Faith elgondolkozott. Most pedig egy másik világban él.. Ne aggódj amiatt. hogy ő már nem volt mentál. Csak az alakváltók aggódnak. hogy tudod azonosítani? – Igen. hogy egy ártatlant fogsz ártalmatlanná tenni. Láttam az arcát. – De mielőtt ebbe belemennénk: biztos vagy benne.

amikor felidézte a szörnyűséget. de nem fogja kidugni a fejét. mint egy védőburkot. A lány tudta. Vörös? – Nem volt ugyan harag Vaughn hangjában. – Sétáljunk egyet! A férfi elengedte a lányt és kézen fogta. a legutolsó vízió során. hogy veszélybe sodord magad! – A telepátia majdnem veszélytelen. arra is képes volt. míg mélyen az erdőbe nem értek. Ő más. – Azt mondtad. Vaughn felemelte az egyik karját és hátulról átfogta vele Faith vállát. hogy az alig volt hallható hang. de úgy gondolta. de egy szót sem szólt többet. – Nem akartam látni – suttogta a lány olyan halkan. Faithnek ott kell lennie – jelentette ki Judd. Vaughn nem válaszolt. – Egy vértócsa vörös tükörfelületében. hogy a hangja ne törjön meg. hogy ez a pasas majd a nem kategóriába tartozik. – Nem hagyom. – Akkor ez nem kérdés. Egy csepp fájdalmat sem okozott neki. hogy foglyul ejtsen téged a vízióiban. hogy magában azt kérdi. – De ez nem változtat semmin. de megmozdítani sem lehetett volna. – Láttam az arca tükröződését. – Vaughn.Pandora’s TeAm HUSZONHARMADIK FEJEZET Juddnak egy pillanat alatt feltűnt a logikai bukfenc. – Lehet – hagyta rá a lány. de a lány tudta. hogy magára vonja a gyilkos figyelmét. miért nem mondta el neki Faith ezt hamarabb. – Vaughn karja kőkemény volt Faith vállán. – Nem fog sokáig tartani – vetette oda a többieknek. – Soha nem leszel egyedül. az ő szemszögéből látod a víziókat. Ezt az ígéretet Faith maga köré csavarhatta. – Igen? Hát lehet. a jaguár nagyon is láthatóvá vált a szemében. – Faith halkan szólalt meg. 261 . de még így is szüksége volt mentál ridegségének minden cseppjére. Lucas és Clay így is hallotta. – Ott lehet. – Akkor hogyan. hogy meghallotta a suttogást.

hogy a férfi emlékezzen rá. reggeltől estig. A macska folyamatosan kaparta Vaughn tudatának falát. A Mentál Tanácsnak jelenleg hat tagja volt csak. Elbuktam. Hazudtam. és el is tűnök azonnal. Minden eszközzel megpróbálnak majd utánanyúlni. – A logika itt nem ér semmit. túl sokat tud. Ha bármi is rosszul sül el. A férfi a lány nyaka köré zárta a kezét. hogy mit látsz! – mordult a jaguár. nem reagálok emberien. de az egész szervezet egy ezerkarú szörny volt. Ilyen mély változást pedig csak a mentálok maguk indíthattak el. kettő terem a helyében. ami megállítja őket. hogy ez nem ilyen egyszerű. mint egy árnyék. milyen bűntudatot érzett Skye halála miatt. és én azt mondtam. hogy Faith áruló lett. hogy árthasson nekem. – Eljön az idő. Faith a párjának vetette a hátát. – Nem tudhattad. – Talán lesz valami. Ő J-mentál. pedig akkor még csak gyerek volt. – Egyszer a bűntudatról kérdeztél. hogy nem fogom beadni a derekam. – De az az idő még nem jött el. mint az érzéseket szavakba is önteni. – Nem engedem olyan közel. – A Mentál Tanács – mondta Sascha. Menekülsz. Csak átsuhanok. nem lehet majd meggyőzni. De tudta. az már nem bánthatta a párját. Erezni sokkal könnyebb volt. Ha egy fejet levág. miután megegyeztek a teendőkben. Még akkor is. Az állat Vaughnban egyszer és mindenkorra ki akarta iktatni ezt a veszélyt: amelyik mentálnak összezúzta a koponyáját. J-mentál vagyok. – Azt akarom. – Bűntudat kíséri minden egyes lépésemet. de a saját húgomat nem voltam képes megmenteni. – Mostanra biztosan tudják. amikor találkozott vele.Pandora’s TeAm Ezért hát Faith az állatot szólította meg. 262 . nem érzek olyat. – Az Elcsendesedésnek újabb falát törte most le Faith. Egy módon lehetett csak örökre kiiktatni őket: ha gyökerestül tépik ki őket. – Van itt még valami – szólalt meg. miközben kidolgozták a terv részleteit a többiekkel. Erre Faith már az első percben rájött. Vaughn! Ezt te jobban tudod bárki másnál! – Faith azt akarta. ha péppé kell robbantanod az agyát. te menekülsz. hogy folyamatosan mellettem maradj.

hogy a gyilkos csak véletlenül botlott belé és megölte. a kezét Vaughn csípőjén nyugvó kezére ejtette. nem figyelte meg. Faith körmei a tenyerébe vájtak. De ilyesminek nyoma sem volt Marine halála előtt. – Judd hangja annyira ingerelte a jaguárt. hogy azt csak az idő gyógyíthatja be. ahogy a húgomból kiszorul a levegő. de ez nem is volt baj. – Mit csinált a húgod? – Kardinális telepata volt. Mert ezek a sebhelyek erőssé tették őt. Nyomát sem éreztem annak. 263 . Eleresztette. Akkor sem fog nyomtalanul eltűnni. – Nem. mert megtehette. Lehet.Pandora’s TeAm A lány meleg érintésétől a jaguár is lecsillapodott kicsit. akkor mindent tudott. – Soha nem hagyott nyugodni a kérdés. hogy nem játszik tovább az ő szabályaik szerint. miért kellett Marine-nak meghalnia. nekidőlt a korlátnak és Faitht a két. A lényeg az volt. – Még a mentálhálón hallottam pletykákat arról. – Ha az ő üzeneteiket közvetítette telepatikus úton. Vaughn büszke volt rá. – Faith hangját átjárta a gyász érzése. minden terv minden apró részletét. Sascha dobolni kezdett a lábával. hogy a ti klánotok sok bizalmas feladatot ellátott a tanács megbízásából. – Ez pedig nagy hátrány. csak megérzés. A gyilkos tele van beteges izgalommal. szétvetett lába közé húzta. hogy sietett volna vagy felkészületlen lett volna. hogy az majdnem felbődült. milyen erős a párja. ha egyszer úgy dönt. míg ez végül a halálához vezet. hogy milyen tisztán látom a végeredményt. de tudta. – Talán alkalom szülte gyilkosság volt. Minden titkot ismert. Őt nem követte. A macska nem tudott különbséget tenni ellenség és bizonytalan szövetséges között. miközben a holnapi gyilkosságot tervezgeti. amit küldtek és fogadtak. túl független és túl emberi ahhoz. – Elvégre Marine NightStar a párja húga volt. – Van valami ötleted? – Nem is ötlet. A lány habozás nélkül engedett. – Vaughn gyűlölte hallani a lány hangjában a fájdalmat. A Mentál Tanács kommunikációs specialistája. Faith váratlanul hevesen megrázta a fejét. Faith pedig túl intelligens. sebhelyek maradnak a helyén. hogy valaha a tanács hangja legyen.

borostyán-arany haját lófarokba fogatta össze. – Gyere az ágyba. A férfiak egymásra néztek és a tekintetükön látszott. – Nekem nem kell megnyugtatnom az elmémet. — Nemsokára én is megyek. hogy egyetértettek. 264 . Várnunk kell. amit tett. – Én nem vagyok mentál. de biztosan nem azelőtt. – Mi az. Valóságos volt. jogos. a tekintete egyáltalán nem. egyikük sem talált semmi kivetnivalót Faith halálos dühében. hogy a tanács eljön majd értem. – Meg fog. nagyon magabiztos. kicsim. Csupa izom és férfias forróság volt. Három ragadozó alakváltó és egy mentál. hogy megfizessen azért. hátha ki tudunk valamit olvasni a gyilkos elméjéből. – Én készen állok. Nem volt rajta más. aki egy szobron dolgozott éppen. – Ennyi időnk még van. – Még ha saját kezűleg kell összeroppantanom a koponyáját. – Miért dolgozol most ezen? – A lány végigsimított egy márványíven. – Ezt honnan tudod? – Csak tudom. – És ha nem? – kérdezte Sascha csendesen. aki valószínűleg képzett orgyilkos volt. A megérzések általában nem adnak nekem semmi konkrét támpontot. – Azt akarom. – Vaughn hangja elmélyült. Holnap megtudjuk a választ. Mentálisan fel kell készülnünk a holnapra. csak egy kopott farmer. de nagyon. – Faith mélyről fakadó dühe visszhangra talált Vaughn szívében. Vörös? – Letette a szerszámait és a bütykeivel végigsimított a lány arcán.Pandora’s TeAm – Ez nem vezet sehová. hogy a gyilkost elkapjuk. – Menj aludni! – Vaughn kézbe vett egy vésőszerű szerszámot. Clay összefűzte a karját a mellkasán. A lány egyszerre megértette. – Faith hangja nagyon zaklatott volt. – Akkor legalább Marine halálát megbosszulom. Az érintés gyöngéd volt. Lehet. – Vaugh mindannyiuk nevében beszélt. akkor is. – Vaughn! – Faith megállt a párja mellett. ezért ki is fogják elégíteni.

Vaughn karmai olyan gyorsan csaptak le. mint ahogy neked szükséged van rá. 265 . – Érzem a fájdalmadat. az maga volt a tökély. egyenes szavak. és te talán nem állsz készen arra. – Mutasd meg! – suttogta a lány és félretolta minden félelmét. a szenvedélyt. – Kemény. – Szeretem benned a vadságot. ahogyan tegnap. hogy kielégítselek. mert ma a férfit hatalmába kerítette a vad védelmező ösztön. – Faith ebben már biztos volt. hogy fájdalmat okozol nekem. Ma nincs kedvem játszadozni. a szenvedélyét. hogy összeomlok. A lány Vaughn mellének aranyló bőrére fektette a tenyerét. hogy megadd. Ma egy csepp gyengédség sincs bennem. Ha holnap eljön érte a Mentál Tanács. olvadt láva láttán. aki az Elcsendesedés minden egyes szabályát felrúgta. – Nyelt egyet a férfi szemében kavargó. durva. Nekem éppúgy szükségem van arra. – Senki sem tanította erre. – Attól tartasz. hogy készen állsz egy következő menetre. – Ami tegnap történt. és megmarkolta Faith fenekét. A férfi összerezzent. – Nem fogok összeomlani. hogy ez párok között nem jó. A párosodási köteléken keresztül érezte a férfi forró. amit pizsamának akart használni. A férfi a szemébe nézett. be a bugyija pántja alá. ahogy a férfi visszahúzza a karmokat és megállapította. – Tőled úgy érzem.Pandora’s TeAm Faith kivette azt a kezéből és visszatette az állványra. Nézte. – De minden egyes szerelmeskedéssel egyre erősebb leszek. egyik kezét végigcsúsztatta a hátán. amire most vágyom. – Nem úgy értettem – folytatta a lány. hogy megérints. azzal mindkettőnknek rosszat teszel. vörös éhségét. hogy egyetlen karcolást sem érez a testén. az erős vágyaidat. mindkettőjüknek. és ilyenkor a félmegoldásokat nem tűrhette. Faith ráébredt: azért. – Megígérte. amikor az elméd megroppan. mégpedig megkérdőjelezhetetlenül. hogy levegőt venni sem volt ideje. valóban élek. A póló. azt mégis tudta. – Félsz. ő egy olyan nő magabiztosságával akart megállni előttük. – Ha megpróbálod tartóztatni magad. De nem hiszen. a vadságát. – Te soha nem leszel igazán gyengéd. cafatokban hullott le róla a földre. – Ezúttal nem leszek lekötözve.

milyen magabiztosan beszélt Faith. – Milyen lágy! – morgott a férfi és a kezét lejjebb csúsztatta. – Még tovább! A lány lábujjhegyre emelkedett. a másik kezét pedig szorosan a melle köré zárta. A mentál sikolya visszaverődött a falakról. ezért a lány a mellébe harapott és végigkarmolta a hátát. a combjait befogadón kitárta. Áthatolt a lány lágyságán.. Faith ellentartott és hozzásimult a kézhez. egyáltalán nem volt biztos abban. Faith összeszorította a combjait. Ettől Faith testén jóleső remegés futott végig. Amikor Vaughn a kezének élével megdörgölte a lányt. Függetlenül attól. Vaughn figyelmeztetés nélkül a lányba mélyesztette két ujját. Képek áramlottak Faith elméjébe.. lángra kap a bőre. annyira elmerült a Vaughnból áradó érzékiségben. a fenekét szemérmetlenül felemelte. amiről nem is gondolta volna. Faith megszorította a párja vállát. – Cica! – szólt elégedetten Vaughn. – Mit kell engednem? 266 .. – Engedned kell. de a férfi keze követte. erős bőrt megérezte a köldökén. hogy beburkolja vele Faith legintimebb részét. amitől Faith úgy érezte. – Még! – követelte. a körmeit a párja vállába vájta és megpróbálta elérni az ajkát. kiélvezte a mentális csábítást. hogy képes lesz teljesíteni a férfi vágyait. Vaugh egyik kezét a lány teste elejének szorította. de a vágyainak nem.. hogy ilyen gyönyört képes okozni neki. Vaughnnak ez tetszett.Pandora’s TeAm A lélegzete is elállt. amikben előrehajolt a legmegadóbb testhelyzetbe. Nem is érezte. Tegnap a férfi attól félt. A lány nem küzdött az erotikus roham ellen. hogy. Faithnek elállt a lélegzete. Vaughn ujjainak hegye a lány göndör fürtjeibe túrt. hogy a bugyija lehullott róla. érzéki ajkai nagyon férfias mosolyra görbültek. hogy fizikai fájdalmat okoz neki. és beljebb tolta az ujját. amikor az érdes. Ma teljesen ura volt a testének. de Vaughn ezt nem engedte. amikor a sajgó mellei Vaughn mellkasának feszültek. – Magamévá teszlek. ahogy terveztem. Ez az érintés újfajta őrülettel fenyegette a lányt. hogy elérje legérzékenyebb pontját.

a fejét az ágyra fektette és felemelte a fenekét. de ahányszor a gyönyör elsodorta volna. míg a lány négykézlábra nem ereszkedett. Az ujjai gyorsabban kezdtek mozogni. hogy fokozza az élvezetet. Vaughn erősen tartotta őt. A férfi felkacagott és széttárta a lányba merült két ujját. – Azt hiszem. a műhelyből a hálószobába vitte és addig simogatta. tudom. a túlterhelést levezette a párzási kötelék. – Jó kislány – morogta Vaughn. hogy a megadása csökkentette Vaughn érzéki türelmetlenségét. Villámlás volt és szenvedély. kihúzta belőle az ujjait. Domborította a hátát a férfi keze alá. a lány valahogy érezte. ami nagyon is képes volt elviselni az érzésrohamot. magával rántotta. – Érezni akarom. mit csinálsz. – Menj el a kedvemért! – követelte Vaughn. a férfi karjában találta magát. ahogy belém kapaszkodsz. csak annyira. hogy én csináljam először – provokálta őt a lány. ernyedt Faith nem ellenkezett. A gyönyör hulláma átcsapott rajta. Mélyen a lelkemben érzem. 267 . És bár a férfi erekciója kemény láng volt kettőjük között. forróság és vágy. – Tudnod kellene már. megkapaszkodott a párzási kötelékben. olyan intimen simogatták a lányt. eszébe jutottak Vaughn erotikus fantáziái. hogy nem szabad szembeszállnod egy macskával. Ekkorra az elméjét már elborították a villámok. hogy Faith nem tudott ellene védekezni. De nem örvény volt. Amikor a férfi enyhén lefelé tolta őt a lapockái között. ahogy megadod magad nekem. behajtotta a könyökét. a fenekén és a combja belső oldalán.Pandora’s TeAm – E-engedned kell. hogy a teste felkészül a benne kitörő viharra. amikor Vaughn felkapta. kemény ujjaira. dús volt. Ahogy a lassú simítások kitárták a lábait a férfi előtt. A kielégült. egyik kezével a lány fenekén. Amikor a lány a hullámvölgybe ért. – Miaú – incselkedett vele a lány. miközben érezte. ami újra és újra alábukott Vaughn belé hatoló. kábító és végtelenül nőies. Faith buja illata betöltötte a levegőt. egyenesen a jaguár vad szívébe. de képtelen volt megállítani a csípőjét. élvezte a simogatását a hátán.

Olyan mélyen. keményen. mint egy száraz szivacs. ahogy Vaughn ráhajolt és megcsókolta. elküldött egy erotikus kérést a köteléken. Egy fekete lökéshullám csapódott Faith elméjének. hogy a férfi örült-e ennek. ami már túlment a szexen és forróságon. amik arra vártak. erősebben megmarkolta Faith csípőjét és az eksztázisig űzte őt. amit szavak nélkül is meg lehetett érteni. Nem is törődve azzal. Néhány órával később Faith Vaughn feszült alakja mellett állt a magánegyetem kertjében. Ami eddig történt. a vágy páncéljába burkolva elkeseredetten kapaszkodott a párzási kötelékbe. Tíz perc múlva a teste már folyamatosan remegett. olyan érzés. ahol a bekövetkező gyilkosság áldozatát látta. – Forró lehelet Faith nyakán. lágy szellő a végtelenül érzékeny testén. nem is volt hasonlítható ahhoz. Ez volt az utolsó figyelmeztetés. képet ugyan nem látok. A többieket nem látta tükrös napszemüvegének lencséje mögül. Ez viszonos. – Ó. sikerrel jár-e. A tiéd vagyok.. annyira fájón érzéki. ahogy most megjelölte őt magának. nyelvével.Pandora’s TeAm Nem is volt kérdés. igen. Faith még akkor sem tört meg. Néma árnyak. Nem őrült meg. A férfi fáradhatatlan volt. csak hogy lássa. kicsim. Faith felnyögött. a férfi a fogai közé vette a lány duzzadt csiklóját. mielőtt Vaughn lehajolt és falni kezdte őt a szájával. A lány elméjéből a férfiéba küldött üzenet volt ez. Faith összerándult az első érintéstől és orgazmusa volt a másodiktól. uralkodón. képes-e erre. Vaughn ekkor tette őt magáévá. – Tarts ki! – Egy sötét suttogás. mielőtt felegyenesedett. hogy kitaláltad a gondolatomat. hogy a lány zokogni kezdett. Vaughn ujjai megfeszültek. – Kicsim. reszketett. Forrón. de azt hiszem.. de tudta. de a lány még mindig nem tört meg. az elméje úgy szívta magába az érzéseket. Vaughn minden értelemben magáévá tette őt. Faith hallotta ezt az érzékiséggel eltöltött hangján. 268 . hogy igazságot szolgáltassanak. hogy ott vannak. csak Vaughn tartotta meg a csípőjénél fogva.

egy diák elveszti az életét. Vaughn. az egyedül vagy csoportokban sétáló diákokon. – Igen? 269 . Előző éjjel. – Vaughn incselkedése mögött kemény él hallatszott a hangjában. De más módon kezelni akarta azokat a sebeket. hogy Vaughn szavakat ugyan nem tud fogadni tőle. amikor mindet megmutatom neked. – Nem küldtem feléd semmit. Persze nem is sérti meg azzal. A lány végignézett a levelekkel borított egyetemi kerten. Rájöttek. – Honnan tudod mindig. Az erőm napról napra növekszik. amiket Faith felé küld. még a telepátiánál is mélyebb szinten keveredett az ő érzéseivel. Meg tudom védeni magam. ami olyan fájó sebeket hagyott a férfi lelkén. a viharos szerelmeskedés után néhány órát azzal töltöttek. Most nem a jaguár irányított ugyan. amit semennyi szappan és víz nem moshat már le. de a stratégiáról annál inkább. – A mentál életében az érzelmekről nem tanult meg sokat. mint eddig bármikor életében. Vaughn vadsága mély. Néha szükség volt karmokra. – Elkapjuk – súgta a fülébe lágyan Vaughn. Faith minden egyes együttlétük után egy kicsit jobban hasonlított a jaguárhoz. Ha nem járnak sikerrel. – Vannak más módjai is annak.Pandora’s TeAm A vére várakozón pezsgett. és az elhatározása még szilárdabbá változott. Ma ezek a karmok abban segítették. hogy megérezzelek. – Nem vagyok gyenge. Ezt a képességét pedig most rosszra és jóra egyaránt felhasználhatta. Nagyon fogom élvezni. hogy ellenálljon a közelében lévő rengeteg védetlen elmének. – Tegnap sem törtem meg. és ezt egyáltalán nem bánta. Ezért hát nem vallhattak kudarcot. de nagyon is közel volt a felszínhez. – Nem fog meghalni Vaughn mellett. hogy kísérleteztek a kötelékkel. ahogy a férfi húga. Mert Faith talán veszélyben volt. hogy nyíltan utal az eseményre. És Marine szelleme nem talál megnyugvást. de pontosan megérti az érzelmeket. ezt a kampuszt pedig örökké beszennyezi a sötétség. hogy mire gondolok? – kérdezte Faith. több mentális energia gyűlt fel benne. pedig ezt valaha lehetetlennek tartottam. ugye? – Vaughn? – szólt. amikor a férfi nem válaszolt neki.

– Néha egy ilyen pozíció menthet meg valakit az éhhaláltól. – De csak alacsony szintű pozíciókban. – Ha nem változunk meg. Üzleti vállalkozások.Pandora’s TeAm – A mentálok nem mind rosszak. alakváltók millióinak adnak munkát. – Ez pedig hatalmas veszteség lett volna. igaz? – Valaha ők voltak a Föld legcsodálatosabb lényei. Emberek. Aki egyszer megpillantotta a mentálhálót. elkapta a lány nyakát és magához rántotta őt. mint amennyit be tudnak tölteni. a mentál fajnak az emléke is eltűnik a föld színéről. mint a hajnal fénye. hogy azt kellett gondolnia. ugye? – Vaughn rá annyira nem jellemző figyelmes válasza mögött is látta azonban a valóságot. – Ez azelőtt volt. A megérzés váratlanul tört rá és olyan tiszta volt.. És mi a mentálok öröksége? Végtelen acéltornyok. A mentál faj azért tett valami jót is. sőt. az nem gondolhatta másképpen. 270 . A magas szintű állásokat mind a falka tagjai töltik be. ugye? – Fájó seb volt a lelkén. Az emberek töltötték meg a falait festményekkel. – Dehogy! Te nem vagy az! – Nem az egyénekre gondoltam. És az Elcsendesedés. És most? – Több munkahelyet teremtenek. – Akkor változtasd meg a jövőt. – Nézd csak meg a te képességedet! Enélkül egész civilizációk pusztultak volna el. hogy ilyet kérdeztél! – Vaughn játékosan rámordult. akit eddig ismert. – Hát persze. Faith! Változtasd meg a mentálokat! Hatalmas feladat egy kiugrott mentál számára. senki. – De – kérdezte a lány – ez még nem minden. az apja és a húga sem volt jó egy kicsit sem. És ilyen tekintetben az alakváltók sem jobbak. a benne rejlő hatalmas lehetőséget és az Elcsendesedés ellenére benne lüktető életet. – Az alakváltók őrizték meg a Földet szépnek és szennyeződésmentesnek. – Ez a válasz meglepte a lányt. – Mellettem állsz majd? – Nem hiszem el. amik lélektelen pénzért működnek. a sarkait zenével. amiknek csak gyakorlati haszna van..

sehol sem volt. de nagyon mély mentális szinten. – Örökre? A férfi megharapdálta Faith nyakát. hogy az a rohadt mentál az elmédbe mászik. amilyen erősnek Juddot becsülte. egyszerűen nem tudta irányítani. – Nagyon erős. amilyen hatással Vaughn volt rá.Pandora’s TeAm hogy melletted állok majd.. Ahogy a falka többi tagja is. – Mi. Abból. soha nem is lehetett az. azonnal visszavonulok. hogy néhány ilyen elme nagyon. – Érzed. Nem volt ugyan szelíd. 271 . megpróbálom meghatározni a helyzetét a fizikai síkon. Ezt a hangot Faith nem is igazán hallotta. ahogy a nők rá néztek. – Hogyan fogod megtalálni? – Kiterjesztem a telepatikus képességeimet. de nagyon gyorsan követni tudja őt. mintha a fülcimpáját harapdálta volna. mégis minden szőr felállt tőle a testén. Faith elszörnyedt.? – Jelzést adtam – suttogta a fülébe Vaughn. – Család. Már egy család vagyunk. Faith arra következtetett. Annak. – Ha az elmém egy másik mentáléhoz ér. de hajlandó volt tisztán játszani a kedvéért. hogy hatalmas női irigység tárgya lett. hogy az a vad és pompás lény az övé. – A megérzés a képességem része. – Kicsit tovább. ha ez nem sikerül: Judd az elmémből kiolvashatja a gyilkos mentális mintáját és az erősebb telepatikus képességeivel megtalálhatja őt. milyen könnyen elterelődtek a gondolatai még egy ilyen fontos témáról is. Az sem nagy baj. bár ahhoz képest. hogy itt van? – A halk kérdés visszazökkentette. – Jön! – A szó akaratlanul bukott ki Faithből. – Azt nem említette. Azt. – Az a szörnyűség csak a sötét víziók alatt történt vele. mióta megérkeztek az egyetem területére.. Telepatikusan most nem kapcsolódom hozzá. Vaughn hátrébb lépett tőle és nagyon mélyen felmordult. És csakis az ő kedvéért. A skálán hatos szintű telepata vagyok. de közben úgy tett. A lelkének valami ősi része ennek nagyon örült. – De ha a gyilkost érintem meg. Egyfajta vízió. – Faith számára egy keserédes szó. – Nem tetszik.

– Ha bármilyen trükkel próbálkozik. Faith úgy döntött. – De csak felületes kapcsolat lesz. Ezen nem akart egyhamar változtatni. de még mindig nem találtam meg.Pandora’s TeAm – Nekem sem. Mit gondolsz. a nyílt terepre. használd a kötődésünket. hogy ki mellett áll. ha közvetlen veszélybe sodrod magad. – Életének huszonnégy éve után Faith most először érezte úgy. És Juddnak sem kell belépnie az elmémbe. – Faith. Most megkezdem a keresést. Nem akarok céltáblát festeni a hátamra. – Faith nem gondolta. én is meglátom őt. A lány szíve megdobbant. ha megtaláljuk. – Telepatikusan megüzente ugyanezt Juddnak is. Vaughn válasza nagyon meglepte. de arra mérget vehetsz. A mentálnak nem voltak ugyan kardinális szemei. a célpont nagyon tiszta lesz. majdnem veled egy időben. ez a te világod. melyik változat a leghatékonyabb? – Nem akarod majd megváltoztatni a döntésemet? – Csak akkor. – Akkor induljunk! Ha úgy érzem. erre egyáltalán nem számított. de idegen volt. – Az elmédet nem tudom megvédeni. Faith továbbadta a javaslatot Vaughnnak. akkor megállunk. – Úgy lesz. amikor eszébe jutott. Ha szűk körben keresel. 272 . és nem tudta pontosan. De így. azok most végleg szertefoszlottak. A férfihang olyan tisztán csendült fel Faith elméjében. hogy a testedet meg fogom. Látlak téged. de az ereje biztosan majdnem olyan volt. ennél jobb lehetőséget a jaguártól nem fog kapni. hogy ha korábban lettek volna kétségei Judd képességének erejéről. hogy Judd ártani akar neki. hogy igazán él. hogy már soha nem lesz egyedül. egy lázadó Nyíl. Egyszerű adattovábbítás. – Vaughn hangjában már a macska mély és erős hangja hallatszott. – Keresés közben helyet kell változtatnunk és közelebb kell mennünk. hogy túl közel kerülünk hozzá.

Ez kitűnő alkalom lesz Juddnak. hogy jól rejtőzzön el. akkor a gyilkos megpróbál majd kapcsolódni az elmémhez. – Erre nem is gondoltam. semmi. Ha támadásra használnak bizonyos telepatikus képességeket. ha sarokba szorítják őket. hogy közelebb kerülj az áldozathoz. – Én vagyok a kemény srác. – Mert te igen? – Közben Faith továbbította az üzenetet. Az érzelmeknek volt egy nagyon nagy hátrányuk: egy érzelemmentes mentál gépi pontossággal tovább folytatta volna a kutatást. – Hadd pásztázzak körbe csak egyszer még. amíg el nem éri a kívánt eredményt. 273 . Tudom. a gyilkos is tudhatja. Faith egyetértett. megcsillantva általában jól titkolt humorérzékét. – Semmi. amelyben a leendő áldozat volt. – Akármi is. akkor ez reális lehetőség. hogy gyáva! – köpött ki Vaughn. semmi! – Nem akarom. – Érzem Judd szagát. Ő nem illik ide az egyetemre. az biztos. – Azok pedig mindig veszélyesek. Judd volt erre a tökéletes példa. Faith pedig megismételte a keresést. Faith fejcsóválva kiküldte az első letapogató érintést. De valóban. ha ő is J-mentál. hogy itt van. – Semmi. azok nagy kárt okozhatnak. amint megérzi a jelenlétemet. – De az a mentál úgy néz ki. hogy kiiktasson valakit.Pandora’s TeAm HUSZONNEGYEDIK FEJEZET – Ha minden úgy megy. – Semmi. A két további próbálkozás ugyanilyen kiábrándító eredménnyel zárult. akire minden jó kislány bukik – válaszolt Vaughn. hogy te hogy nézel ki. ahogy terveztem. mintha azért jött volna. Mondd meg neki. Vaughn kinézett egy helyet közelebb az épülethez. Ha te láttad őt.

majd az elméjével elhaladt a gyilkosé mellett. hogy ez visszafordíthatatlan. De most a terepet tapogatta le. mintha lefutotta volna a maratont. hogy fogást találtak volna a lányon. – Egy telepata. a férfi majdnem belehal abba. A sötétség is felismerte őt. hogy elvonja a figyelmét. hogy beférkőzzön az elméjébe. A terv bevált: Judd megtalálta a gyilkost. – Szükségem van rád. A lány a ruháján keresztül a bőrén érezte Vaughn karmait. ha okuk lenne elkapni téged. Alakváltó vadság zárta körbe azonnal. vajon Judd miért fogja vissza magát. Félelmetes sebességgel közelített felé. Élve. Túl okos volt még a tekintete. amivel azt kereste. – Tudd – szólalt meg –. de még nem volt ártalmatlan. de amikor Faith felnézett. – A párom vagy. A félelemtől összeszorult torokkal a férfi keze köré zárta a sajátját. Faith így tett. hogy nem ő lehet az. És ott volt a gyilkos. anélkül. a sötét csápok pedig visszahúzódtak. A jövőbe látás bizonyára csak másodlagos képesség. Vaughn! Kérlek! – Szólj a rohadt mentálnak! – A parancs egy mordulás volt. aki bosszút áll a nevében. Vaughn teste annyira megfeszült mellette. Faith ösztönösen reagált: egész mentális énjét egyetlenegy apró golyóba húzta össze és elrejtőzött az őt Vaughnhoz kötő kapcsolatban. hogy tudta: a párja is megérezte a veszélyt. A Tp-mentál ekkor megjelent mellette. utánakapott. – Nem mehetsz oda érte! A rendfenntartók örülnének.Pandora’s TeAm Vett egy mély levegőt és kiterjesztette az elméjét. támadó képességekkel. hogy megtalálja Faitht. honnan érte a támadás. A lány azon gondolkozott. Fekete öltönyében és fehér ingében ránézésre csak egy volt a sok névtelen mentál közül. úgy érezte. A férfi hirtelen a kezeibe temette az arcát és nyögdécselni kezdett. – Miért nem tűnik szörnyetegnek? – Ezek soha nem tűnnek annak. mellettem! Kérlek. Az egész néhány ezredmásodpercig tartott csak. Marine. egy magas férfi az Elcsendesedés fegyelmével szép vonásain. Faith tudta. 274 . Faith már látta is őt: alig néhány méterre állt tőle. Ezt érted.

gonosz játszmában. hogy azt mondtad. sem aggodalom. a férfira. de tudom. de abban a pillanatban meglátta a vért. Faith három órával később már az alfa pár fatetőn lévő házában ült. Ott volt Vaughn. amit a gyilkos kiontott volna. mindig beborított. Még az is megfordult a fejében. hogy ez a férfi csak egy bábu egy nagyobb mérvű. – Visszavonuljak? – A kérdésben nem volt véleménynyilvánítás. Nem látok az elméjébe. Megdöbbentő eredményre jutott. – Ezért nevezte ösztönösen sötétségnek a gyilkost. de attól ő még egy rémálom volt. Sascha és több alakváltó társaságában. mert tartott tőle. Faith újra a célpontra nézett. – Az a sötétség lengte őt mindig körül. Faith erősebben a párja testének dőlt. hogy a macska felülírja a férfi döntését és mindenki szeme láttára széttépi a gyilkost. de megállt és végiggondolta.. amikor látta. hogy attól Faith megborzongott. Visszaidézte az előző érintkezését és összehasonlította a korábbiakkal. Clay és egy 275 . ha nem állítják meg. – Ő az. Megdermedt. mint egy palást. Faith? Nem lesz újabb lehetőségem. Rajta! És ilyen gyorsan bosszút is állt. – De az most nincs ott.Pandora’s TeAm Faith már majdnem dühösen vágott vissza. hogy alig tudja csak visszafojtani a dühét. Túl veszélyes lett volna behatolni az elméjébe. amikben én voltam ő. így Faith nem tudta kideríteni. sötétséget láttál körülöttem? – Ezt nehéz lenne elfelejteni. Újra megrémült. – Végrehajtjuk ezt. – Vaughn hangján hallatszott. – Igen. azzal talán egy ártatlant öl meg.. Lehet. mégis idegen volt. hogy a sötétség nem volt körülötte. Vaughn. A víziókban. hogy nincs ott. és most megtisztult. mi hajtotta. és ő már kezd magához térni és ellentámadásba lendül. emlékszel. Judd Lauren olyan rideg volt. de. aki az élete részévé vált. hogy itt egy életről volt szó. – Valami nincs rendjén. mennyire hétköznapi lény. hogy gyilkoljon. Ha halálra ítéli.

– Ó! – Faith megszorította Vaughn karját. egy alakváltó szó. Az ő pillantásában volt valami mély harag. – Fel! – szólt. Ahelyett. akit Dórianként mutattak be neki. Vaughn csak ölelte és tartotta őt. A macska azonnal felkészült a legrosszabbra. én is szörnyeteg lennék. amikor már be akart volna kapcsolódni a róla folyó beszélgetésbe. Több száz virágot ábrázoló kép áradt a tudatába azon a szűk folyosón. és ezt a lány nem értette. a lánnyal az ölében. igazságos volt. – De nem tudok nem gondolni rá. Alakváltó büntetés. és Faith örült ennek. hogy a többiek ott állnak. odalépett hozzá. hogyan helyezhetik őt biztonságba. míg a lány meg nem békélt azzal. aki eddig Clayjel beszélgetett. amit tett. Mindenki más arról beszélt. azt várta. Marine végre békében nyugodhat abban a tudatban. egy lökést érzett az elméjén. Ehelyett azonban. amit a férfi tett. – Hogyan? A férfi összevonta a szemöldökét. amikor Faithre nézett. hogy egyetlen más nő sem eshet már áldozatul a sötétségnek. Az a mentál azután rögtön el is tűnt. hogy védekezni kezdett volna. A mentál még mindig hallotta a párja hangjában a nyers indulatot. és ettől. amit egy mentál elme hajtott végre. és letelepedett oda. de ezzel nem törődött. Lekötelezettje volt azért.Pandora’s TeAm szőke őrszem. ami történt. Faith befészkelte magát a férfi melegségébe. amin eddig ült. Ha nem tenném. úgy vélte. bár szomorúságot érzett. Elrendelte egy elme megcsonkítását. hiszen ez az őrszem nem is vett részt a vadászatban. de Vaughn nagyon rosszul tűrte a jelenlétét. Tudta. alig néhány lépésnyire tőle. Egy ki idő múlva. – Néha – szólalt meg Vaughn – vért kell ontani. Vadászat. A macskák más szabályok szerint éltek és ő kezdett ezekhez alkalmazkodni. Vaughn. ösztönösen megnyitott egy telepatikus csatornát. és ez nyugtalanította őt. bűntudata lesz majd. majd egyszerűen felemelte Faitht a nagy párnáról. de Faith esze a délelőtt történteken járt. – Mi az? 276 .

Egy könnycseppet küldött. hogyan tegye fel a következő kérdését. – Hiszen erre születtél! Bízott az ösztöneiben és többet tett kockára. amíg rá nem jött. a híd nélkül. hogy azt bárki más észlelhetné. Egy csillagos égbolt színű csillogás. Faithnek elállt a lélegzete.. Ebben a sötétségben Faith semmi élőt nem talált. látod ezt? – kérdezte és próbaképpen kiküldött egy képet. Ő. amit egy híd kötött össze vele. – Sascha. boldogságot. amit nem értett. Képeket a mentálhálóról. tele öröm és boldog izgatottság érzésével. ami visszajött. Egy képet küldött a mentálhálóról. ahová a lény nem mehet. hogy megtalálta a módját annak. tudta. most ne törődjön ezzel! – mondta. Szomorúságot. egészen addig. amit. aki az egyiktől a másikig halad.. A Hálóelme napsütést üzent neki válaszul. hogyan üzenhet a lénynek anélkül. A kép visszajött. mint a saját életét: megmutatott a Hálóelmének egy képet a csillagok hálójáról. neked nem kell híd! – suttogta Faith. de ősibbek. – Nem. hogyan válaszolhatna anélkül. hogy lemossa a sötétséget.Pandora’s TeAm – Pszt! – Faith becsukta a szemét és megpróbálta kitalálni. de rögtön utána esőt is. majd visszaküldte egy rózsaszál képét. Újabb virágot küldött neki. hogy a többiekre hatással lenne. mint ahogy azt el tudta volna képzelni. hogy így lesz. amit mély sötét folyók szelnek át. Közben azon gondolkozott. milyen volt valaha 277 . Megfejtette az üzenetet és megpróbálta a megfelelő frekvenciára hangolni az elméjét. senki más nem használt. Faith elmosolyodott örömében. aki képes telepatikus üzeneteket fogadni. A válasz: a mentálháló. De a Hálóelme látta. hogy ezek egy gyermek emlékei. – Hát persze. Erre nem volt mód. Képek arról. – Mindenki. Attól. Válaszul a Hálóelme olyan képet küldött. Faith zavart sugárzott ki. Megmondta. A halál uralkodott ott. olyan helyek. Egy olyan különös hullámhosszra. Egy bonyolult képsor volt a válasz. Megértette.

A napsütés például boldogság..Tanács? – Ez nem. – És ez nagy reményre adott okot. Úgy tűnik.? – Csend! – Vaughn egy mordulással elhallgattatta őket. ebben te vagy a szakértő. ami mindig ugyanazt jelenti. Egy virágot küldött válaszul a lény búcsúnapsütésére. – A Hálóelme. – Hogyan? – . hogy valami megérintett téged. Azután a Hálóelme valami olyat mutatott neki. Sikerült kialakítanunk egy jelkészletet.. majd kinyitotta a szemét. Alig volt képes tisztán gondolkodni. a legbensőségesebb módon dédelgette őt.szivárog? – . – Folytasd. De más volt. A jaguár mordulása végigszáguldott az idegein.. – De azt hiszem. – Szeretlek. Faith ezt a párosodásuk örök kötelékén keresztül érezte. – Éreztem. – De nem volt rossz. amitől teljes csend szállt a lelkére. csak a jaguárban nem. hogy elmagyarázza nekik. – Fura időpontot választottál arra. 278 . az eső a szomorúság. Meg akarta őt nyugtatni. A szobában feloldódott a feszültség.. – Feltételezem. Mint ahogy egy állatkölyök nem rossz.Pandora’s TeAm a mentálháló: szivárványszínű és élettel teli. mi történt. A kijelentése kérdések áradatát indította el. – Érzelmei vannak? – kérdezte elképedve Sascha. Képekkel kommunikálsz vele? – Igen.. de nyugodt volt. – Megpróbáltam elmagyarázni nekik – válaszolt Sascha. Vaughn a karjaiban tartotta őt. – A homlokát ráncolta. hogy kettesben maradjanak. hogy ezt elmondd. Márpedig a többiek mind arra vártak. Vörös! Faith felnevetett és mindenki meglepetésére hozzáhajolt és megcsókolta. itt mindenki hallott már a Hálóelméről. megsimogatni. de ehhez az kellett volna. – Igen..

hogy Judd egy csoport. mert minden mentális hálónak megvan a saját Hálóelméje. – Még soha nem éreztem őt ott. A Mentál Tanács már nem irányíthatja a Hálóelmét. Nem tudta. ami öt mentál elméből áll. – Jézusom! A Laurenek. egy puszta gondolat csupán. hogy gondoltam rá. – Lucas kijelentése megrázta Faitht. – Sascha a párjához lépett és hátát a férfi mellkasának vetve az ölelésébe burkolózott. akkor ő oda tud menni. – Több apró hálót láttam. – Úgy tűnik. amikor kiszakadtam a mentálhálóból. – A Hálóelme egy olyan lény. Azt hiszem. én ezt tettem. de a leopárd újra elkapta azt. talán csak akkor. – Micsoda? Hogyan? – Sascha kirántotta Lucas kezéből a copfját. Tudtok más hálózatokról is? Lucas szemei összeszűkültek. ahányszor egy háló megalakul. – Először mondd el. aminek a mentális hálók a természetes élőhelyei. Ha a mi hálóelménk újszülött. – Nem megy át másik hálóba. Egyszerűen csak nem akarta befolyásolni a lány értelmezését. vele létrejön egy új élőlény is. – Rosszul mondom. ha meghívják oda. A csillagok hálójának Hálóelméje még újszülött. azzal. bár ezt ők még nem tudják. az övéké még meg sem született. És mégis vállalta a kockázatot és segített neki! – Ez gyenge pontunk a mentálokkal szemben? – Nem. 279 . hogy már nem vagy a mentál hálón? – kérdezte Lucas az ablak mellől. hogy a falkavezér kérdése nem bizalmatlanságból eredt. hogy elmesélhesse. Nem jön ide. amit az imént megtudott. de a Hálóelme mutatott nekem egyet. – Ha létezik valahol egy ilyen elmeháló. – Faith alig várta.Pandora’s TeAm – Hogyan képes kapcsolatba lépni veled most. és most tudta. A lány mentál elméje ezt még értékelni is tudta. hogy mit tudtál meg! Faith bizonyos mértékig már felismerte az alakváltók agresszióját. egy család része. – Faith megpróbálta összeszedni a gondolatait. – A csillagok hálójába. felemelte és egy csókot nyomott a lány nyakára. Senki sem szólt egy szót sem.

ami mindenre hatással van. hogy birtoklási vágytól hajtott erőszakkal válaszol majd. A szeretet ilyen nyílt kifejezése zavarba ejtő volt egy. Lehetetlen volt ellenállni ezeknek a ragadozóknak. az elméje sérülékenyebb másokénál. amikor kapcsolatba léptünk. – Van még valami? – kérdezte Clay. Már képes értékelni és felülbírálni azt. – Azt hiszem. – Szomorúság töltötte el. – Vaughn csókja az élet villámlását hozta vissza Faith elméjébe. – Megmutatta nekem a mentálhálón a gonoszságot. de még mindig J-mentál volt. – Lehet. ezért nagyon is örült. Vaughn homlokon csókolta. remény volt ez a számára. – Sascha hangjában mély aggodalom hallatszott. a többiek arcán még mindig ugyanazt a kérdő kifejezést látta. A Dorian nevű őrszem odalépett hozzá. amihez hozzá kellett szoknia. a sötét pedig a gonoszat. – Azt hiszem. Lucas hagyta. pedig Faith arra számított. hogy megölelje. Átlátja a dolgokat. De amikor a lány felnézett. ahogy Sascha elolvad. – Elmesélte a képeket. hogy a karjaiba zárja Saschát. – Azt hiszed. – Mindenki nyíltan hitetlenkedve nézett rá. a csillagokkal teli nő a jó oldalt jelképezte. – A Hálóelme mutatott nekem valamit az első alkalommal. a gyilkost megszállta ez a sötétség. az magát a mentálhálót fogja felemészteni. amikor Vaughn belecsókolt a nyakába. – Megszállta? Faith bólintott. Új családjának még egy vonása volt ez. – A mi fogalmaink szerint ő most egy tinédzser. az Elcsendesedés kötelékéből frissen szabadul elme számára. – Igen. és ez hatással volt a szobában mindenkire. hogy már az elmebaj jelei mutatkoznak rajtam? – Megpróbált viccet csinálni a legmélyebb félelméből. Leszakadt ugyan a mentálhálóról. – A mentálháló rohad. gyönyörű bolond lennél. Jó érzés. amikor kedvesek voltak. amit mondanak neki. hogy ezt még át kell gondolnom – tette hozzá ezért a lány.Pandora’s TeAm Faith nézte. és pontosan megértette őt. Ha ezt a gonoszságot nem állítja meg valaki. Azt hiszem. 280 .

– Igen. – Igen. valószínűleg a gyermekek érzelmei. – De még ha az ikrek egy csapat. még ha össze is dolgoznak. Ha a Hálóelme a háló kialakulásakor születik. félelem és öröm. a Mentál Tanács eszén is túljárt. – Az csak egy lény – Faith felegyenesedett ültében. – És a Laurenekét is. kedvesem! – Az ujjával végigsimított a párja arcán. hogy az adott háló anyagából jön létre. hogy mindent tud. Sascha. megpróbálták elfojtani azokat. Azt mondtad. hová akar kilyukadni Sascha. A kondicionálás alapja az. – Ahogy a Lauren családé is. – De a Hálóelme jó! Képes örömöt is érezni! – Ebben Faith biztos volt. Forró teste édes megváltás volt Faith számára. el kell zárni. – Ezt fejtsd ki. amit az a másik fele. – A mi hálónkat minden táplálja. el kell különíteni mindentől. a szétválásuknak biztosan súlyos következményei vannak. mit látott valaha a pszichikus mentál. szeretet. – Ha tud a Sötételméről. – Ez pedig felnagyítva jelentkezett az iker Hálóelmékben. Faith már látta. hogy eltörölje az erőszakot. Dorian engedte. ami csupa jóság. – Faith aggodalma csökkent egy kicsit. akkor valószínű.Pandora’s TeAm – És a csillagok hálójának Hálóelméje? – kérdezte Sascha Dorian karjai közül. hogy mindenfajta sötétség rossz. – A mentálhálón azonban leginkább csak az érzelemmentes Elcsendesedés létezik. – Egy Sötételme minden negatívból és a Hálóelme. – Sascha szeme tiszta feketévé változott. Lucas kinyújtotta a kezét és a copfjánál fogva visszahúzta magához a lányt. gyűlölet. – Sascha összefűzte az ujjait Lucaséval. – Mitől más a mentálháló? – Az érzelmektől. Vissza kell szorítani. – Faith egyszerre megértette. Annyira sebezhető! – Ebben nem vagyok biztos – válaszolt Sascha. de az Elcsendesedés célja az volt. Vaughn átölelte a párját és visszahúzta magához. az azt jelenti. – A mentálok megszabadultak az érzelmeiktől. 281 .

a képességeink születésünktől fogva megvannak. – Azt hiszem. és olyan mentál vagyok. hogy elrejtsd a szivárványszín elmédet? – Ez a jellegzetesség csak tinédzserkoromban jelent meg. – Miért? – Mit gondolsz. amikor még túl fiatal voltál ahhoz. – Faith megérezte Vaughn bőrének energiájában a vadászó jaguárt. – A Hálóelme mutatott nekem vagy ezer elmét. – Mit gondolsz. hogy nem tud kommunikálni úgy. – Egy gyerek. mert egy gyermek arra vár. Sascha szomorúságát oldotta kicsit a remény. Azt hiszem. nem tehetünk mást. addig a mentál faj továbbra is ontani fogja magából a világ leggonoszabb sorozatgyilkosait. – Faith megcsóválta a fejét. Sascha. mint hogy megpróbáljuk megállítani a sötétség megnyilvánulásait. Ennyi halál. ennyi düh. – Talán azért. hogy léteznek még ilyen mentálok. – A gyilkosokat. aki ordít. ahogyan a Hálóelme. – Teljességgel könyörtelen gyilkosokat. tekintetében végtelen gyász és szomorúság látszott. – A Sötételme használja őket arra. – Ameddig a Sötételme és a Hálóelme újra eggyé nem lesz. hogy hallassa a hangját. – Faith végiggondolta. hogy észrevegyék. hogy elfogadják. szüksége van erre a kapcsolatra. Gondolj csak bele. Ezért az erőszakos tetteiben akarja megmutatni magát. én is beszélhetek vele? – A Hálóelme imádja azt. Faith megborzongott ettől. akinek vannak érzelmei. mert én megszólítottam. ami te vagy. ami a tiedhez 282 . csak azért. miért nem vettek téged észre a mentálhálón. – Igen.Pandora’s TeAm Sascha Faith szemébe nézett. amit látott. – Amíg véget nem vet valaki az Elcsendesedésnek. hogy az ajka halvány mosolyra húzódik. – Nem. Az mindig is ott volt. Lehet. Tudnia kell. – Miért beszél hozzád? – kérdezte egy idő múlva Sascha. – Faith érezte. – Sascha szavai érzelmi töltést adtak a hideg tényeknek. mert Elcsendesítették. kicsit még féltékeny is vagyok rád.

a mentátoknak a közvetlen közelébe kell 283 . Minden érző népnek van lelkiismerete. A P-mentálokról. A beszélgetés visszaterelődött arra. aki tudja. és Faith már tudta. – Lehet. – Nos. de nem ő az egyetlen. ami nem a saját pajzsuk volt. Clay megrázta a fejét. hogy Faith legszívesebben elbújt volna előle. Évtizedek óta védelmez már titeket. hogy ne hozzuk azt nyilvánosságra – tette hozzá Lucas. mert kiirtották őket a mentálhálóról. – Ha bárki hozzáér. Mindet elrejtette. akinek a szívét ezernyi P-mentál alkotja. nem tudom. annyit tudunk – kezdte Sascha –. mit tesz veletek az Elcsendesedés. Egy megjelölésről. azt kibelezem. addig vadásznak majd rá. amit Faith még csak most kezdett megérteni. ami egy mentál sorozatgyilkos vallomását tartalmazta. – Úgy érted. hogy a legveszélyesebb az állatok között. De megmaradtak. – Megvoltak az okaink arra. hogy hol vagy – emlékeztetett mindenkit Clay. Azóta. megvédte valami. akkor először. aki tudja. hogy rájött. – Vaughn szavai a ragadozó magabiztosságával csengtek. hogyan óvhatják meg Faitht a Mentál Tanácstól. Nélkülük a mentálok nem lennének többé emberiek. Sascha arckifejezése hallatlanul mulatságos volt. Vaughn? Vaughn beleegyezően mordult. A hangjában annyi harag volt. – Nem fogják feladni. Lehet. De az biztos. – Ha kijátsszuk ezt a kártyát. Ha ezt elveszik tőlük. amíg el nem kapják – szólalt meg Dorian. hogy a Hálóelme egy értelmes és érző lény. miért. a Hálóelme tud rólunk? Rólunk.Pandora’s TeAm hasonló. készülhetünk is a háborúra. akkor csak valami szörnyűség marad. Valaki megemlített egy felvételt. nem lennének többé érző lények. amíg ezek léteznek. – A gyilkossághoz értenek. A Hálóelme soha nem lehet gonosz. hogy a Hálóelméd jó. – Igen. hogy ekkor kezdett el önállóan gondolkodni. hogy ha Faith erős pajzsokat tart az elméje körül. – És ezek azóta sem változtak. Vele ellentétben az ikertestvére az abszolút gonoszság. Tartsuk meg ezt végső eszköznek.

kisajátítón és védelmezőn markolta meg a tarkóját. hogy esetleg megöljék vagy megölessék. – Ahogy parancsolod. Vörös! Faith ezt el is hitte neki. – Az én mentálom már igen. Faith gyengéden végighúzta az ujját egy karomnyomon. – Sétáljunk egy kicsit! – A mentál szemei feketébbek voltak. anélkül. Ezeket a nyomokat állat és ember formában is meglátjuk. A találkozónak ezután nem sokkal vége is szakadt. Most azonban amint leértek a fáról a földre. – Ez egy kód. hogy ne statuálhassanak példát velem! Vaughn erősen. Faith megkérte Vaughnt. – Én soha nem fedeztem volna fel ezt az ösvényt! Vaughn megmutatta hát neki a jeleket. a fák törzsén lévő karmolásokat. mielőtt elérhetnék őt. amivel kommunikálni tudunk. A DarkRiver pedig elintézi őket. – Te mit látsz? – kérdezte Faith. mint azt Vaughn megszokta. 284 . hogy a korábbi megérzése köddé vált. Faith túl értékes a számukra ahhoz. – Kézen fogta a párját és a fák között egy ösvényre vezette. – És vajon meddig élhetnék így?! – Faith csalódott volt. a látszólag összevissza heverő kövek elrendezésének jelentését. – Egy nyelv. hogy szavakat vagy telepátiát használnánk. aminek a létezéséről a mentálok még csak nem is tudnak. mélyebbre vezette a lányt az erdőbe. onnan pedig a jaguár a hátán vitte Lucasék házához a lányt. – Biztosan van valami módja annak. ami majdnem észrevehetetlenül bújt meg az erdőben. nyitottak lesznek-e valamilyen egyezségre.Pandora’s TeAm férkőzniük. A gyűlésre Vaughn és Faith autóval mentek. Vaughn beljebb. ameddig lehetett. – Soha nem férkőzhetnek a közeledbe. – Holnap lesz egy terepbejárásunk Nikita Duncannel – törte meg a hosszú csendet Lucas. hogy megöljék. – Lássuk. hogy tegye le.

– Benned minden jó. Ő ott volt aznap. Vaughn a falka őrszemeként tett esküje összeütközött a párjának tett. megszorította Vaughn karját. csak végső esetben. – De hány felnőtt hal majd meg a harcban? 285 . – Vaughn mindent elmesélt Faithnek a volt tanácsnok bűneiről és büntetéséről. mint puszta pénzkereső gép! Egy igazi nő volt. – Megegyeztetek. de még mindig felhasználhatjuk Enrique vallomását. hogy azt nem használjátok fel. fel tudjuk venni velük a harcot. – Mielőtt ezer véres cafatra szaggatták volna. – A párom vagy. Nem tudjuk bizonyítani. tele lélekkel és bátorsággal és a képességgel. de sokkal több volt. Vaughn! Sohasem használhatjátok fel! Ha sarokba szorítjátok a tanácsot. bosszút állt Lucas nevében. Már kialakítottuk a védekezési módszerünket. Nincs semmink. hogy ők ölették meg Marine-t. de nem hiszem. – A férfinak összeszorult a gyomra. mert a párja életét kellett megmentenie.Pandora’s TeAm – Lucasnak igaza van – szólt Faith. – Ha a mentálok eljönnek értem. – És mint a párod. ki nem mondott esküvel. hogy van bennem valami jó. nem azért teszik. A párja sokkal. – Tudnom kell. A kölykök biztonságban lesznek. – Ne aggódj. először a gyermekeiteket fogják megölni. amit felajánlhatnánk neki. hogy énmiattam soha ne használjátok fel a felvételt. Vaughn megölelte a lányt. aki nem lehetett ott. amikor Sascha átállt hozzánk. hogy őket veszélynek tegyék ki. hogy megöljenek. kérlek. Face elsápadt. – Nem is fogjuk. Tudnom kell. – Sokkal többet érsz nekik élve. hogy nem halált hoztam az új családomra. csak ha nem marad más választásunk. Elképzelhetetlen lett volna. – Mindent elmondott nekünk. – Megállt és a férfi szemébe nézett. – Nem. – Nem akartam a többiek előtt mondani. – Ez az esküje minden mást felülírt. – Ahogy Lucas mondta. hogy Nikita bármilyen egyezségbe belemenne. akkor az mindent be fog vetni ellenetek! A legvédtelenebbjeitekre fognak támadni. hogy megváltoztathassa a jövőt.

ha nem? 286 . – ígérd meg nekem. – A falka pedig mindig összetart.Pandora’s TeAm – Te már a falka tagja vagy. – Nem akarom. hogy a vérük az én kezemhez tapadjon. Vaughn a vérét ontotta már a többiekért. hogy soha nem használjátok fel miattam a felvételt! Még a legvégső esetben sem. és ők is megtennék ezt érte. – Faith erősen megölelte a párját. – Mi van.

hogy emberi gyengeség befolyásolja a gondolatait. Vaughn tudta. de aznap este nem érzett örömöt. Bevetette magát az erdőbe és hagyta. egy jaguár. és 287 . megnyugvást. Futott. A jaguár csak volt. hogy a kezei meg voltak kötve. A macska pedig nem hagyta. Minden ösztöne fellángolt. hogy a jaguár átvegye az irányítást. Egy két lábon járó vadállat. teljesen hangtalanul lecsúszott a hátáról. akit meg kellett védelmeznie. a mentál párjára. a szíve és az elméje a jaguáré volt. amiből nem volt elfogadható kiút. de már közel jártak a kocsihoz. De leginkább az dühítette. – A benne lakó vadállat dühös volt emiatt. és leginkább saját magára. Vaughn nem tudta. aki csapdába esett. De Faith meghallotta. hagyta. hogy a lány elég makacs volt ahhoz. Lucas és Sascha ment találkozni Nikitával. – Pszt! – Nagyon halkan lecsitította. A sorsra. Vaughn állati érzékeivel végigpásztázta a környéket. hogy véghez is vigye az elhatározását. Megtorpant. Faith feje felett visszanézett abba az irányba. – Az arcára eltökélt kifejezés ült. ahonnan jöttek. hogy Vaughn a hátára kapja őt és futni kezdjen vele az erdőben. hogy a férfi elengedte a lábát. A tökéletes fa éppen a szeme előtt állt. Dühös volt mindenre és mindenkire. A hátát fordította a lány felé. – Nem hagytál nekem választási lehetőséget. – Ugorj fel! – Nem akart tovább beszélni. hogy mondani akar valamit. Abban a pillanatban. amikor meghallott valami furcsát. Judd iktatta ki a gyilkost. Faith nem ellenkezett. Faith megszorította és Vaughn tudta. meddig szaladt ilyen félig átalakult állapotban. Ember formában maradt ugyan.Pandora’s TeAm HUSZONÖTÖDIK FEJEZET – Akkor feladom magam a tanácsnak. – Az első adandó alkalommal megteszem. Nem törődött a gyengédséggel. ő pedig látszólag semmit sem tehetett azért. dühös volt a lányra. de a lelke. ami a párzási köteléken áradt felé.

ezért ne próbálj meg semmilyen mentál trükköt! – Vaughn nem volt ugyan mentál. – Vaughn látta. de katona volt. hogy ilyen messzire jutottak a DarkRiver területre. hogy vadászik rájuk. ami nem illik ide – válaszolt. Vaughn tudta. – Ne mozdulj innen. – Valamit. – Senki sem érhet hozzád. Faith szorosan kapaszkodott belé és egy szót sem szólt. Azt is tudta. ha szükségem lesz a segítségedre. erősen. ahogy mondtam neked! Lehet. Amikor meglátta a helyet. Büszke volt a párjára. vadul. hogy jók voltak. hogy a lány megértette őt: a párosodási kötelék nem volt mentál. – Mit hallottál? Vaughn ellenőrizte. hiba lenne alábecsülni őket. különben egyetlen nagy erőhullámmal összezúznák az elméjét. 288 . hogy be tudnak mérni téged. ahogy egyre feljebb és feljebb haladtak. Az. megfordult. Karmait a törzsbe vágta és mászni kezdett felfelé. mielőtt felfedeznék. – Ez nem volt kérdés. Úgy. ismerte a stratégiákat és azt. hogy a földről nem lehet-e meglátni a lányt. azt jelentette. Egy pillanat alatt lejutott a fáról. amiket az érzékei eljuttattak hozzá. Egész biztosan több mint egy mentál volt odakint. hogy a lány le tudjon mászni a hátáról és leüljön a rejtekhelyre. Nagyon jók. amíg én vagy a falka egy másik tagja érted nem jövünk! És ne próbálj telepatikus kapcsolatba lépni Saschával. – Szólni fogok. hogyan szokták kiugrasztani a célpontot a rejtekhelyéről. majd lehajolt és megcsókolta a párját. – Hadd segítsek! – suttogta Faith. azt nem észlelhették a támadók. – Vigyázz magadra és gyere vissza hozzám! Vaughn pontosan ezt tervezte. ahogy ő szerette: nyersen. és nekilátott feldolgozni és elemezni az információkat. hogy el kell őket kapnia. Faith csak ekkor szólalt meg. egy macska nesztelen lépteivel elindult a hatalmas mamutfenyő felé. több ág elágazására.Pandora’s TeAm amikor Faith felmászott rá. – Eljöttek értem. amit keresett. – Tégy mindent úgy. Csendesen ért földet. de előbb még meg kellett szabadulnia néhány kártevőtől. és más mentál képességedet se használd! A lány szemében lévő csillagok elhalványultak.

mint a látása. de az biztos. Elcsendesítette magában ezeket a gondolatokat és újra ragadozóvá vált. illegális puska volt.Pandora’s TeAm Levette a farmerét és elrejtette azt a fán. hogy a párja vele van. Nem akarták. ami csak a leopárdoké és farkasoké volt. tudta. hogy valaki beszakította az elméjét. az arcát festékkel álcázta. megérthette. hogy megtudja. és ez zavarta őt. Ez egy nagymacskák vadászatára fejlesztett. Ebben az esetben valószínűleg nem is tapogatták le a terepet telepatikusan. hogy prédának jelölte meg őt valaki. A támadók jók voltak ugyan. hogy nem állt fel azután. Újra felugrott a lombok közé. Ez volt a harmadik hiba: soha ne gondold. amikor beléptek a területre. majd jaguárrá változott. és csak később kapott fel a fákra. A támadó fekete ruhában volt. A második megbocsáthatatlan. mielőtt a mentál rájöhetett volna. A mentálok megszegték az első szabályt. Vaughn esélyt sem adott a férfinak arra. a vadságának nem volt párja. Éppen elég jó ahhoz. hogy megérezze: tőle néhány méterre balra volt egy mentál. amiért ilyet kellett tennie érte. Bár a támadó fülén lévő kommunikációs készülék arról árulkodott. Hason feküdt a földön és egy fegyver. Fájdalom száguldott végig a párosodási köteléken. ránézésre egy Ramrod III. hogy legyőzhetsz egy ragadozót a saját módszereivel. hogy nem volt ember. A második szabályt pedig akkor. Vaughn várt. Az első hiba volt. így Faith legalább megismerhette a természetének másik oldalát. hogy telepatikusan figyelmeztesse a társait. 289 . most már tudta. Valószínűleg már akkor meghalt. de ez itt Vaughn terepe volt. itt a mancsai nem keltettek neszt. Az ágakon mászott a férfi fölé. Ez jó volt. mit tesz most a párja. Vaughn egy darabig a földön tette meg a táv egy részét. amikor el akarták ejteni a párját. hogy valószínűleg mentális csendet tartottak. hogy gyilkolt. nem volt civilizált. Vaughn a fáról a férfi hátára vetette magát és két erős mancsával összezúzta a koponyáját. amikor Vaughn a hátára zuhant és eltörte a gerincét. de így is sokkal érzékenyebb. mint egy mentálé vagy egy emberé. Egy megvan. Faith megérezte. A szaglása nem volt olyan éles. hogy Faith felfigyeljen rájuk. az érzékei még élesebben működtek. távcsövébe nézett. Ekkor rájött: Faith miatta érzett fájdalmat.

De a jaguárok türelmesek voltak. Valószínűleg hat fegyveres mentál zsoldos. amit elkövettek. hogy megsemmisítsék. Balszerencséjére Vaughn nem volt ember. ahogy az utolsó mentált kivégezte. de az nem ő lett volna. megmenekült. míg a mentál figyelme más irányba fordul. A mentátoknak célzottan kellett megtámadniuk. Játszhatott volna vele. Ez a mentál óvatosabb volt. Vaughn egyszerűen megvárta. Ez volt az ötödik hibájuk. A harmadik északnyugatra volt a második mentáltól. egy szórt támadás nem hatolt volna át a természetes védelmi vonalaikon. hogy a mentál azt gondolja. és ugyanazzal a hatékony technikával iktatta őt ki. amíg beérte az utolsó támadót. hogy hatékonyan meg tudja támadni. Ezt Faithnek szánták. A férfi azt sem tudta.Pandora’s TeAm Az első merénylőtől nyugatra megtalálta a másodikat is. 290 . hogy mentális támadást indított volna ellene. mint amivel az elsőt. ahelyett. Az ötödik még megpillantotta a jaguárt és leadott egy lövést. hogy hol van. amivel megölni nem lehetett senkit. hogy mi érte. Kettő megvan. Ő soha nem helyezte volna el az embereit ilyen átlátható mintába. Végül majdnem csalódás volt számára. Cikcakkban futott az erdőben. Most kettő már halott volt és Vaughn az összes többi helyzetét ismerte. ami a legtöbb embert megzavarta volna. mert tudta: ahhoz. A negyedik követte. Vaughn azonnal átlátta a taktikájukat: félkörben helyezkedtek el a kocsija körül. a másikban halott volt. de ennél többre már nem volt képes. a mentálnak tudnia kellett volna. Az árnyak között maradt. De persze a mentálok buta állatoknak tartották az alakváltókat. az egyik pillanatban még futott. Hagyhatta volna. gyakorlott szemekkel kutatott maga körül és minden egyes pásztázás során figyelt felfelé is. Az alakváltó elmék védelme erős volt. csak ártalmatlanná tenni. Ez volt a negyedik hiba. megkínozhatta volna. Ennek egy kis kézifegyvere volt. olyan útvonalon. Az utolsó mentál menekülni kezdett. Viszont ez figyelmeztette a hatodikat. A harmadik számú merénylőnek egy perc múlva vége volt. Tudta. mi vadászhat rá.

Pandora’s TeAm A jaguár a hátára fordította a testet. Ha nem sikerült volna foglyul ejteniük Faitht. – Öltél értem. ezzel nem tudott mit kezdeni. megölték volna. Faith arcán újra egészséges pír látszott. Ehelyett csak megkönnyebbülést tudott leolvasni róla. Alakot váltott. hogy egy nagy hatósugarú távirányító. Vaughn felmordult. – A kíváncsisága legyőzte a megrázkódtatását. de Faith előtt már emberi formában. – Ezután Vaughn hosszú perceken át csókolta a párját. lapos. a lelkében lakó vadállatot Faith nőies illatával nyugtatta meg. – Meg akartak ölni téged. Még szerencse. – Ezzel robbantották volna fel a kocsit. – Vérzel! – Nem az én vérem – válaszolt a férfi és figyelte. Egy kicsi. Gyere! – Levitte őt a fáról a földre. majd ember alakba változott. – Úgy hallottam. – Látod ezt? Faith elvette tőle az érintőképernyőt. – Jól vagy? – Faith szeme végigsiklott Vaughn minden egyes porcikáján. az egyik elsütötte a fegyverét. Mire elengedte. 291 . – Olyan. hogy az áldozatai már halottak voltak. A bal nadrágzsebben rá is bukkant valamire. hátha talál valamit. ami a további terveikről árulkodik. – Ez a párok dolga. ráncok jelentek meg a szája körül. Kinyitotta és megnézte az adatait. – Nem talált el. A tenyere közepébe fektette a készüléket. az Exogenesis Laboratórium egyik prototípusa. – Különlegesen kompakt. hogy átkutassa. csukott érintőképernyőre. Faith felkapta a fejét. amiről rögtön tudta. Azt mondanám. ilyet most nem találni a piacon. A kocsiba bombát telepítettek. a szájába vette a távirányítót és visszaindult a párjához. Múlt évben dolgoztam nekik. lát-e undort a lány arcán. A lány arca még mindig sápadt volt és feszült. A szőre véres volt. farmerben jelent meg. és az alakváltás után a bőrére ragadt át. mint egy távirányító.

tessék. – Nem volt bűntudatod. Ő maga túl értékes volt ahhoz. hogy a lánynak igaza van. de ha a csillagok hálója ugyanolyan. hogy hol vagyunk? – Azt nagyjából tudják. hogy adja át Lucasnak: küldjön egy takarítóosztagot. úton vannak ide. – Vaughn nem akarta ámítani a lányt. hogyan fog reagálni minderre. – Mégis valahogy tiszta dolog volt. – Rövid csend. – Miért. Sascha nincs messze és ismerem is. hogy a lány még forgatja a fejében a dolgokat. ha állatra vadászok. Faith most látta őt a legvadabb formájában. hogy a telepatikus kapcsolat működik. Az igazat megvallva kicsit aggódott. – Honnan fogják tudni. – Rendben. – Faith lesütötte a szemét. Feltételeztem. – Fogom. hogy hol hagytam a kocsit. hogy tudsz Saschával beszélni. hozzánk. megpróbálom elküldeni az üzenetet telepatikus úton. akkor még ott is megpróbálhatom. Vaughn várt. A lány kinyitotta a szemét. hogy legyen. – Miért kell visszamennem? – A makacsság ráncai jelentek meg a homlokán. – Értem. hogy a legközelebb lakik hozzánk. – Mert nem bírnád elhurcolni a testek egyikét oda. Öt macskát. itt is van. mint a mentálháló.Pandora’s TeAm Vaughnban egyszerre tudatosult. – Azt hiszem. amikor megölted azokat a mentátokat. – Az akartakon a hangsúly. Nem kínoztad meg őket és nem is lelted élvezeted a halálukban. hol lenne az? – Nikita Duncan van abban a szerencsétlen helyzetben. Ért engem. – Lucas azt üzeni. Egy emberrel többen.. mert az természetes. Onnan szag után megtalálják majd a nyomunkat. majd gyorsan felemelte a tekintetét. Most várta. ide. azt el tudom majd viselni. – Oké. Faith bólintott és becsukta a szemét. de nem ismerte el a vereségét. 292 .. mert látta. hogy elveszítsék. Tényleg tudsz? – Abban nem vagyok biztos. – Kérd meg. Faith nyelt egyet. ahová visszük. aki visszavisz engem a faházhoz.

és nem is rémisztett meg. hogy ezért volt a szemében az a rengeteg harag? De nem. hogy Dorian nem kedvelte őt. mint a könyörtelen ragadozónak. – Nem tudok leopárd alakba változni – jelentette ki a férfi az önsajnálat legapróbb jele nélkül. Ez vagy te. szótlanul haladtak tovább. Vaughn egész életében csak erre vágyott. amikor ilyen gyorsan kiiktattad a merénylőket. hogy latens. Egyszer még visszapillantott a válla felett. A lány ránézett. Ez volt ő. Lehet. – Fussak veled? – kérdezte Dorian tíz perc elteltével. de megvan bennem egy alakváltó ereje. Vaughn a hátán érezte az apró hófoltokat. Faith követte Doriant az alfa pár rejtekhelyére vezető csapáson. – Sajnálom – válaszolt nagyon udvariasan Faith. Vaughn ettől az egyszerű kijelentéstől szinte térdre rogyott. – Latens vagyok. Fél óra múltán úgy döntött. hogy nem döbbentem le. A karjaiba zárta a lányt és hagyta. 293 . mit jelent a ti világotokban az. – Miért viseltetsz ellenszenvvel irántam? Néhány hosszú percig nem jött válasz. de az őrszem már eltűnt. személy szerint te nem is lehetsz ellenszenves nekem. hogy a feszültség teljesen feloldódjon benne. hátha még meglátja Vaughnt. És Faith ilyennek szerette. Faith átölelte a férfi derekát. a dühe őrá irányult. de nem rettentett el a dolog. – Nem tudom. Faith elgondolkozott Dorian szavain. – Köszönöm szépen. mert tudta. A férfi bólintott. aki valójában volt. Ennyi erőt! És ekkora dühöt! És ezt mind őérte. Világoskék szemével és szőke fürtjeivel a férfi inkább tűnt egyetemista srácnak. Öt leopárd és egy jaguár. – Nem mondom. ha megkérdezi. – Nem ismerlek téged. márpedig Faithnek semmi köze nem volt Dorian latensségéhez. a legegyszerűbb. Nem szeretek ilyen közel kerülni senki máshoz. És én ilyennek szeretlek.Pandora’s TeAm – Nem törődve a vérrel. ahol a lány ujjai a bőréhez értek. de ne. csak Vaughnhoz. Elvégre most már egy család voltak. csak egy homályos folt volt az erdőben.

soha senkit nem gyilkoltak volna meg és egyetlen szerencsétlenség sem pusztított volna el senkit. – Valóban. – Az én húgom neve Kylie volt. Faith már annyira hozzászokott a kísérője szótlanságához. 294 . – Ez volt a megkérdőjelezhetetlen valóság. hogy nem. – Ezen Faith gondolkodott már. A sérült. Nem tudta. Talán megakadályozhattuk volna. általában. amikor Dorian megszólalt. – Marine.Pandora’s TeAm Faithnek nem kellett sokáig gondolkoznia. mit láttak régen a jövőbe látók. csendesen jött. Dorian ezután öt percig szótlan maradt. De a férfi idősebb volt. de néha hasznos volt. ez már örök időkre rejtély maradt. amikor valakire rákényszerítették az Elcsendesedést. Mi lesz. ha idekint lettetek volna. – Nem te. Hitt abban. Faith addig a saját kijelentésén gondolkozott. Ezért Faith úgy döntött. ugye? Úgy gondolod. ahogy még maga sem gondolná. de nem tudhatta biztosan. nem szolgált egyetlen ténnyel sem. – Így van. ha csendben maradt. ha most elmondja neki. – De nem hiszem. és később a jövő valamilyen tette miatt megváltozik? Hamis reményt keltene benne. Csak akkor változott börtönné. ami ekkor az elméjébe ért. – Hallottam a húgodról. hogy nem tették. Tisztán látta őt maga előtt. hogy elejét vehettük volna annak. Dorian. Ha így lett volna. egy szép leopárd fekete jegyekkel a pofáján. – Szóval lehet. de az is lehet. hogy a jövőbe látók valaha is megláttak mindent. – És tragédia volt. A megérzés. hogy rájöjjön. Méghozzá úgy. Marine-nek hívták. Azokat a feljegyzéseket eltüntették a mentálhálóról. Nem öreg. Nem volt valódi vízió. hogy most összerezzent. mint kék szemekkel. ami veled történt. mint a hím Faith mellett. – Igazad van. Nem volt könnyű döntés. – Legalább megpróbálhattátok volna. A megérzés szertefoszlott. – A képességem a gond. megakadályozhattam volna valamit. ebben az alakjában inkább zöld. Faith pedig azon tanakodott. hogy megtartja magának ezt a megérzését. vajon elmesélje-e Doriannak. sebzett Dorian egyszer még újra ép lesz. amit mondott. de nem tettem. de legalább két-három évvel idősebb. mint most. A jövőbe látók.

– Értem. ha Faith megsérül vagy bajba kerül. Ő maga nem látta a köteléket úgy.Pandora’s TeAm A tekintetük találkozott. Csendben mentek a kocsiig is. hogy megnézze. személyes területére nem értek. Nem tudta volna megmagyarázni. hogy sem a párja. – Éreztem. mielőtt kinyitotta volna Faith előtt az ajtót. Dorian ugyan hatástalanította és leszerelte a bombát. hogy Faith minél hamarabb hozzászokjon a párosodási kötelékhez. de érezte azt. majd levetkőzött és csatlakozott hozzá a vízesés alatt. Vaughn három órával hajnal előtt ért vissza Faithhez. hogy ellenálljon a kísértésnek és ne zúzzon össze még néhány mentál koponyát. Faith felállt és odasietett hozzá. és a végén egyikőjüknek sem volt már kedve aludni menni. Nem nyugodhatott. jól van-e a párja. Vaughn érezte benne az aggódást. Amikor megjelent az ajtóban. – Simán ment minden – szólalt meg Vaughn. miközben Vaughn kézen fogta a párját és – aznap már másodjára – elhagyta vele a házat. sem Sascha nem aludt egy szemhunyásnyit sem. hogy soha senki húga ne haljon meg többet. ahogy a párja letusol. A macska továbbra is folyamatosan figyelte a terepet és résen volt. Nem bánta. Faith nem kérdezett semmit. Dorian megpróbál majd megbocsátani neki azért. – Jó. csak figyelte. ha a lány arra használja azt. amíg a saját. Egyikőjük sem szólt egy szót sem. hogy nem sérültél meg és veszélybe sem kerültél. ahogy a lány. – Vaughn azt akarta. Az asztalon sorakozó kávéscsészékből és a nők arcán lévő ideges arckifejezésből tudta. – Nikita Duncan lakosztályában? – És még néhány mentáléban. Az autóút majdnem egy óra hosszáig tartott. miközben kézbesíti a testeket. mert az. – Észre sem vették. magára hagyta Lucast a párjával. de Vaughn még egyszer ellenőrizte az autót. és Faith már tudta. ami. – Vaughnnak erőt kellett vennie magán. hogy ott voltunk. ha ő megpróbálja elérni. 295 . Mert a párok már csak ilyenek voltak. hogyan. de biztosan tudott volna róla. akik nagyon magas szinten kötődnek a tanácshoz.

Mégis. – Vaughn ökölbe szorította a kezét a lány hajában. hogy rám támadjanak?! Másnap reggel Faith kilenckor ébredt. Hiszen ő is mentál. és rászólt. boldogan adta oda neki magát. és amikor a férfi a legintimebb módon követelte őt. persze. ezért kibújt a férfi karja alól és elindult. – Tudom. Éppen ennek játékát figyelte az ágyból. hogy a forró könnycseppek nem miatta hullottak. ahogy a fény kúszott a szobában. A macska azonban morogni kezdett. Faith mentál elméje ezt csodásan összetettnek találta. mégis percről percre változott. pedig nem tudta kipihenni magát teljesen. Ezután egymásba gabalyodva feküdtek az ágyon és nézték. mintha elárult volna az apám. hogy Vaughn feltápászkodjon. a szívére szorította a kezét. hogy fogadja a 296 .. A teste nem volt hajlandó visszaaludni. mintha egy állat lennék. És sírt. – Úgy jöttek értem. amikor a falba süllyesztett kommunikációs konzol megcsörrent. vagy hogy engem is megöl. – Engem nem olyan könnyű eltenni láb alól. Faith a férfi mellére fektette az arcát. Vaughn a haját és a hátát simogatta. A fény megtört a gondosan elhelyezett színes üvegcserepeken és mozaikmintát festett a szőnyegre. arra esély sincs. ha téged megölet. – Azt hittem. Több hosszú perc múlva Faith reszketve vett egy mély levegőt. talán az apám. akit fel kell hajtani és ketrecbe kell zárni. butaság. Faith nem ellenkezett. de úgy érzem. bár törékeny volt még az a mosoly. A mintát pontosan megtervezték. amit Vaughn olyan okosan tervezett meg. hogyan vigasztalhatná meg másképpen. A lány aznap reggel már mosolyogni is tudott ezen. Nem is érdekelte. Pedig soha nem is volt igazából az. Vörös.Pandora’s TeAm A lány elcsendesedett.. A karjaiba zárta a lányt. hogy nem. mély morgással beszélt hozzá. a benne lakó jaguár pedig durva. De azt tudta. A férfi kikísérte a tusolóból és megtörölte őt. Újra befészkelte hát magát a párja mellé és hallgatta a vízesés zúgását és figyelte a napsugarakat. de nem szakította félbe Faitht. hogy maradjon nyugton. amik beáradtak a szellőzőrendszeren. majd a hálószobába vitte. Vissza akarta szerezni a befektetését. hogy hagyhatta. ahogy a hajnal fényei bekúsznak a barlangba. hogy Faith túl sokat mocorog. Faith tudta. miért döntöttem így. nem tudta.

Pandora’s TeAm hívást. ami a vonal túlsó végéről fogadta a köszöntését. hogy onnantól a párja hozza meg helyette a döntéseket. 297 . akár egy szellem. gondolta. miközben csak audióval válaszolt. A hang. A lány hagyta. Mert számára a beszélgetés résztvevője olyan volt. Ez az idő elég volt arra. Muszáj szerezniük valamit az ágy mellé is. olyan váratlan volt. hogy Vaughn teljesen éberen mellé ugorjon. hogy Faith tíz egész másodpercig képtelen volt válaszolni neki.

Faith! A lány nem tudta. Az apja végtelenül logikus gondolkodású ember volt. azonnal megértette. hogy erről nem nyithat vitát. A jaguár dühbe gurult. ahelyett. 298 . és Faith ezen nem is lepődött meg. ha magunkra hagyna. Lelkileg már felkészült arra. hogy elvágják őt a mentál néptől. Majdnem automatikusan reagált. hogy a tanács parancs útján megtilt minden vele való érintkezést. így azt egyszerre védte az alakváltók ereje és képessége. Igazság szerint a lány egyetlen értelmes gondolatot nem tudott végiggondolni. hogy elvegyüljenek az emberek között és sok olyan dolgot megtudjanak. mint négy óra múlva Faith a DarkRiver üzleti központjában belépett az egyik tárgyalóterembe. – Helló. hogy mögötte állt volna. Anthony NightStar felállt. Anthony nem feszegette tovább a témát. mint egy jaguár. – Akkor beszélgessünk! A lány leült az asztalhoz az apjával szemben és kezét Vaughn karjára tette. mégis hagyta. hosszú évek berögződött szokásával: – Apám. zsongó kínai negyed közelében volt. Nincsenek titkaim előtte. Az épület a zsibongó. – Helyénvaló lenne. mit érezzen. Faith agya azonban nem a biztonságon járt akkor. Cserébe a környéken élő emberek a DarkRiverhez fordultak. hogy a lány válaszoljon helyette. Az őrszem engedelmeskedett a néma kérésnek és leült Faith jobb oldalán. ha védelemre volt szükségük egy-egy banda ellen. de nem közelített hozzá. – Vaughn a párom. Faith érezte ezt.Pandora’s TeAm HUSZONHATODIK FEJEZET Kevesebb. amit a mentálok titokban akartak tartani. hogy az ellenségre vethesse magát. az oldalán Vaughnnal. aki csak a megfelelő indokra vár. Anthony szeme Vaughnra villant.

mi mindenre lennének képesek. De a képessége működik. – Nem ad. – Nem az. ahogy azt ön javasolja. Faithnek el kellett kapnia az állát. hogy a képességei kifejletlenek és védetlenek maradnak. – Igen. de tettének következményei még mindig nyomasztották. amit tett? Hány életre? – Nem annyit. Vaughn egész teste ugrásra készen megfeszült. a mentál klán használni fogja a képességeit. hadd legyen gyerekkora! – A mi világunk különbözik az önétől. függetlenül attól. Anthony megrázta a fejét. hogy Juniper gyermekként éljen. így fennállna a veszélye. nehogy leessen. – Tudom. A múltban. mielőtt a klánok létrejöttek volna. de egy jaguár halálos fenyegetése. Még csak nyolcéves és a képessége közel sem olyan erős. akkor kicsoda? – Te.Pandora’s TeAm – Az árulásod széles körű hatással volt az egész mentál klánra. – Ha nem Juniper. hogy kapcsolódik-e a mentálhálóra vagy sem. – Alvállalkozóként elvégezheti a munkát a NightStar számára. – Anthonynak a szeme sem rezzent. D Angelo úr – válaszolt Anthony. ahogyan Faithét is használtuk. a jövőbe látókat mindhárom faj tagjai fogva tartották. – Faith jó döntést hozott. az azt jelentené. De mi gondoskodni is fogunk róla. – Felemelte a kezét. amit akarnak. Vaughn ekkor szólalt meg először. mint a tiéd volt az ő korában. hogy kizsigereljék. – Mekkora veszteség érte a klánt? – Hány állásra volt hatással. – Ha hagyjuk. tudta. Faith összevonta a szemöldökét és látta. hogy az apja észrevette az árulkodó gesztust. – Azt hittem. ha nem tesszük meg a megelőző óvintézkedéseket. – Apám – vágott közbe Faith. Faith örült ennek. – Ő már nem a maguké! – Az ember hangja. képességeiket személyes céljaikra használták ki. mint vesztett volna. hogy megszerezzék. hogy megelőzzön egy ellenvetést. 299 . – Még csak egy gyerek! Hagyják. mert ismerte a mentál klánjának hatalmát és befolyását. pedig Vaughn nem is mutatkozott be a vezetéknevével. Juniper még nem ad pontos előrejelzéseket.

az üzleti tevékenység sérthetetlen. 300 . a Mentál Tanács biztosan megtiltja majd a velem való érintkezést. – Erről már gondoskodtunk. Ez hihető volt. – Anthony Vaughnról a lány felé fordította a figyelmét. majd vissza Faithre –. hogy ezek között van a legfontosabb vállalkozásaink nagy része. – Elég durva megfogalmazás. minden vállalkozás. ahová nem süt a nap? – A hangjában halvány elismerés hallatszott. azonnal beszüntetné mindenfajta adó fizetését. de nagyrészt helytálló. hogy a merénylőik valaha is elérnének hozzád – Vaughnra pillantott. – A tanács egyszer már megpróbált kiiktatni engem. Sok titkot tudott meg az idők során. amikor Faith csendben maradt.Pandora’s TeAm – Azt hittem. amely előrejelzésre várt tőled. A NightStar klán megengedheti magának. hogy nyíltan veled dolgozzon. – Ebben mennyire biztos? – feszegette tovább a témát Vaughn. hogy továbbra is adjak előrejelzéseket a NightStar ügyfelei részére. – Megmondták nekik. az ezernyi vállalkozást érintett volna. – Nem kérdezte meg azt. – A NightStar azonban nem a Mentál Tanács bábja. amiket te közvetítesz majd? – Igen. Ők a tanácsunk. Ha elvágták volna az utat Faithhez. Bárki is kérdezte. Az üzleti tevékenység érinthetetlensége pedig sérthetetlen szabály. nem is egy módon. A NightStar klán hosszú ideje termelt J-mentálokat és ezzel sok szövetségest szerzett. Ezen vállalkozások egyike sem fogja ezt tétlenül nézni. nem a teljhatalmú uralkodóink. hogy dugják fel a tiltásukat oda. Ahogy mondtam. – Faith várólistáján ebben a pillanatban több mint ezer vállalkozás van. de ha ez mégis megtörténne. Faith elméjében kavarogtak a gondolatok. és soha nem árulta el őket. A tanács hatalma nagy. – Megpróbálták. A minket támogató üzleti vállalkozások együttes ereje és a családcsoport hatalma megvéd minket a Mentál Tanácstól. – Azt akarod. Vaughn előredőlt. főképpen úgy nem. ami igazán érdekelte: tudott-e erről az apja. de még így sem kényszeríthet ennyi lázadót. Kétlem. – Ez hány cég? – kérdezte Vaughn.

ahogy egy másik állatot szokott. mi az ítélet? – Gond nélkül tudok előrejelzéseket adni. de Faith nem hallott ellenségességet a hangjában. mint amennyit eddig kaptam. hogy szokványos üzleti előrejelzéseket is adj. – Azt nem bánják. – Örült. akiknek a képességeit erőszakkal használják ki. Hogy volt Vaughn képes ilyet tenni vele anélkül. hogy megerősítheti új családja anyagi helyzetét. Az üzleti világban ugyanezek a szabályok érvényesülnek. – Szóval. – Hogy a gazdagok még gazdagabbak legyenek? – kérdezte Vaughn. de azt már nem tűrhetik. – Vaughn oldalra fordult és végigsimított Faith haján. hogy ezt átgondoljam – válaszolt a lány. Ha birtokában vagy még az ehhez szükséges képességnek. A nyilvános gesztus egyszerre volt gyengéd és fejezte ki Vaughn birtoklási vágyát is. – Az erősek maradnak életben. mintha fel akarná mérni Faith apját. akik titokzatos módon eltűntek a mentálhálóról. ami belülről változtathatja meg a mentálok világát. hogy még életben vannak. DAngelo úr. hogy olyan helyzetbe került. 301 . de időt kérek. sokkal nagyobb profitra számítok. A tápláléklánc tetején foglal helyet. Majdnem úgy tűnt. az olyanokat. amit a mentálok is megértettek. de lehet. Sahara. Vörös. Ezt nem tűrheti el senki. mégis olyan ötlet. De egy sokkal forradalmibb ötlete is volt. azzal megsértenék a fajunkat vezérlő legalapvetőbb elvet: a családcsoportok és vállalkozások ügyeibe nem avatkozhatnak bele. Rohadt fura egy értékrendjük van! – De ez esetben Faith számára hasznos. amihez szintén pénzre volt szüksége. ami talán megmentheti az olyanokat. A pénz olyan hatalmat jelentett. – Tudomásul vettem. ami egy. Ma még csak egy sejtés ugyan. Arra kérünk. hogy egyáltalán próbálkozott volna?! – De egy dolgot már most tudok. Egy ötlet. – Ön ragadozó. Ha vállalom. – Már másfajta dolgokat jelzek előre – szólalt meg halkan Faith. Foglyok.Pandora’s TeAm – Ha a Mentál Tanács ártana Faithnek. mint az unokatestvére. az elfogására tett kísérlet során elkerülhetetlen lenne. Erről minden tanácsnokot tájékoztattak a családcsoportjaikhoz köthető vállalkozások. miután lenyelte a gombócot a torkából. ha a tanács a saját népét „rehabilitálja”. hogy az üzleti ügyeikbe avatkozzon.

– Ha Faith nem tudta volna. – Azt bízza csak rám! Anthony elgondolkodott egy pillanatig. miért lett Marine-ból célpont. Ugyan nem J megjelölésű. de a skálán 9-es 302 . – Nem értem az utalást a testvéred gyilkosára. hogy kémkedjenek utána. – Apám. Ezért Vaughn beszélt helyette. nem vidám. – Egy mentál tette. – Anthony hangja kifejezéstelen maradt. annak ellenére. – De nem. Három hónap múlva lesz huszonkét éves. Nem is számítottam másra. Az érintés melegsége biztosította Faitht arról. túl friss volt még benne. ahogy azt az anyja szerette volna. talán még elismerést is hallott volna a hangjában. De a fájdalom túl nyers. – És. csak azután válaszolt. – Ki szavatolja majd a biztonságodat? Vaughn előredőlt. hogy Anthony mentál. – Értem. a mentál klán számára igenis számszerűsíthető az értékem. az azonban. ez nem méltó hozzád. ne próbálj meg pszichológiai trükkökkel hatni rám. Valószínűleg a Mentál Tanács egyik gyilkos házi kedvence. – Felvételek és megfigyelés nélkül. mint a lányom. – Vigyázzon rá! Faith felbecsülhetetlen érték. aki számára ő valóban felbecsülhetetlen érték. akkor sem megy sehová – tette hozzá Vaughn. – Ami a másik kérdésedet illeti. hogy van valaki. levadásztad volna Marine gyilkosát. Faith igazán csalódott volt. Arra azonban nem tudtunk rájönni. Faith látta. teljesen váratlan volt. Ekkor Vaughn a haja alá csúsztatta a kezét és a tenyerébe zárta a lány tarkóját. a neve Tanique Gray. hogy az apja valóban nem tud semmit Marine halálának körülményeiről. hogy a tanács belső köreihez tartozott. amit ezután mondott. még ha Faith el is fogadja az ajánlatát. – Minden víziót a DarkRiver területén próbál meg előhívni. de az a mosoly szomorú volt. – Faithnek egy életre elege volt abból.Pandora’s TeAm – A lányom vagy. Ha annyira fontosak lennének neked a gyerekeid. Ő az alakváltó és emberi erőszakvágy szerencsétlen áldozata. – Faith elmosolyodott. vagy legalább tudnád a Karib családban élő fiad nevét. – Ami azt illeti.

Faith nézte. igyekezz ne sokáig váratni. felállt. – Várom a válaszodat. hogy ezt megtudja. Én pontosan ott vagyok. amelyet a megtermékenyítési szerződéshez fűzettem hozzá. Ha nem egyezel bele az ajánlatba. – Te nem akarsz kiszakadni? Egy pillanatig úgy tűnt. hogy hosszú távon biztosítsd magad a tanáccsal szemben. mint amire őt egész életében tanította?! – A hűség nem velünk született tulajdonság. de nem is hátrált ki belőle. aki Faith számára az egész életet jelentette. mint okos húzás annak érdekében. a kikötés alapján. felállt. Évszázadok óta ő az első Pm-mentál a családfánkon. A csontozata a tiédhez hasonló. ahol lennem kell. hogy válaszoljon. de természetesen Marine-ra hasonlít jobban. miért tenne mást. Amikor elengedte. – Miért? – Miért sértené meg az apja a mentál szokásrendet. Anthony nem hagyott alkalmat Faithnek. hogy a genetikai anyagod fele tőlem származik. És Anthony azt hitte. De valahogy tudta. – Ön. hogy Faith hibának tartaná a döntéseit. Anthony nem fog válaszolni. Faith vágyott rá. még nem érdemelte ki.Pandora’s TeAm erősségű pszichometrikus. Az apja nem viszonozta az ölelést.. Faith felnézett az apjára és ugyanazt a kifejezéstelen arcot látta. – Ne feledd. – Várj! – kiáltott. neked pedig más utat kell találnod. – És mit csinál ott? – kérdezte Vaughn a lány háta mögül. ahogy az apja az ajtóhoz megy. D'Angelo úr. amelyik lelkiismeretet adott neked. 303 . odament hozzá és felnőtt életében először megérintette: röviden megölelte Anthonyt. a mentál klánnak más lépéseket kell tennie. Te egy tökéletes mentál voltál.. de azután megszólalt: – Ha minden erős mentál elmegy. hogy elhiggye. hogy minimalizálja a veszteségét. Talán az a fele. ez több volt. Születése óta évente kétszer találkozom vele. Felvette az asztalról a kézi számítógépét és visszatért az üzlethez. Anthony a lánya feje felett a jaguárra nézett. hogy Anthony megnyerje őt magának és rávegye a megállapodásra. nem marad. mint mindig. hogy nem az. ki határt szabjon a tanácsnak.

de a Mentál Tanácstól nem lehetett megszabadulni anélkül. az ajtóban őrt álló Clay kísérte ki. nem olyan büdösek. – Az apámról beszéltünk. amikor meglátta. hogy Faith elpirul. – És? A férfi arca kisimult. Faith végiggondolta mindezt és egyetlen. hogy az apádból nem árad az a bűz. hogy a saját határaik közül is túl sokat. de rengeteg kifizetetlen számlát hagytak maguk után. Lehet. – Nagyon kevés bizonyítékom van erre. – Belőlem is? – A te illatod olyan. A történelmük során erős csoporttá váltak. Vaughn végigsimított a lány hátán. de annyit tudok. hogy az Elcsendesedéstől megszabadultak volna. hogy pontosan kire gondol Vaughn. megrázó erejű szót suttogott csak: – Lázadás? – Belülről? Nem lepne meg. akire ilyen rosszul reagál. hogy valaki teljesen elmerült az Elcsendesedésben. – Az üzleti világ most megállította ugyan őket Faith kedvéért. – Faith összeráncolta a szemöldökét. mint a cukoré. – Még ha történik is ilyen. ami a legtöbb mentálból.Pandora’s TeAm Egyetlen további szó nélkül kiment. az nagyon hosszú ideig tart majd. – Miért mondod ezt? – Nehéz megítélni a mentálokat. – Az apád nagyon érdekes ember. de azt hiszem. Vörös. Úgy tűnt. Faith a párja felé fordult. – Vaughn elvigyorodott. az a rohadt másik mentál sem. de a vérében villámok cikáztak. – Az apád nem bűzlik. hogy a bűz azt jelzi. egyetlen mentál van csak. ami miatt megtörhetik a kondicionálást. Te és Sascha sem. Akinek maradt egy kis lelkiismerete vagy akiben van egy kis szikra. Ma egyik határt lépik át a másik után. – Vaughn összeráncolta a homlokát. a tanácsod megteremtette a lázadás számára tökéletes környezetet. – Végig akarom nyalni minden porcikádat. – Ha jobban belegondolok. És ahogy arra Vaughn már 304 . Faithnek nem kellett rákérdeznie.

milyen.. Ezzel bevételt szerezhetnék a DarkRivernek. egyszerre reménykedett a népe. – Lehet. ahogyan az apám belülről. felkönyökölt. használhatnám a képességeimet. Kint vagy a hálóból. És tarthatnám a kapcsolatot apámmal. amiről senki nem is tudott. És Faith megőrizné ennek az emlékét. és olyan sok mindenről beszélgethetnének! Talán suttogva még lázadásról is. amit Vaughn jelenléte okozott neki. az élvezetre. Akkor Marine egy csatában vesztette volna életét. De.Pandora’s TeAm rámutatott. hogyan fogadja a hírt Vaughn. hogy Vaughn ezt mondja. De te erős vagy. hogy Marine-nak ezért kellett meghalnia. 305 . Faith bólintott. a faja érdekében. milliók voltak. Most itt volt az alkalom és az idő. – De ez legalább már egy kezdet. Faith nem számított arra. Mert valahogy tagja volt a lázadásnak. akik a hatása alatt nőttek fel és úgy is fognak meghalni. hogy tartozik valahová. akit soha nem ismert. Vaughn csak vele volt ilyen gyengéd és játékos. – Én nem foglak megállítani. – Tudom. Faith ettől elmosolyodott. – Megpuszilta a lány orra hegyét. az érzésre. – Ha ez igaz lett volna. – Lehet. Megtalálod majd a magad útját.. másik kezével pedig a lány csípőjét simogatta. és a Mentál Tanács rájött. Vörös. amiket egész életemben fejlesztettem. Boldognak? Ez nem kifejezés a végtelen és tökéletes örömre. Két héttel később Faith nagyon boldognak érezte magát. hogy él és Vaughnnal lehet. hogyan éljek ebben a világban – suttogta az ágyuk forró sötétségében. – Akarok előrejelzéseket adni nekik. ha kívülállónak érzed magad. hogy a saját boldogságának felelősségét rá hárítja. Vaughn az oldalára fordult. hogy így én kívülről tehetnék valamit. akkor a húga halála nem lett volna értelmetlen. Ez a legfontosabb. – Nem tudom. hogy lássa. Vörös. – Mert Faith hitt Anthonyban. az apában. – Tudom. – Felnézett. Az állandó megfigyelés nélkül az apja hátha megnyílik neki. hogy megismerje.

de néha. ahogyan Saschából is. Azt hiszem. hogy megszeressenek. nem szeretnek engem. 306 . – Meg kell ismerniük. – Megígéred? – Megígérem. hogy valaha képes lennék egy sűrűbben lakott területen élni. A lány szíve hevesebben kezdett verni. vannak csendesek. – Kicsim. hogy Vaughnon kívül más érintését is elviselje egy rövid ideig. – Nem tudom. Megértette a mentál fogalmakat. a nőből is melegség és kedvesség áradt. – Én komolyan beszélek! – Én is. – Vaughn keze a lány csípőjéről a fenekére vándorolt. de nem hiszem. Már dolgozom rajtuk Saschával és Tamsynnal. hogy képes legyek hosszabb időt a városban tölteni. Faith tudta. és meg fogják becsülni. Én vagyok az élő példa. de. pedig Faith már eljutott arra a szintre. sem Faith nem látott. – Kicsim. A DarkRiver gyógyító nagyon furcsa módon rendelkezett mentális képességekkel.. hogyan viselkedjek a falkádban. Ki kell érdemelned a bizalmukat. Fel akarom építeni a pajzsokat. A leopárdok nem fordultak felé olyan szeretettel. amik ehhez kellenek. Mélyen alakváltó volt. – De ti mind annyira tele vagytok melegséggel! Én igyekszem. – Szóval ez nem jelent majd gondot? – Nem. A DarkRiverben vannak magányosok. a falka elviseli Clayt. bár nem volt mentál. – Mert nem ismernek – válaszolta Vaughn. add nekik a szívedet.. Faith ököllel mellbe vágta a férfit. hogy vele szemben ő hűvösnek és távolságtartónak tűnik. Faitht kicsit zavarba ejtette Tamsyn ereje.Pandora’s TeAm – Már képes vagyok néha kimerészkedni. Mindenkit kedvelünk annyira. mint bárki mást a falkából. – De azt akarom. a gyógyítási képessége a szívéből és lelkéből fakadt. ilyet még sem Sascha. majd visszacsúszott. Add nekik a hűségedet. Hozzá képest te csupa móka és kacagás vagy. mint egymáshoz. mint egy nagyvárosi vagány? Faithből kibukott a nevetés. úgy nézek én ki.

hogy Anthony NightStart kivonjuk az egyenletből? 307 . – Az. – Ha jelölt volt. de nem kételkedett abban. – Visszautasította a felajánlott pozíciót. nem lehet. amelyben a hatalmát kérdőjeleztük meg. akkor bizonyára ismeri a Mentál Tanács működését. Kaleb Krychek volt a Mentál Tanács legújabb tagja. és a jövőben is meg fogja azt óvni. – Ebben mennyire vagy biztos? – kérdezte Henry. igaz-e. – Marshall kijelentése újdonság volt Nikita számára. Rövid csend. éles. hanem mert inkább a NightStar-csoportot akarta vezetni. – Hűvös. – Anthony nem sokkal az én beiktatásom után jelölt volt a tanácsnoki posztra. A NightStar-csoport minden jóindulatát elvesztettük. amíg mindenki felmérte ennek a következményeit. – Talán lehallgattathattuk volna a NightStar klánt. – Anthony NightStar jelentős befolyással bír és most úgy döntött. de nem azért. Vissza kellett azt állítania. számító férfihang. mert nem lett volna meg a poszthoz szükséges ereje. – A NightStar az egyik legfontosabb család. – Nem. megkerül minket. – Van rá lehetőségünk. amiket nekünk tettek. Ugyanebben az időben a mentálháló sötét szívében egy terem ajtaja becsapódott. hogy a Mentál Tanács ülése megnyílt. Anthony senki előtt nem hajol meg.Pandora’s TeAm Faith most már nyugodtan tudott aludni. – Ez valóban szerencsétlen helyzet – szólalt meg végül Tatiana. ha te nem cselekedtél volna egyeztetés nélkül – csapott le rá Nikita Duncan. valamint a csoport és szövetségesei által kezelt vagyon adja az adóbevételünk nagy részét. olyan helyzetbe hozta. A szívességek. – Foglalkoznunk kell Faith NightStar esetével – jelentette ki Shoshanna Scott abban a pillanatban. hogy a Scot-tok az ő előzetes engedélye nélkül támadtak a lányára. Mert Vaughn mindig állta a szavát. Biztosan meg lehet őt győzni – bizonygatta Henry.

már megtették volna – vágott vissza Shoshanna. amit tudnak. a zsoldosok elméje túlságosan szétzúzódott. – Nikita általában a gyors és tiszta megoldások híve volt. Semmi okunk nem volt késlekedni. – Teljes erőbevetéssel bemegyünk. – Ha használni akarnák ellenünk. – Minden okunk megvolt rá. abban a pillanatban. de tudta. – Megtennéd. – Hat embert kiiktathattak. a skálán 9-es erősségű telepata. Támadó mentális fegyverek szerepét nem tudtuk megállapítani. nem. – Azt hiszem. – Ezúttal igazuk volt. hogy a többieknek a testét és a vérét küldték el ajándék gyanánt. – Faith a DarkRiver terület mélyén volt. hogy többen figyeljenek ránk. Két baleset is történt a közelmúltban. hogy más vezető családok kedvezőtlen figyelmét magunkra vonnánk. aztán pedig egy. mind tudjuk. hogy egyetlenegy macska ölte meg mind a hat katonánkat – szólt közbe Ming. de egy századot nem tudnak majd elpusztítani – válaszolta erre Henry. – Nikita becsukta a NightStar családról szóló mentális adatcsomagját. miért nem akarjuk most. – Ezt egymástól függetlenül három O-mentál is megerősítette. hogy megértettük az üzenetüket. amíg a legnagyobb hatást el tudják érni vele. semmi okuk nem volt rá. Shoshanna? – Marshall igazából nem kérdést tett fel.Pandora’s TeAm – Anélkül. 308 . hogy megmagyarázod a tetted. Vagy már megfeledkeztél Enrique testének darabjáról. Csak egy katona sütötte el a fegyverét. – Vagy ülnek rajta és várnak. aki ki akarja szabadítani. Mind egyetérthetünk abban. – Először Enrique. hogy emeljék a tétet. amit alig néhány hónapja találtál a párnádon? – A leopárdok és farkasok úgy jelentették be a tanácsnok halálát. aki megszökött a gondozóitól és agy napai egyetemen találtak rá. az elméjét valaki maradandóan megkárosította. – Valakinek tennie kellett valamit. kihozzuk onnan a lányt és elpusztítunk mindenkit. Éppen ezért lett a tanács tagja. amikor elvágta a kapcsolatot. Lépnünk kellett volna ellene. – A fognyomok elemzése alapján tudjuk. hogy ez most csak újabb problémákat szülne. – Kaleb egyáltalán nem tűnt újoncnak. hogy leszakadt a mentálhálóról.

– Elképzelhető. hogy ilyen sok jól képzett embert elveszítsünk miatta. hogy el tudnak pusztítani egy századot. hogy én nem akarom életben hagyni a riválisomat. hogy Tatiana fontos dologra tapintott rá. – Milyen képet mutat az. 309 . hogy az alakváltók a legjobbjainkat elvigyék közülünk! – Shoshanna nyilvánvalóan nem akarta elismerni a vereségét. hogy Henry feltételezése nem helytálló – állapította meg Kaleb. – Egyetlen leopárd megmagyarázhatatlan haláláról sem hallottam azóta. – Ha biztos módszert találtak volna. Néhány jól célzott pletyka szétzúzza majd Faith hitelességét. – Tökéletes – kapott az ötleten Nikita. – Nem hinném. hogy megszökött. az egyenlet elég egyszerű. – Ming jéghideg hangja hallatszott újra. – Azok a katonák milliókat érnek. – Ki kell derítenünk. hogy néhány hónapon belül két kardinálist is elveszítünk. továbbra is nyújt szolgáltatásokat a családja közvetítésével.Pandora’s TeAm HUSZONHETEDIK FEJEZET – Úgy tűnik. mind a kiképzésüket. hogy elvállalta. Ha hozzáadjuk a bevételt. – Nem engedhetjük meg magunknak. hogy Sascha átállt hozzájuk. hogyan tartják őket életben az alakváltók – vetette fel Tatiana. hogy ez jelenős probléma. mostanra már több mentált elvesztettünk volna. akik közül egyik a tanácsnokjelölt volt?! Mindenféle pletykák kapnak majd szárnyra! Kaleb használta ki a rövid szünetet. Nikita elismerte. – Azt mondjuk majd. – A J-mentálok elméje közismerten gyenge. – Marshall pengeéles elméje. Ha belőlük táplálkozna. – Biztosan megtalálták a módját. – Faith NightStar nem ér annyit. amikor megtudta. már kettőnek is történnie kellett volna. Főleg úgy. ha a vállalatok valóban megtagadják az adófizetést. amitől elesünk. hogy megkerüljék a biovisszacsatolás problémáját. mind pedig a nekünk nyújtott szolgálataikat tekintve.

és így szembefordult azzal a tanácsnokkal. így kisebbségbe kerültetek. Senki sem ellenkezett. – Nincs jogod ilyen döntést hozni! – Shoshanna mentális jelenléte jéghideg és felsőbbséges volt. – Ha a tanács bármely tagja egyoldalúan fellép ellene. ami az ösztöneiket rejtette. – Shoshanna mindkét Scott nevében szólt. egy tanácskozáson találta magát. – Ami egy ideig még nem fog megtörténni. és ha volt valami titokzatos abban. – Akkor megegyeztünk. – Akkor nincs más választásunk. Nem támadjuk meg Faith NightStart – Összegezte Kaleb egy Tk gőgjével. – Van egy pár jelöltem a magam helyére. – Marshall tapasztalt volt. Faith néhány héttel és sok-sok új élménnyel később a fatetőn lévő házban. – Erre nincsen szükség. Ha sikerül elvágnunk a kapcsolatot. Úgy tűnik. Meghajlunk a többség akarata előtt. – Akkor az ülés véget ért. sok tanácsnokot túlélt már. – Igaza van – szólt Tatiana. – Egyetértek – szavazott Nikita. mire visszavonulok. – Lucas a legidősebb őrszemre nézett.Pandora’s TeAm – Azért én ráállítok erre néhány embert. – Nem nyúlhatunk Faith NightStarhoz. azt megfosztjuk a posztjától. – Meg kell erősítenünk Duncan tanácsnok személyi védelmét – mondta Kaleb az ott maradt elméknek. A csillagok hálójának tagjaként és Vaughn párjaként bebocsátást nyert a falka legszűkebb csoportjába. ami Saschát és Faitht életben tartja. és legfőképpen egy újonc előtt nem. neked volt közölnivalód. 310 . – De nekünk mint testületnek van. a többi tanácsnok túl távol volt az elméjük magjától. ahogy a férj és feleség elhagyták a tanácstermet. aki a jelölését leginkább támogatta. csak te és Henry ellenzitek ezt. – Nikita nem akart gyengének látszani a tanács többi tagja előtt. ezért nem vették azt észre. – Ez a falkavezér parancsa volt. – Mi a következő? Nate. egyszerre több gondtól is megszabadulunk.

– Más javaslatok? – kérdezte Lucas. amikor az fájdalmat és halált mutatott neki. elméjének egy eddig csendes része ébredt fel és nyújtózott ki. majd amikor senki nem szólalt meg. – A lány Vaughn karjaiban volt ugyan. de az üzlethez semmi köze. de azoknak még nőni kell – motyogta Tamsyn. Ő a legjobb katonánk és már bizonyított. – Több mint néhány. Fájdalom volt. Még van néhány évem hátra. arcán megfeszített összpontosítás látszott. folytatta. – De már most be akartam dobni a neveket. Hét farkaskölyök. amit lát. – Ne aggódj. amikor meghallotta ezeket a szavakat. – Faith? – Hét gyermek. és a nyelve is éppen olyan éles. 311 . – Aztán itt van Desiree. mit gondoltok. szörnyű veszteség. Vaughn a párja hátát simogatta és megnyugodott. – Hogy van Jase? – kérdezte Dorian. Már jól van. Vagy holnap kora hajnalban. Sascha már Lucas kezébe is nyomta a telefonját.. – Nate szünetet tartott. hogy lássa az arcát.Pandora’s TeAm Nate elvigyorodott. nekem egyáltalán nem sürgős. Még meg lehetett akadályozni. és Faith torz dübörgésnek hallotta a hangját. – Esküszöm. egy másik időbe vitte el éppen. de a képessége valahová messzire. A J-mentál megszorította a kezében lévő poharat és igyekezett megérteni. Valami megrebbent Faith tudatában. éles ráncokat vájt a lány krémszínű bőrébe. mint a borotva. Faith szeme csukva volt. de nagyon jó és nagyon hűséges. – Meggyógyult. – Van néhány. dolgok darabokra törtek. Ma este. A lánynak vág az esze. a következő. – Hét gyermek fog meghalni.. Nem macskák. – Tamsyn hangja elhalt Faith fülében. mi az. drágám – Tamsyn egy csókot lehelt felé a férfi mellett fekvő párnáról. Mindenki lélegzet-visszafojtva figyelt. hogy megtudjam. Kisimította a párja homlokából a haját. De még nem történt meg. Előrejelzés volt. Farkasok. – Az alagút egy szakasza beomlik. Az első Jamie. Vaughn megdermedt. a fiatalok miatt fogok megőszülni. Faith kíváncsian figyelte és nem hátrált meg.

mintha valami távoli képet akart volna megfigyelni. Akkor figyeltek rá. Vaughn boldog volt. – Jól vagy. – Miért a farkasok?! Nem is ismerem őket. amikor Faith megrázta magát és felpillantott. Vaughn is emlékezett a bölcsődére. – Örvény? – Nem volt. kicsim? Az alagút melyik része? Faith hunyorogni kezdett. Az új pajzsok jól működnek. hogy a bölcsőde környékén hagyják a szagukat. aki a bokrokból felé lopakodik. és még egy kölyök.. – Faith elgondolkodott. A beszélgetés rövid volt. – Hawke? – Rövid csend.. de mindig tudta. – A véresküt ténylegesen azután kötöttük. – Ó! Én. hogy Sascha csatlakozott hozzánk. – Hol. – Jézusom! – suttogta Clay. Ő. úgy tűnt. Jól vagyok. amikor a DarkRiver először behatolt a farkasok alagútrendszerébe. mégsem ártottak nekik. A baráti szándékot ennél jobban nem is fejezhették volna ki. DR. – Szerződést kötöttünk a SnowDancer falkával – mondta Vaughn és ekkor jutott eszébe. – Kölykök biztonságban? 312 . és egy harmadik az ágak között. ahogy Lucas beüti a telefonjába a SnowDancer alfahím kódját. de Hawke. – Az a bölcsőde. hogy érezze bőrének tapintását. Egy farkaskölyök alszik egy fa alatt. komolyan vette a figyelmeztetést. Vaughn figyelte. hogy erről nem mesélt még Faithnek. – A lány bedugta a kezét a párja pólója alá. A falkavezér megnézte a hívóazonosítót és kinyitotta a telefon. hogy a biztonságot jelenti Faith számára. Vörös? – Igen. a legkisebb kölykök vannak ott. akkor mi sem ártunk nektek. Lucas éppen megszakította a kapcsolatot. ahová ő nem tudta követni. de már jóval azelőtt üzleti szövetségesek voltunk. hogyan talál haza. – A sziklafalon van egy festmény. Lucas telefonja megcsörrent. Lehajolt és a csókjával teljesen visszahozta őt a való világba. hogy üzenetet hagyjon: Ne ártsatok nekünk. Faith olyan helyekre ment.Pandora’s TeAm amikor megérezte a párosodási köteléken végiglüktető szerelmet. így a farkasok tudták: közeljártak a legvédtelenebbjeikhez. Akkor jártak ott.

úgy tűnt. mit is mondhatott Hawke. hogy figyelmeztetted. még Clay arcán is megjelent egy halvány mosoly. hogy Lucas letegye és csak akkor mondta el Faithnek. hogy elfogadta őt. – Az a farkas szeret veszélyesen élni. A lány. Faith nevetve hagyta. találtak egy hatalmas repedést az egyik falban. köszönetképpen megcsókolja majd a csinos szádat. hogy kedveli ezt a túl komoly őrszemet. Finoman végighúzta a lány arcán a bütykeit és ezzel kifejezte. – Erre Hawke azt mondta. amit egy faliszőnyeg takart. akik mind szenvedélyesen éltek és szenvedélyesen szerettek. És megérintette Faitht. Az ilyen helyzetekben nagyon nagy hasznát vette a mentál tréningjének. – Mert engem csak te csókolhatsz meg. – Hát. – Mit mondott? – Az a rohadt farkas megkérdezte. olyan erősen kifejezve ezzel. – Köszöni. Hogy számára Faith a falka tagja volt. – A lány nyakába fúrta az arcát. – Na és a beszélgetés vége? – vonta fel a szemöldökét Lucas. akinek felkeltette az érdeklődését a mosoly Sascha arcán. Már támasztják is ki gerendákkal. már előre tudta. Vaughnon kívül mindenki vigyorgott. hogy birtokolja őt. és Vaughn legnagyobb meglepetésére Clay el is ment. Hagyta. – Mit mondott? – kérdezte Faith. – A férfi beleharapott Faith fülcimpájába. az. Meg is hívta magukhoz vacsorára. – Hawke azt mondta.Pandora’s TeAm Vaughn hallotta ugyan a vonal túlsó végéről jövő hangot is. – Mondd el! – a körmeivel végigszántotta Vaughn mellkasát. – Vaughn hangja minden szóval veszített emberi tónusából. A kezdeti félelme és a róla szóló megérzés ellenére Faith rájött. mert Vaughnnak szüksége volt erre. – Máris kicsit jobban szeretem azt a farkast. szemét Lucas meg azt mondta. Vaughn felmordult. de megvárta. ha legközelebb találkoztok. ha miatta ilyeneket mondasz. hogy Vaughn megcsókolja. bátran ezek előtt a macskák előtt. Faith majdnem elpirult. erről szó sem lehet – vágta rá Faith. – Semmit. A párja nyíltabban kisajátította őt és 313 . hogy csinos-e a J-mentálunk. – Igen? – Igen.

. – Egy néma. – Most úgy érzem magam. Tetszett neki ez a szó. – És mások is kezdenek felébredni az álomból. de Faith ezt nem bánta. amit látnom kell. de van benne sötétség is. mintha felébredtem volna egy álomból és megláttam volna a való világot. hogy évekig tart majd. a szabad ég alatt ültek. – Van remény. Csodaszép hely ez. Faith macskája tudta. A csillagok fénye átszűrődött a sűrű lombokon. – Bocsi. – Lehet. de kezdem érteni. Nem lehet eltörölni a sötétséget. hogy a mentálháló kettészakadása fejeződik ki benne – mondta Faith Vaughnnak. – Faith a párja meztelen karjára ejtette a kezét. mint a többi hím a párjával szemben. az lehet jó és rossz is. A Hálóelméd harcol. mintha. Faith. – A lány elmosolyodott. Amit az enyémhez hasonló képességgel rendelkezőknek látniuk kell. de én találtam terád. Az érintéssel. az érintéssel biztosította be magát ezen a világon. – De most már tudom.Pandora’s TeAm uralkodóbbnak látszott. ami korábban majdnem megtörte őt. hogy mi az. hogy a környék ragadozója most mással van elfoglalva. teljesen az övé. – Először féltem attól. hogyan kell hallgatni. Az állát a lány hajára hajtotta és nem szólt közbe. – A tiédhez hasonló tehetséggel. – Teljesen még nem ismertem ki. A házukhoz közel. hogy rád találtam. hogy az önmagában nem gonosz. Elcsendesedett álomból. aminek remegése átterjedt a lány csontjaira is. mert akkor a fény is eltűnne. amíg a hullámok a mentálháló egészét felkavarják. bár amit megmutat nekem. Ez egy nagyon értékes tehetség. 314 . az erdő lakói nyugodtan végezték dolgukat. mert tudták. – Olyan boldog vagyok. karjaival és lábaival átölelte őt. de már ott vannak. ha a jaguár úgy gondolja. A férfi nevetése mély robaj volt. Vörös. Néha szóra bírni volt csak nehéz. – Igen. Faith hinni akart ebben.. hogy a képességem sötét oldala gonosz. El tudta viselni. Vaughn a lány mögött ült. – A népének jövőjéért érzett aggodalom elszorította a szívét.

315 . amit nem? Ki dönti el. csak az enyém. – Én mentem ki az erdőbe. hogy mindig neki legyen igaza. de én már ott vártam rád. A kezét a férfi vállára fektette és előrehajolt. minden élesebbnek. Végre ő irányította a képességét és felkutathatta annak rétegeit. amiket nem lehet megváltoztatni. Ellökte magát Vaughntól és lovaglóülésben elhelyezkedett az ölében. hogy a férfi szemébe nézhessen. – Felfordította a fejét. Villám cikázott át Faith testén. Vaughn szemében a jaguár elégedett tekintete jelent meg. szemben vele. bár meg kellett küzdenie érte a párjával: a macska a szex sokkal nyersebb formáit részesítette előnyben. – Vonzott engem az a telep. – Mit gondolsz. Mi az. – Te senki másé nem lehettél. – A férfi belefúrta az arcát Faith nyakába. amik beindították a képzeletét. hogy az ajkát végighúzhassa a férfi borostás állán. meg tudnál tanítani dorombolni? – Kicsim. amiknek meg kell történniük. – Te pedig nagyon birtokolni akarsz engem. mi van kőbe vésve és mi agyagba? – Faith fellelkesült. hogy ezt a pozíciót szereti a legjobban. amikor a simogatásommal a csúcsra juttatlak. – Vannak dolgok.Pandora’s TeAm – Nem igaz! – A lány összevonta a szemöldökét. – Hogyan? – A jövőt nem mindig lehet megváltoztatni. – Vannak dolgok. ragyogóbbnak tűnt a számára. Gyorsan rájött. – Lehet. hogy erőszakkal magára vonja a figyelmét. Faith kinyújtotta a nyakát. te mindig dorombolsz. én mentem volna be hozzád. A lány szemei tágra nyíltak. hogy megcsókolja Vaughnt. és mi az. amit meg lehet változtatni. Faith teste fellángolt a mély lökések emlékétől. – Ettől a gondolattól régen megrémült volna. De volt valami a férfi arckifejezésében. – Mit jelentett ez? – Még soha nem gondoltam ezt végig. – Vaughn beleharapott a párja nyakába. ami megállította. – Tetszenek a karmaid. – Én is téged. De ennek hatalmas következményei vannak. Ha akkor nem jöttél volna ki. Vaughn túlságosan is hozzászokott.

– És mi lesz a kíváncsi kis barátoddal? – Vaughn a lány pólója alá csúsztatta a kezét. Dorombolni akarok. és amikor az ajka is követte az ujjakat. – Mit akar tudni? – Mindent. – Elment. csak én érinthetlek. Vissza fog térni. aki soha nem engedi el őt. mert már megismerte a változást. ahogy egy kisgyerek érinti meg az anyját. Szeretett egy férfihoz tartozni. megérintette Faith tudatát. hogy ellenkeznie kellene. a napfényre. feketéből és fehérből szőtt takaróra. – Csak én láthatlak. De milyen édes őrület volt ez! 316 . – Jó. Érzések viharzottak végig Faith idegszálain. – A Hálóelme a nap folyamán többször jött és ment. – Kitárta az ujjait a férfi bőrén. a lány elméje megbomlott. A lány bólintott. a Mentál Tanács pedig mehet a pokolba. hogy megbizonyosodjon róla. Vágyik az életre. – Az ujjai megtalálták Faith mellbimbóját. amikor a Hálóelme meglátogatta Faitht. ??? – Megint beszél hozzád? – kérdezte Vaughn. Teljesen rendjén volt. de az igazság az volt: szerette. – Rád kíváncsi. Szeretett az övé lenni. – Itt. Ilyennek kellett lennie. amiért a férfi ennyire uralkodni akar rajta. amit a kettejük párosodási kötelékén érzett. – A férfi kezei összezárultak a lány mellei körül. csak én kényeztethetlek. hogy Vaughn ilyen az ágyban. fényből és árnyékból. Vaughn ujjai az őrületbe kergették. A szépségből és sötétségből. így volt rendjén. – Úgy. mint én. hogy a szemeiben tükröződik az. ami az elméjét betöltötte. és akkor még több mindent mutat meg magából Faithnek és még több mindent tanul meg róla és a világáról. soha nem tesz le róla. a reményre. Faith elmosolyodott.Pandora’s TeAm – Mi az? – Szeretem nézni a villámokat a szemedben. Vaughn! – Odabent vagy idekint? A lány szeme tágra nyílt. amikor felnézett a csillagos égboltra. Faith tudta. ott van-e még. mert nem szeretem a közönséget.

A csillagok hálója viszont igen. mint a mentálháló. még mielőtt a lány észrevehette volna a repedéseket. Igaz. A mentálháló nem volt már teljesen működőképes. az egyetlen pszichikus mentáléból. A Mentál Tanács nem értette meg. mint a többi mentálnak. Mindennek van célja. És nem csak őket. Ezek a szikrák egy pszichikus mentál elméjéből pattantak ki. De az Elcsendesedés előtt ez csak néhányukat érintette. érzelmek és érzések. azzal a J megjelölésűeket is elpusztította. Mert ezen a hálón volt szivárvány és napsütés. hogy a mentál tudott volna róla. Ezek a szikrák most összeforrasztották Faith elméjének széttöredezett darabjait. Vége 317 . A mentálhálón működő pszichikusok hiánya volt az oka annak. egy jövőbe látónak nagyobb esélye volt arra. és mindig is más maradt. Az más volt. a ragadozók vágyai és végtelen hűsége. hogy a J-mentálok sorsa a biztos elmebaj volt. Ő volt az egyetlen. aki a Földön a hivatását végezte.Pandora’s TeAm A csillagok hálóján több száz szivárványszínű szikra olvadt Faith elméjébe anélkül. hogy megőrüljön. akinek sikerült megmenekülnie az Elcsendesedésből. Mert minden mindennel összefügg. hogy amikor száműzte a Pmentálokat a mentálhálóról. míg most mindegyikőjüket.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful