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LIVRO DAS MORADAS ou CASTELO INTERIOR

Santa Teresa de Jesus

Este tratado, chamado Castelo interior, escreveu Teresa de Jesus, freira de nossa Senhora do Carmo, para suas irms filhas, as freiras Carmelitas Descalas.

Indice Geral

JHS PRIMEIRAS MORADAS SEGUNDAS MORADAS TERCEIRAS MORADAS QUARTAS MORADAS QUINTAS MORADAS SEXTAS MORADAS STIMAS MORADAS EPLOGO

JHS 1. Poucas coisas, das que me tem mandado a obedincia, se tornaram to dificultosas para mim como escrever agora coisas de orao; primeiro, porque me parece que o Senhor no me d nem esprito nem desejo para o fazer; depois, por ter a cabea, h trs meses, com um zumbido e fraqueza to grande, que, at sobre negcios urgentes, escrevo a custo. Mas, entendendo que a fora da obedincia costuma facilitar coisas que parecem impossveis, a vontade determina-se a faz-lo de muito bom grado, ainda que a natureza se aflija muito; porque o Senhor no me deu tanta virtude, para que o pelejar com a enfermidade contnua e com muitas e variadas ocupaes se possa fazer sem grande contradio sua. Faa-o Ele, que tem feito outras coisas mais dificultosas para me fazer merc, e em cuja misericrdia confio. 2. Creio bem que pouco mais hei-de saber dizer do que j disse em outras coisas, que me mandaram escrever, antes temo que ho-de ser quase sempre as mesmas: porque, como os pssaros a quem ensinam a falar, no sabem mais do que lhes ensinam ou eles ouvem, e isto repetem muitas vezes, assim sou eu ao p da letra. Se o Senhor quiser que eu diga algo de novo, Sua Majestade o far ou ser servido trazer-me memria o que de outras vezes disse, e que at com isto me contentaria, por t-la to m que folgaria em atinar com algumas coisas, que dizem que estavam bem ditas, caso se tivessem perdido. Se nem mesmo isso me der o Senhor, com me cansar e acrescentar o mal de cabea, por obedincia, ficarei com lucro, embora do que disser, no se tire nenhum proveito? 3. E assim comeo a cumpri-la hoje, dia da Santssima Trindade, ano de 1577, neste mosteiro de S. Jos do Carmo em Toledo, onde estou presentemente, sujeitando-me em tudo o que disser ao parecer de quem mo manda escrever, que so pessoas de grandes letras. Se alguma coisa disser que no v conforme ao que ensina a Santa Igreja Catlica Romana, ser por ignorncia e no por malcia. Isto se pode ter por certo e que sempre estou e estarei sujeita, por bondade de Deus, e o tenho estado, Santa Igreja. Seja para sempre bendito e glorificado! Amen! 4. Disse-me quem me mandou escrever, que estas freiras destes mosteiros de Nossa Senhora do Carmo tm necessidade de que algum lhes declare algumas dvidas de orao, e lhe parecia que melhor entendem as mulheres a linguagem umas das outras. Com o amor que me tm, lhes faria mais ao caso o que eu lhes dissesse e, por esta razo, entendia ter alguma importncia se se acertasse a dizer alguma coisa e, por isso, irei falando com elas naquilo que escrever, porque parece desatino pensar que pode fazer ao caso a outras pessoas. Grande merc me far o Senhor, se a alguma delas aproveitar para O louvar um poucochinho mais. Bem

sabe Sua Majestade que eu no pretendo outra coisa; e bem claro que, quando atinar a dizer alguma coisa, elas entendero que no meu, pois no h razo para isso, nem to-pouco tivera eu entendimento e habilidade para coisas semelhantes; se o Senhor, por Sua misericrdia no mos desse.

PRIMEIRAS MORADAS
CAPTULO l. Trata da formosura e dignidade das nossas almas. Pe uma comparao para se entender e diz o lucro que h em entend-la e saber as mercs que recebemos de Deus, e como a porta deste castelo a orao.

1. Estando eu hoje suplicando a Nosso Senhor que falasse por mim, porque eu no atinava com coisa que dissesse, nem como comear a cumprir a obedincia, ofereceu-se-me o que agora direi para comear com algum fundamento. considerar a nossa alma como um castelo todo ele de um diamante ou mui claro cristal, onde h muitos aposentos, assim como no Cu h muitas moradas. Que se bem o considerarmos, irms, no outra coisa a alma do justo, seno um paraso onde Ele disse ter Suas delcias. Pois, no isso que vos parece que ser o aposento onde um Rei to poderoso, to sbio, to puro, to cheio de todos os bens se deleita? No encontro eu outra coisa com que comparar a grande formosura de uma alma e a sua grande capacidade; na verdade, os nossos entendimentos, por agudos que sejam, mal podem chegar a compreend-la, assim como no podem chegar a considerar a Deus, pois Ele mesmo disse que nos criou Sua imagem e semelhana. Pois, se isto assim , como , no h razo para nos cansarmos a querer compreender a formosura deste castelo; porque, ainda que haja diferena dele a Deus como do Criador criatura, pois criatura, basta dizer Sua Majestade que a alma feita Sua imagem, para que possamos entender a grande dignidade e formosura da alma. 2. No pequena lstima e confuso que, por nossa culpa, no nos entendamos a ns mesmos, nem saibamos quem somos. No seria grande ignorncia, minhas filhas, que perguntassem a algum quem era e no se conhecesse, nem soubesse quem foi seu pai, nem sua me, nem sua terra? Pois, se isto seria grande estupidez, sem comparao maior a que h em ns quando no procuramos saber que coisa somos e s nos detemos nestes corpos; e assim, s a vulto sabemos que temos alma, porque o ouvimos e porque no-lo diz a f. Mas, que bens pode haver nesta alma ou quem est dentro dela, ou o seu grande valor, poucas vezes o

consideramos; e assim se tem em to pouco procurar com todo o cuidado conservar sua formosura. Tudo se nos vai na grosseria do engaste ou cerca deste castelo; que so estes corpos. 3. Consideremos agora que este castelo tem, como disse, muitas moradas: umas no alto, outras em baixo, outras aos lados; e, no centro e meio de todas estas, tem a mais principal onde se passam as coisas mais secretas entre Deus e a alma. mister que fiqueis esclarecidas por esta comparao; talvez seja Deus servido que eu possa por ela dar-vos a entender alguma coisa das mercs que Ele faz s almas e as diferenas que h entre elas, at onde eu tiver entendido que possvel; que, todas, ser impossvel entend-las algum, pois so muitas, e quanto mais quem to ruim como eu! Pois ser-vos- grande consolo, quando o Senhor vos fizer essas mercs, saber que coisa possvel e, a quem Ele as no fizer, para louvarem Sua grande bondade. Assim como no nos faz dano considerar as coisas que h no cu e o que nele gozam os bem-aventurados, antes nos alegramos e procuramos alcanar o que eles gozam, to pouco nos far dano ver que possvel, neste desterro, comunicar-se um to grande Deus a uns vermes to cheios de mau odor e am-los com uma bondade to boa e uma misericrdia to sem medida. Tenho por certo que, a quem fizer dano entender que possvel fazer Deus esta merc neste desterro, que estar muito falha de humildade e de amor do prximo; porque, se assim no , como podemos deixar de nos alegrar de que Deus faa estas mercs a um irmo nosso e de que Sua Majestade d a entender Suas grandezas seja a quem for, pois isso no impede que no-las faa a ns? Que algumas vezes ser s para as mostrar, como disse do cego a quem deu vista quando Lhe perguntaram os Apstolos se era cego por seus pecados ou de seus pais. E assim acontece fazer mercs, no por serem mais santos do que aqueles a quem as no faz, mas para que se conhea Sua grandeza, como vemos em S. Paulo e na Madalena e para que O louvemos em Suas criaturas. 4. Poder dizer-se que parecem coisas impossveis e que bom no escandalizar os fracos. Menos se perde em que estes no o creiam, do que em deixarem de aproveitar aqueles a quem Deus as faz e de se consolar e despertar a amar mais a Quem faz tantas misericrdias, sendo to grande Seu poder e majestade; tanto mais que sei que falo com quem no corre este perigo, porque sabem e crem que d Deus ainda muito maiores provas de amor. Eu sei que os que nisto no crerem, no o vero por experincia; porque Deus muito amigo de que Lhe no ponham taxa e medida a Suas obras, e assim, irms, nunca isto acontea s que o Senhor no levar por este caminho.

5. Pois, voltando a nosso formoso e deleitoso castelo, temos de ver como poderemos entrar nele. Parece que digo algum disparate; porque, se este castelo a alma, claro que no se trata de entrar, pois se ele mesmo, pareceria desatino dizer a algum que entrasse num aposento estando j dentro. Mas haveis de entender que vai muito de estar a estar; que h muitas almas que ficam volta do castelo, onde esto os que o guardam, e que se lhes no d nada de entrar, nem sabem o que h naquele to precioso lugar, nem quem est dentro, nem mesmo que dependncias tem. J tereis visto, em alguns livros de orao, aconselhar a alma a que entre dentro de si; isto mesmo. 6. Dizia-me h pouco um grande letrado, que as almas, que no tm orao so como um corpo paraltico ou tolhido que, embora tenha ps e mos, no os podem mexer; e so assim: h almas to enfermas e to habituadas s coisas exteriores, que no h remdio nem parece que possam entrar dentro de si mesmas; porque tal o costume de tratarem sempre com as sevandijas e alimrias que esto roda do castelo, que j quase se tornaram como elas e, sendo de natureza to rica e podendo ter a sua conversao nada menos do que com Deus, no tm remdio. E se estas almas no procuram entender e remediar sua grande misria, ficaro feitas em esttuas de sal por no voltarem a cabea para si mesmas, assim como ficou a mulher de Lot por voltar a cabea para trs. 7. Porque, tanto quanto eu posso entender, a porta para entrar neste castelo a orao e reflexo, no digo mais mental que vocal; logo que seja orao, h-de ser com considerao; porque naquela em que no se adverte com Quem se fala e o que se pede e quem que pede e a Quem, no lhe chamo eu orao, embora muito meneie os lbios. E, se algumas vezes o for, mesmo sem este cuidado, ser porque se teve em outras; mas, quem tivesse por costume falar com a Majestade de Deus como falaria a um seu escravo, que nem repara se diz mal, mas o que lhe vem boca e decorou, porque j o fez outras vezes, no o tenho por orao e preza a Deus nenhum cristo a tenha desta sorte. Que entre vs, irms, espero em Sua Majestade no haver tal orao, pelo costume que h de tratardes de coisas interiores, e que muito bom para no cairdes em semelhante bruteza. 8. No falemos, pois, com estas almas tolhidas, que, se no vem o mesmo Senhor mandar-lhes que se levantem - como aquele que havia 30 anos que estava junto piscina-, tm muito m ventura e correm grande perigo; mas sim com outras almas que, por fim, entram no castelo; porque, ainda que estejam muito metidas no mundo, tm bons desejos e algumas vezes, ainda que de longe em longe, encomendam-se a Nosso Senhor e consideram quem so, ainda que sem muita

demora. Alguma vez ou outra, num ms, rezam cheias de mil negcios, o pensamento quase de ordinrio nisso, porque, como esto to apegadas a eles, o corao se lhes vai para onde est o seu tesouro. Propem algumas vezes, para consigo mesmos, desocuparem-se, e j grande coisa o prprio conhecimento e o ver que no vo bem encaminhadas para atinar com a porta. Enfim, entram nas primeiras dependncias do rs-do-cho; mas entram com elas tantas sevandijas, que no lhes deixam ver a formosura do castelo nem sossegar: muito fazem j em ter entrado. 9. Parecer-vos-, filhas, que estou impertinente, pois, por bondade do Senhor, no sois destas. Haveis de ter pacincia, porque, a no ser assim, no saberei dar a entender, como eu as tenho entendido, algumas coisas interiores de orao, e ainda assim preza ao Senhor que atine a dizer alguma coisa, porque bem dificultoso o que eu quereria dar-vos a entender, se no houver experincia. Se a houver, vereis que o menos que se pode fazer tocar no que, preza ao Senhor, no nos toque a ns por Sua misericrdia.

CAPTULO 2. Trata de quo feia coisa a alma que est em pecado mortal, e como quis Deus dar a entender algo disto a uma pessoa. Trata tambm alguma coisa sobre o prprio conhecimento. Diz como se ho-de entender estas moradas.

1. Antes de passar adiante, quero dizer-vos que considereis o que ser ver este castelo to resplandecente e formoso, esta prola oriental, esta rvore de vida que est plantada nas mesmas guas vivas da Vida, que Deus, quando cai em pecado mortal. No h trevas mais tenebrosas, nem coisa to escura e negra que ela o no esteja muito mais. Basta saber que, estando at o mesmo Sol, que lhe dava tanto resplendor e formosura no centro da sua alma, todavia como se ali no estivesse, para participar d'Ele, apesar de ser to capaz de gozar de Sua Majestade, como o cristal o para nele resplandecer o sol. Nenhuma coisa lhe aproveita; e daqui vem que todas as boas obras que fizer, estando assim em pecado mortal, so de nenhum fruto para alcanar glria; porque, no procedendo daquele princpio que Deus, do qual vem que a nossa virtude virtude, e apartando-nos d'Ele, no pode a obra ser agradvel a Seus olhos; porque, enfim, o intento de quem faz um pecado mortal, no contentar a Deus, seno dar prazer ao demnio o qual, como as mesmas trevas, assim a pobre alma fica feita uma mesma treva. 2. Eu sei de uma pessoa a quem Nosso Senhor quis mostrar como ficava uma alma quando pecava mortalmente. Diz aquela pessoa que lhe parece que, se o

entendessem, no seria possvel que algum pecasse, ainda que se pusesse nos maiores trabalhos que se possam pensar para fugir das ocasies. E assim, deu-lhe um grande desejo de que todos o entendessem. Assim vo-lo d a vs, filhas, de rogar a Deus pelos que esto neste estado, todos feitos uma escurido, e tais so suas obras; porque, assim como duma fonte muito clara, claros so os arroiozitos que dela manam, assim uma alma que est em graa, pois daqui lhe vem serem suas obras to agradveis aos olhos de Deus e dos homens, porque procedem desta fonte de vida, onde a alma est como uma rvore plantada; nem ela teria frescura e fruto, se no lhe viesse dali; isto que a sustenta e faz com que no seque, e que d bom fruto. Assim a alma que, por sua culpa se aparta desta fonte e se transplanta a outra de uma negrssima gua e de muito mau odor, tudo o que dela sai a mesma desventura e sujidade. 3. de considerar aqui que a fonte e aquele Sol resplandecente que est no centro da alma, no perde seu resplendor e formosura, que est sempre dentro dela, e no h coisa que lhe possa tirar a sua formosura. Mas, se sobre um cristal que est ao sol, se pusesse um pano muito negro, claro est que, embora o sol d nele, a sua claridade no far o seu efeito no cristal. 4. almas remidas pelo Sangue de Jesus Cristo! Entendei-vos e tende d de vs mesmas! Como possvel que, entendendo isto, no procureis tirar este pez deste cristal? Olhai que, se a vida se vos acaba, jamais tornareis a gozar desta luz. Jesus! O que ver uma alma apartada dela! Como ficam os pobres aposentos do castelo! Que perturbados andam os sentidos, que a gente que vive neles! E as potncias, que so os alcaides, mordomos e mestres-salas, com que cegueira, com que mau governo! Enfim, como onde est plantada a rvore o demnio, que fruto pode dar? 5. Ouvi uma vez a um homem espiritual, que no se espantava do que fazia quem est em pecado mortal, mas sim do que no fazia. Deus, por Sua misericrdia, nos livre de to grande mal, que no h coisa, enquanto vivemos, que merea este nome de mal, seno esta; pois acarreta males eternos para sempre. disto, filhas, que devemos andar temerosas e o que temos de pedir a Deus em nossas oraes; porque, se Ele no guarda a cidade, em vo trabalharemos, pois somos a prpria vaidade. Dizia aquela pessoa que tinha aproveitado duas coisas da merc que Deus lhe fez: uma, um temor grandssimo de O ofender, e assim sempre Lhe andava suplicando no a deixasse cair, vendo to terrveis danos; a segunda, um espelho para a humildade, vendo que, coisa boa que faamos, no tem seu princpio em ns mesmos, mas naquela fonte onde est plantada esta rvore das nossas almas, e

neste Sol que d calor s nossas obras. Disse que se lhe representou isto to claro que, em fazendo alguma coisa boa ou vendo-a fazer, acudia ao seu princpio e entendia como, sem esta ajuda, no podamos nada; e daqui lhe procedia ir logo a louvar a Deus, e, habitualmente, no se lembrava de si em coisa boa que fizesse. 6. No seria tempo perdido, irms, o que gastsseis a ler isto, nem eu a escrev-lo, se ficssemos com estas duas coisas, que os letrados e entendidos muito bem sabem; mas a nossa ignorncia de mulheres de tudo precisa; e assim, porventura, quer o Senhor que nos venham lembrana semelhantes comparaes. Praza a Sua Majestade dar-nos graa para isso. 7. So to obscuras de entender estas coisas interiores que, a quem to pouco sabe como eu, foroso dizer muitas coisas suprfluas e at desatinadas, para que haja alguma em que acerte. necessrio terem pacincia quando isto lerem, pois eu a tenho para escrever o que no sei; e certo algumas vezes tomar o papel, como uma pessoa tonta, sem saber que dizer nem mesmo comear. Bem entendo que coisa importante para vs declarar-vos algumas coisas interiores, como puder; porque sempre ouvimos quo boa a orao e temos na Constituio t-la tantas horas. No se nos declara mais do que podemos e, de coisas que o Senhor opera numa alma, declara-se pouco, digo de coisas sobrenaturais. Dizendo-se e dando-se a entender de muitas maneiras, ser-nos- grande consolao considerar este artifcio celestial interior, to pouco entendido dos mortais, embora passem muitos por ele. E, ainda que em outras coisas que escrevi, o Senhor me tenha dado algo a entender, creio que algumas no as tinha entendido como de ento para c, em especial das mais dificultosas. O trabalho que, para as chegar a declarar - como disse -, ser preciso dizer muitas coisas muito sabidas, porque no pode ser por menos para meu rude talento. 8. Pois voltemos ao nosso castelo de muitas moradas. No haveis de imaginar estas moradas uma aps outra, como coisa alinhada; mas ponde os olhos no centro que a casa ou palcio onde est o Rei, e considerai-a como um palmito, que, para chegar ao que de comer, tem muitas coberturas que cercam tudo quanto saboroso. Assim aqui, em redor desta morada, h outras muitas e tambm por cima. Porque as coisas da alma devem-se considerar com amplido, largueza e grandeza, e nisto no h demasia, pois tem maior capacidade do que ns poderemos considerar, e a todas as partes dela se comunica este Sol que est no palcio. Isto importa muito a qualquer alma que tenha orao, pouca ou muita: que no a tolha nem a aperte. Deixe-a andar por estas moradas, em cima, em baixo e aos lados, pois Deus lhe deu to grande dignidade; no se obrigue a estar muito tempo num s aposento! Oh! mas se no prprio conhecimento! E quo necessrio isto (vejam se me entendem), mesmo aquelas que o Senhor tem na mesma

morada em que Ele est, pois - por mais elevada que esteja a alma -, no lhe cumpre outra coisa, nem poder, ainda que queira que a humildade sempre fabrica o seu mel, como a abelha na colmeia; sem isto, tudo vai perdido. Mas consideremos que a abelha no deixa de sair e voar para trazer flores; assim a alma no prprio conhecimento: creia-me e voe algumas vezes a considerar a grandeza e a majestade do seu Deus. Aqui achar a sua baixeza, melhor que em si mesma, e mais livre das sevandijas, que entram nas primeiras moradas, que so as do prprio conhecimento; ainda que, como digo, grande misericrdia de Deus que a alma se exercite nisto, pois tanto se peca por excesso como por defeito, - costuma-se dizer-. E creiam-me que, com a virtude de Deus, praticaremos muito melhor a virtude do que muito presas nossa terra. 9. No sei se fica bem dado a entender, porque coisa to importante este conhecermo-nos, que no quereria que nisso houvesse nunca relaxao, por muito subidas que estejais nos cus; pois, enquanto estamos nesta terra, no h coisa que mais nos importe que a humildade. E assim volto a dizer que muito bom e muito melhor tratar de entrar primeiro no aposento onde se trata disto, que voar aos demais, porque este o caminho; e, se podemos ir pelo seguro e plano, para que havemos de querer asas para voar? Mas procure-se como aproveitar mais nisto; e a meu ver, jamais acabamos de nos conhecer se no procurarmos conhecer a Deus; olhando Sua grandeza, acudamos nossa baixeza; e olhando Sua pureza, veremos nossa sujidade; considerando a Sua humildade, veremos como estamos longe de ser humildes. 10. H dois proveitos nisto: o primeiro, est claro que uma coisa branca parece muito mais branca ao p duma negra e, ao contrrio, a negra ao p da branca. O segundo , porque o nosso entendimento e nossa vontade se tornam mais nobres e mais dispostos para todo o bem, quando, s voltas consigo mesmos, tratam com Deus. E se nunca samos do nosso lodo de misrias, coisa muito inconveniente. Assim como dizamos dos que esto em pecado mortal quo negras e de mau odor so seus cursos de gua, assim aqui (ainda. que no so como aqueles, Deus nos livre, que isto s comparao), metidos sempre na misria da nossa terra, nunca o curso sair do lodo de temores, de pusilanimidade e cobardia: de olhar a se me olham, se me no olham; se indo por este caminho, me suceder mal; se ousarei comear aquela obra, se ser soberba; se bom que uma pessoa to miservel trate de coisa to alta como a orao; se me ho-de ter por melhor no indo pelo caminho de toda a gente; que no so bons os extremos, mesmo em virtude; que, como sou to pecadora, ser cair de mais alto; no irei talvez por diante e farei dano aos bons; uma como eu no precisa de singularidades.

11. Oh! valha-me Deus, filhas, quantas almas deve o demnio ter feito perder muito por este meio! Tudo isto lhes parece humildade e outras muitas coisas que pudera dizer, vem de nunca acabarmos de nos entender; rende-se o prprio conhecimento, e, se nunca samos de ns mesmos, no me espanto, que isto e mais se possa temer. Por isso digo, filhas, que ponhamos os olhos em Cristo, nosso Bem, e ali aprenderemos a verdadeira humildade, e em seus santos, e enobrecer-se o entendimento - como disse -, e no ficar o prprio conhecimento rasteiro e cobarde; pois que, embora esta seja a primeira morada, muito rica e de to grande preo e, se se escapa das sevandijas que nela h, no se ficar sem passar adiante. Terrveis so os ardis e manhas do demnio para que as almas no se conheam a si mesmas nem entendam Seus caminhos. 12. Destas primeiras moradas posso eu dar sinais muito certos, por experincia. Por isso digo que no considerem poucos aposentos, seno um milho deles; porque, de muitas maneiras, entram aqui almas, umas e outras com boa inteno. Mas, como o demnio sempre a tem to m, deve terem cada um muitas legies de demnios a combater para que no passem de uns a outros. Como a pobre alma no o entende, por mil maneiras nos engana, o que no pode fazer j tanto s que esto mais perto onde est o Rei Aqui, porm, como ainda esto embebidas no mundo e engolfadas em seus contentos e desvanecidas com suas honras e pretenses, no tm fora os vassalos da alma (que so os sentidos e potncias naturais que Deus lhe deu), e facilmente estas almas so vencidas, embora andem com desejos de no ofender a Deus, e faam boas obras. As que se virem neste estado precisam de recorrer amide, como puderem, a Sua Majestade, tomar a Sua bendita Me por intercessora e a Seus santos, para que pelejem por elas, pois os seus criados pouca fora tm para se defender. E, na verdade, em todos os estados necessrio que ela nos venha de Deus. Sua Majestade no-la d por Sua misericrdia, amen. 13. Que miservel a vida em que vivemos! Porque, em outra parte, disse muito do dano que nos faz, filhas, no entender bem isto da humildade e do prprio conhecimento, nada mais vos digo aqui, ainda que seja o que mais importa, e praza a Deus tenha dito alguma coisa que vos aproveite. 14. Haveis de notar que, nestas primeiras moradas, ainda no chega quase nada da luz que sai do palcio onde est o Rei; porque, embora no estejam obscurecidas e negras como quando a alma est em pecado, esto de alguma maneira obscurecidas para poderem ver quem est nelas e no por culpa do aposento - no me sei dar a entender -, mas porque entraram com a alma tantas coisas ms de cobras e vboras e coisas peonhentas que no a deixam reparar na luz. como se algum entrasse em um lugar aonde entra muito sol e levasse terra nos olhos, que quase os no

pudesse abrir. O aposento est claro, mas ela no o goza pelo impedimento destas feras e alimrias que lhe fazem cerrar os olhos para no ver seno a elas. Assim me parece deve ser uma alma que, embora no esteja em mau estado, est to metida em coisas do mundo e to embebida com sua fazenda ou honra ou negcios - como disse - que, ainda que de facto e verdade queira ver e gozar da Sua formosura, no a deixam nem parece que possa desembaraar-se de tantos impedimentos. E convm muito, para entrar nas segundas moradas, que procure dar de mo s coisas e negcios no necessrios, cada um conforme seu estado; coisa que lhe importa tanto para chegar morada principal, que, se no comea a fazer isto, o tenho por impossvel; e at mesmo o estar sem muito perigo naquela em que est, embora j tenha entrado no castelo, porque entre coisas to peonhentas, uma vez ou outra impossvel que deixem de lhe morder. 15. Pois que seria, filhas, se s que j esto livres destes tropeos, como ns, e entrmos j muito mais adentro de outras moradas secretas do castelo, se por nossa culpa tornssemos a sair para estas barafundas, como por nossos pecados deve haver muitas pessoas a quem Deus faz mercs, e por sua culpa se lanam nesta misria? Aqui estamos livres quanto ao exterior; no interior, praza ao Senhor que o estejamos e que Ele nos livre. Guardai-vos, filhas minhas, de cuidados alheios. Olhai que em poucas moradas deste castelo deixam de combater os demnios. verdade que em algumas tm fora os guardas para pelejar, que so as potncias como creio ter dito -; mas muito necessrio no nos descuidarmos para entender seus ardis e no nos engane o demnio feito anjo de luz; pois h uma multido de coisas com que ele nos pode fazer dano, pouco a pouco, e, at que o faa, no o entendemos. 16. J vos disse de outra vez que ele como uma lima surda, que preciso entend-lo nos princpios. Quero dizer alguma coisa para vo-lo dar melhor a entender. D ele a uma irm vrios mpetos de penitncia, e a esta lhe parece que no tem descanso seno quando se est atormentando. Este princpio bom; mas, se a prioresa mandou que no faam penitncias sem licena e o demnio lhe faz parecer que a coisa to boa bem se pode atrever, e s escondidas se d a tal vida que vem a perder a sade e no poder fazer o que manda a sua Regra, j vedes em que vai parar tal bem. D a outra um zelo de perfeio muito grande. Isto muito bom; mas poder vir daqui, que qualquer faltita das irms lhe parea uma grande quebra e assim vir-lhe o cuidado de ver se as fazem, e de recorrer prioresa; e at, s vezes, poder ser

ela no ver as suas prprias faltas pelo grande zelo que tem da Religio; como as outras no vem o interior, e vem o cuidado exterior, poderia ser que o no tomassem tanto a bem. 17. O que aqui pretende o demnio no pouco; esfriar a caridade e o amor de umas para com as outras, o que seria grande dano. Entendamos, minhas filhas, que a perfeio verdadeira amor de Deus e do prximo e, com quanto mais perfeio guardarmos estes dois mandamentos, seremos mais perfeitas. Toda a nossa Regra e Constituies no servem para outra coisa, seno de meios para guardar isto com mais perfeio. Deixemo-nos de zelos indiscretos, que nos podem fazer muito dano. Cada uma olhe para si mesma. Porque noutra parte vos falei largamente sobre isto, no me alongarei. 18. Importa tanto este amor de umas para com as outras, que eu nunca quereria que dele vos esquecsseis; porque, de andar olhando nas outras a umas ninharias que s vezes no ser imperfeio, mas, como sabemos pouco, talvez o lanaremos pior parte, pode a alma perder a paz e ainda inquietar a das outras. Vede como custaria caro a perfeio! Tambm poderia o demnio trazer esta tentao para com a prioresa e seria mais perigosa. Para isto mister muita discrio: porque, se forem coisas que vo contra a Regra e Constituio, preciso que nem sempre se lancem boa parte, mas sim avis-la; e, se no se emendar, ao Prelado: isto caridade. E tambm para com as irms, se fosse alguma coisa grave; deixar passar tudo com medo de que seja tentao, seria a mesma tentao. Mas preciso ponderar muito (no nos engane o demnio) no o tratar umas com as outras, pois disso pode o demnio tirar grande proveito e comear o costume da murmurao; mas apenas trat-lo com quem h-de aproveitar, como j disse. Aqui, glria a Deus, no h tanta ocasio para isso, porque se guarda to contnuo silncio; mas bom que estejamos de sobreaviso.

SEGUNDAS MORADAS
CAPTULO NICO. Trata do muito que importa a perseverana para chegar s ltimas moradas, e a grande guerra que d o demnio, e quanto convm no errar o caminho no princpio para acertar. D um meio que experimentou ser muito eficaz.

1. Agora, vejamos quais sero as almas que entram nas segundas moradas e o que fazem nelas. Quereria dizer-vos pouco, porque j disse bastante em outras partes e ser impossvel deixar de tornar a dizer outra vez muito sobre isso, porque no me lembra nada do que j foi dito; se o pudesse guisar de diferentes maneiras, bem sei que no vos enfastiareis, como nunca nos cansamos dos livros que tratam disto, apesar de serem muitos. 2. esta morada a dos que j comearam a ter orao e entendido quanto lhes importa no se ficarem nas primeiras moradas, mas no tm ainda determinao para deixar de estar nela muitas vezes, porque no deixam as ocasies, o que grande perigo. Mas j grande misericrdia que, mesmo por pouco tempo, procurem fugir das cobras e coisas peonhentas e entendam que bom deix-las. Estes, em parte, tm muito mais trabalho que os primeiros, ainda que no tenham tanto perigo; pois parece que j os entendem, e h grande esperana que entrem mais adentro. Digo que tm mais trabalho, porque os primeiros so como mudos que no ouvem, e assim passam melhor o trabalho de no falar; mas no o passariam assim, seno muito maior, os que ouvissem e no pudessem falar. Mas, nem por isso mais de desejar o trabalho dos que no ouvem, porque enfim, grande coisa entender o que nos dizem. Assim estes entendem os chamamentos que lhes faz o Senhor, porque vo entrando mais perto onde est Sua Majestade, muito bom vizinho e to grande a Sua misericrdia e bondade que, mesmo estando ns em nosso passatempo, negcios, contentamentos e bagatelas do mundo, e at caindo e levantando-nos em pecados (porque estas alimrias so to peonhentas e perigosa sua companhia e buliosas que, s por maravilha deixaro de tropear nelas para cair), com tudo isto, tem em tanto este Senhor nosso que O amemos e procuremos a Sua companhia que, uma vez ou outra, no deixa de nos chamar para que nos acerquemos d'Ele. E esta voz to doce, que se desfaz a pobre alma por no fazer logo o que lhe manda; e assim - como digo - muito mais trabalho do que no O ouvir. 3. No digo que estas vozes e chamamentos sejam como outros que direi depois, mas so com palavras que se ouvem a gente boa, ou sermes ou com o que se l em bons livros e outras muitas coisas que tendes ouvido, com as quais Deus

chama; ou enfermidades, trabalhos e tambm com uma ou outra verdade que Ele ensina naqueles instantes em que estamos em orao que, seja quo frouxamente quiserdes, os tem Deus em muito. E vs, irms, no tenhais em pouco esta primeira merc, nem vos desconsoleis, ainda mesmo que no respondais logo ao Senhor. Bem sabe Sua Majestade aguardar muitos dias e anos, em especial quando v perseverana e bons desejos. Esta perseverana aqui o mais necessrio, porque com ela jamais se deixa de ganhar muito. Mas terrvel a violncia que aqui usam os demnios de mil maneiras, com mais tormento da alma que na morada anterior; porque ali, estava muda e surda, pelo menos ouvia muito pouco e resistia menos, como quem tem, em parte, perdida a esperana de vencer; aqui est o entendimento mais vivo e as potncias mais hbeis; e so os golpes e a artilharia de tal modo, que a alma no pode deixar de ouvir. Porque aqui o representarem os demnios estas cobras das coisas do mundo e fazerem os seus contentos quase eternos, a estima em que nele se tido, os amigos e parentes, a sade que se pode perder nas coisas de penitncia (pois sempre comea a alma que entra nesta morada a desejar fazer alguma), e outras mil maneiras de impedimentos. 4. Jesus, que barafunda a que pem aqui os demnios e as aflies da pobre alma, que no sabe se h-de passar adiante ou voltar ao primeiro aposento! que a razo, por outra parte, representa-lhe o engano que pensar que tudo isto vale alguma coisa em comparao do que pretende. A f ensina-lhe o que que lhe cumpre fazer; a memria representa-lhe em que vo parar todas estas coisas, tornando-lhe presente a morte, e algumas sbitas, dos que muito gozaram destas coisas que viu; quo depressa so esquecidos de todos, como viu pisar debaixo da terra alguns que conheceu em grande prosperidade - e at mesmo ter ela passado sobre suas sepulturas muitas vezes - e pensar que naquele corpo esto fervilhando muitos vermes e muitas outras coisas que podem ocorrer; a vontade inclina-se a amar Aquele em quem tem visto to inumerveis coisas e mostras de amor, e quereria pagar alguma; em especial, pe-se-lhe diante como nunca se aparta dela este verdadeiro Amador, acompanhando-a, dando-lhe vida e ser. Logo o entendimento acode dando-lhe a entender que no pode encontrar melhor amigo, ainda que viva muitos anos; que todo o mundo est cheio de falsidade, e estes contentos que lhe representa o demnio, esto cheios de trabalhos e cuidados e contradies; e lhe diz que est certo que, fora deste castelo, no encontrar segurana nem paz; que se deixe de andar por casas alheias, pois a sua est cheia de bens, se a quiser gozar; que ningum acha tudo que h mister seno em sua casa, em especial tendo tal Hspede, que a far senhora de todos os bens; se ela quiser no andar perdida, como o filho prdigo, comendo manjar de porcos.

5. Razes so estas para vencer os demnios. Mas, Senhor e Deus meu! Os costumes das coisas de vaidade e o ver que toda a gente trata disso, estraga tudo! Porque est to morta a f, queremos mais o que vemos do que aquilo que ela nos diz. E, na verdade, no vemos seno excessiva m ventura nos que se deixam ir atrs destas coisas visveis. Mas isso fizeram estas coisas peonhentas que tratamos; como algum que mordido por uma vbora se empeonha e incha todo, assim aqui, se no nos acautelamos; claro est que para sarar so precisas muitas curas; e grande merc nos faz Deus, se no morremos disso. certo que a alma passa aqui grandes trabalhos, em especial se o demnio entende que ela tem disposies de sua condio e costumes para ir muito adiante: todo o inferno se juntar para faz-la tornar a sair para fora. 6. Ah! Senhor meu!, aqui mister a Vossa ajuda, pois, sem ela, no se pode fazer nada. Por Vossa misericrdia no consintais que esta alma seja enganada para deixar o que comeou. Dai-lhe luz para ver como est nisto todo o seu bem e para se apartar das ms companhias. Grandssima coisa tratar com os que tratam disto e achegar-se, no s aos que vir nestes aposentos em que est, mas tambm aos que entender que j entraram nos mais interiores; porque lhe ser grande ajuda, e tanto poder conversar com estes, que ali a metam consigo. Esteja sempre de sobreaviso para no se deixar vencer; porque, se o demnio a v com uma grande determinao de que, antes perder a vida, o descanso e tudo o que ele lhe oferece, do que voltar ao primeiro aposento, muito mais depressa a deixar. Seja varo e no dos que se deitavam a beber de bruos, quando iam para a batalha, no me lembro com quem, mas determine-se: vai pelejar com todos os demnios e no h melhores armas do que as da Cruz. 7. Ainda que de outras vezes tenha dito isto, importa tanto, que o torno a dizer aqui; que no se lembre que h regalos nisto que principia, porque maneira muito baixa de comear a construir to precioso e grande edifcio; e, se comeam sobre areia, daro com tudo em terra; nunca deixaro de andar desgostosos e tentados. Porque no so estas moradas onde chove o man; esto mais adiante, onde tudo sabe ao que uma alma quer, porque no quer seno o que Deus quer. coisa muito engraada que ainda estejamos com mil embaraos e imperfeies e as virtudes que ainda no sabem andar, pois s h pouco comearam a nascer, e mesmo praza a Deus que estejam comeadas; e no temos vergonha de querer gostos na orao e de nos queixarmos de aridez? Nunca isto vos acontea, irms; abraai-vos com a cruz que vosso Esposo tomou sobre Si e entendei que esta deve ser a vossa empresa. A que mais puder padecer, que padea mais por Ele e ser a que melhor se liberta. O resto, como coisa acessria, se vo-lo der o Senhor, daiLhe muitas graas.

8. Parecer-vos- que, para os trabalhos exteriores, estais bem determinadas, conquanto vos regale Deus no interior. Sua Majestade sabe melhor, o que nos convm; no temos de Lhe aconselhar o que nos h-de dar, poi. pode com razo dizer-nos que no sabemos o que pedimos. Toda a pretenso de quem comea a ter orao (e no vos esquea isto, pois importa muito) h-de ser trabalhar e determinar-se e dispor-se, com quanta diligncia puder, a fazer conformar a sua vontade com a de Deus; e - como direi depois -, estai bem certas que nisto consiste toda a maior perfeio, que se pode alcanar no caminho espiritual. Quem mais perfeitamente tiver isto, mais receber do Senhor e mais adiante estar neste caminho. No penseis que h aqui muitas algaravias nem coisas no sabidas e compreendidas: nisto consiste todo o nosso bem. Pois, se erramos no princpio, querendo logo que o Senhor faa a nossa vontade e que nos leve como imaginamos, que firmeza pode levar este edifcio? Procuremos fazer o que est em nossa mo e guardemo-nos das sevandijas peonhentas; que muitas vezes quer o Senhor que haja securas e nos persigam maus pensamentos e nos aflijam, sem os podermos afastar de ns, e at algumas vezes permite que nos mordam, para que ns nos saibamos melhor guardar depois e para ver se nos pesa muito de O ter ofendido. 9. Por isso, no vos desanimeis, se alguma vez cairdes, para deixar de ir por diante; pois, dessa mesma queda, tirar Deus bem, como faz aquele que vende a mezinha que, para provar se boa, bebe o veneno primeiro. Se no vssemos em outra coisa a nossa misria e o grande dano que nos faz o andarmos dissipados, s esta luta que se passa para nos tornarmos a recolher, bastava. Poder haver maior mal do que no nos acharmos em nossa prpria casa? Que esperana podemos ter de encontrar sossego em outras coisas, se nas prprias no podemos sossegar? Mas to grandes e verdadeiros amigos e parentes, com quem embora no o queiramos, sempre havemos de viver, como so as nossas potncias, parece fazerem-nos guerra, como que sentidas da que lhes fizeram os nossos vcios. Paz, paz, minhas irms, disse o Senhor e admoestou os Seus Apstolos tantas vezes. Pois, crede-me que, se no a temos e no a procuramos em nossa casa, no a acharemos na dos estranhos. Acabe-se j esta guerra; pelo Sangue que Ele derramou por ns o peo eu aos que no comearam a entrar em si; e os que j comearam, que nada seja bastante para os fazer voltar atrs. Olhem que pior a recada que a queda; j vem sua perda; confiem na misericrdia de Deus e nada em si mesmas, e vero como Sua Majestade leva a alma de umas moradas a outras e a mete naquela terra onde estas feras no a podem tocar nem cansar; mas ela as sujeita a todas e faz troa delas, e goza de muitos mais bens do que poderia desejar, ainda mesmo nesta vida, digo.

10. Porque - como disse ao principio -, escrevi como vos haveis de comportar nestas perturbaes que aqui apresenta o demnio, e como comear a recolher-se no h-de ir fora de braos, mas sim com suavidade, para que o possais estar mais continuamente, s direi aqui que, a meu parecer, faz muito ao caso tratar com pessoas experimentadas; porque em coisas que necessrio fazer, podereis pensar que h grande quebra. Contanto que no se deixe este comeo de recolhimento, tudo guiar o Senhor em nosso proveito, embora no encontremos quem nos ensine; que para este mal de deixar a orao, no h remdio, se no se torna a comear, seno que, pouco a pouco, a alma vai perdendo cada dia mais, e ainda praza a Deus que o entenda. 11. Poderia alguma pensar que, se to grande mal voltar atrs, melhor ser nunca comear, mas antes iscar-se fora do castelo. J vos disse ao princpio,- e o mesmo Senhor o diz que, quem anda no perigo, nele perece e que a porta para entrar neste castelo a orao. Ora, pensar que havemos de entrar no Cu e no entrar em ns, conhecendo-nos e considerando nossa misria e o que devemos a Deus e pedindoLhe muitas vezes misericrdia, desatino. O mesmo Senhor diz: Ningum subir a meu Pai, seno por Mim. No sei se disse assim, creio que sim; e quem Me v a Mim v a Meu Pai. Pois, se nunca olhamos para Ele, nem consideramos o que Lhe devemos e a morte que sofreu por ns, no sei como O podemos conhecer nem fazer obras em Seu servio. Porque a f, sem elas, e sem irem unidas ao valor dos merecimentos de Jesus Cristo, nosso Bem, que valor pode ter? E quem nos despertar a amar este Senhor? Praza a Sua Majestade nos d a entender o muito que Lhe custmos e como o servo no mais que o Senhor; e que precisamos fazer obras para gozar da Sua glria; para isto necessrio orar para no andar sempre em tentao.

TERCEIRAS MORADAS
CAPTULO 1. Trata da pouca segurana que podemos ter enquanto se vive neste desterro, ainda que o estado seja elevado. E como convm andar com temor. Contm alguns temas muito bons.

1. Aqueles que, pela misericrdia de Deus, venceram estes combates e com perseverana entraram nas terceiras moradas, que lhes diremos, seno bemaventurado o varo que teme o Senhor? No foi pouco fazer Sua Majestade com que entenda eu agora, nesta altura, em que costumo ser rude nestes casos, o que quer dizerem vernculo este versculo. Por certo, com razo o chamaremos bemaventurado, pois, se no volta atrs, ao que podemos entender, leva caminho seguro na sua salvao. Aqui vereis, irms, quanto importa vencer as batalhas passadas; pois tenho por certo que nunca deixa o Senhor de o pr em segurana de conscincia, o que no pequeno bem. Digo em segurana, e disse mal, pois no a h nesta vida, e por isso entendei sempre o que digo: se no voltar a deixar o caminho comeado. 2. Muito grande misria viver em vida que sempre temos de andar como quem tem inimigos porta, que no pode comer nem dormir sem armas, e sempre em sobressalto, com receio de que, por alguma parte, possam arrombar esta fortaleza. meu Senhor e meu Bem! Como quereis que se deseje vida to miservel, se no possvel deixar de querer e pedir que nos tireis dela, se no com esperana de perd-la por Vs ou gast-la em Vosso servio, e sobretudo entender que Vossa vontade? Se o , Deus meu, morramos convosco, como disse S. Tom, porque no outra coisa seno morrer muitas vezes o viver sem Vs e com estes temores de que pode ser possvel perder-Vos para sempre. Por isso digo, filhas, que a bemaventurana que temos de pedir estar j em segurana com os bem-aventurados; pois com estes temores, que satisfao pode ter aquele que a tem toda em contentar a Deus? E considerai que esta, e muito maior, tinham alguns santos que caram em graves pecados; e no temos a certeza de que nos dar Deus a mo para sair deles e fazer a penitncia que esses fizeram (subentende-se o auxlio particular). 3. Certo , minhas filhas, que estou com no pouco temor escrevendo isto, pois no sei como o escrevo nem como vivo, quando disso me lembro muitas, muitas vezes. Pedi-Lhe, minhas filhas, que Sua Majestade viva sempre em mim; porque, se no for assim, que segurana pode ter uma vida to mal gasta como a minha? E no vos pese o entender que isto assim, como algumas vezes o tenho visto em vs, quando vo-lo digo, e procede de que quisreis que tivesse sido muito santa e tendes razo; tambm eu o quisera. Mas, que hei-de fazer, se o perdi somente por minha

culpa?! E no me queixarei de Deus que deixou de me dar bastantes ajudas, para que se cumprissem vossos desejos. No posso dizer isto sem lgrimas e grande confuso de ver que escrevo para aquelas que me podem ensinar a mim. Dura obedincia tem sido! Praza ao Senhor que, pois se faz por Ele, seja para que vos aproveiteis de alguma coisa e para que Lhe peais que perdoe a esta miservel atrevida. Mas bem sabe Sua Majestade que s posso presumir da Sua misericrdia; e, j que no posso deixar de ser a que tenho sido, no tenho outro remdio, seno acolher-me a ela e confiar nos mritos de Seu Filho e da Virgem, Sua Me, cujo hbito indignamente trago, e vs trazeis tambm. Louvai-O, minhas filhas, pois verdadeiramente o sois desta Senhora; e assim no tendes de vos afrontar que eu seja ruim, pois tendes to boa Me. Imitai-A e considerai qual deve ser a grandeza desta Senhora, e o bem de A ter por Padroeira, pois no bastaram meus pecados e ser a que sou, para em nada deslustrar esta sagrada Ordem. 4. Mas, duma coisa vos aviso: que nem por ser tal e ter to boa Me, estais seguras, que muito santo era David, e j vedes o que foi Salomo; nem faais caso do encerramento e penitncia em que viveis, nem vos assegureis por tratardes sempre com Deus e exercitar-vos na orao to continuamente e estardes to retiradas das coisas do mundo e t-las, a vosso parecer, aborrecidas. bom tudo isto, mas no basta - como disse para deixarmos de temer; e assim meditai este versculo e trazei-o na memria muitas vezes: Beatus vir, qui timet Dominum. 5. J no sei o que dizia, pois distra-me muito e, em me lembrando de mim, quebram-se-me as asas para dizer coisa boa. E assim o quero deixar por agora. Voltando ao que comecei a dizer das almas que entraram nas terceiras moradas, e no lhes fez o Senhor pequena merc, mas sim muito grande em terem vencido as primeiras dificuldades. Destas, pela bondade do Senhor, creio que h muitas no mundo; so muito desejosas de no ofender a Sua Majestade, e at mesmo dos pecados veniais se guardam, e amigas de fazer penitncia; tm suas horas de recolhimento, gastam bem o tempo, exercitando-se em obras de caridade com os prximos, muito concertadas no falar e vestir e governo de casa, as que a tm. Decerto que estado para desejar, e parece que nada h para que se lhes negue a entrada at ltima morada, nem lha negar o Senhor, se elas quiserem. Que bela disposio esta para que lhes faa toda a merc. 6. Jesus! e quem dir que no quer um to grande bem, em especial havendo j passado pelo mais trabalhoso? Ningum. Todas dizemos que o queremos; mas, como ainda mister mais para que de todo o Senhor possua a alma, no basta dizlo, como no bastou ao mancebo quando o Senhor lhe perguntou se queria ser perfeito. Desde que comecei a falar destas moradas, trago-o diante de mim; porque

somos assim ao p da letra, e o mais normal virem daqui as grandes securas na orao, ainda que tambm haja outras causas; e deixo uns trabalhos interiores intolerveis que tm muitas almas boas, e muito sem culpa sua, dos quais sempre o Senhor as tira com muito lucro, e das que tm melancolia e outras enfermidades. Enfim, em todas as coisas temos de deixar parte os juzos de Deus. Segundo tenho para mim, o mais habitual, o que disse; porque, como estas almas vem que por coisa alguma fariam um pecado, e muitas nem ainda venial deliberado, e que gastam bem sua vida e fazenda, no podem levar pacincia que se lhes cerre a porta para no entrar aonde est o nosso Rei, por cujos vassalos se tm e o so. Mas, c na terra, ainda que tenha muitos vassalos o rei, nem todos entram at sua cmara. Entrai, entrai, filhas minhas, no interior; passai adiante de vossas obrazitas, pois, por serdes crists, deveis tudo isso e muito mais, e vos basta ser vassalas de Deus. No queirais tanto, que vos fiqueis sem nada. Vede os santos que entraram na cmara deste Rei e vereis a diferena que h deles para ns. No peais o que no tendes merecido, nem havia de nos vir ao pensamento que, por muito que sirvamos, o havemos de merecer, ns os que temos ofendido a Deus. 7. humildade! No sei que tentao me vem neste caso, que no posso acabar de crer a quem tanto caso faz destas securas, seno que um pouco falta dela. Digo que deixo aparte os grandes trabalhos interiores que disse, pois estes so muito mais que falta de devoo. Provemo-nos a ns mesmas, minhas irms, ou antes prove-nos o Senhor, pois bem o sabe fazer, embora muitas vezes no o queremos entender, e venhamos a estas almas to concertadas; vejamos o que fazem por Deus, e logo veremos como no temos razo de nos queixarmos de Sua Majestade. Porque, se lhe voltamos as costas e nos vamos tristes como o mancebo do Evangelho, quando nos diz o que havemos de fazer para sermos perfeitos, que quereis que faa Sua Majestade, se Ele h-de dar o prmio conforme ao amor que Lhe temos? E este amor, filhas, no h-de ser fabricado em nossa imaginao, mas sim provado com obras; e no penses que olha s nossas obras, seno determinao da nossa vontade. 8. Parecer-nos- a ns, que temos hbito de religio, e o tommos por nossa vontade e deixmos todas as coisas do mundo e o que tnhamos, por amor d'Ele (ainda que sejam as redes de S. Pedro, pois parece que d muito quem d o que tem), que j est tudo feito. Muito boa disposio se persevera e no se torna a meter nas sevandijas dos primeiros aposentos, embora s com o desejo; pois no h dvida que, se persevera nesta desnudez e desprendimento de tudo, alcanar o que pretende. Mas h-de ser com a condio, e vede que vos aviso disto, que se tenha por servo sem proveito - como disse S. Paulo, ou Cristo, e no creia que obrigou assim a Nosso Senhor a fazer-lhe semelhantes mercs; antes, como quem

mais recebeu, fica mais endividado. Que poderemos fazer por um Deus to generoso, que morreu por ns e nos criou e nos d o ser, que no nos tenhamos por venturosos em que se v descontando alguma coisa do que Lhe devemos pelo que Ele nos tem servido (disse esta palavra de m vontade, mas isto assim, pois no fez outra coisa enquanto viveu no mundo), sem que Lhe peamos de novo mercs e regalos? 9. Olhai muito, filhas, a algumas coisas que aqui vo apontadas; ainda que atabalhoadas, porque melhor no as sei declarar. O Senhor vo-lo dar a entender, para que tireis das securas humildade e no inquietao, que o que pretende o demnio. E crede que onde h verdadeira humildade, ainda que Deus nunca d regalos, dar uma paz e conformidade com que andareis mais contentes do que outros com regalos. E muitas vezes - como tendes lido -, os d a Divina Majestade aos mais fracos; embora creia que eles no os trocariam pelas fortalezas dos que andam com securas. Somos amigos de contentamentos mais do que de cruz. Provanos, Tu, Senhor, que sabes a verdade, para que nos conheamos.
CAPTULO 2. Prossegue no mesmo e trata das securas na orao e do que poderia suceder, a seu parecer, e como mister provar-nos e que o Senhor prova aos que esto nestas moradas.

1. Eu tenho conhecido algumas almas, e creio que posso dizer bastantes, das que chegaram a este estado e vivido muitos anos nesta rectido e concerto, alma e corpo; ao que se pode entender. E depois disto, quando j parece haviam de estar senhores do mundo, ao menos bem desenganados dele, prova-os Sua Majestade em coisas no muito grandes, e andam com tanta inquietao e aperto de cotao, que a mim me trazem tonta e at muito temerosa. Pois, dar-lhes conselho, no remdio porque, como h tanto que tratam de virtudes, parece-lhes que podem ensinar a outros e que lhes sobra razo sentindo aquelas coisas. 2. Enfim, eu no achei remdio nem acho para consolar semelhantes pessoas, a no ser mostrar grande sentimento da sua pena (e na verdade, tem-se pena de as ver sujeitas a tanta misria), e no contradizer suas razes; porque todas as concertam em seu pensamento, que por Deus que as sentem e assim no vm a entender que imperfeio. E outro engano para gente to aproveitada. Que o sintam, no de espantar, embora, a meu parecer, havia de passar depressa o sentimento de coisas semelhantes. Porque muitas vezes quer Deus que Seus escolhidos sintam essa misria e aparta um pouco o Seu favor e no preciso mais para que, de verdade, nos conheamos bem depressa. E logo se entende esta maneira de os provar: para que eles compreendam a sua falta muito claramente; e, s vezes, d-lhes mais pena

ver que, sem estar na sua mo, sentem as coisas da terra e no muito pesadas, do que daquilo mesmo de que tm pena. Isto tenho-o eu por grande misericrdia de Deus; e ainda que falta, muito vantajosa para a humildade. 3. Nas pessoas que digo, no assim, seno que canonizam - como disse - em seus pensamentos estas coisas, e assim quereriam que os outros as canonizassem. Quero dizer algumas delas, para que nos entendamos e nos provemos a ns mesmas, antes que nos prove o Senhor; pois seria bem grande coisa estarmos apercebidas e termonos entendido primeiro. 4. A uma pessoa rica, sem filhos nem para quem ela queira a fazenda, vem-lhe uma quebra de riqueza; mas no de maneira que, do que lhe fica, lhe possa faltar o necessrio para si e para sua casa, e ainda de sobra. Se esta andasse com tanto desassossego e inquietao como se no lhe ficasse um po para comer, como hde pedir-lhe Nosso Senhor que deixe tudo por Ele? Aqui comea a dizer que o sente, porque o quer para os pobres. Por mim, creio que Deus mais quer que me conforme com o que Sua Majestade faz e, embora procure faz-la, aquiete a minha alma e no esta caridade. E j que o no faz, por no a ter elevado o Senhor a tanto, seja muito em boa hora; mas entenda que lhe falta esta liberdade de esprito e com isto se dispor para que o Senhor lha d, porque lha pedir. Tem uma pessoa bem de que comer, e at de sobra; oferece-se-lhe o poder adquirir mais fortuna: tom-la, se lha derem, seja em muito boa hora; mas procur-la, e depois de a ter, procurar mais e mais, tenha to boa inteno que quiser (e deve ter porque, como disse, so estas pessoas de orao e virtuosas), no haja medo que subam s moradas mais perto do Rei. 5. Deste modo acontece, quando se lhes oferece alguma coisa, pela qual os desprezem ou lhes tirem um pouco na honra; pois, embora lhes faa Deus merc de que muitas vezes o sofram bem (porque muito amigo de favorecer a virtude em pblico, para que no padea a mesma virtude em que so tidos; e mesmo ser porque O tm servido, pois muito bom este nosso Bem), l lhes fica uma tal inquietao, que no se podem valer, nem acaba de se acabar to depressa. Valhame Deus! No so estes os que, h tanto tempo, consideram como padeceu o Senhor e quo bom padecer e at o desejam? Quereriam a todos to concertados como eles trazem suas vidas, e praza a Deus que no pensem que a pena que tm pela culpa alheia e a faam meritria em seu pensamento. 6. Parecer-vos-, irms, que falo fora de propsito e no convosco, pois estascoisas aqui no as h, porque nem temos fazenda, nem a queremos, nem a procuramos, nem to pouco algum nos injuria. Por isso as comparaes no aludem ao que se

passa; mas tira-se delas outras muitas coisas que podem acontecer, as quais no seria bom assinalar, nem h para qu. Por estas entenderes se estais bem desprendidas do que deixastes porque se oferecem coisitas, ainda que no bem desta sorte, em que vos podereis muito bem provar e conhecer se estais senhoras das vossas paixes. E crede-me que no est o negcio em ter hbito de religio ou no, seno em procurar exercitar as virtudes e render a nossa vontade de Deus em tudo e que oconcerto da nossa vida seja o que Sua Majestade dela ordenar e no queiramos que se faa a nossa vontade mas sim a Sua. Se no tivermos chegado at aqui, tenhamos - como disse - humildade, que o unguento para as nossas feridas; porque, se a temos deveras, ainda que tarde algum tempo, vir o cirurgio, que Deus, a sarar-nos. 7. As penitncias que fazem estas almas so to concertadas como a sua vida. Querem-na muito para servir a Nosso Senhor com ela, e tudo isto no mau; assim tm grande discrio em fazer penitncias, para no causar dano sade. No tenhais medo que se matem, porque a sua razo est muito em si; no est ainda o amor para pr de parte a razo. Mas queria eu que a tivssemos para no nos contentarmos com esta maneira de servir a Deus, sempre passo a passo, que nunca acabamos de andar este caminho. E, como a nosso parecer sempre andamos e nos cansamos - porque crede que um caminho custoso -, j ser bem bom que no nos percamos. Mas, parece-vos, filhas, que se indo duma terra a outra pudssemos chegar em oito dias, seria bom andar um ano por ventos, neves, chuvas e maus caminhos? No valeria mais pass-lo de urna vez? Porque tudo isto h e perigos de serpentes. Oh! que bons sinais poderia eu dar disto. E praza a Deus que tenha passado daqui, que bastantes vezes me parece que no. 8. Como vamos com tanto senso, tudo nos ofende, porque tudo tememos; e assim, no ousamos passar adiante, como se ns pudssemos chegar a estas moradas e outros estivessem a caminho. Pois, como isto no possvel, esforcemo-nos, irms minhas, por amor do Senhor; deixemos nossa razo e temores em Suas mos; esqueamos esta fraqueza natural que muito nos pode ocupar. O cuidado destes corpos tenham-no os prelados, e l se avenham; ns tenhamo-lo s de caminhar depressa para ver este Senhor; pois, embora o regalo que possais ter pouco ou nenhum, o cuidado da sade nos poderia enganar, quanto mais que no se ter mais por isso, eu o sei. E tambm sei que no est o negcio no que toca ao corpo, que isto o menos; pois o caminhar que digo, com uma grande humildade; porque, se bem e entendestes, creio estar aqui o mal das que no vo adiante e nos parea que temos andado poucos passos e assim o julguemos, e os que andam nossas irms nos paream muito pressurosos, e no s desejemos, mas procuremos que nos tenham pela mais ruim de todas.

9. E, com isto, este estado excelentssimo; e, se assim no , toda a nossa vida estaremos nele e com mil penas e misrias. Porque, como no nos deixamos a ns mesmas, muito trabalhoso e pesado, porque vamos muito carregadas com esta terra da nossa misria, que no levam os que sobem aos aposentos que faltam. Nestes, no deixa o Senhor de pagar como justo, e ainda como misericordioso, pois d sempre muito mais do que merecemos, dando-nos contentamentos muito maiores que os que podemos ter nos regalos e distraces desta vida. Mas no penso que d muitos gostos, a no ser alguma vez, para nos convidar a ver o que se passa nas demais moradas, para que nos disponhamos a entrar nelas. 10. Parecer-vos- que contentamentos e gostos tudo o mesmo, para que eu faa esta diferena nos nomes. A mim parece-me que a h e muito grande; bem me posso enganar. Direi o que nisto entender nas quartas moradas que vm depois destas; porque, como se h-de declarar algo dos gostos que ali d o Senhor, fica melhor, e ainda que parea sem proveito, poder ser de algum, para que, entendendo o que cada coisa, possais; esforar-vos a seguir o melhor; e de muito consolo para as almas que Deus leva at ali, e confuso para quem lhe parece j ter tudo, e, se so; humildes, mover-se-o a dar graas. Se h alguma falta disto, dar-lhes- um desgosto interior fora de propsito; pois, no est a perfeio nos gostos, nem no prmio, seno em quem mais ama e em quem melhor opera com justia e verdade. 11. Direis: Para que serve tratar destas mercs interiores e dar a entender como so, se isto verdade, como ? Eu no o sei; pergunte-se a quem mo mandou escrever que eu no estou obrigada a discutir com os superiores, mas a obedecer; nem seria bem faz-lo. O que vos posso dizer com verdade, que, quando eu no as tinha, nem ainda sabia por experincia, nem pensava sab-lo em minha vida (e com razo, que grande contentamento fora para mim saber ou por conjecturas entender que agradava a Deus em algum modo), quando lia em livros destas mercs e consolos que faz o Senhor s almas que O servem, isso me dava grandssimo prazer e era motivo para minha alma dar grandes louvores a Deus. Pois, se a minha, com ser to ruim, fazia isto, as que so boas e humildes O louvaro muito mais; e por uma s que O louve uma vez, est muito bem que se diga, a meu parecer, e que entendamos o contentamento e deleites que perdemos por nossa culpa. Quanto mais que, se so de Deus, vm carregados de amor e fortaleza, com que se pode caminhar mais sem trabalho e ir crescendo nas obras e virtudes. No penseis que importa pouco que isto no falhe da: nossa parte, pois, quando no nossa a falta, justo o Senhor, e Sua Majestade vos dar, por outros caminhos, o que vos tira por este, pelo que Sua Majestade sabe, pois so mui ocultos Seus segredos; pelo menos, ser isso o que mais nos convm, sem dvida nenhuma.

12. O que me parece nos faria muito proveito quelas que pela bondade do Senhor esto neste estado (que, como disse, no lhes faz pouca misericrdia, porque esto muito perto de ir mais longe), exercitarem-se muito na prontido da obedincia. E mesmo que no sejam religiosos, seria grande coisa - como o fazem muitas pessoas - ter a quem recorrer para no fazer em nada a sua vontade, que o que habitualmente nos causa dano; e no buscar algum do seu humor, como dizem, que v sempre com muito tento em tudo, mas sim, procurar quem esteja muito desenganado das coisas do mundo, pois, de grande modo, aproveita tratar com quem j conhece o mundo para nos conhecermos e, porque algumas coisas que nos parecem impossveis vendo-se em outros to possveis e a suavidade com que as levam, anima muito e parece que, com seu voo, nos atrevemos a voar, como fazem os filhos das aves quando os ensinam. Ainda que no dem grande voo, pouco a pouco imitam os seus pais. De grande modo aproveita isto, eu o sei. Por mais determinadas que estejam em no ofender o Senhor, semelhantes pessoas procedero com acerto, no se metendo em ocasies de O ofender; porque, como esto perto das primeiras moradas, com facilidade podero voltar a elas, porque a sua fortaleza no est fundada em terra firme, como os que esto j exercitados em padecer; estes conhecem as tempestades do mundo, e quo pouco tm a temer ou a desejar seus contentamentos; e seria possvel, com uma grande perseguio, voltarem de novo a eles. O demnio bem as sabe urdir para lhes fazer mal, e poderia suceder que, indo com bom zelo, querendo impedir pecados alheios, no pudessem resistir ao que a isto sobreviesse. 13. Olhemos as nossas faltas e deixemos as alheias, pois muito prprio de pessoas to concertadas espantarem-se de tudo; e porventura de quem nos espantamos, bem poderamos aprender no principal. Na compostura exterior e na maneira de tratar, levamos-lhe vantagem; e no isto o que tem mais importncia, embora seja bom, e nem h para qu querer logo que vo todos pelo nosso caminho, nem pr-se a ensinar o que do esprito quem porventura no sabe o que isso ; pois com estes desejos que Deus nos d, irms, do bem das almas, podemos cometer muitos erros. E assim melhor ater-nos ao que diz a nossa Regra: procurar viver sempre em silncio e esperana, que o Senhor ter cuidado de nossas almas. Desde que no nos descuidemos de o suplicar a Sua Majestade, faremos grande proveito com Seu favor. Seja para sempre bendito.

QUARTAS MORADAS
CAPTULO 1. Trata da diferena que h entre ternuras na orao e gostos, e diz o contento que lhe deu entender que coisa diferente o pensamento e o entendimento. de grande proveito para quem se recreia muito na orao.

1. Para comear a falar das quartas moradas, bem necessrio o que fiz, que foi encomendar-me ao Esprito Santo e suplicar-Lhe que, daqui em diante, fale por mim, para dizer alguma coisa das que ficam por dizer, de maneira que o entendais; porque comeam a ser coisas sobrenaturais, e dificultosssimo d-las a entender, se Sua Majestade no o faz, como fez,: h catorze anos, pouco mais ou menos, quando escrevi em outra parte at onde eu havia entendido. Ainda que me parece que tenho agora um pouco mais de luz destas mercs que o Senhor faz a algumas almas, diferente o sab-las dizer. Faa-o Sua Majestade, se da h-de seguir-se algum proveito; e se no, no. 2. Como estas moradas j esto mais perto de onde est o Rei, grande a sua formosura e h coisas to delicadas para ver e entender, que o entendimento no capaz de poder achar maneira de dizer sequer alguma coisa que venha to ajustada, que no fique bem obscura para os que no tenham experincia; pois, quem a tem, muito bem entender, em especial se j muita. Parecer que, para chegar a estas moradas, se dever ter vivido nas outras muito tempo; e embora o normal seja que se tenha estado na que acabamos de dizer, no regra certa, como tereis ouvido muitas vezes; porque o d o Senhor, quando quer e como quer e a quem quer, como bens Seus, e no faz agravo a ningum. 3. Nestas moradas, poucas vezes entram as coisas peonhentas e, se entram, no fazem dano, antes deixam lucro. E tenho por muito melhor quando entram e do guerra neste estado de orao; porque poderia o demnio enganar, volta dos gostos que Deus d, se no houvesse tentaes, e fazer muito mais dano do que quando as h, e no ganhar tanto a alma, pelo menos apartando todas as coisas que a ho-de fazer merecer, e deixando-a num embevecimento habitual. Porque, quando o embevecimento habitual em um ser, no o tenho por seguro nem me parece possvel estar assim sempre num mesmo ser o esprito do Senhor neste desterro. 4. Pois falando no que disse que diria aqui, da diferena que h entre contentamentos na orao e gostos, contentamentos, me parece a mim, se pode chamar aos que adquirimos com a nossa meditao e peties a Nosso Senhor, que procedem do nosso natural, ainda que, enfim, ajuda para isso Deus, pois h-de-se

entenderem tudo quanto dissermos que nada podemos sem Ele; mas nascem da mesma obra virtuosa que fazemos e parece que o ganhamos com nosso trabalho, e com razo nos d contentamento o termo-nos empregado em coisas semelhantes. Mas se o considerarmos bem, os mesmos contentos teremos em muitas coisas que podem suceder na terra. Assim, numa grande fazenda que de repente advm a algum, o ver de sbito uma pessoa que muito amamos ter acertado num negcio importante ou numa coisa grande, de que todos nos dizem bem; se a alguma pessoa lhe disserem que morreu seu marido ou irmo ou filho e o v chegar vivo. Eu vi derramar lgrimas dum grande contentamento e at mesmo me tem acontecido algumas vezes. Parece-me a mim que, assim como estes contentamentos so naturais, assim nos que nos do as coisas de Deus; embora de linhagem mais nobre, ainda que aqueles tambm no eram de todo maus. Enfim comeam no que natural em ns e acabam em Deus. Os gostos comeam em Deus e sente-os a natureza, e goza tanto deles como gozam os que disse e muito mais. Jesus!, e que desejo tenho de saber declarar-me nisto! Porque entendo, a meu parecer, mui conhecida diferena e no alcana o meu saber o dar-me a entender; faa-o o Senhor. 5. Agora me lembro dum versculo que dizemos em Prima, ao fim do ltimo salmo, que ao terminar o versculo diz: Cum dilatasti cor meum. A quem tiver muita experincia, isto lhe basta para ver a diferena que vai de um ao outro; a quem no a tiver, preciso mais. Os contentos que dissemos no dilatam o corao, antes habitualmente parece que o apertam um pouco, embora com grande contentamento de ver o que se faz por Deus; mas vm umas lgrimas de aflio, que de alguma maneira parece as move a paixo. Eu sei pouco destas paixes da alma - que talvez me desse a entender -, mas, como sou muito rude, no sei o que procede da sensualidade e o que procede do nosso natural. Saberia declar-lo se, assim como passei por isso, o entendesse. Grande coisa o saber e as letras para tudo. 6. O que tenho de experincia deste estado, digo destes regalos e contentos na meditao, que, se comeava a chorar por causa da Paixo, no podia acabar at que se me quebrava a cabea; se o fazia por meus pecados, era o mesmo. Grande merc me fazia Nosso Senhor, e no quero agora examinar qual melhor, se um se outro. Apenas quereria saber dizer a diferena que h entre um e outro. Para estas coisas vo algumas vezes estas lgrimas e estes desejos ajudados do natural e conforme est a disposio; mas enfim, como disse, vm a parar em Deus, ainda que sejam naturais. E so para ter em muito, se houver humildade, para entender que no se melhor por isso; porque no se pode entender se todos so efeitos do amor; e quando forem, so dados por Deus.

Na maior parte tm estas devoes as almas das moradas anteriores, porque andam quase de contnuo com trabalho do entendimento, empregadas em discorrer com o entendimento e em meditao; e vo bem, porque no lhes foi dado mais, ainda que acertariam em ocupar-se um pouco em fazer actos e em louvores de Deus e em se alegrarem da Sua bondade e que seja Quem , e em desejar Sua honra e glria. Isto como puderem, porque desperta muito a vontade. E estejam de sobreaviso, quando o Senhor lhes der isto; no o deixem para acabar a meditao como se tem por costume. 7. Porque me alarguei muito em dizer isto em outras partes, no o direi aqui. S quero que estejais advertidas que, para aproveitar muito neste caminho e subir s moradas que desejamos, no est a coisa em pensar muito, seno em amar muito; e assim, o que mais vos despertar ao amor, isso deveis fazer. Talvez no saibamos o que amar, e no me espantarei muito; porque no est no maior gosto, mas sim na maior determinao de desejar contentar a Deus em tudo e procurar, tanto quanto pudermos, no O ofender, e rogar-Lhe que v sempre por diante a honra e glria de Seu Filho e o aumento da Igreja Catlica. Estes so os sinais do amor, e no penseis que consiste em no pensar outra coisa, e que, se vos distras um pouco, vai tudo perdido. 8. Eu tenho andado nisto, nesta barafunda do pensamento, bem apertada algumas vezes, e haver pouco mais de quatro anos que vim a entender, por experincia, que o pensamento (ou imaginao, para que melhor se entenda) no o entendimento. Perguntei-o a um letrado e disse-me que, efectivamente, era assim, o que foi para mim grande contentamento. Por que, como o entendimento uma das potncias da alma, tornava-se-me duro estar ele to volvel, s vezes, pois normalmente voa o pensamento to rpido, que s Deus o pode atar quando assim nos ata, de maneira que parece estarmos de algum modo desatados deste corpo. Eu via, a meu parecer, as potncias da alma empregadas em Deus e estarem recolhidas com Ele e, por outra parte, o pensamento alvorotado: trazia-me tonta. 9. Senhor, tende em conta o muito que passamos neste caminho por falta de saber! E o mal que, como no pensamos ser preciso saber mais do que pensarem Vs, nem sabemos perguntar aos que sabem, nem entendemos que haja que perguntar, e passam-se terrveis trabalhos, porque no nos entendemos; e o que no mau, seno bom, pensamos que grande culpa. Daqui procedem as aflies de muita gente que trata de orao e o queixarem-se de trabalhos interiores, pelo menos grande parte em gente que no tem letras, e vm as melancolias e o perderem a sade e at o deixarem-na de todo, porque no consideram que h dentro um mundo interior; e assim, como no podemos deter o movimento dos cus, que anda pressa com toda a velocidade, to-pouco podemos deter o nosso

pensamento, e logo metemos todas as potncias da alma com ele e nos parece que estamos perdidas e mal gasto o tempo em que estamos diante de Deus. E a alma est porventura toda unida a Ele nas moradas muito prximas e o pensamento nos arredores do castelo, padecendo com mil animais ferozes e peonhentos e merecendo com este sofrimento; e assim, nem nos h-de perturbar nem o havemos de deixar, que o que pretende o demnio. E, na maior parte, todas as inquietaes e trabalhos vm deste no nos entendermos. 10. Ao escrever isto, estou considerando o que se passa na minha cabea, o grande rudo que nela h, como disse ao princpio, pelo que se me tornou quase impossvel poder fazer o que me mandavam escrever. No parece seno que nela esto muitos rios caudalosos e, por outra parte, que estas guas se despenham; muitos passarinhos e silvos, no nos ouvidos, mas na parte superior da cabea, onde dizem estar a parte superior da alma. E eu estive nisto muito tempo, por me parecer que o grande movimento do esprito para cima subia com velocidade. Praza a Deus me lembre, nas moradas mais adiante, de dizer a causa disto, pois aqui no fica bem, e no ser muito que o Senhor haja querido dar-me este mal de cabea para melhor o entender, porque, com toda esta barafunda que nela vai, no me estorvava a orao nem o que estou dizendo, mas antes a alma est muito inteira em sua quietude e amor e desejos de claro conhecimento. 11. Pois, se na parte superior da cabea est a parte superior da alma, como no a perturba? Isso o que no sei, mas sei que verdade o que digo. D pena quando no orao com suspenso, pois ento, at que passe, no se sente nenhum mal; mas grande mal seria se, por este impedimento, eu deixasse tudo. E assim no bem que nos perturbemos com os pensamentos, nem deles nada se nos d, porque, se vm do demnio, cessar com isto; e se , como , da misria que nos ficou de pecado de Ado, com outras muitas, tenhamos pacincia e soframo-lo por amor de Deus, pois tambm estamos sujeitas a comer e dormir, sem nos podermos escusar, o que grande trabalho. 12. Reconheamos a nossa misria, e desejemos ir aonde "ningum nos menospreze"; pois algumas vezes me lembro de ter ouvido isto que dizia a Esposa dos Cantares, e verdadeiramente no encontro em toda a vida coisa onde, com mais razo, isto se possa dizer; porque todos os menosprezos e trabalhos que pode haver na vida, no me parece que cheguem a estas batalhas interiores. Qualquer desassossego e guerra se pode sofrer. achando paz onde vivemos, - como j disse -; mas, que queiramos vir a descansar dos mil trabalhos que h no mundo, que queira o Senhor preparar-nos o descanso e que em ns mesmas esteja o estorvo, no pode deixar de ser muito penoso e quase insuportvel. Por isso, levai-nos Senhor, aonde

no nos menosprezem estas misrias, que parecem algumas vezes estarem a fazer escrnio da alma! Ainda nesta vida a liberta disto o Senhor, quando chegar ltima morada, como diremos, se Deus for servido. 13. Nem a todas daro tanta pena estas misrias, nem as acometero, como a mim me fizeram muitos anos por ser to ruim, que parece que eu mesma me queria vingar de mim. E, como coisa to penosa para mim, penso que talvez o seja assim para vs e no fao seno diz-lo de um cabo ao outro, para ver se alguma vez acerto dar-vos a entender como coisa forosa e no vos traga inquietas e aflitas, mas deixemos andar esta taramela do moinho e moamos nossa farinha, no deixando de trabalhar com a vontade e o entendimento. 14. H mais e menos neste estorvo, conforme a sade e os tempos. Padea a pobre alma, ainda que no tenha culpa; pois outras teremos pelas quais de razo que tenhamos pacincia. E, porque no basta o que lemos e nos aconselham, no faamos caso destes pensamentos; para ns, que pouco sabemos, no me parece tempo perdido todo o que gasto em declarar mais e em consolar-vos neste caso; mas, at que o Senhor nos queira dar luz, pouco aproveita. Mas preciso e quer Sua Majestade que tomemos conhecimento e entendamos do que faz a fraca imaginao, o natural, e o demnio, no deitemos a culpa alma.

CAPTULO 2. Prossegue no mesmo e declara por uma comparao o que so gostos e como se ho-de alcanar no os procurando.

1. Valha-me Deus! Onde me meti! J tinha esquecido o que tratava, porque os negcios e a sade me fazem deix-lo na melhor altura. E, como tenho pouca memria, ir tudo desconcertado por no o poder tornar a ler. E mesmo talvez seja tudo desconcerto quanto digo; ao menos o que sinto. Parece-me que fica dito das consolaes espirituais, como algumas vezes vo envoltos com as nossas paixes, trazem consigo uns alvorotos de soluos, e at ouvi a pessoas que se lhes aperta o peito e mesmo lhes vm movimentos exteriores, a que no podem ir mo; e tal a fora, que lhes faz sair sangue do nariz, e coisas assim penosas. Disto no sei dizer nada, porque no passei por isso, mas deve ficar consolao; porque, como digo, tudo vai pararem desejar contentar a Deus e gozar da Sua Majestade.

2. Os que eu chamo gostos de Deus - que em outra parte chamei "orao de quietude" so mui de outra maneira, como entendereis as que os tendes experimentado, pela misericrdia de Deus. Faamos de conta, para o entender melhor, que vemos duas fontes com dois tanques que se enchem de gua, que no acho coisa mais a propsito para declarar algumas coisas de esprito que isto de gua. Como sei pouco, e o engenho no ajuda e sou to amiga deste elemento, tenho olhado para ele com mais advertncia, que para outras coisas; pois em todas as que criou to grande Deus, to sbio, deve haver muitos segredos de que nos podemos aproveitar, e assim fazem os que os entendem, embora eu creia que, em cada coisinha que Deus criou, h mais do que se entende, ainda que seja uma formiguita. 3. Estas dois tanques enchem-se de gua de diferentes maneiras; para uma, vem de mais longe, por muitos aquedutos e artifcios; a outra est feita na mesma nascente da gua e vai-se enchendo sem nenhum rudo. E se o manancial caudaloso como este de que falamos, depois de cheio o tanque, segue um grande arroio; no preciso artifcio; nem mesmo se acaba o edifcio dos aquedutos, que sempre est correndo dali gua. A diferena est em que a gua que vem por aquedutos, a meu parecer, so os contentos que tenho dito que se tiram da meditao; porque os trazemos com os pensamentos, ajudando-nos das criaturas na meditao e cansando o entendimento; e como vem, afinal, com as nossas diligncias, faz rudo quando houver alguma enchente de proveitos que traz alma, como fica dito. 4. A esta outra fonte, vem a gua da sua mesma nascente, que Deus; e assim, como e quando Sua Majestade quer e servido de fazer alguma merc sobrenatural, Ele produz esta gua com grandssima paz e quietao e suavidade no mui interior de ns mesmos, eu no sei at onde, nem como, nem mesmo aquele contento e deleite se sente como os de c no corao - digo no seu princpio, que depois tudo enche -; vai-se derramando esta gua por todas as moradas e potncias, at chegar ao corpo; por isso disse e que comea em Deus e acaba em ns; e certo, como ver quem o tiver experimentado, todo o homem interior goza deste gosto e suavidade. 5. Estava eu agora vendo - ao escrever isto -, que no versculo que diz: Dilatasti cor meum, disse que se dilatou o corao; e - como digo - no me parece que seja coisa que nasce do corao, mas sim de outra parte ainda mais interior, como uma coisa profunda. Penso que deve ser o centro da alma, como depois entendi e direi no fim, que certo , vejo segredos em ns mesmos que me trazem espantada muitas vezes. E quantos mais deve haver! Senhor meu e Deus meu, que grandes so

Vossas grandezas! E andamos por c como uns pastorinhos tontos, parecendo-nos que enxergamos alguma coisa de Vs e deve ser tanto como nada, pois em ns mesmos h grandes segredos que no entendemos. Digo tanto como nada, para o muito, muitssimo que h em Vs; e no porque no sejam muito grandes as grandezas que vemos, mesmo no que podemos alcanar das Vossas obras. 6. Voltando ao versculo, o que ele me pode aqui aproveitar, a meu parecer, aquela dilatao; pois parece que, assim que se comea a produzir aquela gua celestial deste manancial que digo, do profundo de ns mesmos, parece que se vai dilatando e alargando todo o nosso interior e produzindo uns bens que no se podem dizer, nem mesmo a alma sabe entender o que aquilo que ali se lhe d. Sente uma fragrncia interior - digamos agora - como se naquela profundidade interior estivesse um braseiro onde se lanassem olorosos perfumes; nem se v o lume nem onde est; mas o calor e o fumo perfumado penetram toda a alma e at bastantes vezes - como j disse -, participa o corpo. Olhai e entendei-me: nem se sente calor nem se aspira perfume, pois isto coisa mais delicada que estas coisas; apenas para vo-lo dar a entender. E entendam as pessoas que no passaram por isto, que verdade isto passar-se assim e que se entende, e que o entende a alma mais claramente do que eu o digo agora. No isto coisa que se possa imaginar, porque, por diligncias que faamos, no o podemos adquirir e nisto mesmo se v no ser do nosso metal, seno daquele purssimo oiro da sabedoria divina. Aqui no esto as potncias unidas, a meu parecer, mas embebidas e olhando como espantadas o que ser aquilo. 7. Poder ser que nestas coisas interiores me contradiga um tanto do que tenho dito em outras partes, No maravilha, porque em quase quinze anos desde que o escrevi, talvez me tenha dado o Senhor mais claridade nestas coisas do que ento entendia e, agora como ento, posso errar em tudo mas no mentir, que, por misericrdia de Deus, antes passaria mil mortes. Digo o que entendo. 8. A vontade bem me parece que deve estar unida, de certa maneira, com a de Deus; mas, nos efeitos e obras que depois se seguem, que se conhecem estas verdades da orao, pois no h melhor crisol para as provar. bem grande merc de Nosso Senhor, se a conhece quem a recebe, e muito grande se no volta atrs. Logo querereis, minhas filhas, procurar ter esta orao, e tendes razo; pois - como disse - a alma no acaba de entender as mercs que ali lhe faz o Senhor e o amor com que a vai achegando mais a Si. De certo est, desejando saber como alcanaremos esta merc. Eu vos direi o que nisto tenho entendido.

9. Deixemos o Senhor faz-la quando servido, por Sua Majestade o querer e no por mais nada. Ele sabe o porqu; no nos havemos de meter nisso. Depois de fazermos o mesmo que fazem os das moradas anteriores, humildade, humildade! Por ela se deixa render o Senhor a tudo quanto d'Ele queremos. E a primeira coisa em que vereis se a tendes, em no pensar que mereceis estas mercs e gostos do Senhor, nem que os haveis de ter em vossa vida. Direis: desta maneira, como se ho-de alcanar no os procurando? A isto respondo, no h outra melhor do que esta que vos, disse, e no os procurar pelas razes seguintes: Primeiro, porque a primeira coisa, que para isto mister, amar a Deus sem interesse. Segundo, porque no deixa de ser um pouco de falta de humildade pensar que, por nossos servios miserveis, se h-de alcanar coisa to grande. Terceiro, porque a verdadeira preparao para isto o desejo de padecer e de imitar ao Senhor e no o ter gostos, ns que, enfim, O temos ofendido. Quarto,, porque Sua Majestade no est obrigado a dar-nos gostos, como o est a dar-nos a Glria se guardarmos os Seus mandamentos, pois, sem isto, nos poderemos salvar, e Ele sabe melhor que ns o que nos convm e quem O ama de verdade. Assim coisa certa, eu sei-o, e conheo pessoas que vo, pelo caminho do amor como se deve ir, s para servir a seu Cristo crucificado, que no s no Lhe pedem gostos nem os desejam, mas Lhe suplicam que no lhos d nesta vida. Isto verdade. A quinta, porque trabalharemos debalde, pois, como no se h-de trazer esta gua por aquedutos como a precedente, se o manancial no a quer produzir, pouco aproveita que nos cansemos. Quero dizer que, por mais meditao que tenhamos e por mais que nos apoquentemos e tenhamos lgrimas, no por aqui, que esta gua vem. S se d a quem Deus quer e, muitas vezes, quando mais descuidada est a alma. 10. Suas somos, irms; faa de ns o que quiser, leve-nos por onde for servido. Creio bem que, a quem de verdade se humilhar e desapegar (digo de verdade, porque no o h-de ser s em nosso pensamento, que muitas vezes nos engana, seno que estejamos desapegadas de todo), no deixar o Senhor de nos fazer esta merc, e outras muitas que no saberemos desejar. Seja Ele para sempre bendito. Amen.
CAPTULO 3. Trata do que orao de recolhimento. Na maior parte das vezes, a d o Senhor antes da orao acima dita. Diz seus efeitos e os que ficam da orao anterior em que tratou dos gostos que d o Senhor.

1. So muitos os efeitos desta orao; apenas direi alguns. Mas direi primeiro outra maneira de orao que comea quase sempre antes desta, e, por t-la dito em outras partes, direi pouco. um recolhimento que tambm me parece sobrenatural,

porque no estar s escuras nem cerrar os olhos, nem consiste em coisa alguma exterior, posto que, sem o querer, se faa isto de cerrar os olhos e desejar soledade; e sem artifcio, parece que se vai lavrando o edifcio para a orao que fica dita; porque estes sentidos e coisas exteriores parecem ir perdendo de seu direito, para que a alma v cobrando o seu que tinha perdido. 2. Dizem que a alma entra dentro de si e outras vezes que "sobe sobre si". Por esta linguagem no saberei eu esclarecer nada, que isto tenho de mau: penso que por aquilo que eu sei dizer de uma coisa o haveis de entender e talvez seja s claro para mim. Faamos de conta que estes sentidos e potncias so, como j disse, a gente deste castelo - a comparao que tomei para saber dizer alguma coisa-, que saram fora e andam com gente estranha, inimiga do bem deste castelo, dias e anos; e que, vendo sua perdio, j se tm vindo acercando dele, embora no cheguem a entrar - porque este costume coisa dura -, mas no so j traidores e andam ao redor. Vendo j o grande Rei que est na morada deste castelo sua boa vontade, por Sua grande misericrdia quer traz-los de novo a Si e, como bom pastor, com um silvo to suave que at quase eles mesmos o no ouvem, faz com que conheam Sua voz e no andem to perdidos, mas voltem sua morada. E tem tanta fora este silvo do pastor, que desamparam as coisas exteriores em que andavam alheados e se metem no castelo. 3. Parece-me que nunca o dei a entender como agora, porque, para buscar a Deus no interior da alma (onde melhor O encontramos e com mais proveito para ns que nas criaturas, como disse Santo Agostinho que a O achou, depois de O ter procurado em muitas partes), grande a ajuda quando Deus faz essa merc. E no penseis que isto adquirido pelo entendimento, procurando pensar que tm dentro de si a Deus, nem pela imaginao, imaginando-O dentro de si. Bom isto, e excelente maneira de meditao, porque se funda sobre esta verdade: o estar Deus dentro de ns mesmos; mas no isto, pois cada um o pode fazer (com o favor do Senhor, bem se entende). Mas o que digo de maneira diferente, e algumas vezes, antes que se comece a pensarem Deus, j esta gente est no castelo, que no sei por onde nem como ouviu o silvo do pastor. E no foi pelos ouvidos, que no se ouve nada, mas sente-se notavelmente um recolhimento suave para o interior, como ver quem passa por isto, que eu no o sei aclarar melhor. Parece-me ter lido que como um ourio ou tartaruga, quando se escondem em si mesmos; e devia entendlo bem quem o escreveu. Mas estes entram em si quando querem; aqui isto no est no nosso querer, seno quando Deus nos quer fazer esta merc. Tenho para mim que, quando Sua Majestade a faz, a pessoas que j vo dando de mo s coisas do mundo. No digo que seja pondo-o por obra aqueles que tm estado, que no podem, mas sim pelo desejo, pois chama-os particularmente para que estejam

atentos s coisas interiores; e assim creio que, se queremos dar lugar a Sua Majestade, Ele no dar s isto a quem j comeou a chamar para mais. 4. Louve-O muito quem reconhecer isto em si, porque muitssimo justo que se entenda a merc, e a aco de graas que se d por ela far com que a alma se disponha para outras maiores. E tambm disposio para poder escutar a Deus, como se aconselha em alguns livros, procurar no discorrer, mas estar-se atentos a ver o que o Senhor opera na alma; e, se Sua Majestade no comeou a embebernos, no posso acabar de entender como se possa deter o pensamento de maneira que no faa mais dano que proveito, ainda que isto tenha sido contenda bem pleiteada entre algumas pessoas espirituais. Eu por mim confesso a minha pouca humildade: nunca me deram razes para que eu me renda ao que dizem. Um me alegou certo livro do santo Frei Pedro de Alcntara - que eu creio que o -, a quem eu me renderia, porque sei que o sabia; e lemo-lo e diz o mesmo que eu, ainda que por outras palavras; g mas entende-se no que disse que h-de estar j desperto o amor. Bem pode ser que eu me engane, mas vou por estas razes: 5. A primeira, que nesta obra de esprito, quem menos pensa e quer fazer, que faz mais. O que devemos fazer pedir como pobres necessitados diante dum rico imperador e logo baixar os olhos e esperar com humildade. Quando por seus secretos caminhos parece que entendemos que nos ouve, ento bom calar, pois nos deixou estar junto d'Ele e no ser mau procurar no trabalhar com o entendimento - se podemos, digo -. Mas, se ainda no entendemos que este Rei nos ouviu e nos v, no havemos de ficar pasmados, e no pouco o fica a alma quando isto procurou; quando se escondem em si mesmos; e devia entend-lo bem quem o escreveu. Mas estes entram em si quando querem; aqui isto no est no nosso querer, seno quando Deus nos quer fazer esta merc. Tenho para mim que, quando Sua Majestade a faz, a pessoas que j vo dando de mo s coisas do mundo. No digo que seja pondo-o por obra aqueles que tm estado, que no podem, mas sim pelo desejo, pois chama-os particularmente para que estejam atentos s coisas interiores; e assim creio que, se queremos dar lugar a Sua Majestade, Ele no dar s isto a quem j comeou a chamar para mais. 4. Louve-O muito quem reconhecer isto em si, porque muitssimo justo que se entenda a merc, e a aco de graas que se d por ela far com que a alma se disponha para outras maiores. E tambm disposio para poder escutar a Deus, como se aconselha em alguns livros, procurar no discorrer, mas estar-se atentos a ver o que o Senhor opera na alma; e, se Sua Majestade no comeou a embebernos, no posso acabar de entender como se possa deter o pensamento de maneira que no faa mais dano que proveito, ainda que isto tenha sido contenda bem pleiteada entre algumas pessoas espirituais. Eu por mim confesso a minha pouca

humildade: nunca me deram razes para que eu me renda ao que dizem. Um me alegou certo livro do santo Frei Pedro de Alcntara - que eu creio que o -, a quem eu me renderia, porque sei que o sabia; e lemo-lo e diz o mesmo que eu, ainda que por outras palavras; g mas entende-se no que disse que h-de estar j desperto o amor. Bem pode ser que eu me engane, mas vou por estas razes: 5. A primeira, que nesta obra de esprito, quem menos pensa e quer fazer, que faz mais. O que devemos fazer pedir como pobres necessitados diante dum rico imperador e logo baixar os olhos e esperar com humildade. Quando por seus secretos caminhos parece que entendemos que nos ouve, ento bom calar, pois nos deixou estar junto d'Ele e no ser mau procurar no trabalhar com o entendimento - se podemos, digo -. Mas, se ainda no entendemos que este Rei nos ouviu e nos v, no havemos de ficar pasmados, e no pouco o fica a alma quando isto procurou; e fica muito mais seca e porventura mais inquieta a imaginao com a fora que se fez para no pensar nada. Mas quer o Senhor que Lhe peamos e consideremos estar em Sua presena, que Ele sabe o que nos convm Eu no posso persuadir-me a recorrer a destrezas humanas em coisas a que Sua Majestade parece ter posto o limite e quis guardar para Si, o que no fez a outras muitas, que podemos fazer com Sua ajuda, tanto de penitncias, como de obras, e de orao, at onde pode nossa misria. 6. A segunda razo que estas obras interiores so todas suaves e pacficas, e fazer coisa penosa mais prejudica que aproveita. Chamo coisa penosa a qualquer esforo que se quisesse fazer, como seria o de conter o flego; e no isso o que convm, mas sim abandonar-se a alma nas mos de Deus; faa dela o que Ele quiser, com o maior desprendimento que puder de seu proveito e maior resignao vontade de Deus. A terceira que o mesmo cuidado que se pe em no pensar nada talvez despertar o pensamento para pensar muito. A quarta , que o mais substancial e agradvel a Deus que nos lembremos de Sua honra e glria e nos esqueamos de ns mesmos e do nosso proveito, regalo e gosto. Pois, como estar esquecido de si aquele que est com tanto cuidado, que nem ousa bulir nem sequer deixa que seu entendimento e desejos se movam a desejar a maior glria de Deus nem se alegrem por aquela que Deus tem? Quando Sua Majestade quer que o entendimento cesse, ocupa-o de outra maneira e d ao conhecimento uma luz to acima da que podemos alcanar, que o faz ficar absorto; e ento, sem saber como, fica muito melhor ensinado do que com todas as nossas diligncias que mais o deitariam a perder. Pois, se Deus nos deu as potncias para

que com elas trabalhssemos e tudo tem o seu valor, no h para que t-las encantadas, mas deix-las fazer seu ofcio, at que Deus as ponha noutro maior. 7. O que entendo que mais convm alma a quem o Senhor quis meter nesta morada fazer o que fica dito, e que, sem nenhum esforo nem rudo, procure atalhar o discorrer do entendimento, mas no suspend-lo, nem ao pensamento; mas sim bom que se lembre que est diante de Deus e Quem este Deus. Se aquilo mesmo que sente em si o embeber, tanto melhor; mas no procure entender o que , porque dom feito vontade. Deixe-a gozar sem nenhuma indstria, alm de algumas palavras amorosas porque, embora no procuremos estar aqui sem pensar em nada, est-se assim muitas vezes, ainda que por muito breve tempo. 8. Mas, - como disse noutra parte -, a causa por que nesta maneira de orao (falo naquela pela qual comecei esta morada, pois meti com esta orao a de recolhimento de que devia ter falado primeiro, porque muito menos que a dos gostos de Deus de que falei mas que princpio para chegar a ela; que na de recolhimento no se h-de deixar a meditao, nem o trabalho do entendimento) ... nesta fonte manancial, que no vem por alcatruzes, o entendimento se contm ou o faz conter, ao ver que no entende o que quer, e assim anda de um lado para outro como tonto que em nada toma assento. Quanto vontade, ela est to assente em seu Deus, que lhe d grande pesar o bulcio do entendimento; e assim, no h que fazer caso dele, pois a far perder muito do que goza, mas deix-lo e deixar-se a si nos braos do amor que Sua Majestade lhe ensinar o que h-de fazer naquele ponto, que quase tudo achar-se indigna de tanto bem e empregar-se em aco de graas. 9. Por tratar da orao de recolhimento, deixei os efeitos ou sinais que tm as almas a quem Deus Nosso Senhor d esta orao. Assim, entende-se claramente urna dilatao ou alargamento na alma, tal como se a gua, que mana duma fonte, no tivesse para onde correr, mas a mesma fonte fosse duma coisa que, quanto mais gua manasse, maior ela se fizesse: assim parece acontecer nesta orao, e outras muitas maravilhas que Deus faz na alma, que a habilita e vai dispondo para que tudo caiba nela. Assim, esta suavidade e dilatao interior se v na liberdade que lhe fica para no estar to atada como antes nas coisas do servio de Deus, mas sim com muito mais largueza de esprito. Assim, em no se tolher com temor do inferno, porque embora lhe fique maior de ofender a Deus, o temor servil perde-se aqui, fica com grande confiana que O h-de gozar. J no tem o temor que costumava ter de fazer penitncia e de perder a sade; j lhe parece que tudo poder em Deus, tem mais desejos de a fazer que at ali. O temor que costumava ter aos trabalhos j vai mais moderado, porque est mais viva a f e entende que, se os passar por Deus, Sua Majestade lhe dar graa para os sofrer com pacincia; e

at mesmo algumas vezes os deseja, porque fica tambm uma grande vontade de fazer alguma coisa por Deus. Como vai conhecendo melhor Suas grandezas, temse j por mais miservel; como j provou dos gostos de Deus, v que os do mundo so lixo, vai-se apartando deles, pouco a pouco, e mais senhora de si para o fazer. Enfim, em todas as virtudes fica melhorada e no deixar de ir crescendo, se no volta atrs a ofender a Deus, porque ento tudo se perde, por mais que uma alma tenha subido ao cume. To-pouco se deve entender que, por uma vez ou duas que Deus faa esta merc a uma alma, fiquem feitas todas estas que dissemos, se ela no vai perseverando em as receber, pois nesta perseverana est todo o nosso bem. 10. De uma coisa aviso muito a quem se vir neste estado: que se guarde muito e muito de se pr em ocasio de ofender a Deus; porque aqui no est ainda a alma criada, seno como menino que comea a mamar; se se aparta do peito de sua me, que se pode esperar dele seno a morte? Eu temo muito que, a quem Deus tiver feito esta merc e se aparta da orao, acontecer assim; no sendo por gravssimo motivo, ou se no voltar logo a ela, porque ir de mal a pior. Eu sei que h muito que temer neste caso, e conheo algumas pessoas que me trazem muito pesarosa e tenho visto o que digo, por se terem apartado de Quem, com tanto amor, se lhes queria dar por Amigo, e o mostrar por obras. E assim aviso tanto que se no metam em ocasies, porque muito mais faz o demnio por uma alma destas do que por muitas e muitas a quem o Senhor no fizer estas mercs; pois lhe podem fazer grande dano com o levar outras consigo e fazer porventura grande proveito na Igreja de Deus. E ainda que no haja outra coisa seno ver que Sua Majestade lhes mostra amor particular, isto basta para que o demnio se desfaa para que se percam; e assim so muito combatidas e ficam muito mais perdidas do que outras, se se perdem. Vs, irms, estais livres destes perigos, tanto quanto podemos entender. Deus vos livre da soberba e vanglria; e de que o demnio queira contrafazer estas mercs, conhecer-se- porque no far estes efeitos, mas sim tudo ao revs. 11. De um perigo vos quero avisar (ainda que vo-lo disse j noutra parte) em que vi cair pessoas de orao, em especial mulheres, porque, como somos mais fracas, h mais lugar para o que vou dizer. que algumas, de muita penitncia, orao e viglias e ainda sem isto, so fracas de compleio; em tendo algum consolo, sujeita-as o natural; e, como sentem algum contento interior e quebrantamento exterior e uma fraqueza, quando h um sono a que chamam espiritual, que um pouco mais do que fica dito,"parece-lhes que igual ao outro e deixam-se embevecer. E, quanto mais a isso se entregam, mais se embevecem, porque se enfraquece mais a natureza e, a seu juzo, lhes parece arroubamento; e chamo-lhe

eu pasmaceira, pois no outra coisa seno estar ali perdendo tempo e gastando a sade. 12. A uma lhe acontecia estar assim oito horas, que nem esto sem sentido nem sentem coisa alguma de Deus. Com dormir e comer e no fazer tanta penitncia, tirou-se-lhe isto a esta pessoa, porque houve quem a entendesse; que a seu confessor trazia enganado e a outras pessoas e a si mesma, ainda que ela no queria enganar. Creio bem que o demnio fazia alguma diligncia para tirar algum lucro e no comeava a tirar pouco. 13. H-de-se entender que, quando coisa verdadeiramente de Deus, embora haja decaimento interior e exterior, no o h na alma; antes tem grandes sentimentos ao ver-se to junto de Deus, e tambm no dura tanto, mas sim muito pouco tempo, bem que se torne a embevecer; mas nesta orao, se no fraqueza - como disse -, no chega a tanto que derrube o corpo nem faa nele algum sinal exterior. Por isso, estejam de sobreaviso para que, quando isto sentirem em si, o digam prelada e distraiam-se quanto puderem, e ela faa com que no tenham tantas horas de orao, seno muito pouco tempo, e procure que durmam bem e comam at que lhes torne a vir a fora natural, se se perdeu por isto. Se de to fraco natural que no baste isto, creiam-me que no a quer Deus seno para a vida activa, pois de tudo tem de haver nos mosteiros; ocupem-na em ofcios e sempre se tenha conta em que no tenha muita soledade, porque vir a perder de todo a sade. Grande mortificao ser para ela; o Senhor quer aqui provar o amor que ela Lhe tem, no modo como sofre esta ausncia e ser servido de lhe tornar a dar as foras depois de algum tempo e, se no, com orao vocal e com obedecer, ganhar e merecer o que deveria merecer por aqui, ou porventura mais. 14. Tambm poderia haver algumas to fracas de cabea e de imaginao, -como eu conheci -, que lhes parece ver tudo quanto pensam; muito perigoso. Como talvez se venha a tratar disto mais adiante, no direi aqui mais nada, pois alongueime muito nesta morada, porque nela que creio entram mais almas. E, como tambm entra o natural juntamente com os sobrenatural, o demnio pode fazer mais dano; pois, nas moradas que esto por dizer, no lhe d o Senhor tanto lugar. Seja Ele para sempre louvado, amen.

QUINTAS MORADAS
CAPTULO 1. Comea a tratar como na orao se une a alma com Deus. Diz em que se conhecer no ser engano.

1. irms! como vos poderei eu dizer a riqueza e tesouros e deleites que h nas quintas moradas? Creio ser melhor no dizer nada das que faltam, pois no se hde saber dizer, nem o entendimento o sabe entender, nem as comparaes podem servir para o declarar; porque so muito baixas as coisas da terra para este fim. Enviai do Cu, Senhor meu, a luz para que eu possa dar alguma a estas Vossas servas, pois sois servido que gozem algumas delas to habitualmente destes gozos, para que no sejam enganadas, transfigurando-se o demnio em anjo de luz, pois elas empregam todos os seus desejos em desejar contentar-Vos. 2. E ainda que disse "algumas", bem poucas h que no entrem nesta morada que agora direi. H mais e menos, e por isso digo que so mais as que entram nelas. Em algumas coisas das que direi que h neste aposento, creio bem que so poucas as que entram; mas, embora no seja seno chegar porta, grande a misericrdia que Deus lhes faz; porque, ainda que so muitos os chamados, so poucos os escolhidos. Assim digo agora que, embora todas as que trazemos este hbito sagrado do Carmo somos chamadas orao e contemplao (porque este foi nosso princpio, desta casta vimos, daqueles nossos santos Padres do Monte Carmelo, que em to grande solido e com tanto desprezo do mundo buscavam este tesouro, esta preciosa margarita de que falamos), poucas nos dispomos para que o Senhor no-la faa encontrar. Porque quanto ao exterior, vamos bem para chegar ao que preciso nas virtudes; mas para chegar aqui, temos muita necessidade, e no nos descuidar nem pouco nem muito. Por isso, minhas irms, agora pedir ao Senhor, j que de alguma maneira podemos gozar do Cu na terra, que nos d Seu favor para que no falhe por nossa culpa e nos mostre o caminho e d foras na alma para cavar at achar este tesouro escondido, pois verdade que est em ns mesmas, e isto queria eu dar a entender, se o Senhor for servido que o saiba fazer. 3. Disse foras na alma, para que entendais que no fazem falta as do corpo a quem Deus Nosso Senhor no as d; no impossibilita ningum de adquirir Suas riquezas; contanto que cada um d o que tiver, j se contenta. Bendito seja to grande Deus. Mas olhai, filhas, que, para isto de que tratamos, no quer que vos fiqueis com nada: pouco ou muito, tudo o quer para Si, e conforme ao que entenderdes que tendes dado, ser-vos-o feitas maiores ou menores mercs. No h maior prova para entender se a nossa orao chega ou no unio. No penseis

que coisa sonhada, como a orao passada. Digo sonhada, porque assim parece que est a alma como que adormecida, que nem parece que est bem a dormir nem se sente desperta. Aqui, esto todas adormecidas e bem adormecidas s coisas do mundo e a ns mesmas (porque, na verdade, fica-se como sem sentidos durante o pouco tempo que dura, nem se pode pensar, ainda que se queira), aqui no preciso artifcio para suspender o pensamento; [4] at o amar - se o faz -, no entende como, nem o que que ama, nem o que queria; enfim; como quem de todo est morto ao mundo para viver mais em Deus. E assim uma morte saborosa, um arrancar de alma de todas as operaes que pode ter, estando no corpo; deleitosa porque, ainda que de verdade parea que a alma se aparta dele, para melhor estar em Deus, e de tal maneira que at no sei se lhe fica vida para respirar (agora o estava pensando e parece-me que no, ao menos se o faz no se entende que o faz), todo o seu entendimento se quereria empregar em entender algo do que sente e, como no chegam suas foras, fica-se espantado de maneira que, se no se perde de todo, no meneia p nem mo, como se costuma dizer duma pessoa que est to desmaiada, que nos parece morta. Oh! segredos de Deus! No me cansaria de procurar como vo-lo dar a entender, se pensasse acertar em alguma coisa, e assim direi mil desatinos, para se alguma vez atinar, louvemos muito ao Senhor. 5. Disse que no era coisa sonhada, porque na morada que fica dita, at que a experincia seja muita, fica a alma duvidosa do que foi aquilo: se foi iluso, se estaria sonhando, se foi dado por Deus, ou se o demnio se transfigurou em anjo de luz. Fica com mil suspeitas e bem que as tenha; porque - como disse -, at a prpria natureza nos pode enganar ali alguma vez; pois, embora no haja tanto lugar para entrarem as coisas peonhentas, umas lagartixas sim, porque so delgadas e por onde quer que seja se metem; e conquanto no faam dano, em especial se no fazem caso delas - como disse -, porque so pensamentos que procedem da imaginao e do que fica dito, importunam muitas vezes. Aqui, por delgadas que sejam as lagartixas no podem entrar nesta morada; porque nem h imaginao, nem memria nem entendimento que possa impedir este bem. E ousarei afirmar que, se verdadeiramente unio de Deus, no pode entrar o demnio nem fazer nenhum dano; porque est Sua Majestade to junto e unido com a essncia da alma, que ele no ousar aproximar-se, nem mesmo deve entender este segredo. E claro; pois, se dizem que no entende o nosso pensamento, menos entenderia coisa to secreta, que Deus nem a fia do nosso pensamento. Oh! grande bem, situao onde este maldito no nos faz mal! Assim fica a alma com to grandes lucros, por Deus trabalhar nela sem que ningum O

estorve, nem ns mesmos! Que vos no dar Quem to amigo de dar e pode dar tudo o que quer? 6. Parece que vos deixo confusas dizendo se unio de Deus e que h outras unies. E... se as h! Ainda que sejam em coisas vs, quando c se amam muito, tambm os transportar o demnio; mas no da maneira que Deus o faz nem com o deleite e satisfao e paz e gozo da alma. sobre todos os gozos da terra, sobre todos os deleites e sobre todos os contentos, e mais ainda; pois, considerando onde se engendram, nada tm que ver estes contentos com os da terra, que muito diferente seu sentir, como o tereis experimentado. Disse eu uma vez que como se fosse nesta grosseria do corpo ou na medula e atinei bem, pois no sei como dizlo melhor. 7. Parece-me que ainda no vos vejo satisfeitas porque vos parecer que vos podeis enganar, que este interior coisa difcil de examinar; e, ainda que, para quem tenha passado por isto, basta o que fica dito, porque grande a diferena, quero dar-vos um sinal claro, pelo qual no vos podeis enganar nem duvidar se foi de Deus, que Sua Majestade mo trouxe hoje memria, e, a meu parecer, o sinal certo. Sempre em coisas dificultosas, ainda que me parea que entendo e digo a verdade, uso esta linguagem de que me parece; porque, se me enganar, estou bem preparada a acreditar no que disseram os que tm muitas letras. Porque, ainda que no tenham passado por estas coisas, tm um no sei qu, os grandes letrados, que, como Deus os tem para luz da Sua Igreja, quando uma verdade, d-lhes luz para que as admitam; e se no so dissipados, mas servos de Deus, nunca se espantam de Suas grandezas, pois bem tm entendido que Ele pode muito e muito mais. E, enfim, embora algumas coisas no sejam to declaradas, outras devem achar escritas, por onde vem que estas tambm podem suceder. 8. Disto tenho grandssima experincia, e tambm a tenho de uns meios letrados espantadios, que me custaram muito caro. Pelo menos, creio que, quem no crer que Deus pode muito mais e que teve e tem por bem de o comunicar algumas vezes s Suas criaturas, tem bem cerrada a porta para receber tais mercs. Por isso, irms, nunca isto vos acontea, mas crede de Deus muito mais e mais e no ponhais os olhos em se so ruins ou bons aqueles a quem Deus as faz, pois Sua Majestade o sabe, como vos disse. No temos de nos meter nisso, seno com simplicidade de corao e humildade servir a Sua Majestade e louv-lO por suas obras e maravilhas. 9. Pois, voltando ao sinal que digo ser o verdadeiro, j vedes esta alma a quem Deus fez tonta de todo para melhor imprimir nela a verdadeira sabedoria, que nem v, nem ouve, nem entende o tempo em que est assim, que sempre breve, e at

muito mais breve lhe parece a ela do que deve ser. Fixa-Se Deus a Si mesmo no interior daquela alma de modo que, quando volta a si, de nenhuma maneira pode duvidar que esteve em Deus e Deus nela. Com tanta firmeza lhe fica esta verdade, que, ainda que passem anos sem Deus voltar e fazer-lhe aquela merc, nem lhe esquece nem pode duvidar que esteve assim. Isto, sem falar dos efeitos com que fica, dos quais falarei depois; isto o que faz muito ao caso. 10. Pois dir-me-eis: como viu e como entendeu isto, se no se v nem se entende? No digo que o viu ento, seno que o v depois claramente; e no porque seja viso, mas sim uma certeza que fica na alma, que s Deus a pode dar. Eu sei duma pessoa que no tinha chegado ao conhecimento que Deus estava em todas as coisas por presena e potncia e essncia e, por uma merc que Deus lhe fez desta sorte, o veio a crer de tal maneira, que embora um meio letrado dos que tenho dito, a quem perguntou o modo como estava Deus em ns (ele sabia to pouco como ela antes de Deus lho dar a entender), lhe disse que estava somente pela graa, ela tinha j to fixa a verdade, que no acreditou e perguntou a outros que lhe disseram a verdade, com o que se consolou muito. 11. No vos haveis de enganar parecendo-vos que esta certeza fica em forma corporal, como o Corpo de Nosso Senhor Jesus Cristo est no Santssimo Sacramento, ainda que no O vejamos; porque aqui no fica assim, mas s a Divindade. Pois, se o que no vimos, como nos fica com essa certeza? Isso no o sei eu, so obras Suas; mas sei que digo a verdade, e quem no ficar com esta certeza, no diria eu que unio de toda a alma com Deus, seno de alguma potncia, ou outras muitas maneiras de mercs que Deus faz alma. Em todas estas coisas no havemos de buscar razes para ver como foi; pois, se no chega o nosso entendimento a entend-lo, para que nos queremos desvanecer? Basta ver que todo poderoso Quem o faz, pois nada podemos, por mais diligncias que faamos para o alcanar, seno que Deus que o faz, no o queiramos entender. 12. Agora me lembro, acerca disto que digo, de nada contribuirmos da nossa parte, do que tendes ouvido que diz a Esposa nos Cantares: Levou-me o Rei adega do vinho ou meteu-me, creio que diz. E no diz que foi ela. E diz tambm que "andava buscando a seu Amado, por uma e outra parte". Esta, entendo eu a adega onde nos quer meter o Senhor, quando quer e como quer; mas, por mais diligncias que faamos, no podemos entrar. Sua Majestade Quem nos h-de meter e entrar Ele no centro da nossa alma; e, para melhor mostrar Suas maravilhas, no quer; que nisto tenhamos mais parte do que a da vontade que de todo se Lhe rendeu, nem que se Lhe abra a porta das potncias e dos sentidos, pois todos esto adormecidos; mas entrar no centro da alma sem porta alguma, como entrou onde estavam Seus discpulos quando disse: Pax vobis, e saiu do sepulcro sem levantar a pedra.

Adiante vereis como Sua Majestade quer que O goze a alma em seu mesmo centro, e ainda muito mais do que aqui, na ltima morada. 13. filhas! muito veremos se no quisermos ver mais que a nossa baixeza e misria, e entender que no somos dignas de ser servas de um Senhor to grande, que nem podemos alcanar Suas maravilhas! Seja Ele para sempre louvado, amen.

CAPTULO 2. Prossegue no mesmo. Declara a orao de unio por uma comparao delicada. Diz os efeitos com que fica a alma. muito para ter em conta.

1. Parecer-vos- que j est dito tudo o que h a ver nesta morada, mas falta muito, porque - como disse - h mais e menos. Quanto ao que unio, no creio que saberei dizer mais; mas quando a alma a quem Deus faz estas mercs se dispe, h muitas coisas a dizer do que o Senhor opera nelas. Algumas direi e do modo como ela fica. Para melhor o dar a entender, quero aproveitar-me duma comparao que boa para este fim; e tambm para vermos como, embora nesta obra que faz o Senhor no possamos fazer nada, podemos fazer muito, dispondo-nos z para que Sua Majestade nos faa esta merc. 2. J tereis ouvido as maravilhas de Deus no modo corno se cria a seda, que s Ele pode fazer semelhante inveno, e como, de uma semente, que maneira de pequenos gros de pimenta (que eu nunca vi, mas ouvi-o dizer, e assim, se algo for torcido, no minha a culpa), com o calor, em comeando a haver folhas nas amoreiras, comea esta semente a viver; at que haja este mantimento de que se sustenta, est como morta. E com folhas de amoreira se criam, at que, depois de grandes, lhes pem uns ramitos e a, com as boquitas, vo por si mesmas fiando a seda, e fazem uns casulos muito apertados onde se encerram e acabam esta larva, que grande e feia, e sai do mesmo casulo uma borboletazinha branca, muito graciosa. Mas, se isto no se visse e no-lo contassem de outros tempos, quem o poderia crer? E com que razes poderamos concluir que uma coisa to sem razo como uma lagarta ou uma abelha, seja to diligente em trabalhar para nosso proveito e com tanta indstria, e a pobre lagartixa perca a vida na demanda? Para um pouco de meditao basta isto, irms, ainda que no vos diga mais, pois nisto podeis considerar as maravilhas e sabedoria do nosso Deus.

Pois, que seria se conhecssemos a propriedade de todas as coisas? De grande proveito ocuparmo-nos em pensar estas grandezas alegrarmo-nos em ser esposas de Rei to sbio e poderoso. 3. Tornemos ao que dizia. Ento comea a ter vida esta lagarta quando, com o calor do Esprito Santo, se comea a aproveitar do auxilio geral que Deus nos d a todas, e quando comea a aproveitar-se dos remdios que deixou na Sua Igreja, assim de como continuar com as confisses, como tambm com boas leituras e sermes, que so o remdio que pode ter uma alma que est morta em seu descuido e pecados e metida em ocasies. Ento comea a viver e vai-se sustentando nisto e em boas meditaes, at estar crescida, que o que a mim me faz ao caso, pois o resto pouco importa. 4. Crescida, pois, esta lagarta - que o que fica dito no principio disto que escrevi , comea a fabricar a seda e a edificar a casa onde h-de morrer. Esta casa quereria eu dar a entender aqui, que Cristo. Em qualquer parte me parece ter lido ou ouvido que nossa vida est escondida em Cristo ou em Deus, o que tudo um, ou que nossa vida Cristo. Que isto seja ou no, pouco faz ao meu propsito. 5. Pois vedes aqui, filhas, o que podemos fazer com o favor de Deus: que Sua Majestade mesmo seja nossa morada, como o na orao de unio, edificando-a ns mesmas! Parece que quero dizer que podemos tirar e pr alguma coisa em Deus, pois digo que Ele a morada, e que a podemos fabricar para nos metermos nela. Oh! se o podemos! No tirar ou acrescentar em Deus, mas sim tirar e acrescentar em ns, como fazem estas lagartixas; que no teremos ainda acabado de fazer nisto tudo quanto podemos, quando este trabalhito que no nada, junte Deus com Sua grandeza, e lhe d to grande valor, que o mesmo Senhor seja o prmio desta obra. E assim como foi Ele quem fez quase tudo Sua custa, assim tambm quer juntar nossos trabalhinhos com os grandes trabalhos que padeceu Sua Majestade; e que tudo seja uma s coisa. 6. Eia, pois, minhas filhas! demo-nos pressa em fazer este trabalho e a tecer este casulo, despojando-nos do nosso amor prprio e da nossa vontade, deixando de estar presas a qualquer coisa da terra, fazendo obras de penitncia, orao, mortificao, obedincia e tudo o mais que sabeis; assim fizssemos como sabemos e somos ensinadas naquilo que havemos de fazer! Morra, morra este verme tal como o da seda em acabando de fazer aquilo para que foi criado, e vereis como vemos a Deus, e nos vemos to metidas em Sua grandeza como est esta lagartita em seu casulo. Olhai que digo ver a Deus, assim como deixo dito que Ele se d a sentir nesta maneira de unio.

7. Vejamos, pois, o que sucede a esta lagarta, pois para isto que tenho dito tudo o mais quando est nesta orao, bem morta est ao mundo, sai uma borboleta branca. Oh! grandeza de Deus! E como sai daqui uma alma por haver estado um pouquinho metida na grandeza de Deus e to junta com Ele, que, a meu parecer, nunca chega a meia hora! Eu vos digo de verdade, que a mesma alma no se conhece a si mesma, porque a diferena que h de uma lagarta feia para uma borboletazinha branca, a mesma diferena h aqui. No sabe como pode merecer tanto bem - de onde lhe pde vir, quero dizer, que bem sabe que o no merece -; v-se com um desejo de louvar ao Senhor que queria desfazer-se e morrer por Ele mil mortes. Logo comea a ter o de padecer grandes trabalhos, sem poder fazer outra coisa. Os desejos de penitncia grandssimos, o de solido, o de que todos conheam a Deus; e daqui lhe vem uma grande pena de ver que ofendido. E, ainda que na morada que segue se tratar mais destas coisas em particular, embora o que h nesta morada e na que segue depois seja quase tudo um, mui diferente a fora dos efeitos; porque - como disse -, se depois que Deus faz chegar uma alma at aqui, ela se esfora a ir por diante, ver grandes coisas. 8. Oh! Ver o desassossego desta borboletazinha, apesar de nunca ter estado mais quieta e sossegada em sua vida, coisa para louvar a Deus! No sabe onde poisar e tomar assento. Depois de o ter tido tal, tudo, da terra a descontenta, em especial quando so muitas as vezes que Deus lhe d deste vinho; quase de cada vez fica com novos. lucros. J no tem em nada as obras que fazia sendo lagarta, que era tecer a pouco e pouco o casulo; nasceram-lhe asas. Como se h-de contentar, podendo voar, andando passo a passo? Tudo lhe parece pouco de quanto pode fazer por Deus, segundo os seus desejos. No tem por muito o que passaram os santos, entendendo j por experincia como ajuda o Senhor e transforma uma alma que j no parece ela, nem ainda sua figura. Pois a fraqueza que antes parecia ter para fazer penitncia, j a encontra forte; o apego que tinha aos parentes, amigos ou fazenda (que nem lhe bastavam actos, nem determinaes, nem o querer apartar-se, pois antes lhe parecia ento que se achava mais presa), j de maneira que lhe pesa ver-se obrigada quilo que, para no ir contra Deus, preciso fazer. Tudo a cansa, porque provou que o verdadeiro descanso no o podem dar as criaturas. 9. Parece que me alongo, e muito mais poderia dizer, e a quem Deus tiver feito esta merc ver que fico aqum; e assim no de admirar que esta borboleta busque novo assento, assim como se acha nova e estranha s coisas da terra. Mas, aonde ir a pobrezita? Voltar a donde saiu, no pode, que - como est dito -, no est na nossa mo, por mais que faamos, at que Deus seja servido de nos tornar a fazer esta merc. Oh! Senhor, e que novos trabalhos comeam para esta alma! Quem

dissera tal, depois de merc to subida? Enfim, de uma maneira ou de outra, h-de haver cruz enquanto vivemos. E quem disser que, depois que chegou aqui, sempre est com descanso e regalo, diria eu que nunca chegou, e no foi seno algum gosto, se que entrou na morada anterior, e ajudado pela fraqueza natural; e at, talvez, pelo demnio, que lhe d paz para lhe fazer depois muito maior guerra. 10. No quero dizer que no tenham paz os que chegam aqui, que atm, e muito grande; porque os mesmos trabalhos so de tanto valor e de to boa raiz, que, embora muito grandes, deles mesmos sai a paz e o contentamento. Do mesmo descontentamento que do as coisas do mundo, nasce um desejo to penoso de sair dele, que, se algum alvio tem, pensar que Deus quer que viva neste desterro; e no basta, porque ainda a alma, com todos os lucros, no est to rendida vontade de Deus, como se ver adiante, conquanto no deixe de se conformar; mas com um grande sentimento, porque no pode mais, pois mais no lhe foi dado, e com muitas lgrimas. Cada vez que tem orao esta a sua pena, que procede, talvez em certo modo, da bem grande pena que lhe d o ver que Deus ofendido e pouco estimado neste mundo e as muitas almas que se perdem, tanto de hereges, como de mouros. Conquanto as que mais a lastimam sejam as dos cristos, pois ainda que v que grande a misericrdia de Deus, e por mal que vivam se podem emendar e salvar, teme todavia que se condenem muitos. 11. Oh! grandeza de Deus! Poucos anos antes, e ainda talvez h dias, estava esta alma que no se lembrava seno de si! Quem a meteu em to penosos cuidados? Embora queiramos ter sobre isto muitos anos de meditao, to penosamente como o sente agora esta alma, no o poderemos sentir. Mas, valha-me Deus! se muitos dias e anos eu procuro exercitar-me a pensar no grande mal que o ser Deus ofendido e que estes que se condenam so filhos Seus e irmos meus, e os perigos em que vivemos, e quo bem nos vai sair desta miservel vida, no bastar? Ai no, filhas; pois no a pena que se sente aqui como as de c da terra. Esta bem a poderamos ter com o favor do Senhor, pensando muito nisto; mas no chega ao ntimo das entranhas, como aqui, que parece despedaa uma alma e o mi, sem ela o procurar, e ainda s vezes sem o querer. Pois que isto? Donde procede? Eu volo direi. 12. No tendes ouvido -pois j o disse aqui de outra vez, embora no a este propsito - da Esposa, que a meteu Deus na adega do vinho, e ordenou nela a caridade?. Pois assim isto: como aquela alma j se entrega em Suas mos, e o grande amor a tem to rendida, no sabe nem quer mais seno que Deus faa dela o que quiser (que jamais far Deus esta merc, penso eu, a no ser alma a quem j toma por muito Sua), e quer que, sem que ela entenda como, saia dali marcada com o Seu selo. Porque verdadeiramente a alma ali no faz mais do que a cera quando

algum lhe imprime o selo, pois a cera no o imprime em si mesma; somente est disposta, digo, branda; e ainda, para esta disposio, to-pouco ela que se abranda, mas fica quieta e o consente. Oh! bondade de Deus, que tudo h-de ser Vossa custa! S quereis a nossa vontade e que no haja impedimento na cera. 13. Pois vede, irms, o que o nosso Deus faz aqui para que esta alma j se conhea por Sua; d-lhe do que tem, que o que teve Seu Filho nesta vida: no nos pode fazer maior merc. Quem, mais do que Ele, devia querer sair desta vida? E assim o disse Sua Majestade na Ceia: Com desejo desejei. - Pois como, Senhor, no se Vos ps diante a trabalhosa morte de que haveis de morrer, to penosa e espantosa? - No, porque o grande amor que tenho e o desejo de que se salvem as almas sobrepuja, sem comparao, essas penas; e as grandssimas que padeci e padeo, desde que estou no mundo, so bastantes para ter as outras em nada, em sua comparao. 14. assim que muitas vezes tenho meditado nisto, e sabendo eu o tormento que passa e tem passado certa alma que conheo de ver ofender a Nosso Senhor, tormento que lhe to insofrvel, que muito mais quisera ela morrer que sofr-lo, e pensa, se uma alma com to pouqussima caridade, comparada com a de Cristo, que se podia dizer quase nenhuma em comparao, sentia este tormento to insofrvel, qual no seria o sentimento de Nosso Senhor Jesus Cristo, e que vida no deveria Ele passar, pois todas as coisas Lhe eram presentes e estava sempre vendo as grandes ofensas que se faziam a Seu Pai? Sem dvida alguma, eu creio que foram muito maiores que as da Sua Sacratssima Paixo, porque ento j via o fim destes trabalhos, e com isto, e com o contento de ver o nosso remdio com Sua morte e mostrar o amor que tinha a Seu Pai em padecer tanto por Ele; se moderariam as dores, tal como acontece c na terra aos que, com a fora do amor, fazem grandes penitncias, que quase no as sentem, antes quereriam fazer mais e mais, e tudo lhes parece pouco. Pois, que seria este sentimento em Sua Majestade, vendo-se em to grande ocasio de mostrar a Seu Pai quo perfeitamente cumpria em obedecer-Lhe, e com o amor do prximo? Oh! grande deleite, padecer em fazer a vontade de Deus! Mas, o ver to de contnuo tantas ofensas feitas a Sua Majestade, e tantas almas irem ao inferno, tenho-o por coisa to dura que, creio, se no fora mais que homem, um dia daquela pena bastava para acabar muitas vidas, quanto mais uma.

CAPTULO 3. Continua a mesma matria. Fala de outra maneira de unio que pode alcanar a alma com o favor de Deus e quanto importa para isto o amor do prximo. muito proveitoso.

1. Pois voltemos nossa pombinha e vejamos alguma coisa do que Deus d neste estado. Sempre se entende que h-de procurar ir adiante no servio de Nosso Senhor e no conhecimento prprio; porque, se no faz mais do que receber esta merc e, como coisa j segura, se descuida em sua vida e torce o caminho do Cu, que so os Mandamentos, acontecer-lhe- como borboleta que sai do bicho da seda: que deita a semente para que se produzam outras e ela fica morta para sempre. Digo que deita a semente, porque tenho para mim que Deus quer que uma merc to grande no seja dada debalde; mas, j que a alma no se aproveita dela para si, aproveite a outros. Porque, como fica com estes desejos e virtudes todo o tempo em que perdura no bem, faz aproveitar a outras almas e de seu calor lhes comunica calor; e ainda quando o tem j perdido, acontece ficar com essa nsia de que aproveitem outros, e gosta de dar a entender as mercs que Deus faz a quem O ama e serve. 2. Eu conheci uma pessoa a quem lhe acontecia assim; que estando muito perdida, gostava de que se aproveitassem outras com as mercs que Deus lhe tinha feito e mostrar o caminho de orao s que no o entendiam, e fez-lhes muito e muito proveito. Depois voltou o Senhor a dar luz. Verdade que ainda no tinha os efeitos que ficam ditos. Mas, quantos deve haver, que os chama o Senhor ao apostolado, como a Judas, comunicando com eles, e os chama para os fazer reis, como a Saul e depois, por sua culpa se perdem! Donde tiraremos, irms, que, para ir merecendo mais e mais e no nos perdermos como estes, a segurana que podemos ter a obedincia e no se desviar da lei de Deus; digo, aqueles a quem Ele fizer semelhantes mercs, e mesmo a todos. 3. Parece-me que fica um tanto obscuro, apesar de tudo quanto tenho dito desta morada. Pois h tanto lucro em entrar nela, bom ser que no parea ficarem sem esperana aqueles a quem o Senhor no d coisas to sobrenaturais; pois a verdadeira unio se pode muito bem alcanar, com o favor de Nosso Senhor, se ns nos esforamos em procur-la, no tendo a vontade seno atada com o que for a vontade de Deus. Oh! Quantos haver que digamos isto e nos parea que no queremos outra coisa e morreramos por esta verdade, como creio j ter dito! Pois, eu vos digo e di-lo-ei muitas vezes, que, quando assim for, haveis alcanado esta merc do Senhor e nada se vos d desta outra unio regalada que fica dita; pois o que h de maior preo nela, o proceder desta que agora digo; nem tenhais pena por no poder chegar que fica dita, se no muito certa a unio da nossa vontade estar resignada na de Deus. Oh! que unio esta para desejar! Venturosa a alma que a tiver alcanado, pois viver nesta vida com descanso e na outra tambm; porque nenhuma coisa dos sucessos da terra a afligir, a no ser que se veja em algum perigo de perder a Deus ou ver que Ele ofendido: nem enfermidade, nem

pobreza, nem mortes, a no ser de quem h-de fazer falta na Igreja de Deus, pois bem v esta alma que Ele sabe melhor o que faz, do que ela o deseja. 4. Deveis notar que h penas e penas; porque h algumas penas produzidas de sbito pela natureza, e do mesmo modo os contentamentos, e at da caridade apiedando-se dos prximos, como fez Nosso Senhor quando ressuscitou a Lzaro; e estas no impedem a unio com a vontade de Deus, nem to-pouco perturbam a alma com uma paixo inquieta, desassossegada, que dura muito. Estas penas passam depressa; pois, como disse dos gozos na orao, parece que no chegam ao fundo da alma, seno a estes sentidos e potncias. Andam por estas moradas anteriores, mas no entram na que est por dizer em ltimo lugar, pois, para isto preciso o que fica dito A da suspenso das potncias. Poderoso o Senhor para enriquecer as almas por muitos caminhos e traz-las a estas moradas, e sem ser pelo atalho que fica dito. 5. Mas adverti bem nisto, filhas: necessrio que morra a lagarta, e mais vossa custa; porque ali ajuda muito para morrer o ver-se em vida to nova; aqui mister que, vivendo nesta, a matemos ns mesmas. Eu vos confesso que ser com muito mais trabalho, mas tem-se o seu preo, e assim ser maior o galardo, se sairdes com vitria; quanto a ser possvel, no h que duvidar, logo que haja unio verdadeira com a vontade de Deus. Esta a unio que toda a minha vida tenho desejado; esta a que peo sempre a Nosso Senhor e a mais clara e segura. 6. Mas, ai de ns, que poucos devemos chegar a ela!, embora quem se guarda de ofender ao Senhor e entrou em religio lhe parea que tudo est feito. Oh! ainda ficam umas lagartas que no se do a conhecer, at que, como a que roeu a hera de Jonas, nos roam as virtudes com um amor prprio, uma prpria estimao, um julgar os prximos, embora seja em poucas coisas, uma falta de caridade com eles no lhes querendo como a ns mesmos: ainda que, arrastando-nos, cumprimos com a obrigao, para no ser pecado, no chegamos nem de longe ao que deve ser para estarmos de todo unidas com a vontade de Deus. 7. O que pensais, filhas, que a Sua vontade? Que sejamos perfeitas, para sermos um com Ele e com o Pai, como Sua Majestade o pediu. Olhai quanto nos falta para chegarmos a isto! Digo-vos que estou escrevendo isto com grande pena de me ver to longe e tudo por minha culpa. E no preciso o Senhor fazer-nos grandes regalos para isso; basta o que nos deu, dando-nos o Seu Filho, para nos ensinar o caminho. No penseis que est a coisa em que, se morre meu pai ou irmo, eu me conforme tanto com a vontade de Deus que o no sinta; e se me vierem trabalhos e

enfermidades, sofr-los com contentamento. Bom , e s vezes consiste em discrio, Iporque mais no podemos e fazemos da necessidade virtude. Quantas coisas destas faziam os filsofos, ou ainda que no seja destas, outras, por terem muito saber! Aqui, s estas duas nos pede o Senhor: amor de Sua Majestade e do prximo; no que temos de trabalhar. Guardando-as com perfeio, fazemos a Sua vontade, e assim estaremos unidas com Ele. Mas, quo longe estamos de fazer como devemos a to grande Deus estas duas coisas, como disse! Praza a Sua Majestade nos d graa, para que mereamos chegar a este estado, que em nossa mo est, se quisermos. 8. O sinal mais certo que h, a meu parecer, para ver se guardamos estas duas coisas, guardar bem a do amor ao prximo; porque, se amamos a Deus no se pode saber, embora haja grandes indcios para entender que O amamos, mas o amor do prximo, sim. E estai certas que, quanto mais neste vos virdes aproveitadas, mais o estais no amor de Deus; porque to grande o que Sua Majestade nos tem, que em paga do que temos ao prximo, far crescer o que temos a Sua Majestade por mil maneiras. Disto no posso eu duvidar. 9. Importa-nos muito andar com grande advertncia, vendo como andamos nisto, que, se com muita perfeio, temos tudo feito; porque eu creio que, segundo mau o nosso natural, no chegaremos a ter com perfeio o amor do prximo, se no nascer de raiz do amor de Deus. Pois tanto nos importa isto, irms, procuremos ir entendendo como vamos neste ponto, mesmo em coisas pequenas, no fazendo caso de umas muito grandes, que assim por junto nos vm na orao, parecendonos que faremos e aconteceremos por amor dos prximos e por uma s alma que se salve; porque, se as obras no correspondem, no de crer que o faremos. Assim digo tambm da humildade e de todas as virtudes. So grandes os ardis do demnio que, para nos fazer crer que temos alguma, no a tendo, dar mil voltas ao inferno. E tem razo, porque far muito dano, pois estas virtudes fingidas nunca vm sem alguma vanglria, como so de tal raiz; assim como as que Deus d, esto livres dela e de soberba. 10. Eu gosto, algumas vezes, de ver umas almas que, quando esto em orao, lhes parece que quereriam ser abatidas e publicamente afrontadas por Deus, e depois encobririam uma falta pequena, se pudessem, ou, se no a fizeram, lha atribuem; Deus nos livre! Pois veja bem quem isto no sofre, para no fazer caso do que.a ss determinou a seu parecer; que de verdade no foi determinao de vontade, pois quando esta verdadeira, outra coisa; mas sim alguma imaginao, pois nesta faz o demnio seus assaltos e enganos; e a mulheres, ou gente sem letras, poder fazer muitos, porque no sabemos entender as diferenas entre as potncias e a imaginao e outras mil coisas que h interiores. irms, como se v

claramente onde est deveras o amor do prximo, em algumas de vs, e naquelas em que no est com esta perfeio! Se entendsseis o que nos importa esta virtude, no fareis outro estudo. 11. Quando vejo algumas muito diligentes em entender a orao que tm e muito encapotadas quando esto nela, que parece no ousam bulir nem menear o pensamento, para que no se lhes v um pouquito do gosto e devoo que tiveram, faz-me ver quo pouco entendem do caminho por onde se alcana a unio. E pensam que ali est todo o negcio. Mas no, irms, no; obras quer o Senhor; e, se vs uma enferma a quem podes dar algum alvio, no se te d nada de perder essa devoo e te compadeas dela; e se tem alguma dor, te doa a ti tambm; e se for preciso, jejua, para que ela coma, no tanto por ela, mas porque sabes que teu Senhor quer isso. Esta a verdadeira unio com Sua vontade; e se vires louvar muito a uma pessoa, te alegres muito mais do que se te louvassem a ti. Isto, na verdade, fcil ; pois se h humildade, antes ter pena de se ver louvada. E esta alegria por se conhecerem as virtudes das irms grande coisa, e quando virmos alguma falta em alguma, senti-la como se fosse em ns e encobri-la. 12. Muito disse noutras partes sobre isto, porque vejo, irms, que, se nisto houver quebra, estamos perdidas. Praza ao Senhor nunca a haja; logo que assim seja, eu vos digo que no deixareis de alcanar de Sua Majestade a unio que fica dita. Quanto vos virdes carecidas nisto, ainda que tenhais devoo e regalos e alguma suspensozita na orao de quietude, e vos parea que j haveis chegado (que a algumas logo lhes parecer que est tudo feito), crede-me que no chegastes unio e pedi a Nosso Senhor que vos d com perfeio este amor do prximo e deixai fazer a Sua Majestade, que Ele vos dar mais do que sabeis desejar, desde que vos esforceis e procureis isto em tudo o que puderdes; e forar vossa vontade para que se faa em tudo a das irms, embora percais do vosso direito, ou esquecer o vosso bem pelo delas, por mais contradies que vos faa o vosso natural; e procurar tomar para vs o trabalho para o tirar ao prximo, quando se oferecer. No penseis que isto no vos h-de custar e que o haveis de achar j feito. Olhai o que custou a nosso Esposo o amor que nos teve: para nos livrar da morte, a padeceu to penosa como a morte na Cruz.

CAPTULO 4. Prossegue o mesmo, declarando mais esta maneira de orao. Diz o muito que importa andar de sobreaviso, pois o demnio anda bem avisado para fazer voltar atrs no caminho comeado.

1. Parece-me que estais com o desejo de ver o que faz esta pombinha e onde poisa, pois fica entendido que no em gostos espirituais, nem em contentos da terra; mais alto o seu voo. E no vos posso satisfazer este desejo at ltima morada e praza a Deus me lembre ou tenha ocasio de o escrever; porque j passaram quase cinco meses desde que comecei at agora; e, como a cabea no est para o tornar a ler, tudo deve ir desconcertado, e talvez diga algumas coisas duas vezes. Como para minhas irms, pouco vai nisso. 2. Todavia quero declarar-vos melhor o que me parece que esta orao de unio. Conforme ao meu engenho, farei uma comparao. Depois, diremos ainda mais desta borboletazinha, que no pra (ainda que sempre frutifica fazendo bem a si e a outras almas), porque no acha o seu verdadeiro repouso. 3. J tereis ouvido dizer muitas vezes que se desposa Deus com as almas espiritualmente. Bendita seja Sua misericrdia que tanto se quer humilhar! E ainda que seja comparao grosseira, eu no acho outra que melhor possa dar a entender o que pretendo, que o sacramento do matrimnio. Conquanto seja de diferente maneira, porque nisto que tratamos jamais h coisa que no seja espiritual (e o que corpreo fica muito aqum, e os contentos espirituais que d o Senhor, comparados com os gostos que devem ter os que se desposam, vo mil lguas de uns a outros), porque tudo amor com amor, e suas operaes limpidssimas e to delicadas e suaves, que no h palavras para as dizer; mas sabe o Senhor d-las muito bem a sentir. 4. Parece-me a mim que esta unio ainda no chega a desposrio espiritual; mas, tal como aqui no mundo, quando dois se ho de desposar, trata-se de saber se so conformes e que um e outro o queiram, e at que se vejam, para que mais se satisfaam um do outro, assim aqui. Pressupondo que o contrato est j feito e esta alma muito bem informada, quo bem lhe vai e determinada a fazer em tudo a vontade de seu Esposo, de tantas quantas maneiras ela vir que Lhe dar gosto, e Sua Majestade, como quem bem entende se de facto assim, est contente com ela, e faz-lhe esta misericrdia de querer que O conhea melhor e que - como dizem -, venham fala, e a junta consigo. Podemos dizer que isto assim, ,porque assim se passa, ainda que em brevssimo tempo. Ali j no h dar e tomar, mas sim o ver a alma, de uma maneira secreta, quem Este a quem h-de tomar por Esposo; porque, pelos sentidos e potncias, de nenhuma.maneira poderia entenderem mil anos o que entende aqui em brevssimo tempo. Mas, como tal o Esposo, s com aquela vista a deixa mais digna de que se venham a dar as mos, como dizem; porque fica a alma to enamorada, que faz da sua parte o que pode para que no se desconcerte este divino desposrio. Mas, se esta alma se descuida e coloca sua afeio em coisa que no seja Ele, perder tudo; e to grandssima a

perda, como o so s mercs que Ele vai fazendo, e muito maior do que se pode encarecer. 5. Por isso, almas crists, aquelas a quem o Senhor fez chegar a estes termos, por amor d'Ele vos peo que no vos descuideis, mas que vos aparteis das ocasies, que ainda mesmo neste estado no est a alma to, forte que se possa meter nelas, como o est depois de feito o desposrio,. que na morada que diremos aps esta. Porque, a comunicao no foi mais do que uma vista de olhos, - como dizem -, e o demnio andar com grande cuidado a combat-la e a desviar este desposrio. Depois, como j a v de todo rendida ao Esposo, no ousa tanto, porque lhe tem medo, e tem experincia que, se alguma vez o faz, fica ele com grande perda e ela com maior lucro. 6. Eu vos digo, filhas, que tenho conhecido pessoas muito alevantadas e chegarem a este estado e o demnio, com a sua grande subtileza e ardil, as tornar a ganhar para si. Deve juntar-se todo o inferno para isso, pois, como digo muitas vezes, no perdem s a uma alma, mas uma grande multido. J ele tem experincia neste caso; porque, se olharmos multido de almas que Deus traz a Si por meio de uma, para Loa muito pelos milhares que convertiam os mrtires, por exemplo uma donzela como Santa rsula! Pois, quantas tero sido arrancadas ao demnio por S. Domingos e S. Francisco e outros fundadores de Ordens, e perde agora por causa do padre Incio, o que fundou a Companhia! que todos, est claro, segundo lemos, recebiam mercs semelhantes de Deus! Que foi isto, seno que se esforaram em no perder, por sua culpa, to divino desposrio? Oh! minhas filhas!, que to disposto est este Senhor a fazer-nos mercs agora como ento, e at em parte mais necessitado de que as queiramos receber, porque h poucos que olhem por Sua honra, como ento havia. Queremo-nos muito; h muita prudncia para no perder nada dos nossos direitos. Oh! que engano to grande! O Senhor nos ilumine para no cairmos em semelhantes trevas, por Sua misericrdia. 7. Podereis perguntar-me ou estar em dvida sobre duas coisas: A primeira, se a alma est to unida com a vontade de Deus, como fica dito, como se pode enganar, pois ela em nada quer fazer a sua vontade? A segunda, por que vias pode entrar o demnio to perigosamente, que se perca vossa alma, estando to apartadas do mundo e to chegadas aos sacramentos e em companhia - podemos dizer - de anjos? Pois, pela bondade do Senhor, todas elas no trazem outros desejos seno de O servir e de Lhe agradarem tudo; que, para os que esto metidos nas ocasies do mundo, j no muito de admirar que se percam. Eu digo que nisto tendes razo, pois grande misericrdia nos fez Deus; mas, quando vejo - como j disse - que estava Judas em companhia dos Apstolos, e tratando sempre com o mesmo Deus, e ouvindo Suas palavras, entendo que nisto no h segurana. Respondendo ao

primeiro, digo que, se esta alma estivesse sempre unida vontade de Deus, est claro que no se perderia; mas vem o demnio com umas subtilezas grandes, e debaixo da cor do bem vai-a apartando da vontade divina em coisitas de nada e metendo-a em algumas que ele lhe faz entender que no so ms e, pouco a pouco, vai-lhe obscurecendo o entendimento e entibiando a vontade e fazendo crescer nela o amor pr- prio, at que, de uma em outra coisa, a vai apartando da vontade de Deus e chegando-a sua. Com isto fica respondido ao segundo; porque no h encerramento to encerrado aonde ele no possa entrar, nem deserto to apartado aonde deixe de ir. E ainda outra coisa vos digo, que talvez o permita o Senhor para ver como se porta aquela alma a quem escolheu para que seja luz de outras, que, se h-de ser ruim, mais vale que o seja nos princpios do que depois, quando possa causar dano a muitas. 9. Depois de pedir sempre a Deus na orao que nos tenha de Sua mo e pensarmos muito de contnuo que, se Ele nos deixa, cairemos logo no abismo, como verdade, e nunca estarmos confiadas em ns mesmas, pois seria desatino, a diligncia que a mim se me oferece por mais certa andar com particular cuidado e ateno, olhando como vamos nas virtudes: se vamos melhorando ou diminuindo em alguma delas, em especial no amor de umas para com as outras e no desejo de sermos tidas cada uma pela menor, e em coisas normais. Se olhamos bem a isso e pedimos ao Senhor que nos ilumine, logo veremos o lucro ou a perda. E no penseis que a alma, a quem Deus fez chegar a tanto, Ele a deixe to depressa de Sua mo, que o demnio no tenha muito a trabalhar; e Sua Majestade sente tanto que ela se Lhe venha a perder, que lhe d mil avisos interiores de muitas maneiras; assim ela no poder esconder o dano a si prpria. 10. Enfim, seja a concluso disto: que procuremos ir sempre adiante. Se no h isto, andemos com grande temor porque, sem dvida, algum assalto nos quer fazer o demnio; pois no possvel que, tendo chegado a tanto, deixe de ir crescendo, porque o amor jamais est ocioso e assim ser muito mau sinal o no ir adiante. Uma alma que pretendeu ser esposa do prprio Deus, e tem tratado j com Sua Majestade, e chegou ao termo que fica dito, rno se h-de deitar a dormir. E para que vejais, filhas, o que Ele faz com as que j tem por esposas, comecemos a tratar das sextas moradas, e vereis como pouco tudo em que poderemos servir e padecer e fazer para nos dispormos a to grandes mercs. E poder ser que Nosso Senhor tenha ordenado que mo mandassem escrever para que, postos os olhos no prmio e vendo quo sem medida Sua misericrdia, pois com uns vermes assim se quer comunicar e mostrar, esqueamos nossos contentozinhos da terra e, postos os olhos em Sua grandeza, corramos inflamadas em Seu amor.

11. Praza a Deus que eu acerte a declarar um pouco de coisas to dificultosas; porque, se Sua Majestade e o Esprito Santo no moverem a minha pena, bem sei que ser impossvel. E se no h-de ser para vosso proveito, suplico-Lhe que no acerte a dizer nada; pois sabe Sua Majestade que no outro o meu desejo, tanto quanto posso entender de mim mesma, seno que seja louvado Seu nome, e que nos esforcemos a servir a um Senhor que assim paga ainda c na terra. Por aqui podemos entender alguma coisa do que nos h-de dar no Cu, sem os intervalos, trabalhos e perigos que h neste mar de tempestades. Porque, se no fora o perigo de O perder e ofender, seria um descanso que no se acabasse a vida at ao fim do mundo, a fim de trabalhar por to grande Deus e Senhor e Esposo. Praza a Sua Majestade mereamos fazer-Lhe algum servio sem tantas faltas como sempre temos, ainda mesmo nas obras boas, amen.

SEXTAS MORADAS
CAPTULO 1. Trata de como, em comeando o Senhor afazer maiores mercs, h maiores trabalhos. Diz alguns e como se comportam neles os que esto nesta morada. bom para quem tem trabalhos interiores.

1. Venhamos, pois, com o favor do Esprito Santo, a falar das sextas moradas, onde a alma j fica ferida do amor do Esposo e procura mais ocasies para estar a ss e deixar tudo quanto pode, conforme a seu estado, e a pode estorvar nesta soledade. Est to esculpida na alma aquela vista, que todo o seu desejo torna-la a gozar. J disse que, nesta orao, no se v nada, que se possa dizer ver, nem com a imaginao; digo vista, pela comparao que usei. A alma j est bem determinada a no tomar outro esposo; mas o Esposo no, olha aos grandes desejos que ela tem de que se faam j os desposrios,. pois ainda quer que o deseje mais e lhe custe alguma coisa um bem que o, maior dos bens. E, embora tudo seja pouco para to grandssimo lucro digo-vos desde j, filhas, que no deixa de ser necessria aquela amostra e sinal que j se tem dele, para se poder levar esse trabalho. Oh! valha-me. Deus! e quantos no so os trabalhos interiores e exteriores que padece at entrar nas stimas moradas! 2. Certo que penso nisto algumas vezes e temo que, se o entendessem antes, seria dificultosssimo determinar-se a fraqueza natural para o poder sofrer, nem se resolvesse a passar por isso, por maiores bens que se lhe representassem, salvo se tivesse chegado stima morada; pois a j nada se teme que seja de molde a impedir a alma de se arrojar deveras a sofrer tudo por Deus. E a causa porque est quase sempre to junto a Sua Majestade, que da lhe vem a fortaleza. Creio que ser bom contar-vos alguns dos trabalhos que eu sei passarem-se com certeza. Nem todas as almas sero, talvez, levadas por este caminho, ainda que duvido que vivam livres de trabalhos c da terra, de uma maneira ou doutra, as almas que, de tempos a tempos, gozam to deveras de coisas do cu. 3. Embora eu por mim no tivesse em vista tratar disto, pensei que a alguma alma, que se veja nestes trabalhos, lhe ser grande consolo saber o que se passa nas almas a quem Deus faz semelhantes mercs, porque ento parece verdadeiramente estar tudo perdido. No os levarei pela ordem como sucedem, mas sim como se me oferecerem memria. E quero comear pelos mais pequenos, que uma gritaria das pessoas com quem se trata, e at mesmo daquelas com quem no se trata, e que nunca na vida pareceu que se podiam vir a lembrar dela: que se faz santa, que faz extremos para enganar o mundo, e para fazer aos outros ruins, que so melhores cristos sem essas cerimnias. E deve-se notar que no h aqui

cerimnia nenhuma, a no ser procurar guardar bem o seu estado. Os que tinha por amigos, apartam-se dela e so os que lhe do pior bocado, e so dos que muito se sentem: que anda perdida aquela alma dizem, e notavelmente enganada; que so coisas de demnio, que h-de ser como aquela e aqueloutra pessoa que se perdeu, e ocasio de que decaia a virtude; que traz enganados os confessores, e vo ter com eles a dizer-lho, trazendo-lhes exemplos do que acontece a alguns que por aqui se perdem; mil maneiras de mofas e ditos deste teor. 4. Sei duma pessoa que teve muito medo de no haver quem a confessasse, segundo andavam as coisas; mas, por serem muitas, no h para que deter-me. E o pior no passarem depressa, mas ser toda a vida, e o avisarem-se uns aos outros que se guardem de tratar com pessoas semelhantes. Dir-me-eis que tambm h quem diga bem. Oh! filhas, e como so poucos os que acreditam nesse bem, em comparao dos muitos que abominam isso! Tanto mais que esse outro trabalho maior que os ditos! Porque, como a alma v claramente que, se tem algum bem, dado por Deus e no seu de maneira nenhuma, pois pouco antes se viu muito pobre e metida em grandes pecados, -lhe isto um tormento intolervel, pelo menos ao princpio; que depois no tanto, por algumas razes. A primeira, porque a experincia lhe faz ver claramente que to depressa dizem bem como mal, e assim no faz mais caso de uma coisa que de outra. A segunda, porque o Senhor lhe tem dado maior entendimento para ver que nenhuma coisa boa sua, mas dada por Sua Majestade; e assim, como se a visse em terceira pessoa, esquecida de que tem a alguma parte, volve-se a Deus para O louvar. A terceira, se j tem visto algumas almas aproveitadas por verem as mercs que Deus lhe faz, pensa que Sua Majestade tomou este meio de a terem por boa, no o sendo, para que, a elas, lhes adviesse bem. A quarta, porque, como tem diante de si a honra e a glria de Deus mais de que a sua, j no lhe vem uma tentao que d nos princpios, de que esses louvores ho-de servir para a sua runa, como tem visto em algumas, e pouco se lhe d de ser desacreditada, a troco de que, sequer uma vez, seja Deus louvado, por seu intermdio; venha depois o que vier! 5. Estas razes e outras aplacam a muita pena que do estes louvores, embora, quase sempre, se sinta alguma; a no ser quando no se adverte nisso nem pouco nem muito. Mas maior trabalho que os ditos , sem comparao, o ver-se assim em pblico tida por boa, sem razo. E quando chega a j no ter muito trabalho com os louvores, muitssimo menos o tem com os ditos; antes folga e para ela como uma msica muito suave. Isto grande verdade, e antes fortalece a alma que a acobarda; porque j a experincia lhe tem ensinado o grande ganho que lhe advm por este caminho, e parece-lhe que no ofendem a Deus os que a perseguem; antes o permite Sua Majestade para seu maior lucro; e como sente isto claramente, ganha

por eles um particular amor muito terno, pois lhe parece que aqueles so mais seus amigos e lhe do mais a ganhar que os que dizem bem. 6. Tambm costuma o Senhor dar enfermidades grandssimas. Este muito maior trabalho, em especial quando so dores agudas, porque, se so violentas, parece-me de certo modo o maior trabalho que h na terra - digo exterior -embora entrem na conta quantos quiserem; se de muito fortes dores, digo, porque descompe o interior e o exterior, e aperta uma alma de tal maneira, que ela no sabe que fazer de si, e de muito boa vontade tomaria qualquer martrio rpido, de preferncia a estas dores; ainda que em grandssimo extremo no duram tanto, que, enfim, Deus no d mais do que se pode sofrer, e Sua Majestade d primeiro a pacincia; mas ter outras grandes dores o costume, e enfermidades de muitos gneros; [7] eu conheo uma pessoa que, desde que o Senhor lhe comeou a fazer esta merc que fica dita, h uns quarenta anos, no pode dizer com verdade que tenha estado um dia sem ter dores e outras maneiras de padecer, de falta de sade corporal, digo, sem falar de outros grandes trabalhos. Verdade que tinha sido muito ruim, e, para o inferno que merecia, tudo lhe parece pouco. Outras, que no tenham ofendido tanto a Nosso Senhor, Ele as levar por outro caminho; mas eu sempre escolheria o de padecer, ao menos para imitar a Nosso Senhor Jesus Cristo, ainda que no houvesse outro lucro; em especial, porque sempre h muitos. Oh! e se tratamos dos sofrimentos interiores!... Estoutros pareceriam pequenos se se acertasse em dizer estes, pois impossvel dar a entender de que maneira se passam. 8. Comecemos pelo tormento que encontrar um confessor to prudente e pouco experimentado, que no h coisa que tenha por segura: tudo teme, em tudo pe dvida, pois v coisas no habituais. Em especial, se na alma que as tem, v alguma imperfeio (pois lhe parece que devem ser anjos aqueles a quem Deus fizer estas mercs, e impossvel enquanto estiverem neste corpo), logo tudo condenado conta do demnio ou da melancolia. E desta est o mundo to cheio, que no me espanto; pois h tanta agora no mundo, e faz o demnio tantos males por este caminho, que tm muitssima razo os confessores de o temer e de olhar a isto muito bem. Mas a pobre alma que anda com o mesmo temor e vai ao confessor como a juiz e este a condena, no pode deixar de receber to grande tormento e perturbao, que s entender como grande este trabalho quem tiver passado por ele. Porque este outro dos grandes trabalhos que estas almas padecem, em especial se foram ruins: pensar que, por seus pecados, h-de permitir Deus que sejam enganadas; e ainda que, quando Sua Majestade lhes faz a merc, esto seguras e no podem crer ser aquilo de outro esprito seno de Deus, como coisa que passa depressa e a lembrana dos pecados est sempre viva, e vem em si

faltas - porquanto estas nunca faltam -, logo vem este tormento. Quando o confessor lhe d segurana, aplaca-se o tormento, ainda que volta depois. Mas, quando ele ajuda com mais temor, coisa quase insofrvel, em especial quando, atrs disto, vem uma tal aridez, que parece que nunca se lembrou de Deus nem se h-de lembrar e, quando ouve falar de Sua Majestade, como quem ouve falar de uma pessoa que est longe. 9. Tudo nada se, alm disto, no lhe vem a parecer que no sabe informar bem os confessores e que os traz enganados; e, por mais que pense e veja que no h primeiro movimento que no o diga, no lhe aproveita; porque est o entendimento to obscuro que no capaz de ver a verdade, e s cr o que lhe representa a imaginao (que ento ela a senhora), e os desatinos que o demnio lhe quer apresentar, ao qual Nosso Senhor deve ter dado licena para que prove a alma, e at para lhe fazer crer que est reprovada por Deus. Porque so muitas as coisas que a combatem com um aperto interior, de maneira to sensvel e intolervel, que eu no sei a que se possa comparar, se no aos tormentos que se padecem no inferno; porque no se admite nenhum consolo nesta tempestade. Se o quer tomar do confessor, parece que acodem a ele todos os demnios para que mais a atormente. E assim, tratando um confessor com uma alma que estava neste tormento (que parece perigoso aperto por ser de tantas coisas juntas), depois de passado, ele dizia-lhe que o avisasse quando assim estivesse atribulada; mas sempre era muito pior at que ele veio a entender que o remdio j no estava em sua mo. Pois, se quisesse tomar um livro em lngua vulgar, e pessoa que sabia ler muito bem, acontecia-lhe no entender mais do que se no conhecesse uma letra, porque o entendimento no estava capaz de entender. 10. Enfim, nenhum remdio h nesta tempestade, seno aguardar a misericrdia de Deus que, em hora no esperada, s com uma palavra Sua, ou por meio de uma ocasio que se proporciona, tira tudo to depressa, que nem parece ter havido uma nvoa naquela alma pois fica cheia de sol e de muito maior consolao. E, como quem escapou duma batalha perigosa e tenha ganho a vitria, fica louvando a Nosso Senhor, pois foi Ele quem pelejou para o triunfo, e a alma reconhece muito claramente no ter pelejado. Pois todas as armas com que se podia defender, parece-lhe que as v nas mos de seu contrrio, e assim conhece claramente a sua misria e o pouqussimo que podemos por ns mesmos, se o Senhor nos desamparar. 11. Parece que j no tem necessidade de considerao para entend-lo, porque a experincia de ter passado por isto, tendo-se visto de todo incapacitada, fez-lhe entender o nosso nada, e quo miserveis somos; porque a graa (conquanto no deve estar sem ela, pois em toda esta tormenta no ofende a Deus, nem O ofenderia

por coisa nenhuma da terra), est to !escondida, que nem mesmo lhe parece ver em si uma centelha muito pequena de amor de Deus, nem mesmo que o teve algum dia; porque, se fez algum bem, ou se Sua Majestade lhe fez alguma merc, tudo lhe parece coisa sonhada e que foi uma fantasia. Os pecados, esses, sim, v com certeza que os fez. 12. Jesus, o que ver uma alma desamparada desta sorte, e - como disse - quo pouco lhe aproveita qualquer consolao da terra! Por isso, irms, se alguma de vs se vir assim, no penseis que os ricos e os que esto com liberdade tero para estes momentos melhor remdio. No, no; pois me parece a mim seria como se aos condenados lhes pusessem na frente quantos deleites h no mundo, nada disso bastaria para lhes dar alvio, antes lhes acrescentaria o tormento. Assim aqui, tudo isto vem do alto, e no valem nada as coisas da terra. Quer este grande Deus que O conheamos a Ele como Rei e a nossa misria; e isto importa muito para o que adiante se dir. 13. Pois, que far esta pobre alma, quando isto lhe durar assim muitos dias? Porque, se reza, como se no rezasse, para sua consolao, digo; porque no penetra no interior, nem ela mesma entende o que reza para si, embora seja vocalmente, pois, para orao mental, no este o tempo de maneira alguma, porque as potncias no esto para isso; antes causa maior dano a solido, ainda que seja outro tormento o estar com algum ou que lhe falem. E assim, por muito que se esforce, anda com um desabrimento e m disposio exterior que muito se deixa ver. E saber ela na verdade dizer o que tem? indizvel porque so aflies e penas espirituais a que no se sabe dar nome. O melhor remdio - no digo para tirar este tormento, que eu no o encontro, mas para que se possa sofrer - atender a obras de caridade e exteriores, e esperar na misericrdia de Deus, que nunca falta aos que n'Ele esperam. Seja para sempre bendito, amen. 14. Outros trabalhos exteriores que do os demnios, no devem ser to habituais, e assim no h para que falar neles, nem so to penosos em grande parte; porque, por muito que os demnios faam, no chegam a inabilitar assim as potncias, a meu parecer, nem a perturbar a alma desta maneira; porque, enfim, fica ainda a razo para pensar que eles no podem fazer mais do que o Senhor lhes der licena; e, quando esta no est perdida, tudo pouco em comparao do que fica dito. 15. Outras penas interiores iremos dizendo nestas moradas, tratando das diferenas que h na orao e nas mercs do Senhor. Porque, ainda que algumas so ainda de mais duro padecer que o j dito, como se ver pelo estado em que deixam o corpo,

no merecem, no entanto, o nome de trabalhos, nem razo que lho ponhamos, por serem to grandes mercs do Senhor, e, porque, no meio deles, a alma bem entende serem mercs e muito acima de seus merecimentos. Esta pena to grande vem j para entrar na stima morada, com outros muitos trabalhos, dos quais direi alguns, porque todos seria impossvel, nem mesmo declarar como so, porque vm de outra linhagem muito mais alta que os outros que disse; e se destes, sendo de casta mais baixa, no pude declarar mais que o dito, menos poderei ainda nestes outros. O Senhor nos d para tudo o Seu favor, pelos mritos de Seu Filho, amen.

CAPTULO 2. Trata de algumas maneiras com que Nosso Senhor desperta a alma, nas quais parece no h que temer, embora seja coisa muito subida, e sejam grandes mercs.

1. Parece que temos deixado muito a pombazita, mas no; porque estes trabalhos so os que a fazem levantar ainda mais alto voo. Comecemos, pois, agora a tratar da maneira como se avm com ela o Esposo, e como, antes que de todo o seja, lho faz bem desejar, por uns meios to delicados, que a prpria alma no os entende, nem eu creio acertarei a diz-lo de modo a que o entenda, a no ser as que passaram por isto; porque so uns impulsos to delicados e subtis, que procedem do mais interior da alma, que no sei que comparao dar e que lhes quadre. 2. bem diferente de tudo o que c na terra podemos procurar, e at mesmo dos gostos que ficam ditos, pois muitas vezes, estando a prpria pessoa descuidada e sem ter a memria em Deus, Sua Majestade a desperta, maneira de um cometa que passa depressa, ou de um trovo, ainda que no se oua rudo; mas entende muito bem a alma que foi chamamento de Deus, e to bem entendido, que algumas vezes, em especial ao princpio, a faz estremecer e at queixar-se, sem ser coisa que lhe doa. Sente-se ferida saborosissimamente, mas no atina como nem quem a feriu; mas bem conhece ser coisa preciosa e jamais quereria sarar daquela ferida. Queixa-se a seu Esposo com palavras de amor, mesmo exteriores, sem poder fazer outra coisa; porque entende que Ele est presente, mas no Se quer manifestar de maneira a deixar-Se gozar. E grande pena, ainda que saborosa e doce; e embora no a queira ter, no pode; mas isto no o quereria jamais. Esta pena muito mais a satisfaz que o embevecimento saboroso, que carece de pena, da orao de quietude. 3. Estou-me desfazendo, irms, para vos dar a entender esta operao de amor, e no sei como o fazer. Porque parece coisa contraditria dar o Amado claramente a entender que est com a alma e, ao mesmo tempo, parecer que a chama com um

sinal to certo, que no se pode duvidar, e com um silvo to penetrante para a alma o entender, que no pode deixar de o ouvir; pois no parece seno que, em falando o Esposo, que est na stima morada, por este modo (que no fala formada), toda a gente que est nas outras moradas no ousa mexer-se: nem sentidos nem imagi, naes, nem potncias. Oh! meu poderoso Deus, como so grandes os Vossos segredos, e que diferentes so as coisas do Esprito de tudo quanto por c se pode ver e entender, pois com nenhuma coisa se pode declarar esta to pequena, para as muito grandes que operais com as almas! 4. Faz nela to grande operao, que se est desfazendo em desejos, e no sabe. o que pedir, porque claramente lhe parece que est com ela o seu Deus. Dir-me-eis: Pois, se isto entende, que deseja ela, ou que que lhe d pena? e que maior bem quer? No sei; sei que lhe parece chegar s entranhas esta pena, e quando delas lhe arranca a seta Aquele que a fere, verdadeiramente parece que lhas leva atrs de si, tal o sentimento de amor que sente. Estava eu pensando agora se seria que deste fogo do braseiro incendido, que o meu Deus, saltava alguma centelha e dava na alma, de maneira a deixar-lhe sentir aquele incendido fogo, e como ainda no era bastante para a queimar, e to deleitoso, ficava com aquela pena e ao tocar nela fazia aquela operao; parece-me ser a melhor comparao que acertei a dizer. Porque esta dor saborosa - e no dor - no est em um ser; ainda que, s vezes, dura um grande bocado, outras depressa se acaba: como o Senhor o quer comunicar, pois no coisa que se possa procurar por nenhuma via humana. Mas, ainda que est algumas vezes um bom bocado, desaparece e torna de novo; enfim, esta dor nunca est fixa, e por isso no acaba de abrasar a alma, pois mal se vai a acender, morre a centelha e a alma fica com o desejo de tornar a padecer aquela dor amorosa que ela lhe causa. 5. Aqui no h que pensar se coisa movida pelo mesmo natural, ou causada pela melancolia, nem to-pouco se engano do demnio, ou se coisa que se lhe afigurou; porque se deixa muito bem entender vir este movimento de onde est o Senhor que imutvel; e as operaes no so como as de outras devoes, nas quais o muito embevecimento do gosto nos pode fazer duvidar. Aqui esto todos os sentidos e potncias sem embevecimento, olhando ao que poder ser, sem estorvar em nada, nem poderem acrescentar aquela pena deleitosa, nem tir-la, a meu parecer. A quem Nosso Senhor fizer esta merc (que, se lha tem feito, em lendo isto o entender), d-Lhe muitas e muitas graas, pois no tem que temer se ou no

engano; tema muito se h-de vir a ser ingrato a to grande merc, e procure esforar-se em servir e a melhorar em tudo a sua vida, e ver no que pra, e como recebe mais e mais. Uma pessoa que teve isto, passou alguns anos assim, e s com aquela merc estava bem satisfeita, pois, se servisse ao Senhor uma multido de anos, com grandes trabalhos, ficava com ela muito bem paga. Bendito seja Ele para sempre, amen. 6. Poder ser que repareis como nisto h mais segurana do que noutras coisas. A meu parecer, por estas razes: a primeira, porque jamais o demnio pode dar uma pena saborosa como esta. Poder dar sabor e deleite que parea espiritual; mas juntar pena, e tanta, com quietude e gosto da alma, no da sua faculdade, pois todos os seus poderes esto por fora, e as suas penas, quando ele as d, nunca so, a meu parecer, saborosas nem com paz, seno inquietas e com guerra. A segunda razo porque esta tempestade saborosa vem de outra regio, sem ser das que ele pode senhorear. A terceira, pelos grandes proveitos que ficam na alma, os quais so, muito habitualmente, determinar-se a padecer por Deus e desejar ter muitos trabalhos e ficar muito mais determinada a apartar-se dos contentos e conversaes da terra, e outras coisas semelhantes. 7. O no ser iluso, est muito claro; porque, ainda que outras vezes o procure, no poder contra-fazer aquilo. E coisa to notria, que de nenhuma maneira isso se pode afigurar, digo parecer que , no sendo, nem duvidar de que verdade; e se alguma dvida ficar, saibam que esses mpetos no so verdadeiros; digo, se duvidar se os teve ou no; porque assim se d a sentir, como aos ouvidos uma grande voz. E ser melancolia no leva nenhum caminho, pois a melancolia no faz nem fabrica seus antolhos seno na imaginao; isto, ao contrrio, procede do interior da alma. Bem pode ser que eu me engane, mas at ouvir outras razes a quem o entenda, sempre estarei nesta opinio; assim sei de uma pessoa muito cheia de temor destes enganos, que desta orao nunca o pode ter. 8. Tambm costuma Nosso Senhor ter outras maneiras de despertar a alma: a qualquer hora, estando a rezar vocalmente e descuidada de coisa interior, parece que lhe vem uma inflamao deleitosa, como se de repente viesse um olor to grande, que se comunicasse por todos os sentidos (no digo que olor, mas ponho esta comparao), ou coisa de este gnero, s para dar a sentir que est ali o Esposo; e move um desejo saboroso de a alma gozar d'Ele, e com isto fica disposta para fazer grandes actos e louvores a Nosso Senhor. Esta merc nasce de onde j ficou dito; mas aqui no h coisa que d pena, nem mesmo os desejos de gozar de Deus so penosos: isto o mais habitual senti-lo a alma. To-pouco me parece

haver que temer, por algumas das razes j ditas, seno procurar admitir esta merc com aco de graas.

CAPTULO 3. Trata da mesma matria e diz a maneira como Deus fala alma, quando servido, e avisa como se ho-de haver nisto, e no seguir o seu prprio parecer. D alguns sinais para se conhecer quando no engano, e quando o . muito proveitoso.

1. Outra maneira tem Deus de despertar a alma; embora, de algum modo, parea maior merc que as j ditas, poder ser mais perigosa e por isso me deterei um tanto nela. So umas falas com a alma, de muitas maneiras: umas, parece que vm de fora; outras, do muito interior da alma; outras, da parte superior dela e outras, to do exterior, que se ouvem com os ouvidos, porque parece que voz formada. Algumas vezes, e muitas, pode ser iluso, em especial em pessoas de imaginao fraca ou melanclicas, digo de melancolia notvel. 2. Destas duas maneiras de ser das pessoas no h que fazer caso, a meu parecer, ainda que digam que vem e ouvem e entendem, nem inquiet-las com dizer-lhes que demnio; mas ouvi-las como pessoas enfermas, dizendo a prioresa ou o confessor, a quem lho disser, que no faa caso disso; no est a o essencial para servir a Deus e que muitos tm sido enganados pelo demnio, ainda que no ser talvez assim com ela, e isto para no a afligir mais do que j est com o seu humor doentio; porque, se lhe dizem que melancolia, um no acabar: jurar que o v e ouve, porque assim lhe parece. 3. Verdade que preciso ter cuidado de lhes tirar a orao, e procurar o mais que se puder que no faam caso disso; porque o demnio costuma aproveitar-se destas almas assim enfermas, embora no seja para seu dano, mas para o de outros; e tanto em enfermas como em ss, sempre h que temer destas coisas, at ir entendendo o esprito que . E digo que o melhor sempre desfazer-lho nos princpios; porque, se de Deus, maior ajuda para ir adiante, e antes cresce quando contrariado. Isto assim, mas que no seja apertando muito a alma e inquietando-a, porque verdadeiramente ela no pode mais. 4. Pois, voltando ao que dizia das falas com a alma, de todas as maneiras que disse, podem ser de Deus e tambm do demnio e da prpria imaginao. Direi, se acertar, com o favor do Senhor, os sinais que h nestas diferenas e quando estas falas sero perigosas. Porque h muitas almas que as ouvem entre gente de orao, e eu no quereria, irms, que penssseis que fazeis mal em no lhes dar crdito, nem to-pouco em dar-lho, quando so somente para vs mesmas, isto : de

consolao, ou aviso de faltas vossas; diga-as quem as disser, ou seja iluso ou no, pouco vai nisso. De uma coisa vos aviso: no penseis, embora sejam de Deus, que por isso sereis melhores pois muito falou Ele aos fariseus, e todo o bem est em como se aproveitam destas palavras. E de nenhuma que no v muito conforme Sagrada Escritura no faais mais caso delas do que se as ouvsseis ao mesmo demnio; porque, ainda mesmo que sejam s da vossa fraca imaginao, preciso tomarem-se como sendo uma tentao contra. coisas de f, e assim resistir-lhes sempre, para que se vo afastando; e; de. facto, viro a desaparecer porque trazem consigo pouca fora. 5. Pois, voltando ao primeiro, quer venha do interior, quer da parte superior, quer do exterior, isso no importa para deixar de ser de Deus. Os sinais mais certos que se podem ter, a meu parecer, so estes: o primeiro e mais verdadeiro, o poderio e senhorio que trazem consigo, que falando e operando. Declaro mais. Est uma alma em toda a tribulao e alvoroto interior que fica dito, e escurido do entendimento e aridez. E, com uma palavra destas, que diga somente: no tenhas pena, fica sossegada e sem nenhuma pena, e com grande luz, desaparecendo toda aquela pena, em que lhe parecia que, se todo o mundo e os letrados se juntassem a dar-lhe razes para que no a tivesse, no poderiam, por muito que trabalhassem, tir-la daquela aflio. Est aflita por lhe ter dito o seu confessor, ou outros, que esprito do demnio o que ela tem, e toda ela est cheia de temor; e, com uma s palavra destas que se lhe diga: Sou Eu, no tenhas medo, desaparece todo o medo e fica consoladssima, parecendo-lhe que ningum conseguir fazer-lhe crer outra coisa. Est com muita pena de alguns negcios graves, pois no sabe que resultado iro ter. Mas, entendendo que lhe dizem que sossegue, que tudo suceder bem, fica com uma grande certeza e sem pena. E deste modo, outras muitas coisas. 6. A segunda razo ou sinal uma grande quietude que fica na alma, e um recolhimento devoto e pacfico, ficando ela assim disposta para os louvores de Deus. Oh! Senhor, se uma palavra mandada dizer por meio de um Vosso pajem (pois segundo dizem, estas ao menos nesta morada, no as diz o mesmo Senhor, mas sim algum anjo), tem tanta fora, a que ponto a deixareis na alma que est ligada por amor conVosco, e Vs com ela? 7. O terceiro sinal no se apagarem estas palavras da memria durante muito tempo, e algumas nunca, como se apagam as que ouvimos c na terra, digo as que ouvimos aos homens; pois, ainda que sejam muito graves e letrados, no nos ficam to esculpidas na memria, nem mesmo se so de coisas por vir, as acreditamos como a estas; que fica uma grandssima certeza, embora algumas vezes em coisas muito impossveis ao parecer, no deixe de lhe vir a dvida se ser ou no ser, e o

entendimento ande com algumas vacilaes, na mesma alma h, no entanto, uma segurana que no se pode render, ainda mesmo que lhe parea que vai tudo ao contrrio do que entendeu; e passam anos, e no se lhe tira aquele pensar que Deus buscar outros meios que os homens no entendem, mas que, enfim, se h-de fazer e assim se faz por fim; ainda que, como digo, no se deixa de padecer quando se vem muitos desvios, porque, como j h tempos que o entendeu, e os sinais e a certeza que ao presente ficam de ser aquilo de Deus j de coisas do passado, d lugar a estas hesitaes, pensando se foi do demnio, se foi da imaginao; contudo nenhuma destas dvidas lhe fica ao presente, e at morreria por aquela verdade. Mas, como digo, com todas estas imaginaes que o demnio levanta para perturbar e acobardar a alma, em especial se em negcio que em fazer-se tal qual se entendeu h de advir muito bem s almas, e so obras de grande honra e servio de Deus, e nelas h grande dificuldade, o que no far ele? Ao menos enfraquece a f, pois grande dano no crer que Deus poderoso para fazer obras que no alcanam os nossos entendimentos. 8. Apesar de todos estes combates, ainda que haja quem diga mesma pessoa que so disparates (digo os confessores com quem se tratam estas coisas), e apesar dos maus sucessos que pode haver para dar a entender que essas coisas no se podem cumprir, sempre fica - no sei onde -, uma centelha to viva, de que assim ser que, embora todas as demais esperanas estejam mortas, no poderia, ainda mesmo que quisesse, deixar de estar viva aquela centelha de segurana. E por fim - como j disse -, cumpre-se a palavra do Senhor e a alma fica to contente e alegre, que no quereria seno louvar sempre a Sua Majestade, por ver cumprido o que se lhe tinha dito, muito mais do que pela prpria obra, ainda que nela se empenhasse muito, muito. 9. No sei de que vem isto, que a alma tenha em tanto apreo que saiam verdadeiras estas palavras de Deus, pois, se a mesma pessoa fosse apanhada em algumas mentiras, creio que no o sentiria tanto; como se ela nisto pudesse mais do que dizer o que lhe dizem. Infinitas vezes se lembrava acerca disto certa pessoa do profeta Jonas, quando temia que no se houvesse de perder Nnive. Enfim; como esprito de Deus, razo que se lhe tenha esta fidelidade em desejar que no O tenham por falso, pois a suma Verdade. E assim grande a alegria quando, depois de mil rodeios, e em coisas dificultosssimas, v aquilo cumprido; e ainda que da hajam de sobrevir grandes trabalhos mesma pessoa, ela antes os quer sofrer, do que deixar-se de cumprir o que tem por certo ter-lhe dito o Senhor. Talvez nem todas as pessoas tero esta fraqueza, se o , que eu isto no posso condenar por mau.

10. Se so da imaginao, no h nenhum destes sinais, nem certeza, nem paz e gosto interior; salvo que poderia acontecer, e at eu sei de algumas pessoas a quem tem acontecido, estando muito embebidas em orao de quietude e sono espiritual, pois algumas so fracas de compleio ou imaginao, ou no sei a causa, neste grande recolhimento esto verdadeiramente to fora de si, que no se sentem no exterior e ficam to adormentados todos os sentidos, que, como uma pessoa que dorme e at talvez seja assim e estejam adormecidas, a modo de sonho lhes parece que lhes falam, e at vem coisas e pensam que de Deus, e que deixam na alma seus efeitos, enfim, como de sonho. E tambm poderia ser, pedindo uma coisa afectuosamente a Nosso Senhor, parecer-lhes que lhes dizem o que querem e isto acontece algumas vezes. Mas quem tiver muita experincia das falas de Deus, no se poder enganar - a meu parecer - nisto da imaginao. 11. Do demnio h mais que temer. Mas, se h os sinais que ficam ditos, muito se pode assegurar ser de Deus, embora no de maneira que, se coisa grave o que se lhe diz, e se se h-de pr por obra em coisa sua ou em negcios de terceiras pessoas, nunca faa nada, nem lhe passe pelo pensamento faz-lo sem a opinio de confessor letrado e avisado e servo de Deus; e isto, ainda mesmo que o entenda muito bem e lhe parea claramente ser coisa de Deus, porque o que Sua Majestade quer, e no deixar de fazer o que Ele manda, pois nos tem dito que tenhamos ao confessor em Seu lugar, e aqui no se pode duvidar serem palavras Suas; e estas ajudam a ter nimo, se negcio dificultoso, e Nosso Senhor o dar ao confessor e far que ele creia que esprito Seu, quando Ele o quiser, e se no, no esto a mais obrigados. E fazer outra coisa sem ser o que fica dito, e algum guiar-se nisto pelo seu prprio parecer, tenho-o por coisa muito perigosa; e assim admoesto-vos, irms, da parte de Nosso Senhor, que nunca isto vos acontea. 12. Tem o Senhor outra maneira de falar alma, que eu tenho para mim por muito certo ser de Sua parte: por meio de alguma viso intelectual, que adiante direi como . to no ntimo da alma, e parece-lhe ouvir to claro do mesmo Senhor aquelas palavras com os ouvidos da alma, e to em segredo, que a mesma maneira de as entender, com as operaes que produz a mesma viso, assegura e d certeza de que ali o demnio no pode ter parte. Deixa grandes efeitos para se crer isto; pelo menos, h segurana de que no procede da imaginao, e tambm, se h advertncia, sempre disto a pode ter, por estas razes: A primeira, porque deve ser diferente na clareza da fala, que to clara que, se falta uma silaba daquilo que entendeu, se lembra, e se foi dito por um estilo ou por outro, embora seja tudo a mesma sentena; e naquilo que se afigure pela imaginao, no ser fala to clara, nem palavras to distintas, seno como coisa meio sonhada.

13. A segunda porque no se pensava aqui muitas vezes no que se entendeu -digo que a desoras e at algumas vezes estando em conversao -, embora em muitas se responda ao que passa num pronto pelo pensamento ou ao que antes se tinha pensado; mas muitas vezes em coisas que nunca teve ideia de que poderiam ser nem seriam; e assim no as poderia ter fabricado a imaginao para que a alma se enganasse em se lhe afigurar o que no tinha desejado, nem querido, nem tinha vindo ao seu conhecimento. 14. A terceira razo porque isto como quem ouve; e o da imaginao como quem vai compondo, pouco a pouco, o que ele mesmo quer que lhe digam. 15. A quarta, porque as palavras so muito diferentes, e com uma s se compreende muito, o que o nosso entendimento no poderia compor to depressa. 16. A quinta, porque muitas vezes, juntamente com as palavras, por um modo que eu no saberei dizer, d-se a entender, sem palavras, muito mais do que elas soam. Deste modo de entender, falarei mais noutra parte, pois coisa muito delicada e para louvar a Nosso Senhor. que, nesta maneira e nestas diferenas tem havido pessoas que ficam muito duvidosas, (em especial uma por quem isto passou, e assim haver outras) que no chegam a entender-se. Sei, pois, que essa pessoa tem olhado a isto com muito cuidado, porque tm sido muitas as vezes que o Senhor lhe faz esta merc, e a maior dvida que tinha a princpio era nisto: se era iluso. O ser do demnio, mais depressa se pode entender, ainda que so tantas as suas subtilezas que bem sabe contrafazer o esprito de luz; mas ser - a meu parecer -s nas palavras, dizendo-as muito claras, para que tambm no fique dvida se se entenderam tal como quando so do Esprito de Verdade; mas no poder contrafazer os efeitos que ficam ditos, nem deixar essa paz e essa claridade na alma; antes, inquietao e alvoroto. Mas pode fazer pouco dano, ou nenhum, se a alma humilde e faz o que tenho dito de no se mover a fazer nada, por mais coisas que oia. 17. Se so favores e regalos do Senhor, veja com ateno se, por causa disto, se tem por melhor; c se, quando for maior a palavra de regalo, no ficar mais confundida, creia que no esprito de Deus. Porque coisa muito certa que, quando o , quanto maior merc lhe faz, em tanto menos se tem a mesma alma, e maior lembrana lhe traz de seus pecados, e mais olvidada anda de seu prprio lucro, e mais emprega sua vontade e memria em s querer a honra de Deus; nem se recorda do seu prprio proveito, e anda com maior temor de torcer em alguma coisa a Sua divina vontade, e com maior certeza de nunca ter merecido aquelas mercs, mas sim o inferno. Logo que faam estes efeitos todas as coisas e mercs

que tiver na orao, no ande a alma assustada, mas confiada na misericrdia do Senhor, que fiel, e no deixar que o demnio a engane, ainda que bom andar sempre com temor. 18. Poder ser que, quelas que o Senhor no leva por este caminho, lhes parea que estas almas poderiam no escutar estas palavras que lhes dizem e, se so falas interiores, distrair-se de maneira a no as admitirem, e com isto andariam sem estes perigos. A isto respondo que impossvel: no falo das que se lhes afigura que ouvem, pois no estando a apetecer tanto alguma coisa, nem querendo fazer caso das imaginaes, tm remdio. Aqui no h nenhum, porque o mesmo esprito que fala, de tal maneira faz parar todos os outros pensamentos e advertir ao que se diz que, em certo modo, seria mais possvel, me parece e creio ser assim, uma pessoa que ouvisse muito bem no entender a outra que falasse em altas vozes. Poderia no advertir, e pr o pensamento e o entendimento em outra coisa. Mas nisto de que tratamos no se pode fazer assim. No h ouvidos que se tapem, nem poder para pensar, a no ser no que se lhe diz; porque O que fez parar o sol - a pedido de Josu creio que era - pode fazer parar as potncias e todo o interior. De maneira que a alma v bem que outro maior Senhor do que ela governa aquele castelo, e isto faz-lhe muita devoo e ter muita humildade. Assim que, para se escusar a isto, no h nenhum remdio. No-lo d a divina Majestade para pormos os olhos s em O contentar e nos esqueamos de ns mesmos, como tenho dito, amen. Praza-Lhe que eu tenha acertado em dar a entender o que nisto .pretendia, e seja um aviso para quem tiver estas coisas.

CAPTULO 4. Trata de quando Deus suspende a alma na orao com arroubamento, ou xtase, ou rapto, que tudo uma mesma coisa, a meu parecer e como mister grande. nimo para receber grandes mercs de Sua Majestade.

1. Com estas ditas coisas de trabalhos e as demais, que sossego pode trazer a pobre borboletazinha? Tudo para mais desejar gozar do Esposo; e Sua Majestade, como quem conhece a nossa fraqueza, vai-a habilitando com estas coisas e outras muitas, para que tenha nimo de se unir a to grande Senhor e tom-Lo por Esposo? 2. Rir-vos-eis de que diga isto, e parecer-vos- desatino; porque a qualquer de vs vos parecer que no preciso t-lo e no haver nenhuma mulher de to humilde condio, que o no tenha para desposar-se com o rei. Assim o creio eu comum da

terra; mas com O do Cu, eu vos digo ser preciso mais nimo do que pensais; porque o nosso natural muito tmido e baixo para to grande coisa, e tenho por certo que, se Deus no lho desse, apesar de quanto vedes e de quanto nos convm, seria impossvel t-lo. E assim vereis o que faz Sua Majestade para concluir este desposrio, que eu entendo deve ser quando d arroubamentos, que a tira de seus sentidos; porque se estando neles se visse to perto desta grande Majestade, no seria possvel porventura ficar com vida.. Entende-se arroubamentos que o sejam, e no fraquezas de mulheres, como por c temos, que tudo nos parece arroubamento e xtase, e, - como creio j ter dito -, h compleies to fracas que, com uma orao de quietude, quase que morrem. Quero deixar aqui algumas maneiras que tenho entendido haver de arroubamentos (por ter trato com tantas pessoas espirituais) embora no sei se acertarei a diz-lo como disse em outra parte onde escrevi sobre isto e algumas coisas das que vo aqui que, por algumas razes, me pareceu que nada se perde em as tornar a dizer, ainda mesmo quando no seja seno para que as moradas fiquem todas aqui por junto. 3. Uma das maneiras que, estando a alma, ainda mesmo que no seja em orao, tocada de alguma palavra de que se lembrou, ou que ento ouve de Deus, parece que Sua Majestade desde o interior da alma faz crescer a centelha que j dissemos, movido de piedade de a ter visto padecer tanto tempo com desejo d'Ele e, abrasada toda ela como uma ave Fnix, fica renovada e, piedosamente se pode crer, perdoadas as suas culpas (h-de-se entender, com a disposio e os meios que esta alma ter tido, como a Igreja o ensina). E assim limpa, o Senhor a une consigo, sem ainda ningum o entender, a no ser os dois, nem ainda a mesma alma o entende de modo a pod-lo depois dizer, conquanto no esteja sem sentidos interiores; porque no como quem tomado de desmaio ou paroxismo em que no entende nenhuma coisa interior nem exterior. 4. O que eu entendo neste caso que a alma nunca esteve to desperta para as coisas de Deus, nem com to grande luz e conhecimento de Sua Majestade. Parecer impossvel, porque, se as potncias esto to absortas, que podemos at dizer que esto mortas, e os sentidos na mesma, como se pode entender que entende esse segredo? Eu no sei, nem talvez nenhuma criatura, seno o mesmo Criador, assim como outras muitas coisas que se passam neste estado, digo nestas duas moradas; pois esta e a ltima poder-se-iam juntar muito bem, porque, de uma outra, no h porta cerrada. Mas, porque na ltima h coisas que ainda se no manifestaram aos que no chegaram a ela, pareceu-me bem separ-las.

5. Quando, estando a alma nesta suspenso, o Senhor tem por bem mostrar-lhe alguns segredos, como de coisas do Cu e vises imaginrias, isto sabe diz-lo depois e de tal maneira fica impresso na memria, que nunca jamais se esquece; mas, quando so vises intelectuais, estas to-pouco as sabe dizer; porque deve haver a este tempo algumas to subidas, que no convm que as entendam os que vivem nesta terra para as poderem dizer, embora estando a alma s e em seus sentidos, se possam por c dizer muitas destas vises intelectuais. Poder ser que algumas de vs no entendais que coisa sejam vises, em especial intelectuais. Eu o direi a seu tempo, porque mo mandou quem pode; e, ainda que, parea coisa impertinente, talvez para algumas almas seja de proveito. 6. Mas dir-me-eis: se depois no h-de haver lembrana dessas mercs to subidas que o Senhor a faz alma, que proveito lhe trazem? Oh! filhas, to grande que nem se pode encarecer; porque, embora no se saibam dizer, l no muito interior da alma ficam bem escritas e jamais se esquecem. Pois, se no tm imagem, nem as entendem as potncias, como se podem lembrar? To-pouco entendo eu isso; mas entendo que ficam nesta alma umas verdades to fixas da grandeza de Deus, que, ainda que no tivera f que lhe diga quem Ele , e que est obrigada a t-Lo por Deus, ador-Lo-ia como tal, desde aquele momento, como fez Jacob, quando viu a escada; porque com ela devia ter entendido outros segredos que no soube dizer, pois s com ver uma escada por onde desciam e subiam anjos, se no tivesse tido mais luz interior, no teria entendido to grandes mistrios. 7. No sei se atino no que digo, porque embora o tenha ouvido, no sei se me recordo bem. Nem to-pouco Moiss soube dizer tudo o que viu na sara, seno o que Deus quis que dissesse: Mas, se Deus no mostrasse alma alguns segredos, certamente para que visse e cresse que era Deus, no se meteria em tantos e to grandes trabalhos. Mas deve ter entendido to grandes coisas dentro dos espinhos daquela sara, que lhe deram nimo para fazer o que fez pelo povo de Israel. Assim, irms, nas coisas ocultas de Deus no havemos de buscar razes para as entender, mas, assim como cremos que poderoso, est claro que havemos de crer que um vermezinho de to limitado poder como ns, no pode entender Suas grandezas. Louvemo-l'O muito, porque servido que entendamos algumas. 8. Estou desejando acertar com uma comparao para ver se posso dar a entender alguma coisa disto que vou dizendo e creio no haver nenhuma que quadre, mas digamos esta: entrais num aposento de um rei ou grande senhor, creio lhe chamam cmara, onde tem infinitos gneros de vidros e loias e muitas coisas, postas em tal ordem, que quase todas se vem logo ao entrar. Uma vez me levaram a um destes

aposentos em casa da duquesa de Alba (onde, vindo de caminho, me mandou estar a obedincia, por esta senhora ter importunado os superiores com pedidos), e fiquei espantada logo ao entrar e considerava para que podia aproveitar aquela barafunda de coisas, e via que se podia louvar ao Senhor ao ver tamanha diversidade. Agora acho graa como me aproveita para isto que digo. E, ainda que estive ali algum tempo, era tanto o que havia para ver, que logo me esqueci de tudo, de maneira que de nenhuma daquelas peas, me ficou mais memria como se nunca as tivesse visto, nem saberia dizer de que feitura eram; (mas, assim em conjunto, lembro-me de o ter visto). Assim aqui; est a alma to unida com Deus, metida neste aposento do cu empreo, que devemos ter no interior das nossa almas (porque est claro que, visto Deus estar nelas, est nalguma destas moradas); e ainda que, quando a alma est assim em xtase, nem sempre o Senhor deve querer que veja estes segredos (porque est to embebida em goz-Lo, que lhe basta to grande bem), algumas vezes gosta, no entanto, que ela se desembevea e veja de repente o que est naquele aposento; e assim fica, depois de voltar a si, com aquela representao das grandezas que viu; mas no pode dizer nenhuma, nem o seu natural chega a mais do que ao sobrenatural que Deus quis que ela visse. 9. Logo j confesso o que foi ver, e o que viso imaginria. No quero dizer tal, pois no disto que trato, seno de viso intelectual; mas, como no tenho letras, a minha rudeza no sabe dizer nada; pois, o que tenho dito at aqui, nesta orao, entendo claramente que, se vai bem, no fui eu que o disse. Eu tenho para mim que, se algumas vezes a alma, a quem Deus deu arroubamento, no entende neles destes segredos; no so arroubamentos, seno alguma fraqueza natural, que pode dar a pessoas de fraca compleio, como somos ns as mulheres, juntamente com alguma fora de esprito que sobrepuje o natural, e ficam-se assim embevecidas, como creio ter dito na orao de quietude. Isto nada tem a ver com arroubamentos, porque, quando arroubamento, crede que Deus rouba toda a alma para Si, e que, como a coisa prpria Sua e j Sua esposa, lhe vai mostrando alguma partezinha do reino que j ganhou por ser Sua esposa; e, por pouco que seja, tudo muito o que h neste grande Deus, e no quer estorvo de ningum, nem das potncias, nem dos sentidos; seno, depressa manda fechar as portas de todas estas moradas, e s aquela em que Ele est fica aberta, para ns entrarmos. Bendita seja to grande misericrdia; e com razo sero malditos os que no quiserem aproveitar-se dela, e perderem este Senhor. 10. Oh! irms minhas, que no nada o que deixmos, nem nada o que fazemos, nem quanto pudermos fazer por um Deus que assim se comunica a um vermezinho! E, se temos esperana de ainda nesta vida gozar deste bem, que fazemos e em que nos detemos? Que coisa bastante para que deixemos um s

momento de buscar a este Senhor, como o fazia a Esposa, por bairros e praas? Oh! e que farsa tudo o que h no mundo, se no nos leva e ajuda a isto, ainda mesmo que durassem para sempre os seus deleites, riquezas e gozos, todos quantos se puderem imaginar, que tudo asco e lixo, comparado a estes tesouros que se ho-de gozar sem fim! Mesmo estes so nada em comparao de ter por nosso ao Senhor de todos os tesouros do Cu e da terra. 11. Oh cegueira humana! At quando, at quando estaremos at que nos caia esta terra de nossos olhos? Pois, embora entre ns no parece ser tanta que nos cegue de todo, vejo uns argueirinhos, umas manchazinhas que, se os deixamos crescer, bastaro para nos fazer grande dano; seno que, por amor de Deus, irms, aproveitemo-nos destas faltas para conhecer a nossa misria e elas nos dem melhor vista, como a deu o lodo ao cego a quem sarou o nosso Esposo. E assim, vendo-nos to imperfeitas, cresa mais em ns o suplicar-Lhe que tire bens das nossas misrias, para em tudo contentarmos a Sua Majestade. 12. Muito me tenho desviado do assunto sem o perceber. Perdoai-me, irms, e crede que, chegada a estas grandezas de Deus, digo a falar delas, no pode deixar de me dar muita lstima ver o que perdemos por nossa culpa. Porque, embora seja verdade que so coisas que o Senhor d a quem Ele quer, se quisssemos a Sua Majestade como Ele nos quer, d-las-ia a todos. No est desejando outra coisa seno ter a quem dar, que por isso no se diminuem Suas riquezas. 13. Tornando, pois, ao que dizia, manda o Esposo cerrar as portas das moradas e at as do castelo e da cerca; porque, em querendo arrebatar a esta alma, tira-se-lhe o flego de maneira que, embora dure algumas vezes um pouquinho mais na posse dos outros sentidos, de nenhum modo pode falar; ainda que de outras vezes tudo se lhe tira de repente e resfriam-se as mos e o corpo, de modo que no parece ter alma, nem se percebe algumas vezes se respira. Isto dura pouco tempo, digo, para estar num mesmo ser; porque, atenuando-se um pouco esta grande suspenso, parece que o corpo volta um tanto a si e toma alento para tornar a morrer e dar maior vida alma, e, no entanto, isto no dura muito neste to grande xtase; [14] mas, ainda que se tira a suspenso, acontece ficar a vontade to embevecida e o entendimento to alheio, que dura assim o dia e at dias, que parece no capaz de atender a coisa que no seja para despertar a vontade a amar e ela ali se fica muito desperta para isto e adormecida para se lanar a apegar-se a alguma criatura. 15. Oh! quando a alma torna j de todo a si, quanta no a confuso que lhe fica, e que desejos to grandes de se empregar em Deus, de todas as maneiras que Ele se quiser servir dela! Se das oraes passadas j ficam tais efeitos como os que ficam ditos, que ser de uma merc to grande corno esta? Quereria ter mil vidas para as

empregar todas em Deus, e que todas quantas coisas h na terra fossem lnguas para O louvar por ela. Desejos de fazer penitncia, grandssimos; e no faz muito em a fazer, porque, com a fora do amor, sente pouco quanto faz, e v claramente que os mrtires no faziam muito nos tormentos que padeciam, porque, com esta ajuda da parte de Nosso Senhor, fcil, e assim se queixam estas almas a Sua Majestade quando no se lhes oferece em que padecer. 16. Quando esta merc lhes feita em segredo, tm-na por muito grande; porque, quando diante de algumas pessoas, to grande a vergonha e afronta que lhes fica, que de algum modo embevece a alma do, que gozou, com a pena e cuidado que lhe d o pensar no que pensaro os que isto viram. Porque conhecem a malcia do mundo, e entendem que no o lanaro porventura conta do que , mas antes aquilo por que haviam de louvar ao Senhor, talvez seja ocasio para eles fazerem maus juzos. Esta pena e vergonha parece-me de certo modo falta de humildade; mas isto j no est em sua mo; porque, se esta pessoa deseja ser vituperada, que lhe importa? Como entendeu algum, que estava nesta aflio, da parte de Nosso Senhor: No tenhas pena, porque, ou eles Me ho-de louvar a Mim, ou murmurar de ti; e em qualquer destas coisas ganhas tu. Soube depois que esta pessoa se tinha animado muito e consolado com estas palavras; e assim, para o caso de alguma se vir nesta aflio, as deixo aqui. Parece que Nosso Senhor quer que todos entendam que aquela alma j Sua, e que ningum h-de tocar nela; no corpo, na honra, na fazenda, seja em muito boa hora, pois de tudo se tirar honra para Sua Majestade; mas na alma, isso no; pois se ela, com muito culpvel atrevimento, no se aparta de Seu Esposo, Ele lhe ser amparo contra todo o mundo e at contra todo o, inferno. 17. No sei se fica dado a entender algo do que seja o arroubamento, porque tudo impossvel, como disse; e creio no se ter perdido nada em o dizer, para se poder entender o que , porque h efeitos muito diferentes nos fingidos arroubamentos. No digo fingidos, porque quem os tem queira enganar, mas porque o est ela prpria; e como os sinais e efeitos no so conformes a to grande merc, fica desacreditada de tal maneira que, com razo, no se d depois crdito a quem o Senhor fizer esta merc. Seja Ele para sempre bendito e louvado, amen, amen.

CAPTULO 5. Prossegue no mesmo assunto, e declara uma maneira como Deus levanta a alma com um voo de esprito, de modo diferente ao que fica dito. Diz algumas das razes porque mister nimo. Declara alguma coisa desta merc que o Senhor faz por saborosa maneira. muito proveitoso

1. H outra maneira de arroubamento, voo de esprito lhe chamo eu; pois, ainda que tudo seja um na substncia, no interior sente-se muito diferentemente; porque, algumas vezes, sente-se muito repentinamente um movimento to acelerado da alma, que parece que o esprito arrebatado com uma velocidade que deixa grande temor, em especial nos princpios. Por isso vos dizia que preciso nimo grande z a quem Deus h-de fazer estas mercs, e ainda grande f e confiana e resignao para que Nosso Senhor faa da alma o que quiser. Pensais que pouca turbao estar uma pessoa muito em seus sentidos e ver-se arrebatar a alma? E at de alguns temos lido que o corpo vai com ela, sem saber para onde, ou, quem a leva ou como; porque no princpio deste momentneo movimento no h tanta certeza de que Deus. 2. Haver, pois, algum remdio para se poder resistir? De nenhum modo; antes pior. E eu sei isto por uma pessoa, que parece querer Deus dar a entender alma, pois j tantas vezes e to deveras se tem colocado em Suas mos, e com to inteira vontade se Lhe ofereceu toda para que entenda que j no tem parte em si mesma e com um movimento notavelmente mais impetuoso, arrebatada; e por si tomava a resoluo de no fazer mais do que faz uma palha, quando a levanta o mbar, se j o tendes visto, e deixar-se ir nas mos de Quem to poderoso , pois v que o mais acertado fazer da necessidade virtude. E, como falei da palha, certo que mesmo assim, pois com a facilidade com que um grande moceto pode arrebatar uma palha, este nosso grande e poderoso gigante arrebata o esprito. 3. No parece seno que aquele tanque de gua que dissemos - creio na quarta morada, pois no me recordo bem ? que com tanta suavidade e mansido, digo sem nenhum movimento, se enchia, aqui, este grande Deus, que detm os mananciais das guas e no deixa sair o mar de seus limites, abriu os mananciais donde vinha a gua a este tanque; e com um grande mpeto se levanta uma onda to poderosa, que sobe ao alto esta barquinha da nossa alma. E assim, como uma nau no pode conservar-se quieta nem o piloto, nem todos os que a governam tm poder para que as ondas, se vm com fria; a deixem estar onde eles querem, muito menos pode o interior da alma deter-se onde quer, nem fazer com que seus sentidos e potncias faam mais do que lhes tm mandado, porque do exterior aqui no se faz caso dele. 4. certo, irms, que s de o ir escrevendo, me vou enchendo de espanto ao ver como se mostra aqui o grande poder deste grande Rei e Imperador; o que far pois quem passa por isso! Tenho para mim que, se aos que andam muito perdidos pelo mundo, se lhes descobrisse Sua Majestade como o faz a estas almas, ainda que no fosse por amor, por medo no O ousariam ofender. Oh! quo obrigadas estaro, pois, as que foram avisadas, por caminho to subido, a procurar com todas as suas

foras no desgostar a este Senhor! Por Ele vos suplico, irms, quelas a quem Sua Majestade tiver feito estas mercs ou outras semelhantes, que no vos descuideis com no fazer mais do que receber; olhai que, quem muito deve, muito h-de pagar. 5. Para isto tambm preciso grande nimo, pois uma coisa que acobarda de grande modo; e se Nosso Senhor no lho desse, andaria sempre com grande aflio; porque, olhando ao que Sua Majestade faz com ela, e tornando a olhar para si, v quo pouco serve para o que est obrigada, e esse poucochinho que faz, to cheio de faltas e quebras e frouxido, tem por melhor, a fim de no se lembrar de quo imperfeitamente faz qualquer obra, se a faz, procurar que ela se lhe esquea e trazer diante dos olhos seus pecados e esconder-se na misericrdia de Deus, pois, j que no tem com que pagar, supra a piedade e misericrdia que Ele sempre tem com os pecadores. 6. Talvez o Senhor lhe responda como a uma pessoa que estava muito aflita neste ponto diante de um crucifixo, considerando que nunca tinha tido nada que dar a Deus, nem que deixar por Ele. Disse-lhe o mesmo Crucificado consolando-a: que Ele lhe dava todas as dores e trabalhos que tinha passado em Sua Paixo, que os tivesse por prprios para os oferecer a Seu Pai. Ficou aquela alma to consolada e to rica, segundo entendi dela mesma, que no o pde esquecer; antes, cada vez que se v to miservel, recordando-se disto, fica animada e consolada. Algumas coisas destas poderia eu dizer aqui, porque, como tenho tratado com tantas pessoas santas e de orao, sei muitas; para que no penseis que sou eu, no o fao. Esta parece-me de grande proveito, para que entendais como se contenta o Senhor em nos conhecermos, e procuremos sempre mirar e remirar a nossa pobreza e misria, e que no temos nada que no o tenhamos recebido." Assim, pois, minhas irms, para isto e outras muitas coisas que se oferecem a uma alma a quem o Senhor j trouxe a este ponto, preciso nimo; e a meu parecer, para esta ltima mais ainda que para tudo o mais, se h humildade. O Senhor no-la d por quem . 7. Pois, voltando a este apressurado arrebatamento do esprito, de tal maneira, que verdadeiramente parece que sai do corpo, e, por outro lado, claro que esta pessoa no fica morta; pelo menos ela no pode dizer se est no corpo ou no, por uns instantes. Parece-lhe que toda inteira esteve em outra regio muito diferente desta em que vivemos, onde se lhe mostra outra luz to diferente desta de c, que, se toda a sua vida a estivesse a fabricar, juntamente com outras coisas que ento v, seria impossvel alcan-las. E acontece ensinarem-lhe num instante tantas coisas juntas, que em muitos anos que trabalhasse em as ordenar com a imaginao e o pensamento, de mil partes no poderia ordenar uma s. Isto no viso

intelectual, seno imaginria v-se com os olhos da alma muito melhor do que vemos aqui com os do corpo, e sem palavras se lhe do a entender algumas coisas; digo, como se v alguns santos, conhece-os, como se tivesse tratado muito com eles. 8. Outras vezes, juntamente com as coisas que v com os olhos da alma, representam-se-lhe outras por viso intelectual, em especial multides de anjos com o Senhor deles, e sem ver nada com os olhos do corpo nem da alma. Por um conhecimento admirvel que eu no saberia dizer, representa-se-lhe o que digo e outras muitas coisas que no so para dizer. Quem passar por elas, e tenha mais habilidade do que eu, talvez as saiba dar a entender, ainda que me parece bem dificultoso. Se tudo isto se passa, estando a alma no corpo ou no, eu no o sei dizer; pelo menos no juraria que est no corpo, nem to-pouco que est o corpo sem alma. 9. Muitas vezes tenho pensado, se assim como o sol estando no cu, seus raios tm tanta fora que, no se mudando ele de ali, num pronto chegam at ns, assim a alma e o esprito, que so uma mesma coisa, como o o sol e os seus raios, ficando ela no seu posto, com a fora do calor que lhe vem do verdadeiro Sol de Justia, pode alguma parte superior sair sobre si mesma. Enfim, eu no sei o que digo. O que verdade que, com a mesma presteza com que sai a bala dum arcabuz quando lhe pem fogo, levanta-se no interior um voo (eu no sei que outro nome lhe d), o qual, ainda que no faa rudo, faz um movimento to claro que no pode ser imaginao de maneira alguma; e j muito fora de si mesma, para tudo quanto ela pode entender, se lhe mostram grandes coisas; e, quando torna a sentir-se em si, com to grandes lucros e tendo em to pouco todas as coisas da terra, que, em comparao das que viu, lhe parecem lixo; e de a em diante vive nela com muita pena, e no v coisa das que lhe costumavam parecer bem, que delas agora j nada se lhe d. Parece que o Senhor quis mostrar-lhe algo da terra aonde h-de ir, tal como levaram sinais da terra de Promisso os que l enviaram do povo de Israel,` para que passe os trabalhos deste caminho to trabalhoso, sabendo onde h-de ir descansar. Embora coisa que passa to depressa no vos parea de muito proveito, so to grandes os que deixa na alma que, a no ser quem por isto passa, ningum saber entender o seu valor. 10. Por aqui se v bem no ser coisa do demnio; pois da prpria imaginao impossvel, nem o demnio poderia representar coisa que tanto efeito, paz, sossego e aproveitamento deixe na alma, em especial trs coisas em muito subido grau: o conhecimento da grandeza de Deus, porque, quantas mais coisas virmos dela, mais se nos d a conhecer. Segunda razo: o prprio conhecimento e humildade, ao ver como coisa to baixa, em comparao do Criador de tantas grandezas, tem ousado

ofend-l'O, nem como ousa olhar para Ele; terceira, terem muito pouco todas as coisas da terra, se no forem das que pode aplicar ao servio de to grande Deus. 11. Estas so as jias que o Esposo comea a dar Sua Esposa, e so de tanto valor que no as por em mau recato; porque ficam to esculpidas na memria estas vistas, que creio impossvel esquec-las at que as goze para sempre e, se assim no fora, seria para seu grandssimo mal; mas o Esposo que lhas d, poderoso para lhe dar graas a fim de que no as perca. 12. Pois, voltando ao nimo que preciso, parecer-vos- que to leve coisa? que verdadeiramente parece que a alma se aparta do corpo, porque se v a perder os sentidos, e no entende para qu. Mister , pois, que lho d Aquele que d tudo o mais. Direis que bem pago vai este temor; assim digo eu tambm. Seja para sempre louvado Aquele que tanto pode dar. Praza a Sua Majestade que nos d com que possamos servi-1'O, amen.

CAPTULO 6. Diz um efeito da orao que fica dita no captulo passado, com o qual se entendera que verdadeira e no engano. Trata de outra merc que o Senhor faz alma para a empregar em seus louvores.

1. Destas mercs to grandes fica a alma to desejosa de gozar de todo de Quem lhas faz, que vive com grande tormento, embora saboroso; umas nsias grandssimas de morrer, e assim, com lgrimas constantes, pede a Deus que a tire deste desterro. Tudo, quanto v nele, a cansa; em vendo-se a ss, tem algum alvio, mas logo surge esta pena e, em estando sem ela, j no se acostuma. Enfim, no acaba esta borboletazinha por achar assento que perdure; antes, como anda a alma to terna de amor, qualquer ocasio que sirva para mais incender este fogo, a faz voar. E assim, nesta morada, so muito contnuos os arroubamentos, sem haver meio de os evitar, ainda que seja em pblico; e logo so as perseguies e murmuraes, que ainda que ela queira estar sem temores, no a deixam, porque so muitas as pessoas que lhos metem, em especial os confessores. 2. E, ainda que no interior da alma parece que tem, por um lado, grande segurana, em especial quando est a ss com Deus, por outro anda muito aflita, porque teme ser enganada pelo demnio de maneira que ofenda a Quem tanto ama, que das murmuraes sente pouca pena, a no ser quando o prprio confessor aperta com ela, como se ela pudesse mais. No faz seno pedir oraes a todos, e suplicar a Sua Majestade que a leve por outro caminho, porque lhe dizem que o faa, que este muito perigoso; mas, como ela achou por ele to grande aproveitamento, que no

pode deixar de ver que o tem, como l e ouve e sabe pelos mandamentos de Deus o que leva ao Cu, no consegue desejar outro, embora queira, mas entrega-se em Suas mos. E at o no poder desejar isto lhe d pena, por lhe parecer que no obedece ao confessor; pois em obedecer e no ofender a Nosso Senhor lhe parece estar todo o seu remdio para no ser enganada; e assim no faria um pecado venial com advertncia, segundo lhe parece, ainda que a fizessem em pedaos; e aflige-se muito de ver que no pode deixar de fazer muitos sem dar por isso. 3. D Deus a estas almas um desejo to imensamente grande de no O descontentar em coisa alguma, por pouquito que seja, nem fazer uma imperfeio, se pudesse, que s por isto, embora no fosse por mais nada, quereria fugir das gentes e tem grande inveja dos que vivem e tm vivido nos desertos. Por outro lado, quereria meter-se no meio do mundo, para ver se pode contribuir para que uma alma louve mais a Deus; e, se mulher, aflige-se de se ver atada pelo seu natural, porque no pode fazer isto, e tem grande inveja dos que tm liberdade para dar vozes, publicando quem este grande Deus dos Exrcitos. 4. Oh! pobre borboletazinha, atada com tantas cadeias, que no te deixam voar como quererias! Tende compaixo dela, meu Deus; ordenai j de modo a ela poder cumprir em alguma coisa os desejos para Vossa honra e glria. No vos recordeis do pouco que merece e da baixeza do seu natural. Poderoso sois Vs, Senhor, para que se retire o grande mar e o grande Jordo, e deixem passar os filhos de Israel. No lhe tenhais lstima, que, ajudada com a Vossa fortaleza, pode passar muitos trabalhos; est determinada a isso e deseja-os padecer. Estendei, Senhor, o Vosso poderoso brao; no se lhe passe a vida em coisas to baixas. Resplandea a Vossa grandeza em coisa to feminil e baixa, para que, entendendo o mundo que nada dela, Vos louvem a Vs, custe-lhe o que lhe custar, pois isso quer, e dar mil vidas, se tantas tivera, para que uma s alma, por meio dela, Vos louve um poucochinho mais; d-as por muito bem empregadas e entende com toda a verdade que nem merece padecer por Vs um trabalho muito pequeno, quanto mais morrer. 5. No sei a que propsito disse isto, irms, nem para qu, que no me entendi a mim mesma. Entendamos que so estes os efeitos que ficam destas suspenses ou xtases, sem dvida nenhuma; porque no so desejos que passam, mas que esto em um ser, e quando se oferece alguma coisa em que o mostrar, v-se que no eram fingidos. Para que digo que permanecem em um ser? Algumas vezes se sente a alma cobarde, at nas coisas mais baixas, e atemorizada com to pouco nimo que nem lhe parece possvel t-lo para coisa alguma. Entendo eu que o Senhor a deixa ento ao seu natural, para muito maior bem seu; porque v ento que, se teve nimo para alguma coisa, foi dado por Sua Majestade, e isto com uma claridade que a deixa aniquilada a si mesma e com maior conhecimento da glria de Deus e

da Sua grandeza, pois, em coisa to baixa, a quis mostrar. Mas o mais habitual estar como antes dissemos. 6. Mas adverti uma coisa, irms, nestes grandes desejos de ver a Nosso Senhor: oprimem tanto algumas vezes, que mister no ajudar a isso, seno distrair-vos, se podeis, digo; porque em outros casos, que direi adiante, no se pode, de maneira nenhuma, como vereis. Nestes prin- cpios, alguma vez sim se poder, porque a razo est inteira para se conformar com a vontade de Deus, e dizer o que dizia S. Martinho, e poder-se- volver o pensamento a considerar outra coisa se muito apertam estes desejos; porque, como a nosso parecer, desejo que j parece de pessoas muito aproveitadas, bem o poderia mover o demnio para que pensssemos que o estamos, e sempre bem andar com temor. Mas tenho para mim que ele nunca poder dar a quietude e a paz que esta pena d alma, mas ser movendo com isso alguma paixo, tal como se tem quando, por coisas do sculo, sentimos alguma pena. Mas, quem no tiver experincia de uma e outra coisa, no o entender; e pensando que uma grande coisa, ajudar esses desejos quanto puder, e far-lhe- muito dano sade; porque contnua esta pena ou pelo menos muito frequente. 7.Adverti tambm que a compleio fraca costuma causar destas penas, em especial se em pessoas ternas, que choram por qualquer coisita: mil vezes lhes far pensar que choram por Deus, no sendo assim. E at mesmo pode acontecer, (quando vm lgrimas por atacado digo, que em certas ocasies, a cada palavrinha que oiam ou pensem de Deus, j lhes no podem resistir), ter-se achegado algum humor ao corao, o qual ajuda mais a isto do que o amor que se tem a Deus, e parece que no ho-de acabar de chorar; e, como j entenderam que as lgrimas so boas, no se vo mo, nem quereriam fazer outra coisa, e ajudam quanto podem a elas. Pretende aqui o demnio que se enfraqueam de tal maneira, que depois nem possam ter orao nem guardar a Regra. 8.Parece-me que vos estou vendo perguntar que devereis fazer, se em tudo vejo perigo, pois numa coisa to boa como as lgrimas, me parece poder haver engano; que sou eu a enganada; e, bem pode ser, mas crede que no falo sem ter visto que o pode haver em algumas pessoas, embora no em mim; porque no sou nada terna, antes tenho um corao to duro, que algumas vezes me d pena; ainda que, quando o fogo l dentro grande, por duro que seja o corao, destila como faz um alambique; e bem entendereis quando vm daqui as lgrimas, pois so muito confortadoras e pacificam, e no alvorotadoras, e poucas vezes fazem mal. O bem que neste engano, - quando o for -, ser dano do corpo (digo, se h humildade) e no dano da alma; e mesmo quando no h engano, no ser mau ter esta suspeita.

9. No pensemos que est tudo feito em chorando muito, mas deitemos mo ao trabalhar muito, e adquirir virtudes, porque o que nos h-de fazer ao caso, e venham as lgrimas quando Deus as enviar, no fazendo ns diligncias para as ter. Estas deixaro regada esta terra seca, e so uma grande ajuda para ela dar fruto; e tanto mais, quanto menos caso delas fizermos, porque gua que cai do cu; a que tiramos, cansando-nos a cavar para a tirar, nada tem que ver com esta, pois muitas vezes cavaremos e ficaremos modas, e no acharemos nem uma poa de gua, quanto mais um poo manancial. Por isso, irms, tenho por melhor que nos ponhamos diante do Senhor e olhemos Sua misericrdia e grandeza e nossa baixeza, e d-nos Ele o que quiser, quer seja gua, quer seja secura: Ele sabe melhor o que nos convm. E com isto andaremos descansadas e o demnio no ter tanta ocasio para nos enganar. 10. Entre estas coisas, a um tempo penosas e saborosas, d Nosso Senhor algumas vezes uns jbilos e orao estranha, que a alma no sabe entender o que . Para que, se vos fizer esta merc, O louveis muito e saibais que coisa que pode dar-se, a deixo aqui. , a meu parecer, uma grande unio das potncias, mas deixa-as Nosso Senhor com liberdade para gozarem deste gozo, e os sentidos na mesma, sem entenderem o que que gozam e como o gozam. Parece isto uma algaravia, mas certo passarem-se assim as coisas, e um gozo to excessivo da alma, que ela no quereria goz-lo a ss, seno diz-lo a todos, a fim de a ajudarem a louvar a Nosso Senhor, pois para isto vai todo o mpeto. Oh! que festas e que demonstraes faria se, pudesse, para que todos entendessem o seu gozo! Parece que se achou a si mesma, e como o pai do filho prdigo, quereria convidar a todos e fazer grandes festins, por ver a sua alma em estado que no pode duvidar que est em segurana, ao menos por ento. E tenho para mim que com razo; porque tanto gozo interior do mais ntimo da alma, e com tanta paz, e todo o seu contento que s incita aos louvores de Deus, no possvel dar-lho o demnio. 11. E muito , estando com este grande mpeto de alegria, que possa calar e dissimular, o que no pouco penoso. Isto devia sentir So Francisco, quando o encontraram os ladres, pois andava pelo campo gritando e lhes disse que era pregoeiro do grande Rei; e outros santos, que se vo para os desertos para poder apregoar, como So Francisco, estes louvores de Deus. Eu conheci um, chamado Frei Pedro de Alcntara, - pois creio que o , segundo foi a sua vida -, o qual fazia isto mesmo, e o tinham por louco os que alguma vez o ouviram.` Oh! que boa loucura, irms, se Deus no-la desse a todas! E quanta merc vos fez em vos ter num lugar onde, ainda mesmo que o Senhor vos faa esta, e deis mostra disso, antes ser para vos ajudar e no para murmurao, como fora se estivsseis no

mundo, onde se usa to pouco este prego, que no de admirar que dele murmurem. 12. Oh! desventurados tempos e miservel vida, na qual agora vivemos, e ditosas aquelas a quem coube to boa sorte, que esto fora do mundo! Algumas vezes para mim gozo particular, quando; estando juntas, vejo estas irms t-lo interiormente to grande que, a que mais pode, mais louvores d a Nosso Senhor de se ver neste mosteiro; porque se v muito claramente que saem aqueles louvores do interior da alma. Muitas vezes quereria, irms, que fizssemos isto, porque uma que comea, desperta as demais. E, em que melhor se pode empregar a vossa lngua quando estais juntas, do que em louvores de Deus, pois temos tanto por que Lhos dar? 13. Praza a Sua Majestade dar-nos muitas vezes esta orao, pois to segura e de tantos lucros. Adquiri-la, no poderemos, porque muito sobrenatural; e acontece durar um dia, e anda a alma como algum que bebeu muito, mas no a ponto de ficar alienado dos sentidos; ou como um melanclico, que de todo no tenha perdido o siso, mas no sai duma coisa que se lhe ps na imaginao, nem h quem lha tire. Muito grosseiras comparaes so estas para coisa to preciosa, mas no alcana outras o meu engenho, porque isto assim: pois este gozo traz a alma to olvidada de si e de todas as coisas, que no adverte nem acerta a falar, a no ser no que procede do seu gozo, que so louvores de Deus. Ajudemos todas a esta alma, filhas minhas. Para que queremos ter mais siso? Que nos pode dar maior contento? E ajudem-nos todas as criaturas, por todos os sculos dos sculos, amen, amen, amen.

CAPTULO 7. Trata de como a pena que sentem de seus pecados as almas a quem Deus faz as ditas mercs. Diz quo grande erro no se exercitar, por espiritual que se seja, em trazer presente a humanidade de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, e sua sacratssima paixo e vida, e a Sua gloriosa Me e os santos. muito proveitoso.

1. Parecer-vos-, irms, que estas almas, a quem o Senhor se comunica to particularmente (em especial no podero pensar isto que direi as que no tiverem chegado a estas mercs, porque se o tiverem gozado, e se de Deus, vero o que eu direi), estaro j to seguras de que ho-de goz-l'O para sempre, que no tero que temer nem que chorar seus pecados; e ser um engano muito grande, porque a dor dos pecados cresce tanto mais quanto mais se recebe de nosso Deus. E tenho

para mim que esta pena no nos deixar, at que estejamos onde nenhuma coisa no-la possa dar. 2. verdade que umas vezes aperta mais que outras, e tambm de diferente maneira; porque no se lembra da pena que h-de ter por eles, mas sim de como foi to ingrata a Quem tanto deve, e a Quem tanto merece ser servido; porque, nestas grandezas que se lhe comunicam, entende muito mais a de Deus. Espanta-se de como foi to atrevida; chora o seu pouco respeito; parece-lhe coisa to desatinada o seu desatino, que no acaba nunca de o lastimar, quando se lembra das coisas to baixas pelas quais deixava uma to grande Majestade. Muito mais se lembra disto do que das mercs recebidas, sendo elas to grandes como as ditas e as que esto por dizer; parece que as leva um rio caudaloso e as traz a seu tempo; mas isto dos pecados esto como lodo, pois sempre parece que se avivam na memria e bem grande cruz. 3. Sei de uma pessoa que, deixando de querer morrer para ver a Deus, o desejava para no sentir to habitualmente a pena de quo desagradecida tinha sido a Quem tanto deveu sempre e havia de continuar a dever; e assim lhe parecia no poder haver ningum cujas maldades pudessem chegar s suas, porque entendia que no haveria a quem Deus tanto tivesse sofrido e tantas mercs tivesse feito. No que toca a medo do inferno, nenhum tm. O de poderem vir a perder a Deus, s vezes aflige muito; mas poucas vezes. Todo o seu temor que no as deixe Deus de Sua mo e O venham a ofender, e se vejam em estado to miservel como se viram em outros tempos, pois de sua prpria pena ou glria no tm cuidado; e, se desejam no estar muito tempo no purgatrio, mais para no estarem ausentes de Deus, enquanto ali estiverem, do que pelas penas que ho-de passar. 4. Eu no teria por seguro, por favorecida que uma alma esteja de Deus, que ela se esquecesse de que nalgum tempo se viu em miservel estado; porque, embora seja coisa penosa, aproveita para muitas coisas. Talvez que, como eu tenho sido to ruim, me parea isto, e esta a causa de o trazer sempre na memria; as que tm sido boas, no tero que sentir; embora sempre haja quebras enquanto vivemos neste corpo mortal. Para esta pena no alivio nenhum pensar que Nosso Senhor j tem perdoados e esquecidos os pecados; antes acresce pena ver tanta bondade e fazerem-se mercs a quem no merecia seno o inferno. Penso que foi este um grande martrio em So Pedro e na Madalena; porque, como tinham o amor to acrescido e tinham recebido tantas mercs e tinham entendida a grandeza e majestade de Deus, seria bem duro de sofrer, e com muito terno sentimento. 5. Tambm vos parecer que quem goza de coisas to sublimes, no ter meditao nos mistrios da sacratssima Humanidade de Nosso Senhor Jesus Cristo, porque j

se exercitar toda em amor. Isto uma coisa que escrevi largamente em outra parte, e conquanto nisso me tenham con tradito e dito que no o entendo, porque so caminhos por onde leva Nosso Senhor e quando as almas j passaram dos princpios, melhor tratar em coisas da Divindade e fugir das corpreas, a mim no me faro confessar que bom caminho. Bem pode ser que me engane, e que digamos todos a mesma coisa; mas eu vi que o demnio me queria enganar por a, e assim estou to escarmentada, que penso, embora o tenha dito mais vezes, dizervo-lo outra vez aqui, para que andeis nisto com muita advertncia; e olhai que ouso dizer que no acrediteis a quem vos disser outra coisa. E procurarei dar-me a entender melhor do que o fiz em outra parte; porque, porventura, se algum que o escrever, como ele o disse, mais se alargasse em o declarar, dizia bem; mas diz-lo assim por junto s que no entendemos tanto, pode fazer muito mal. 6. Tambm lhes parecer a algumas que no podem pensar na Paixo; pois menos podero pensar na Santssima Virgem, nem na vida dos Santos, que to grande proveito e alento nos d a sua memria. Eu no posso pensarem que pensam; porque, apartados de tudo o que corpreo, para espritos anglicos o estar sempre abrasados em amor, no para os que vivemos em corpo mortal, que preciso tratar, pensar e se acompanhar dos que, tendo corpo, fizeram to grandes faanhas por Deus; quanto mais apartar-se propositadamente de todo o nosso bem e remdio, que a Sacratssima Humanidade de Nosso Senhor Jesus Cristo. Eu no posso crer que o faam, mas no se entendem, e assim faro dano a si e aos outros. Pelo menos eu lhes asseguro que no entram nestas duas ltimas moradas porque, se perdem o guia, que o bom Jesus, no acertaro com o caminho: muito j ser, se ficam nas outras moradas com segurana. Porque o mesmo Senhor nos disse que caminho e tambm disse o Senhor que luz, e que ningum pode ir ao Pai seno por Ele; e quem Me v a Mim, v a Meu Pai. Diro que se d outro sentido a estas palavras. Eu no sei esses outros sentidos; com este, que sempre a minha alma sente ser verdade, me tem ido muito bem. 7. H algumas almas - e so muitas as que o tm tratado comigo - que, mal Nosso Senhor lhes chega a dar contemplao perfeita, quereriam sempre ficar-se ali, e no pode ser; mas ficam, com esta merc do Senhor de tal maneira, que depois no podem, como antes, discorrer nos mistrios da Paixo e da vida de Cristo. E no sei qual a causa, mas isto muito frequente: o entendimento fica mais inabilitado para a meditao. Creio que a causa deve ser esta: como na meditao tudo buscar a Deus, uma vez que O encontra e a alma se acostuma a torna-1'O a buscar por obra de vontade, j no se quer cansar com o trabalho do entendimento. Tambm me parece que, como a vontade j est encendida, no quer esta potncia generosa aproveitar-se daqueloutra, se puder; e no faz mal, mas ser impossvel,

em especial at que chegue a estas ltimas moradas, e perder tempo, porque muitas vezes precisa de ser ajudada do entendimento para encender a vontade. 8. E notai, irms, este ponto, que importante e assim o quero declarar melhor. Est a alma desejando empregar-se toda em amar e no quereria atender a outra coisa, mas no poder ainda que queira; porque, ainda que a vontade no esteja morta, est amortecido o fogo que a costuma fazer arder, e preciso quem o sopre para de si lanar calor. Seria bom que a alma se ficasse para ali com esta aridez, esperando fogo do cu que queime este sacrifcio que est fazendo de si a Deus, como fez Elias, nosso Pai? No, por certo; nem bem esperar milagres. O Senhor os faz, quando servido, por amor desta alma, como fica dito e se dir adiante; mas Sua Majestade quer que nos tenhamos por to ruins que pensemos no merecer que no-los faa, mas que nos ajudemos a ns mesmos em tudo o que pudermos. E tenho para mim que, at que morramos, por subida que seja a orao, isto necessrio. 9. Verdade que, a quem o Senhor mete j na stima morada, muito poucas vezes, ou quase nunca, as que precisa de fazer esta diligncia, pela razo que nela direi, se me lembrar; mas muito contnuo o no se apartar de andar com Cristo Nosso Senhor, por um modo admirvel, em que divino e humano juntamente sempre sua companhia. Assim, pois, quando no se acendeu na vontade o fogo que fica dito, nem se sente a presena de Deus, preciso que a busquemos; que isto quer Sua Majestade como o fazia a Esposa nos Cantares, e que perguntemos s criaturas quem as fez -, como diz Santo Agostinho, creio que nas suas Meditaes ou Confisses -, e no nos fiquemos pasmados, perdendo tempo, a esperar o que uma vez nos deu porque nos princpios poder ser que no no-lo d o Senhor em um ano, e at em muitos; Sua Majestade sabe o porqu; ns no havemos de querer sab-lo, nem h para qu. Visto que sabemos o caminho e como nele havemos de contentar a Deus pelos mandamentos e conselhos, e em pensar na Sua vida e morte, e no muito que Lhe devemos, andemos nisto muito diligentes; o demais, venha quando o Senhor quiser. 10. Aqui vem o responderem que no podem deter-se nestas coisas; e, pelo que fica dito, talvez tenham razo em certo modo. J sabeis que discorrer com o entendimento uma coisa, e representar a memria verdades ao entendimento, outra. Direis, talvez, que no me entendeis, e verdadeiramente poder ser que no o entenda eu para sab-lo dizer; mas di-lo-ei como souber. Chamo eu meditao ao discorrer muito com o entendimento desta maneira: comeamos a pensar na merc que Deus nos fez em nos dar o Seu nico Filho, e no paramos ali, mas vamos adiante aos mistrios de toda a Sua gloriosa vida; ou comeamos na orao do Horto, e no pra o entendimento at estar pregado na Cruz; ou tomamos um passo

da Paixo, digamos tal como a priso, e andamos neste mistrio considerando, por mido, as coisas que h que pensar nele e que sentir, assim da traio de Judas, como da fuga dos Apstolos, e tudo o mais; e admirvel e muito meritria orao. 11. Esta a orao que eu digo que ter razo para dizer que no a pode fazer quem chegou a ser levado por Deus a coisas sobrenaturais e perfeita contemplao; porque, - como disse -, no sei a causa, mas o mais normal no poder. Mas no a ter, digo razo, se diz que no se detm nestes mistrios, nem os traz presentes muitas vezes, em especial quando os celebra a Igreja Catlica; nem possvel que perca assim a memria a alma que recebeu tanto de Deus em mostras de amor to preciosas, porque so vivas centelhas para a inflamar mais no amor que tem a Nosso Senhor; seno que a alma se no entende com a meditao porque j entende estes mistrios por um modo mais perfeito. porque lhos representa o entendimento, e gravam-se-lhe na memria de tal maneira, que s de ver o Senhor cado por terra com aquele espantoso suor no Horto, lhe basta no s para uma hora, seno para muitos dias, vendo numa simples vista de olhos quem Ele , e quo ingratos temos sido a to grande pena. Mas logo acode a vontade, ainda que no seja com ternura, desejar servir em alguma coisa to grande merc e a desejar padecer alguma coisa por Quem tanto padeceu e a outras coisas semelhantes, em que ocupa a memria e o entendimento. E creio que, por esta razo, no pode passar a discorrer mais largamente sobre a Paixo, e isto lhe faz parecer que no pode pensar nela. 12. E se no faz isto, bem que o procure fazer, porque sei que no lho impedir a muita subida orao, e no tenho por bem que no se exercite nisto muitas vezes. Se daqui a suspender o Senhor, que seja muito em boa hora, pois ainda que no queira, a far deixar aquilo em que est. E tenho por muito certo que no estorvo esta maneira de proceder, seno grande ajuda para todo o bem; o que seria estorvo se trabalhasse muito no discorrer que disse ao princpio, e tenho para mim que no poder quem chegou a mais. Bem pode ser que sim, pois, por muitos caminhos leva Deus as almas; mas no se condenem por isso as que no puderem ir por ele; nem as julguem inabilitadas para gozar de to grandes bens como esto encerrados nos mistrios do nosso Bem, Jesus Cristo; nem ningum me far entender, seja to espiritual quanto quiser, que ir bem por aqui. 13. H uns princpios, e at meios, que tm algumas almas: logo que comeam a chegar orao de quietude e a gostar dos regalos e gostos que d o Senhor, parece-lhes que muito grande coisa estarem ali sempre gostando. Mas creiam-me, e no se embeveam tanto - como j disse em outra parte - que a vida longa, h nela muitos trabalhos, termos necessidade de olhar e ver como o nosso modelo

Jesus Cristo os passou, e at Seus Apstolos e Santos, para levarmos os nossos com perfeio. muito boa companhia o bom Jesus para que nos apartemos dela e de Sua Sacratssima Me e gosta muito de que nos condoamos de Suas penas, embora deixemos o nosso contentamento e gosto algumas vezes. Tanto mais, filhas, que no to frequente o regalo na orao, que no haja tempo para tudo; e a que disser que est sempre no mesmo ser, eu o teria por suspeitoso; digo, que nunca poder fazer o que fica dito; e assim, tendo-vos tambm por tal, e procurai sair desse engano, e desembevecei-vos com todas as vossas foras; e, se no bastarem, digam-no prioresa, para que vos d um ofcio de tanto cuidado, que tire esse perigo; ao menos para o juzo e para a cabea seria bem grande se durasse muito tempo. 14. Creio que fica dado a entender quanto convm, por espirituais que sejam, no fugir tanto de coisas corpreas, que lhes parea at fazer dano a Humanidade sacratssima. Alegam o que o Senhor disse a Seus discpulos, que convinha que Ele se fosse. Eu no posso sofrer isto. Por certo que no o disse Sua Me Sacratssima, porque Ela estava firme na f, sabia que era Deus e homem; e embora O amasse mais que eles, era com tanta perfeio, que isso antes A ajudava. No deviam estar ento os Apstolos to firmes na f como depois estiveram, e ns temos razo para estarmos agora. Eu vos digo, filhas, que o tenho por caminho perigoso, e que o demnio poderia vir por aqui a fazer perder a devoo para com o Santssimo Sacramento. 15. O engano que me pareceu a mim que eu levava, no chegou a tanto como isto, mas sim a no gostar de pensar tanto em Nosso Senhor Jesus Cristo, e a ficar-me naquele embevecimento, aguardando aquele regalo. E vi claramente que ia mal; porque, como no o podia ter sempre, andava o pensamento daqui para ali, e a alma, me parece, como uma ave revoando, a qual no acha onde pousar, e perdendo muito tempo, e no aproveitando nas virtudes nem medrando na orao. E no entendia a causa, nem a entenderia, a meu parecer, porque me parecia que era aquilo muito acertado; at que, tratando da orao que trazia com uma pessoa serva de Deus, ela me avisou. Depois vi claramente como ia errada, e nunca se me acaba o pesar de ter havido algum tempo em que eu no entendesse que mal se podia ganhar com to grande perda; e, mesmo quando pudesse, nenhum bem quero, seno adquirido por Quem nos vieram todos os bens. Seja Ele para sempre louvado, amen.

CAPTULO 8. Trata de como se comunica Deus a alma por viso intelectual e d alguns avisos. Diz os efeitos que faz quando verdadeira. Recomenda o segredo destas mercs.

1. Para que vejais mais claramente, irms, que assim o que vos disse, e que quanto mais adiante vai uma alma mais acompanhada deste bom Jesus, ser bem que tratemos de como, quando Sua Majestade o quer, no podemos mais seno andar sempre com Ele, como se v claramente pelas maneiras e modos com que Sua Majestade se nos comunica, e nos mostra o amor que nos tem, por meio de algumas aparies e vises to admirveis. E para que no fiqueis espantadas, se Ele vos fizer algumas destas mercs, quero dizer-vos em suma - se o Senhor for servido que acerte - alguma coisa destas, ainda que no no-las faa a ns, a fim de que O louvemos muito por assim se querer comunicar a uma criatura, sendo Ele de tanta majestade e poder. 2. Acontece, estando a alma descuidada de que se lhe haja de fazer esta merc, nem ter jamais pensado merec-la, que sente junto a si Jesus Cristo Nosso Senhor, embora no O veja, nem com os olhos do corpo nem da alma. Chamam a isto viso intelectual, no sei porqu. Vi esta pessoa, a quem Deus lhe fez esta merc, com outras que adiante direi, muito fatigada nos princpios, porque no podia entender que coisa era aquela, pois no O via e entendia to certo ser Jesus Cristo Nosso Senhor quem se lhe mostrava daquela sorte, que no podia duvidar, digo, que estava ali aquela viso; se era de Deus ou no, conquanto trouxesse consigo grandes efeitos para julgar que era, todavia andava com medo, pois nunca tinha ouvido nada a respeito de viso intelectual, nem pensou que a houvesse de tal sorte. Entendia, porm, muito claramente que era o Senhor quem lhe falava muitas vezes da maneira que fica ditada porque, at que lhe fez esta merc que digo, nunca sabia quem lhe falava, embora entendesse as palavras. 3. Sei que, estando temerosa desta viso (porque no como as imaginrias que passam depressa, antes dura muitos dias, e at mais de um ano alguma vez), foi ter com o seu confessor muito aflita. Ele lhe disse que, se no via nada, como sabia que era Nosso Senhor; que lhe dissesse que rosto tinha? Ela disse-lhe que no sabia, nem via rosto, nem podia dizer mais do que tinha dito; o que sabia era, que era Ele quem lhe falava, e que no era iluso. E ainda que lhe punham grandes temores muitas vezes no entanto, no podia duvidar, em especial quando lhe dizia: No tenhas medo, que sou Eu. Tinham tanta fora estas palavras, que no o podia duvidar por ento, e ficava muito esforada e alegre com to boa companhia. Via claramente ser-lhe isso de grande ajuda para andar com uma habitual memria de Deus, e um grande cuidado de no fazer coisa que Lhe desagradasse, porque lhe parecia que Ele a estava sempre olhando. E cada vez que queria tratar com Sua Majestade na orao, e mesmo fora dela, parecia-lhe estar to perto que no O podia deixar de ouvir; quanto a entender as palavras, no era quando ela queria,

mas sim em qualquer altura, quando era mister. Sentia que Ele andava a seu lado direito, mas no com esses sentidos com que podemos sentir que est junto de ns uma pessoa; porque por outra via mais delicada, que no se saber dizer; mas to certo e com tanta certeza e at muito mais, porque bem se nos poderia afigurar, mas nisto no, vem com grandes lucros e efeitos interiores, e no os poderia haver se fosse melancolia, nem to-pouco o demnio faria tanto bem, nem a alma andaria com tanta paz e com to contnuos desejos de contentar a Deus, e com tanto desprezo de tudo o que no a chega mais a Ele. E depois entendeu-se claramente no ser demnio, porque mais e mais se ia dando a entender. 4. Contudo sei que, por momentos, andava muito temerosa; outros com grandssima confuso, pois no sabia por onde lhe tinha vindo tanto bem. ramos, ela e eu, de tal maneira uma s coisa, que no se passava coisa alguma em sua alma que eu o ignorasse, e assim posso ser boa testemunha, e podeis crer ser verdade tudo o que nisto disser. merc do Senhor, que traz consigo grandssima confuso e humildade. A ser do demnio, tudo seria ao contrrio. E, como coisa que notavelmente se entende ser dada por Deus, e no bastaria indstria humana para assim se poder sentir, de nenhum modo pode pensar quem isto tem, que este bem seu, mas sim dado pela mo de Deus. E embora, a meu parecer, sejam maiores mercs algumas das que ficam ditas, esta traz consigo um particular conhecimento de Deus, e desta companhia to contnua nasce um amor ternssimo para com Sua Majestade, e uns desejos ainda maiores que os que ficam ditos, de se entregar toda a Seu servio, e uma limpeza de conscincia; porque em tudo faz advertir a presena que traz junto a si. Porque, ainda que j saibamos que Deus est presente a tudo que fazemos, o nosso natural tal, que se descuida de o pensar: o que no se pode descuidar aqui, pois a desperta o Senhor, que est junto dela. E mesmo as mercs que ficam ditas, como a alma anda quase de contnuo com amor actual quele a quem v ou entende estar junto a si, so muito mais frequentes. 5. Enfim, no ganho da alma v-se que grandssima merc e muito, muito de apreciar e agradecer ao Senhor, que lha d; sem ela a poder merecer, e por nenhum tesouro nem deleite da terra a trocaria. E assim, quando o Senhor servido tirarlha, fica em muita soledade; mas todas as diligncias possveis que fizesse para tornar a ter aquela companhia, aproveitam pouco; que isto d o Senhor quando quer, e no se pode adquirir. Algumas vezes, tambm a presena de algum santo, e tambm de grande proveito. 6. Direis que, se no se v, como se entende que Cristo, ou quando a Sua Me gloriosssima ou um santo? Isto no o saber dizer a alma, nem pode entender

como o entende, seno que o sabe com uma grandssima certeza. Ainda quando o Senhor fala, mais fcil parece; mas conhecer ao santo que no fala, seno que parece que o coloca ali o Senhor para ajuda daquela alma e para sua companhia, mais para maravilhar. Assim so outras coisas espirituais que no se sabem dizer, mas entende-se por elas quo baixo o nosso natural para entender as imensas grandezas de Deus; pois estas mesmas no somos capazes de atingir, seno que as receba com admirao e louvores a Sua Majestade a alma a quem Deus der. estas mercs. E d-Lhe assim particulares graas por elas, pois, j que no merc. que se faz a todos, h-de-se estimar muito, e procurar fazer maiores servios, pois por tantas maneiras a ajuda Deus para isso. Daqui lhe vem no se ter por isso em maior conta, e parecer-lhe- que a que menos serve a Deus de quantos h na terra; porque lhe parece,que, est mais obrigada a isso do que ningum, e qualquer falta que faz lhe trespassa as entranhas e com grandssima razo. 7. Estes efeitos, que ficam ditos e com que anda a alma, qualquer de vs os poder advertir para entender que no engano nem to-pouco iluso; porque - como disse -, no julgo possvel durar tanto tempo sendo coisa do demnio, fazendo to notvel proveito alma e trazendo-a com tanta paz interior, pois no do seu costume, nem pode, ainda mesmo que queira, coisa to m como o demnio fazer tanto bem; porque logo haveria uns fumos de prpria estimao, e pensar ser melhor de que os outros. Mas este andar sempre a alma to unida a Deus e com o pensamento to ocupado n'Ele, daria tanta raiva ao demnio que, ainda que o intentasse, no voltaria muitas vezes; e Deus to fiel, que no permitir dar-lhe tanta entrada numa alma que no pretende outra coisa seno agradar a Sua Majestade, e dar a vida por Sua honra e glria, mas sim ordenar de modo a que seja logo desenganada. 8. No que eu teimo e ser que, se a alma andar da maneira como aqui se disse que a deixam estas mercs de Deus, Sua Majestade a far sair com vantagem, se permitir alguma vez que o demnio se atreva a tent-la enganar, e este ficar corrido. Por isso, filhas, se alguma de vs for por este caminho - como disse - no andeis assombradas. Bom que haja temor e andemos com mais cuidado; nem topouco andeis confiadas em que, por serdes to favorecidas, vos podeis descuidar mais, pois isto ser sinal de no ser de Deus, se no vos virdes com os efeitos que ficam ditos. bom que aos princpios o comuniqueis debaixo de confisso com um muito bom letrado, que so os que nos ho-de esclarecer, ou, com alguma pessoa muito espiritual, se a houver; se no o for, melhor um muito letrado; e se o houver, com um e com outro. E, se vos disserem que iluso, no se vos d nada disso: esta iluso, pouco mal ou bem pode fazer vossa alma; encomendai-vos Divina Majestade, para que no consinta que sejais enganadas. Se vos disserem

que o demnio, ser maior o trabalho; ainda que no o dir se bom letrado e houver os efeitos ditos; mas, quando o disser, eu sei que o mesmo Senhor que anda convosco, vos consolar e assegurar, e a ele lhe ir dando luz para que vo-la d a vs. 9. Se pessoa que, embora tenha orao, no a tem levado o Senhor por esse caminho, logo se espantar e o condenar. Por isso vos aconselho que seja muito letrado, e se se achar, tambm espiritual; e a prioresa d licena para isso, porque ainda que a alma v segura por ver a sua boa vida, a prioresa est obrigada a deixar que se comunique, para que ambas andem com segurana. E, tratando com estas pessoas, aquiete-se e no ande mais a dar parte destas coisas; porque algumas vezes, sem haver de que temer, pe o demnio uns temores to excessivos, que foram a alma a no se contentar por uma vez; em especial se o confessor de pouca experincia, e ela o v medroso, e ele mesmo a faz andar comunicando, vem-se a publicar o que de razo devia estar muito secreto, e a alma a ser perseguida e atormentada. Porque, quando pensa que tudo est secreto, o v pblico; daqui sucedem muitas coisas trabalhosas para ela, e poderiam suceder para a Ordem, segundo andam estes tempos. Assim, preciso grande aviso nisto, e o encomendo muito s prioresas. 10. E no pense que, por uma irm ter coisas semelhantes, melhor d que as outras: leva o Senhor a cada uma como v ser mister. Boa preparao para vir a ser muito serva de Deus, se se ajuda; mas, s vezes, leva Deus por este caminho s mais fracas. E, assim, no h nisto que aprovar nem condenar, seno olhar s virtudes, e a quem serve a Nosso Senhor com mais mortificao e humildade e limpeza de conscincia; essa ser a mais santa, ainda que, de certeza, pouco se pode aqui saber, at que o verdadeiro juiz d a cada um o que merece. L nos espantaremos de ver quo diferente o Seu juzo do que podemos aqui entender. Seja Ele para sempre louvado, amen.

CAPTULO 9. Trata de como o Senhor se comunica alma por viso imaginria, e avisa
muito que se guardem de desejar ir por este caminho. D para isso razes. muito proveitoso.

1. Venhamos agora s vises imaginrias, que dizem ser aquelas em que o demnio se pode meter mais do que nas j ditas, e assim deve ser; mas, quando so de Nosso Senhor, de algum modo me parecem mais proveitosas, porque so mais conformes ao nosso natural; salvo das que o Senhor d a entender na ltima morada, que a estas nenhuma chega.

2. Pois vejamos agora, como vos disse no captulo anterior, como est presente este Senhor: como se, num estojo de oiro, tivssemos uma pedra preciosa de grandssimo valor e virtude. Sabemos de certeza que est ali, ainda que nunca a tenhamos visto; mas a virtude da pedra no deixa de nos aproveitar, se a trazemos connosco. E, conquanto nunca a vssemos, nem por isso a deixamos de apreciar, porque, por experincia, temos visto que nos tem sarado de algumas enfermidades para as quais apropriada; mas no ousamos olhar para ela, nem abrir o relicrio, nem podemos; porque a maneira de o abrir s a sabe a pessoa de quem a jia e, ainda que no-la tenha emprestado para que nos aproveitssemos dela, ficou-se com a chave e, como coisa sua, a abrir quando no-la quiser mostrar, e at a retomar, quando lhe parecer, como faz por vezes. 3. Pois digamos agora que, algumas vezes a quer abrir por instantes para fazer bem a quem a emprestou. Claro est que depois ser-lhe- de muito maior contentamento, quando se lembrar do admirvel resplendor da pedra, e assim ela lhe ficar mais esculpida na memria. Pois, assim acontece aqui: quando Nosso Senhor servido regalar mais a esta alma, mostra-lhe claramente a Sua Sacratssima Humanidade da maneira que Ele quer; ou como andava no mundo, ou depois de ressuscitado. E, embora seja com tanta presteza, que a poderamos comparar de um relmpago, fica to esculpida na imaginao esta imagem gloriosssima, que tenho por impossvel que se lhe tire at que a veja onde sempre a possa gozar. 4. Ainda que digo imagem, entende-se que no parece pintada a quem a v, mas sim verdadeiramente viva, e algumas vezes est falando com a alma, e at mostrando-lhe grandes segredos. Mas haveis de entender que, embora nisto se detenha algum espao de tempo, no se pode estar olhando para ela mais do que se est fitando o sol, e assim esta vista passa sempre muito depressa; e, no porque o seu resplendor, como o do sol, faa sofrer a vista interior, que a que v tudo isto (pois quando com a vista exterior, no saberei dizer coisa nenhuma sobre isso, porque esta pessoa que digo, de quem to particularmente posso falar, no tinha passado por isso; e do que no h experincia, mal se pode dar razo certa), que seu resplendor como uma luz infusa, e de um sol coberto de uma coisa to transparente como um diamante, se se pudera lavrar; como uma holanda parecem as vestes, e quase detodas as vezes que Deus faz esta merc alma, fica-se em arroubamento, que no pode sua baixeza sofrer to espantosa vista. 5. Digo espantosa, porque, com ser a mais formosa e de maior deleite que uma pessoa possa imaginar (embora vivesse mil anos e trabalhasse em o pensar, porque vai muito alm de quanto cabe em nossa imaginao e entendimento), a sua

presena de to grandssima majestade que causa grande espanto alma. A ousadas, no preciso aqui perguntar como a alma sabe quem , sem que lho tenham dito, pois se d bem a conhecer que o Senhor do cu e da terra; o que no se d com os reis c deste mundo que, por si mesmos, em bem pouco sero tidos, se no vai junto deles o seu acompanhamento, ou se no dizem quem so. 6. Oh! Senhor, como Vos desconhecemos os cristos! Que ser aquele dia quando nos vierdes julgar? Pois vindo aqui, to de amizade, a tratar com Vossa esposa, infunde tanto temor o olhar para Vs!... Oh! filhas, que ser quando, com to rigorosa voz, disser: Ide, malditos de meu Pai?. 7. Fique-nos agora isto na memria, desta merc que Deus faz alma, o que no ser para ns pouco bem, pois So Jernimo, ainda que santo, no a apartava da sua memria e assim no nos parecer nada quanto aqui padecermos no rigor da religio que guardamos; pois mesmo quando durar muito, um momento, comparado com aquela eternidade. Eu vos digo de verdade que, com ser to ruim como sou, nunca tive tanto medo dos tormentos do inferno, que no fosse menos que nada em comparao do que tinha quando me lembrava que os condenados haviam de ver irados estes olhos to formosos e mansos e benignos do Senhor, porque parece que no o podia sofrer meu corao: isto tem sido toda a minha vida. Quanto mais o temer a pessoa a quem assim se tem representado, pois tanto o sentimento, que a deixa sem sentir! Esta deve ser a causa de ficarem suspenso; porque o Senhor ajuda sua fraqueza para que se junte com Sua grandeza nesta to subida comunicao com Deus. 8. Quando a alma puder estar com muito vagar olhando este Senhor, eu no creio que ser viso, mas sim alguma veemente considerao, alguma figura fabricada na imaginao; ser como coisa morta em comparao com esta outra. 9. Acontece a algumas pessoas (e sei que verdade, pois que o tm tratado comigo, e no trs ou quatro, seno muitas) serem de to fraca imaginao, ou de entendimento to eficaz, ou no sei o que , que se embevecem na imaginao de modo que tudo o que pensam, lhes parece claramente que o vem; se, porm, tivessem visto a verdadeira, entenderiam, sem lhes ficar dvida alguma, o engano; porque elas mesmas que vo compondo o que vem com a sua imaginao, e depois no faz isso nenhum efeito, mas ficam frias, muito mais do que se vissem uma imagem devota. coisa que bem se entende que no para fazer caso, e assim esquece-se muito mais do que uma coisa sonhada. 10. Na viso de que tratamos no assim, seno que, estando a alma muito longe de cuidar que h-de ver alguma coisa, nem lhe passa pelo pensamento; de repente

se lhe representa muito por junto, e revolve todas as potncias e sentidos com um grande temor e alvoroto, para os pr logo naquela ditosa paz. Assim como, quando foi derrubado So Paulo, veio aquela tempestade e alvoroto do cu, assim aqui, neste mundo interior, se faz tambm grande movimento, e num instante - como j disse - fica tudo sossegado e esta alma to ensinada em umas verdades to grandes, que no precisa de outro mestre. A verdadeira Sabedoria, sem trabalho seu, tiroulhe a ignorncia, e durante algum tempo a alma fica com uma certeza de que esta merc de Deus, que, por mais que lhe dissessem o contrrio, nunca lhe poderiam, por ento, meter o temor de que ali possa haver engano. Depois, metendo-lho o confessor, deixa-a Deus, para que ande vacilando se, por seus pecados, seria possvel; mas no o acreditando - como eu disse nestas outras coisas - seno maneira de tentaes em coisas de f, nas quais o demnio pode alvorotar, mas no pode fazer com que a alma deixe de estar firme; antes, quanto mais a combate, mais ela fica com a certeza de que o demnio no a poderia deixar com tantos bens, e assim , pois no pode tanto no interior da alma; poder, sim, representarlho, mas no com esta verdade e majestade e operaes. 11. Como isto no pode ser visto pelos confessores, nem, porventura, aqueles a quem Deus faz esta merc lho sabero dizer, temem e com muita razo. E assim mister ir com cuidado, at aguardar o tempo do fruto que do estas aparies e ir, pouco a pouco, olhando humildade em que deixam a alma, e fortaleza na virtude; que, se demnio, depressa dar sinal e o apanharo em mil mentiras. Se o confessor tem experincia e passou por estas coisas, pouco tempo precisa para o entender, pois logo ver na relao se Deus ou imaginao ou demnio; em especial, se Sua Majestade lhe deu o dom de conhecer os espritos, que, se o tem e se teta letras, embora no tenha experincia, o conhecer muito bem. 12. O que muito preciso, irms, que andeis com grande lhaneza e verdade com o confessor; no digo j em dizer os pecados, que isso claro est, seno em contar a vossa orao. Porque, se no h isto, no vos asseguro que ides bem, nem que Deus quem vos ensina; porque Ele muito amigo de que, ao que est em Seu lugar, se trate com a mesma verdade e claridade como a Ele mesmo, desejando que o confessor entenda todos os nossos pensamentos, quanto mais as obras, por pequenas que sejam. E com isto no andeis depois perturbadas nem inquietas, que, ainda mesmo que no fosse de Deus, se tendes humildade e boa conscincia, no vos danificar. Sua Majestade sabe tirar bens dos males e, pelo caminho por onde o demnio vos queria fazer perder, ganhareis mais. Pensando que Deus vos faz to grandes mercs, esforar-vos-eis em content-l'O melhor e andar sempre com a memria ocupada na Sua imagem; porque, como dizia um grande letrado, o demnio grande pintor, e se lhe mostrasse, muito ao vivo, uma imagem do

Senhor, que no lhe pesaria avivar com ela a sua devoo e para fazer guerra ao demnio com suas mesmas maldades; porque, ainda que um pintor seja muito mau, nem por isso se h-de deixar de reverenciar a imagem que ele faz, se essa imagem a de todo o nosso Bem. 13. Parecia-lhe muito mal o que alguns aconselham, que faam figas quando assim virem alguma viso; porque dizia que, onde quer que vejamos pintado o nosso Rei, O devemos reverenciar; e vejo que tinha razo, porque at mesmo aqui se sentiria. Se uma pessoa que quer bem a outra, soubesse que ela lhe fazia semelhantes vituprios ao seu retrato, no gostaria disso. Quanta maior razo no , pois, que sempre se tenha respeito onde quer que vejamos um crucifixo, ou qualquer retrato do nosso Imperador. Ainda que tenha escrito isto em outra parte, folgo de o pr aqui, porque vi uma pessoa andar aflita por lhe mandarem servir-se deste remdio. No sei quem o inventou para tanto atormentar a quem no pode fazer menos do que obedecer, se o confessor lhe d este conselho, parecendo-lhe que vai perdida se o no faz. O meu conselho que, embora vo-lo d, lhe digais esta razo com humildade, e no o aceiteis. Em extremo me quadraram muito as boas razes que me deu quem mo disse neste caso. 14. Grande lucro tira a alma desta merc do Senhor, pois, quando pensa n'Ele ou em Sua Vida ou Paixo, recorda-se de seu mansssimo e formoso rosto, o que grandssimo consolo, tal como aqui no-lo daria maior o ter visto uma pessoa que nos faz muito bem, do que se nunca a tivssemos conhecido. Eu vos digo que d grande consolao e proveito to saborosa memria. Outros muitos bens traz consigo, mas como j tanto fica dito dos efeitos que fazem estas coisas, e se h-de dizer mais ainda, no me quero cansar nem cansar-vos, mas s avisar-vos muito que, quando souberdes ou ouvirdes que Deus faz estas mercs s almas, nunca Lhe supliqueis nem desejeis que vos leve por este caminho; [15] embora vos parea muito bom, e se haja de ter em muito e reverenciar, no convm faz-lo, por algumas razes: a primeira, porque falta de humildade querer que se vos d o que nunca haveis merecido, e assim creio que no ter muita quem o desejar; porque, assim como um pequeno lavrador est longe de desejar ser rei, parecendo-lhe impossvel, porque no o merece, assim tambm o est o humilde de coisas semelhantes; e creio eu que estas coisas nunca se daro, porque, primeiro que faa estas mercs, d o Senhor um grande conhecimento prprio. Pois, como entender, com verdade, que se lhe faz uma muito grande merc em no estar j no inferno, quem tem tais pensamentos? A segunda, porque muito certo ser enganado, ou estar muito em perigo de o ser; porque o demnio no precisa mais do que ver uma pequena porta aberta para fazer mil trapalhices. A terceira; que a mesma imaginao, quando h um grande desejo, faz entender prpria pessoa

que ela v e ouve aquilo que deseja, tal como os que andam com vontade de uma coisa durante o dia e pensando muito nela, lhes acontece virem a sonhar com ela de noite. A quarta, muito grande atrevimento querer eu escolher caminho, no sabendo qual o melhor, mas sim deixar ao Senhor, que me conhece, que me leve por aquele que me convm, para que em tudo faa a Sua vontade. A quinta, pensais que so poucos os trabalhos que padecem aqueles a quem o Senhor faz estas mercs? No, so grandssimos e de muitas maneiras. E sabeis vs se sereis pessoas para os sofrer? A sexta, porque talvez por a mesmo por onde pensais ganhar, perdereis, como Saul, por ser rei. 16. Enfim, irms, alm destas h outras; e crede-me que, o mais seguro, no querer seno o que Deus quer, pois nos conhece e ama mais do que ns mesmos. Ponhamo-nos em Suas mos, para que seja feita a Sua vontade em ns; e no poderemos errar se, com determinada vontade, nos ficamos sempre nisto. Deveis advertir que, por se receberem muitas mercs destas, no se merece mais glria, porque antes ficam esses mais obrigados a servir, pois recebem mais. Quanto ao merecer mais, no no-lo tira o Senhor, pois est na nossa mo; e assim h muitas pessoas santas que nunca souberam que coisa receber uma destas mercs, e outras que as recebem, e no o so. E no penseis que so contnuas; antes, por uma vez que o Senhor as faz, so muitos os trabalhos; e assim a alma no se lembra de pensar se as h-de receber mais vezes, mas sim em como servir por elas. 17. Verdade que deve ser isto de grandssima ajuda para se ter virtudes em mais subida perfeio; ms aquele que as tiver por as ter ganho custa do seu trabalho, muito mais merecer. Eu sei de uma pessoa, a quem o Senhor tinha feito algumas destas mercs, - e at de duas, e uma era homem -, que estavam to desejosas de servir a Sua Majestade, sua custa, sem estes grandes regalos, e to ansiosas de padecer, que se queixavam a Nosso Senhor porque lhas dava, e se pudessem no as receber, as escusariam. Digo regalos, no destas vises porque, enfim, vem seu grande lucro e que so muito de estimar seno dos que o Senhor d na contemplao. 18. Verdade que estes desejos tambm so sobrenaturais, a meu parecer, e de almas muito enamoradas, as quais quereriam que o Senhor visse que no O servem a soldo; e assim, - como disse -, nunca se lembram de que ho-de receber glria por qualquer coisa, para se esforarem mais a servir por esse motivo, mas sim para contentar o amor, cujo natural operar sempre de mil maneiras. Se pudesse, quereria buscar invenes para a alma se consumir n'Ele; e, se fosse preciso ficar para sempre aniquilada para maior honra de Deus, f-lo-ia de muito boa vontade. Seja Ele louvado para sempre, amen; que, abaixando-Se a comunicar com to miserveis criaturas, quer mostrar Sua grandeza.

CAPTULO 10. Diz outras mercs que Deus faz alma por modo diferente das que ficam agora ditas, e do grande proveito que delas fica.

1. De muitas maneiras se comunica o Senhor alma com estas aparies; algumas, quando est aflita; outras, quando lhe h-de vir algum trabalho grande; outras, para Sua Majestade Se regalar com ela e a regalar a ela. No h motivo para particularizar mais cada coisa, pois meu intento no seno dar a conhecer cada uma das diferenas que h neste caminho, at onde eu as entender, para que entendais, irms, de que maneira so e os efeitos que deixam; e tambm para que no se vos afigure que cada imaginao uma viso e para que, quando o for, entendendo que possvel, no andeis alvorotadas e aflitas. Pois ganha muito o demnio, e goza grande de ver uma alma aflita e inquieta, porque v que isso lhe estorvo para se empregar toda em amar e louvar a Deus. Por outras maneiras se comunica Sua Majestade, assaz mais subidas e menos perigosas; porque o demnio, creio, no as poder contrafazer e, assim, mal se podem dizer, por ser coisa muito oculta, porquanto as imaginrias melhor se podem dar a entender. 2. Acontece, quando o Senhor servido, estando a alma em orao e muito em seus sentidos, vir-lhe de repente uma suspenso, na qual o Senhor lhe d a entender grandes segredos, que parece os v no mesmo Deus. Estas, porm, no so vises da sacratssima Humanidade, e embora diga que v, no v nada, porque no viso imaginria, seno intelectual, na qual se lhe descobre como em Deus se vem todas as coisas, e Ele as tem todas em Si mesmo. E de grande proveito, porque, ainda que passa num momento, fica muito gravada, e causa grandssima confuso; v-se mais claramente a maldade de quando ofendemos a Deus, porque no mesmo Deus - digo, estando dentro d'Ele - fazemos grandes maldades. Quero fazer uma comparao, se acertar, para vo-lo dar a entender, porque, embora isto seja assim e o ouamos muitas vezes, ou no reparamos nisso, ou no o queremos entender, pois no parece que seria possvel sermos to atrevidos, se se entendesse tal como . 3. Faamos agora de conta que Deus como uma morada ou palcio muito grande e formoso, e que este palcio, como digo, o mesmo Deus. Pode porventura o pecador, para fazer suas maldades, apartar-se deste palcio? No, por certo; seno que, dentro do mesmo palcio, que o mesmo Deus, passam-se as abominaes e desonestidades e maldades que fazemos ns os pecadores. Oh! coisa temerosa e

digna de grande considerao e muito proveitosa para os que sabemos pouco que no acabamos de entender estas verdades e no seria possvel ter atrevimento to desatinado! Consideremos, irms, a grande misericrdia e sofrimento de Deus em no nos aniquilar ali imediatamente; e demos-Lhe muitas graas, e tenhamos vergonha de nos sentirmos por coisa que se faa ou diga contra ns; que a maior maldade do mundo ver que Deus Nosso Criador sofre tantas dentro de Si, mesmo s Suas criaturas, e que ns sintamos alguma vez uma, nica palavra que se diga em nossa ausncia, e talvez sem m inteno. 4. Oh! misria humana! Quando, mas quando, filhas, imitaremos em alguma coisa este grande Deus? Oh! e no se nos v afigurar que j fazemos algo em sofrer injrias! Mas passemos, de muito boa vontade, por tudo e amemos a quem no-las faz, pois este grande Deus no deixou de nos amar a ns, ainda que O tenhamos ofendido muito, e assim Ele tem razo de sobejo em querer que todos perdoem, por mais agravos que lhes faam. Eu vos digo, filhas, que embora passe depressa esta viso, uma grande merc que faz Nosso Senhor a quem a faz, se se quiser aproveitar dela, trazendo-a presente na memria muito de habitualmente. 5. Tambm acontece, assim muito de repente e de maneira que nem se sabe dizer, mostrar Deus em Si mesmo uma verdade que parece deixa obscurecidas todas as que h nas criaturas, e muito claramente d a entender que s Ele a verdade que no pode mentir; e d-se bem a entender o que diz David em um salmo, que todo o homem mentiroso; coisa que nunca jamais se entenderia assim, ainda que se ouvisse muitas vezes, e verdade que no pode falhar. Lembro-me de Pilatos, o muito que perguntava a Nosso Senhor, quando em Sua Paixo Lhe disse: O que a verdade, e de quo pouco aqui entendemos desta suma Verdade. 6. Eu quisera poder dar-me melhor a entender neste caso, mas no se pode dizer. Tiremos daqui, irms, que, para nos conformarmos com o nosso Deus e Esposo em alguma coisa, ser bem que procuremos muito andar sempre nesta verdade. No digo s que no digamos mentiras, pois nisso, glria a Deus, j vejo que tendes em grande conta nestas casas de no a dizer por coisa nenhuma, mas que andemos em verdade diante de Deus e das gentes, de quantas maneiras pudermos; em especial, no querendo que nos tenham por melhores do que somos e, em nossas obras, dando a Deus o que Seu e a ns o que nosso, e procurando em tudo a verdade, e assim termos em pouco este mundo que todo mentira e falsidade e, como tal, no perdurvel.

7. Uma vez estava eu considerando por que razo era Nosso Senhor to amigo desta virtude da humildade, e logo se me ps diante - a meu parecer sem eu considerar nisso, mas de repente - isto: porque Deus a suma Verdade, e a humildade andar na verdade. E muito grande verdade no termos coisa boa de ns mesmos, seno a misria e sermos nada; e, quem isto no entende, anda em mentira. Quem melhor o entende, mais agrada suma Verdade, porque anda nela. Praza a Deus, irms, nos faa merc de no sairmos nunca deste prprio conhecimento, amen. 8. Nosso Senhor faz destas mercs alma, porque, como a verdadeira esposa, que j est determinada a fazerem tudo a Sua Vontade, lhe quer dar alguma notcia daquilo em que a h-de fazer, e de Suas grandezas. No h para que tratar de mais coisas, e destas duas falei por me parecer de grande proveito; pois, em coisas semelhantes no h que temer, seno louvar ao Senhor, porque as d; porque a meu parecer, nem o demnio, nem mesmo a imaginao prpria, tm aqui grande cabida; e assim a alma fica com grande satisfao.

CAPTULO 11. Trata de uns desejos to grandes e impetuosos, que Deus d alma de O gozar, que a pem em perigo de perder a vida, e do proveito que fica desta merc que o Senhor faz.

1. Tero bastado todas estas mercs que o Esposo tem feito alma, para que a pombinha ou borboletazinha esteja satisfeita (no penseis que a tenho esquecida), e tome assento onde h-de morrer? No, por certo; antes est muito pior. Ainda mesmo que haja muitos anos que recebe estes favores, sempre geme e anda chorosa, porque de cada um deles lhe fica maior dor. A causa porque, como vai conhecendo mais e mais as grandezas de Deus, e se v estar to ausente e apartada de O gozar, cresce muito mais o desejo; porque tambm cresce o amor, quanto mais se lhe descobre o muito que merece ser amado este grande Deus e Senhor; e nestes anos tem vindo crescendo, pouco a pouco, este desejo, de maneira que a trazem to grande pena, como agora direi. Disse anos, conformando-me com o que se passou com a pessoa de que tenho falado aqui, que bem entendo que a Deus no h que pr limites, pois num momento pode fazer chegar uma alma ao mais subido quer aqui se diz. Poderoso Sua Majestade para tudo o que quiser fazer e desejoso de fazer muito por ns. 2. Pois h ocasies em que estas nsias e lgrimas e suspiros e os grandes mpetos que ficam ditos (e tudo isto parece proceder do nosso amor, com grande sentimento, mas tudo no nada em comparao deste outro, porque este parece

um fogo que est fumegando, e pode sofrer-se, embora com pena), andando assim esta alma abrasando-se em si mesma, acontece muitas vezes, por um pensamento muito ligeiro, ou por uma palavra que ouve de que nos tarda o morrer, vir de outra parte - no se entende donde nem como - um golpe, ou como se viesse uma seta de fogo? No digo que seta, mas, seja que coisa for, v-se claramente que no podia proceder do nosso natural. Tambm no golpe, embora diga golpe; mas fere agudamente. E no , a meu parecer, onde se costumam sentir as penas, seno no muito fundo e ntimo da alma, onde este raio que passa depressa, deixa tudo quanto encontra, desta terra de nosso natural, feito em p. E, pelo tempo que dura, impossvel ter memria de coisa alguma do nosso ser; porque, num instante, ata as potncias, de maneira que ficam sem nenhuma liberdade para nada, seno para as que lhe ho-de fazer acrescer esta dor. 3. No quereria que isto parecesse encarecimento, porque vou vendo verdadeiramente que fico aqum, porque no se pode dizer tudo. um arroubamento de sentidos e potncias, para tudo o que no , como disse, ajudar a sentir esta aflio. Porque o entendimento est muito vivo para entender a razo que h para sentir o estar aquela alma ausente de Deus; e ajuda Sua Majestade com to viva notcia de Si naquele tempo, de maneira que faz crescer a pena em tal grau, que, quem a tem, comea a dar grandes gritos. Apesar de ser pessoa sofrida e habituada a padecer grandes dores, no pode ento fazer mais; porque este sentimento no no corpo, como fica dito, mas sim no interior da alma. Por isto compreendeu esta pessoa quanto mais fortes so os sentimentos da alma que os do corpo, e se lhe representou ser desta maneira os que se padecem no purgatrio, pois, o no ter corpo, no impede de padecer muito mais que todos os que padecem c na terra, tendo-o. 4. Eu vi uma pessoa assim, e verdadeiramente pensei que morria, e no era grande maravilha, porque, na verdade, grande perigo de morte; e assim, ainda que dure pouco, deixa o corpo muito desconjuntado, e naquele tempo tem os pulsos to abertos, como se j quisesse dar a alma a Deus, e no para menos; porque o calor natural falta, e o abrasa de maneira que, com mais um pouco, ter-lhe-ia Deus cumprido seus desejos. No porque sinta pouca ou muita dor no corpo (ainda que se desconjunta - como tenho dito - de maneira que fica durante uns dois ou trs dias sem ter foras sequer para poder escrever, e com grandes dores; e at me parece que o corpo lhe fica sempre com menos fora do que antes); o no sentir, deve ser porque muito maior o sentimento interior da alma, e no faz caso de nenhuma coisa do corpo; como se tivssemos uma dor muito aguda em qualquer parte e, ainda que haja outras muitas, sentimo-las pouco; isto tenho-o eu bem

provado. Aqui, nisto, nem pouco nem muito, nem creio sentiria se a fizessem em pedaos. 5. Dir-me-eis que imperfeio; pois, porque no se conforma com a vontade de Deus, se Lhe est to rendida? At aqui podia fazer isso, e com isso suportava a vida. Agora no, porque sua razo est de tal sorte, que no senhora dela, nem de pensar mais que ria razo que tem para penar; pois, se est ausente seu Bem, para que quer a vida? Sente uma soledade estranha, porque nenhuma criatura de toda a terra lhe faz companhia, nem creio lhe fariam as do Cu, a no ser Aquele a quem ama, antes tudo a atormenta. V-se como urna pessoa dependurada, que no assenta em coisa da terra, nem pode subir ao Cu; abrasada com esta sede, e no pode chegar gua. E no sede que se possa sofrer, mas j em tal extremo, que nenhuma gua lha tiraria, nem quer que se lhe tire, a no ser com aquela que Nosso Senhor disse Samaritana, e essa no lha do. 6. Oh! valha-me Deus, Senhor, como afligis aos Vossos amadores! Mas tudo pouco para o que lhes dais depois. Bem que o muito custe muito; quanto mais que, se para purificar esta alma, a fim de que entre na stima morada, assim como os que ho-de entrar no Cu se limpam no purgatrio, to pouco este padecer, como seria uma gota de gua no mar. Tanto mais que, com todo este tormento e aflio que, segundo creio, no o pode haver maior entre todas as aflies que h na terra, (e esta pessoa tinha passado muitas, assim corporais como espirituais, mas tudo lhe parece nada em comparao com esta), a alma sente que de tanto preo esta pena, que entende muito bem no a poder merecer; todavia este sentimento no de modo que a alivie em coisa alguma, mas, no entanto, a sofre de muito boa vontade, e sofreria toda a sua vida, se Deus nisso fosse servido; ainda que no seria morrer de uma vez, seno estar sempre morrendo; verdadeiramente no menos que isso. 7. Pois consideremos, irms, aqueles que esto no inferno, que no esto com esta conformidade, nem com este contentamento e gosto que Deus pe na alma, nem vem lucro neste padecer, seno que padecem sempre mais e mais. Sendo os tormentos da alma muito mais custosos que os do corpo, e os que eles a padecem, maiores em comparao do que estes que temos aqui dito, e ver que estes sero para sempre sem fim, qual no ser o tormento destas desventuradas almas? E que podemos fazer em vida to curta, ou padecer, que no seja menos que nada para nos livrar de to terrveis e eternos tormentos? Eu vos digo que ser impossvel dar a entender quo sensvel coisa o padecer da alma e como diferente ao do corpo, se no se passa por isso; e quer o mesmo Senhor que o entendamos, para que melhor conheamos o muito e muito que Lhe devemos em nos trazer a estado em

que, por Sua misericrdia, temos esperana de que nos h-de livrar e perdoar nossos pecados. 8. Pois, tornando ao que tratvamos (que deixamos esta alma em grande pena), este rigor pouco lhe dura; ser, quando muito, trs ou quatro horas, a meu parecer, porque, se muito durasse, a no ser por milagre, seria impossvel sofr-lo a fraqueza natural. J tem acontecido no durar mais de um quarto de hora e ficar feita em pedaos. Verdade que desta vez perdeu de todo os sentidos, tal o rigor com que veio (e estando em conversao na Pscoa da Ressurreio, no ltimo dia, e tendo estado toda a Pscoa com tanta aridez, que quase no entendia que o era), s de ouvir uma palavra de no ver acabar-se a vida. E pensar-se em poder resistir! Nem mais que, se metida num fogo, quisesse fazer com que a chama no tivesse calor para queimar. No sentimento que se possa passar com dissimulao, sem que as pessoas que esto presentes entendam o grande perigo em que est, embora do interior no possam ser testemunhas. verdade que lhe so de alguma companhia, mas como se fossem sombras apenas; e assim lhe parecem todas as coisas da terra. 9. E para que vejais que possvel, se alguma vez vos virdes nisto, acudir aqui nossa fraqueza e natural, estando a alma como tendes visto, que morre por morrer, acontece alguma vez, quando isto aperta tanto que j parece que para sair do corpo no lhe falta quase nada, que teme verdadeiramente e quereria ento que afrouxasse a pena para no acabar de morrer. Bem se deixa entender que este temor de fraqueza natural, pois, por outra parte, no se tira o seu desejo, nem possvel haver remdio para tirar esta pena, at que lha tire o mesmo Senhor, o que quase sempre se d com um arroubamento grande, ou com alguma viso, onde o verdadeiro Consolados a consola e fortalece, para que queira viver, enquanto for de Sua divina vontade. 10. Coisa penosa esta, mas fica a alma com grandssimos efeitos e perdido o medo aos trabalhos que lhe podem suceder; porque, em comparao do sentimento to penoso que sentiu sua alma, lhe parece que no so nada. De tal maneira fica aproveitada, que gostaria de a padecer muitas vezes. Mas tambm no pode faz-lo de maneira alguma, nem h remdio nenhum para a tornar a ter, at que o Senhor queira, assim como no o h para lhe resistir nem tira-la quando vem. Fica com maior desprezo do mundo do que antes, porque v que nenhuma coisa dele lhe valeu naquele tormento, e muito mais desapegada das criaturas, porque j v que s o Criador Quem pode consolar e fartar sua alma, e com maior temor e cuidado de no O ofender, porque v que tambm pode atormentar, assim como consolar.

11. Duas coisas h neste caminho espiritual que me parece a mim serem perigo de morte: uma esta, e verdadeiramente o , e no pequeno; a outra, de muito excessivo gozo e deleite, o qual em to grandssimo extremo, que verdadeiramente parece desfalecer a alma, de sorte que no lhe falta mesmo nada para acabar de sair do corpo; e na verdade no seria pouca a sua dita. Aqui vereis, irms, se tive ou no razo em dizer que preciso nimo, e que ter razo o Senhor, quando Lhe pedirdes estas coisas, de vos dizer o que respondeu aos filhos de Zebedeu: se poderiam beber o clice. 12. Creio, irms, que todas responderemos que sim, e com muita razo; porque Sua Majestade d esforo a quem v que o necessita, e em tudo defende estas almas, e responde por elas nas perseguies e murmuraes, como o fazia por Madalena, ainda que no seja por palavras, ser por obras; e enfim, enfim, antes que morram, lhes paga tudo por junto, como agora vereis. Seja para sempre bendito, e louvem-n'O todas as criaturas, amen.

STIMAS MORADAS
CAPTULO 1. Trata das grandes mercs que Deus faz s almas que chegaram a entrar nas stimas moradas. Diz como, a seu parecer, h alguma diferena entre alma e espirito, ainda que tudo seja um. H coisas dignas de ter em conta.

1. Parecer-vos-, irms, que j est dito tanto deste caminho espiritual, que no possvel ficar nada por dizer. Grande desatino seria pensar isto; pois, se a grandeza de Deus no tem limites, to-pouco o tero as Suas obras. Quem acabar de contar Suas misericrdias e grandezas? impossvel, e assim no vos espantes do que est dito e do que se disser, pois no mais que uma insignificncia de quanto h para contar de Deus. Grande misericrdia nos faz em ter comunicado estas coisas a pessoa de quem as podemos vir a saber, para que, quanto mais soubermos que se comunica s criaturas, mais louvemos Sua grandeza, e nos esforcemos por no ter em pouco almas com quem tanto se deleita o Senhor. Cada uma de ns tem alma; porm, como no as prezamos como merece criatura feita imagem de Deus, no entendemos os grandes segredos que nelas esto contidos. Praza a Sua Majestade, se assim servido, mova minha pena e me d a entender como dizer-vos algo do muito que h para dizer, e Deus d a entender a quem introduz nesta morada. Muito o tenho suplicado a Sua Majestade, pois sabe que meu intento que no fiquem ocultas as Suas misericrdias, para que seja mais louvado e glorificado o Seu Nome. 2. Tenho esperana de que, no por mim, mas por vs, irms, Ele me h-de fazer esta merc, para que entendais o que vos importa no ser por vossa culpa que vosso Esposo deixe de celebrar este matrimnio espiritual com vossas almas, pois traz tantos bens consigo, como vereis. grande Deus! Parece que treme uma criatura to miservel como eu, ao tratar de coisa to alheia d que mereo entender! E verdade que tenho estado em grande confuso, pensando se seria melhor acabarem poucas palavras esta morada; porque me parece que ho-de pensar que eu sei isto por experincia, o que me causa grandssima vergonha, porque, conhecendo eu quem sou, terrvel coisa, Por outra parte, pareceu-me tentao e fraqueza, embora faais mais juzos como este. Seja Deus louvado e conhecido um nadinha mais, e grite contra mim todo o mundo; tanto mais que talvez eu j esteja morta, quando isto se vier a ler. Seja bendito Aquele que vive e viver para sempre, amen. 3. Quando Nosso Senhor servido ter piedade do que padece e tem padecido por seu desejo esta alma, a quem espiritualmente j tomou por Esposa, antes de se consumar o matrimnio espiritual, mete-a em Sua morada, que esta stima; porque, assim como a tem no Cu, deve ter na alma uma manso, digamos outro

cu, onde s mora Sua Majestade. Porque importa-nos muito, irms, que entendamos que a alma no alguma coisa escura; pois, como no a vemos, o mais frequente ser parecer que no h outra luz interior alm desta que vemos, e que dentro da nossa alma est alguma escurido. Da que no est em graa, eu vo-lo confesso, e no por falta do Sol de Justia, que est nela dando-lhe o ser; mas sim, por ela no estar capaz para receber a luz, como creio ter dito na primeira morada, que uma pessoa tinha entendido que estas desventuradas almas esto assim como num crcere escuro, atadas de ps e mos, sem poderem fazer nenhum bem que lhes aproveite para merecer, e cegas e mudas. Com razo nos podemos compadecer delas e olhar a que, nalgum tempo, nos vimos assim e que o Senhor pode tambm ter misericrdia delas. 4. Tomemos, irms, particular cuidado de Lho suplicar e de no nos descuidarmos, pois grandssima esmola rogar pelos que esto em pecado mortal; muito maior do que seria se vssemos um cristo de mos atadas atrs das costas com uma forte cadeia, e amarrado a um poste, morrendo de fome, e no por falta de comida, pois tem junto de si mui apurados manjares, mas sim porque no os pode tomar para os levar boca; mesmo est com grande fastio, e v que vai j expirar, e no com morte como a de c; mas eterna. No seria grande crueldade estar a olhar para ele e no lhe chegar boca qualquer coisa de comer? E se por vossas oraes lhe tirassem as cadeias? J estais a ver. Por amor de Deus vos peo que tenhais sempre nas vossas oraes uma lembrana para semelhantes almas. 5. No falamos agora com elas, mas sim com as que, por misericrdia de Deus, j fizeram penitncia de seus pecados, e esto em graa. E podemos considerar a alma no uma coisa metida a um canto e limitada, mas sim um mundo interior, onde cabem tantas e to lindas moradas como tendes visto; e razo que assim seja, pois dentro desta alma h morada para Deus. Quando, pois, Sua Majestade servido de lhe fazer a dita merc deste divino matrimnio, f-la primeiro entrar em Sua morada, e quer Sua Majestade que no seja como de outras vezes que a meteu nestes arroubamentos, nos quais eu bem creio que a une ento consigo, assim como na orao de unio que fica dita, ainda que alma no parea que to chamada para entrar em seu centro, como aqui nesta morada, seno somente parte superior. Nisto vai pouco; seja de uma maneira ou de outra, o Senhor a une consigo, mas fazendo-a cega e muda, como ficou So Paulo em sua converso, e tirando-lhe o sentir como ou de que maneira aquela merc que goza; porque o grande deleite que ento sente a alma de se ver junto de Deus. Mas, quando a junta consigo, nenhuma coisa entende, pois se perdem todas as potncias.

6. Aqui de outra maneira. Quer j o nosso bom Deus tirar-lhe as escamas dos olhos, e que veja e entenda alguma coisa da merc que lhe faz, embora seja por uma maneira estranha; e metida naquela morada por viso intelectual, por certa maneira de representao da verdade, mostra-se-lhe a Santssima Trindade, todas as Trs Pessoas, com uma inflamao que primeiro lhe vem ao esprito, maneira de tema nuvem de grandssima claridade. E por uma notcia admirvel, que se d alma, entende com grandssima verdade serem estas Pessoas distintas todas Trs uma substncia e um poder e um saber e um s Deus. De maneira que, o que acreditamos por f, ali o entende a alma, podemos dizer, por vista, ainda que no vista dos olhos do corpo, porque no viso imaginria. Aqui se lhe comunicam todas as Trs Pessoas e lhe falam, e lhe do a entender aquelas palavras que diz o Evangelho que disse o Senhor: que viria Ele e o Pai e o Esprito Santo a morar com a alma que O ama e guarda Seus mandamentos. 7. Oh! valha-me Deus! Quo diferente coisa ouvir estas palavras e crer nelas, ou entender por este modo quo verdadeiras so! E cada dia se espanta mais esta alma, porque lhe parece que nunca mais se apartam dela, antes v notoriamente, da maneira que fica dita, que esto no interior de sua alma, e no mais interior, em uma coisa muito profunda, que no sabe dizer como , porque no tem letras, sente em si esta divina companhia: 8. Parecer-vos-, segundo isto, que no andar em si, mas to embebida que no possa atender a nada. Atende, sim e muito mais que antes, a tudo o que servio de Deus e, em lhe faltando as ocupaes, fica-se com aquela agradvel companhia; e, se a alma no falta a Deus, jamais Ele lhe faltar, a meu parecer, em lhe dar a conhecer to conhecidamente a Sua presena; e ela tem grande confiana de que Deus no a deixar, pois, se lhe fez esta merc, no para que a perca; e assim se pode pensar, ainda que ela no deixe de andar com mais cuidado que nunca, para no Lhe desagradar em nada. 9. O trazer em si esta presena entende-se que no to inteiramente, digo, to claramente, como se lhe manifesta na primeira vez e algumas outras em que Deus lhe quer fazer este regalo; porque, se isto assim fosse, era impossivel atender a outra coisa, nem mesmo viver entre gente; mas, ainda que no com esta luz to clara, sempre adverte que se acha com esta companhia. Digamos agora que como se uma pessoa estivesse com outras num aposento muito claro, e fechassem as janelas e ficasse s escuras: no porque lhe tiraram a luz para as ver e porque at voltar a luz no as v, deixa de entender que esto ali. caso para perguntar se, quando volta a luz e ela as quer tornar a ver, se poder. Isto j no est em sua mo, mas s quando Nosso Senhor quer que se abra a janela do entendimento; j

bem grande misericrdia lhe faz em nunca se apartar dela e de querer que ela o entenda to claramente. 10. Parece-me que a Divina Majestade quer aqui dispor a alma para mais com esta admirvel companhia; porque est claro que ser bem ajudada para em tudo ir adiante na perfeio, e perder o temor que trazia algumas vezes, das demais mercs que lhe fazia, como fica dito. E assim foi, que em tudo se achava melhorada, e lhe parecia que, por mais trabalhos e negcios que tivesse, o essencial de sua alma jamais se movia daquele aposento. De maneira que lhe parecia, de certo modo, que havia diviso em sua alma, e andando com grandes trabalhos, que os teve pouco depois de Deus lhe ter feito esta merc, queixava-se dela, maneira de Marta quando se queixou de Maria, e algumas vezes dizia que ela se ficava sempre a gozar daquela quietude a seu prazer, e a deixava a ela em tantos trabalhos e ocupaes, que no Lhe podia fazer companhia. 11. Isto, filhas, parecer-vos- desatino, mas verdadeiramente passa-se assim; pois, ainda que se entende que a alma est toda junta, no fantasia o que disse, porque coisa muito comum. Pelo que eu dizia que se vem coisas interiores, de maneira que certo entender-se haver diferena, de certo modo, e muito conhecida, entre a alma e o esprito, embora seja tudo um. Conhece-se entre eles uma diviso to delicada, que algumas vezes parece opera de diferente modo um do outro, conforme o sabor que lhes quer dar o Senhor. Tambm me parece que a alma coisa diferente das potncias, e que no tudo uma mesma coisa. H tantas e to delicadas no interior, que seria atrevimento pr-me eu a declar-las. L o veremos, se o Senhor nos fizer merc de nos levar, por Sua misericrdia, aonde entendamos estes segredos.

CAPTULO 2. Prossegue no mesmo. Diz a diferena que h entre unio espiritual e matrimnio espiritual. Declara-o com delicadas comparaes.

1. Pois, venhamos agora a tratar do divino e espiritual matrimnio, ainda que esta grande merc no se deve realizar com perfeio enquanto vivermos, pois, se nos apartssemos de Deus, perder-se-ia este to grande bem. A primeira vez que Deus faz esta merc, quer Sua Majestade mostrar-Se alma por viso imaginria de Sua sacratssima Humanidade, para que o entenda bem e no esteja ignorante de que recebe to soberano dom. A outras pessoas ser por outra forma; a esta de quem falamos, represen tou-se-lhe o Senhor, acabando de comungar, em forma de grande resplendor e formosura e majestade, como depois

de ressuscitado, e lhe disse que j era tempo dela tomar as coisas d'Ele por suas, e Ele teria cuidado das coisas dela, e outras palavras que so mais para se sentir do que para se dizer. 2. Parecer-vos- que isto no era novidade, pois j de outras vezes o Senhor tinhase representado a esta alma desta maneira. Mas foi to diferente, que a deixou bem desatinada e espantada; primeiro, porque foi com grande fora esta viso; segundo, pelas palavras que lhe disse, e tambm porque no interior da sua alma, onde esta viso se lhe representou, no tinha visto outras, a no ser a viso passada. E emendei que h grandssima diferena entre todas as vises passadas e as desta morada, e to. grande entre o desposrio espiritual e o matrimnio espiritual, como a que h entre dois desposados, e os que j no se podem apartar. 3. J disse que, embora se dem estas comparaes, porque no h outras mais a propsito, entenda-se que aqui no h mais memria de corpo de que se a alma j no estivesse nele, mas s de esprito; e no matrimnio espiritual muito menos, porque esta secreta unio passa-se no centro mais interior da alma, que deve ser onde est o mesmo Deus, e, a meu parecer, no preciso porta para entrar. Digo que no preciso porta, porque em tudo o que se tem dito at aqui, parece que por meio dos sentidos e potncias e este aparecimento da Humanidade do Senhor assim devia ser; mas o que se passa na unio do matrimnio espiritual muito diferente. Aparece o Senhor neste centro da alma sem viso imaginria, mas intelectual, ainda que mais delicada que as ditas, como apareceu aos Apstolos, sem entrar pela porta, quando lhes disse: "Pax vobis". um segredo to grande e uma merc to subida o que Deus ali comunica alma num instante, e o grandssimo deleite que a alma sente, que eu no sei a que o comparar: mas o Senhor quer-lhe manifestar, por aquele momento, a glria que h no Cu, por uma maneira mais subida que nenhuma outra viso e gosto espiritual. No se pode dizer mais seno que - tanto quanto se pode entender - fica a alma, digo, o esprito desta alma, feito uma coisa com Deus; pois, como Ele tambm esprito, Sua Majestade quis mostrar o amor que nos tem, dando a entender a algumas pessoas at onde chega, para que louvemos Sua grandeza, porque de tal maneira se quis juntar com a criatura, que, assim como os que j se no podem apartar, no se quer Ele apartar dela. 4. O desposrio espiritual diferente, pois muitas vezes se apartam, e a unio tambm o ; porque, embora unio seja juntarem-se duas coisas numa s, enfim, podem-se apartar e ficar cada coisa de per si, como vemos ordinariamente que passa depressa esta merc do Senhor, e depois fica a alma sem aquela companhia, digo de modo que ela o entenda. Nesta outra merc do Senhor, no; porque sempre fica a alma com o seu Deus naquele centro. Digamos que a unio como se duas

velas de cera se juntassem em tal extremo, que toda a luz fosse uma, ou que o pavio, a luz e a cera fosse tudo um; mas depois pode-se apartar muito bem uma vela da outra, e ficam duas velas, e o pavio da cera. Aqui, como se casse gua do cu num rio ou numa fonte, onde fica tudo feito gua e no se poder j dividir nem apartar o que gua do rio e a que caiu do cu; ou se um pequeno arroiozito entra no mar, no haver meio de os apartar; ou como, se num aposento houvesse duas janelas por onde entrasse muita luz; ainda que entra dividida, se faz toda uma luz. 5. Talvez seja isto o que disse So Paulo: O que se arrima e chega a Deus, faz-se um esprito com Ele, tocante a este soberano matrimnio, que pressupe Sua Majestade j ter chegado a Si a alma por unio. E tambm disse: Mihi vivere Christus est, mori lucrum; assim me parece pode dizer aqui a alma, porque onde a borboletazinha que dissemos; morre, e com grandssimo gozo, porque a sua vida j Cristo. 6. Isto entende-se melhor, com o andar do tempo, pelos efeitos, porque se entende claramente, por umas secretas aspiraes, ser Deus o que d vida nossa alma, e muitas vezes to vivas, que de maneira nenhuma se pode duvidar, porque as sente muito bem a alma, ainda que no se sabem dizer, mas tanto este sentimento que produzem algumas vezes umas palavras regaladas; que parece que no se pode deixar de dizer: vida da minha vida, e sustento que me sustentas! e coisas deste gnero. Porque, daqueles peitos divinos, onde parece Deus estar sempre sustentando a alma, saem uns veios de leite, que conforta toda a gente do castelo; parece querer o Senhor que de algum modo gozem do muito que goza a alma, e que daquele rio caudaloso, onde se absorve esta fontezita pequenina, saia algumas vezes algum jacto daquela gua para sustentar aqueles que no corporal ho-de servir a estes dois desposados. E, assim como sentiria esta gua uma pessoa que est descuidada, se a banhassem de repente nela, e no podia deixar de o sentir, da mesma maneira, e ainda com mais certeza, se entendem estas operaes que digo. Porque, assim como no nos poderia sobrevir um grande jacto de gua, se no tivesse seu princpio - como disse -, assim tambm se entende claramente que h no interior da alma Quem arroje estas setas e d vida a esta vida, e que h sol donde procede uma grande luz, enviada do interior da alma s potncias. Ela como j disse - no se muda daquele centro, nem perde a paz; porque o mesmo Senhor que a deu aos Apstolos, quando estavam juntos, lha pode dar a ela. 7. Tenho-me lembrado que esta saudao do Senhor devia ser muito mais do que soa, assim como o dizer gloriosa Madalena que fosse em paz; porque, como as palavras do Senhor so em ns como obras feitas, tde tal modo deviam operar naquelas almas j dispostas, que apartasse nelas tudo o que corpreo na alma, e a

deixasse como puro esprito, para que se pudesse juntar nessa unio celestial com o Esprito incriado, pois muito certo que, em nos esvaziando de tudo o que criatura, e desapegando-nos dela por amor de Deus, o mesmo Senhor a h-de encher de Si mesmo. E assim, orando uma vez Jesus Cristo Nosso Senhor por Seus Apstolos - no sei onde -, disse que fossem uma coisa com o Pai e com Ele, como Jesus Cristo est no Pai e o Pai est n'Ele. No sei que maior amor pode haver do que este! E aqui no deixamos todos de entrar, pois assim o disse Sua Majestade: No rogo s por eles, seno por todos aqueles que ho-de crer tambm em Mim, e diz ainda: Eu estou neles. 8.Oh! valha-me Deus! que palavras to verdadeiras, e como as entende a alma, que nesta orao o v por si mesma! E como o entenderamos todas, se no fosse por nossa culpa! Porque as palavras de Jesus Cristo, nosso Rei e Senhor, no podem falhar!" Mas, como ns faltamos em nos dispor e desviar de tudo o que pode embaraar esta luz, no nos vemos neste espelho que contemplamos, onde est esculpida a nossa imagem. 9. Voltando pois ao que dizamos, em o Senhor metendo alma nesta Sua morada, que o centro da mesma alma, assim como dizem que o cu empreo, onde est Nosso Senhor, no se move como os demais, assim parece que, em entrando aqui, j no h nesta alma os movimentos que costuma haver nas potncias e imaginao, de modo que a prejudiquem e lhe tirem a paz. Parece que quero dizer que, chegando a alma a ponto de Deus lhe fazer esta merc, est segura da sua salvao e de no tornar a cair. No digo tal; e em quantas partes o tratar desta maneira, dizendo que parece, estar.a alma em- segurana, entenda-se que enquanto a Divina Majestade a tiver assim de Sua mo, e ela no O ofender. Pelo menos, sei de certeza que, embora se veja neste estado e lhe tenha durado anos, no se tem por segura, mas sim que anda com muito mais temor que antes em se guardar de qualquer pequena ofensa a Deus, e com to grandes desejos de O servir, como se dir adiante, e habitualmente com pena e confuso de ver o pouco, que pode fazer e o muito a que est obrigada, que no pequena cruz, seno bem grande penitncia, porque, quanto a fazer penitncia esta alma, quanto maior, mais prazer lhe d. A verdadeira penitncia para ela quando Deus lhe tira a sade e as foras para a poder fazer; pois, ainda que noutra parte disse a grande pena que isto lhe d, aqui muito maior, e tudo lhe deve vir de onde est plantada a raiz; pois, assim como a rvore que est junto das correntes das guas tem mais frescor e d mais fruto, por que maravilhar-nos dos desejos que tenha esta alma, se o verdadeiro esprito dela est feito um com a gua celestial, que dissemos?

10. Pois, voltando ao que dizia, no se entenda que as potncias, sentidos e paixes esto sempre nesta paz; a alma sim. Mas nestas moradas no deixa de haver tempos de guerra, de trabalhos e de fadigas; mas so de maneira que no sai da sua paz nem do seu posto: isto o normal? Este centro da nossa alma, ou este esprito, coisa to dificultosa de dizer, e at mesmo de crer, que, por no me saber dar a entender, penso vos d, irms, alguma tentao de no crer o que digo; porque dizer que h trabalhos e penas, e que a alma est em paz, coisa dificultosa de acreditar. Quero dar-vos uma comparao ou duas: praza a Deus que, sejam tais que diga alguma coisa com elas; mas, se assim no for, eu sei que sou verdadeira no que digo. 11. Est o Rei no seu palcio, e h muitas guerras em seu reino, e muitas coisas penosas, mas nem por isso deixa de estar em seu posto; assim tambm aqui, embora nessas outras moradas ande muita barafunda e haja feras peonhentas, e se oia o rudo, ningum entra naquela morada que a faa sair dali; nem as coisas que ouve, ainda que lhe dem alguma pena, no de modo a que alvorocem e lhe tirem a paz, porque as paixes esto j vencidas, de sorte que tm medo de entrar ali, porque sairo mais rendidas.Di-nos todo o corpo; mas, se a cabea est s, porque nos di o corpo, no doer a cabea. Estou-me a rir destas comparaes, que no me contentam, mas no sei outras. Pensai .o. que quiserdes; mas verdade o que disse.

CAPTULO 3. Trata dos grandes efeitos que causa esta dita orao. preciso prestar ateno, e lembrar-se dos efeitos que faz, porque coisa admirvel a diferena que h entre estes e. os anteriores.

1. Agora, pois, dizemos que esta pequena borboleta j morreu, com grandssima alegria de ter encontrado repouso, e que nela vive Cristo. Vejamos que vida faz, ou que diferena h de quando ela vivia; porque nos efeitos veremos se verdadeiro o que ficou dito. Ao que eu posso entender, so os que direi. 2. Primeiro, um esquecimento de si, que verdadeiramente parece que j no existe, como fica dito; porque est toda ela de tal maneira, que no se conhece nem se lembra que para ela h-de haver cu, nem vida, nem honra, porque est toda empregada em procurar a de Deus; parece que as palavras que Sua Majestade lhe disse fizeram efeito de obra, e foi que olhasse pelas coisas d'Ele, que Ele olharia pelas suas? E assim, de tudo quanto pode suceder, no tem cuidado, mas sim um estranho esquecimento, pois, - como digo -, parece que j no , nem quereria ser

nada de nada, a no ser quando entende que pode haver, da sua parte, alguma coisa com que acrescente um ponto glria e honra de Deus, porquanto ela daria por isto, de muito boa vontade, a sua vida. 3. No entendais por isto, filhas, que deixe de ter conta com dormir e comer, o que no lhe pequeno tormento, e de fazer tudo a que est obrigada conforme a seu estado; falamos em coisas interiores, que de obras exteriores pouco h a dizer; antes esta a sua pena: ver que nada o que podem as suas foras. Em tudo que pode e entende que servio de Nosso Senhor, no o deixaria de fazer por nenhuma coisa da terra. 4. O segundo um grande desejo de padecer, mas no de modo a inquiet-la, como costumava; porque em tanto extremo o desejo que fica nestas almas de que se faa nelas a vontade de Deus, que tudo que Sua Majestade faz, tm por bom. Se quiser que padea, seja muito em boa hora; se no, no se mata por isso como costumava. 5. Tm tambm estas almas um grande gozo interior quando so perseguidas, com muito mais paz do que ficou dito, e sem nenhuma inimizade para com aqueles que lhes fazem mal ou desejam fazer; antes; lhes cobram particular amor, de maneira que, se os vem em algum trabalho, sentem-no ternamente, e tomariam qualquer trabalho sobre si para os livrar dele, e encomendam-nos a Deus de muito boa vontade, e das mercs que lhes faz Sua Majestade folgariam perder, para que as fizesse a eles, a fim de que no ofendam a Nosso Senhor. 6. O que mais me espanta de tudo isto, que j tendes visto os trabalhos e aflies que tiveram estas almas desejando morrer para gozar de Nosso Senhor; agora to grande o desejo que tm de O servir, e que por elas seja louvado, e de fazer aproveitar alguma alma, se puderem, que no s no desejam morrer, mas sim viver muitos anos padecendo grandssimos trabalhos, para que, se pudessem, o Senhor fosse louvado por elas, embora fosse em coisa muito pouca. E se soubessem de certeza que, em saindo a alma do corpo, haviam de gozar de Deus, isso no lhes faz ao caso, nem o pensar na glria que tm os Santos; no desejam, por ento, de se verem nela. A sua glria, tm-na posta em poder ajudar alguma coisa ao Crucificado, em especial quando vem que to ofendido, e os poucos que h que olhem deveras por Sua honra, desprendidos de tudo o mais. 7. verdade que, algumas vezes que se esquece disto, voltam com ternura os desejos de gozar de Deus e desejar sair deste desterro, em especial vendo que O serve to pouco; mas logo torna a si e v que O tem de contnuo consigo, e com

isto se contenta, e oferece a Sua Majestade o querer viver, como uma oferenda, a mais custosa que ela Lhe pode dar. Temor nenhum tem da morte, no mais do que teria de um suave arroubamento. O caso que, Quem lhe dava aqueles desejos com tormento to excessivo, lhe d agora estes. Seja para sempre bendito e louvado. 8. Enfim, os desejos destas almas j no so de regalos nem de gostos, pois tm consigo o mesmo Senhor, e Sua Majestade Quem agora vive. Claro est que Sua vida no foi seno um contnuo tormento, e assim faz com que o seja a nossa, ao menos em desejos, pois nos leva como a fracos no resto, ainda que muito nos caiba de Sua fortaleza quando v que dela tm necessidade. H um desapego grande de tudo, e um grande desejo de estar sempre a ss ou ocupados em coisa que seja de proveito para alguma alma. Nem aridez, nem trabalhos interiores, mas sim uma memria e ternura com Nosso Senhor, que no quereria estar seno dando-Lhe louvores; e quando nisto se descuida, o mesmo Senhor a desperta da maneira que fica dita, em que se v clarissimamente que aquele impulso, ou no sei como lhe chame, procede do interior da alma, como se disse dos mpetos. Aqui, com grande suavidade, mas nem procede do pensamento, nem da memria, nem de coisa que se possa entender que a alma tenha feito de sua parte. Isto to habitual e tantas vezes -que se pode ver bem, com advertncia -, porque, assim como um fogo, por maior que o queiram acender, no deita a chama para baixo mas para cima, assim tambm se entende aqui que este movimento interior procede do centro da alma e desperta as potncias. 9. Por certo que, quando no houvesse outro ganho neste caminho de orao, seno entender o particular cuidado que Deus tem de se comunicar connosco e de nos andar rogando - que no parece isto outra coisa - para que estejamos com Ele, bem empregados me parecem todos os trabalhos que se passam para gozar destes toques do Seu amor, to suaves e penetrantes. Isto, irms, tereis experimentado; porque penso que, em se chegando a ter orao de unio, anda o Senhor com este cuidado, se ns no nos descuidamos de guardar Seus mandamentos. Quando isto vos acontecer, lembrai-vos que desta morada interior, onde est Deus em nossa alma, que vm estes toques, e louvai-O muito; porque certamente Seu aquele recado ou bilhete escrito com tanto amor, e de maneira que s quer que vs entendais aquela letra e o que por ela vos pede. E de maneira nenhuma deixeis de responder a Sua Majestade, ainda que estejais ocupadas exteriormente e em conversao com algumas pessoas; porque acontecer muitas vezes querer-vos Nosso Senhor fazer esta secreta merc em

Pblico, e - como a resposta h-de ser interior -, muito fcil fazer o que digo, fazendo um acto de amor, ou dizer o que disse So Paulo: que quereis Senhor que eu faa? De muitas maneiras vos ensinar aliem que Lhe agradar, e tempo aceitvel; porque parece que se entende que Ele nos ouve, e quase sempre este toque to delicado dispe a alma para poder fazer o que fica dito, com vontade determinada. 10. A diferena que h aqui nesta morada, o que j se disse; que quase nunca h aridez nem alvorotos interiores, como havia em todas as outras, de tempos a tempos, seno que a alma est quase sempre em quietude; o no temer que esta merc to subida possa ser contrafeita pelo demnio, mas estar em um ser com a certeza de que Deus; porque - como fica dito - nada tm que ver aqui os sentidos nem as potncias; pois se descobriu Sua Majestade alma, e a meteu consigo onde, a meu parecer, no ousar entrar o demnio, nem o Senhor o deixar; e todas as mercs que Deus faz aqui alma, so - como j disse - sem nenhuma ajuda da mesma alma, a no ser a que ela j fez de se entregar toda a Deus. 11. Passa-se com tanta quietude e to sem rudo tudo quanto o Senhor aqui faz e ensina para aproveitamento da alma, que me parece a mim que como na edificao do templo de Salomo, onde no se havia de ouvir nenhum rudo; assim neste templo de Deus, nesta Sua morada, s Ele e a alma se gozam com grandssimo silncio. No tem que bulir nem buscar nada o entendimento; o Senhor que o criou, o quer sossegar aqui, e que por uma pequena fresta veja o que se passa. Embora de tempos a tempos se perca esta vista e o no deixe olhar, pouqussimo o intervalo; porque, a meu parecer, aqui no se perdem as potncias,` mas no operam e esto como espantadas. 12. Eu tambm o estou ao ver que, em chegando aqui a alma, tiram-se-lhe todos os arroubamentos, a no ser uma ou outra vez, e esta no com aqueles arrebatamentos e voo de esprito. E so muito raras vezes e essas quase sempre no em pblico como antes, o que era muito habitual, nem lhe fazem ao caso as grandes ocasies de devoo que tem, como antes lhe acontecia; porque, se via uma imagem devota ou ouvia um sermo, ou msica, era quase o mesmo como se no ouvisse; e como a pobre borboleta andava to ansiosa, tudo a espantava e a fazia voar. Agora, ou porque encontrou seu repouso, ou porque a alma tem visto tanto nesta morada, ou ainda porque no se acha com aquela soledade que costumava sentir, no se espanta de nada, pois goza de tal companhia. Enfim, irms, eu no sei qual seja a causa, mas, em comeando o Senhor a mostrar o que h nesta morada, e em metendo ali a alma, tira-se-lhe esta grande fraqueza, que lhe dava no pouco trabalho, da qual antes ela se no libertara. Talvez seja que o Senhor a tenha fortalecido, dilatado e habilitado; ou pode ser que quisesse dar a entender em

pblico o que fazia com estas almas em segredo, por alguns fins que Sua Majestade sabe; Seus juzos esto acima de tudo quanto aqui podemos imaginar. 13. Estes efeitos, assim como todos os demais que temos dito serem bons nos graus de orao que ficam ditos, d-os Deus quando achega a Si a alma, com este sculo que pedia a Esposa, pois eu entendo que se cumpre aqui esta petio. Aqui se do as guas em abundncia a esta cora que vai ferida. Aqui se deleita no tabernculo de Deus. Aqui acha a pombinha, que No enviou a ver se era acabada a tempestade, a oliveira, em sinal de que achou terra firme no meio das guas e tempestade deste mundo. Oh! Jesus! Quem soubesse as muitas coisas da Escritura que deve haver para dar a entender esta paz de alma! Deus meu! pois vedes quanto importa, fazei que os cristos a queiram buscar, e queles a quem a tendes dado, no lha tireis, por Vossa misericrdia; que, enfim, at que lhe deis a verdadeira e a leveis aonde ela se no pode acabar, sempre se h-de viver com este temor. Digo a verdadeira paz, no porque entenda que esta no o , mas porque se poderia voltar guerra primeira, se nos apartssemos de Deus. 14. Mas, que sentiro estas almas ao ver que poderiam carecer de to grande bem? Isto as faz andar mais cuidadosas, e procurar tirar foras de sua fraqueza, para no deixarem, por sua culpa, de fazer coisa que se lhes possa oferecer, para mais agradar a Deus. Quanto mais favorecidas de Sua Majestade, tanto mais acobardadas e temerosas andam de si mesmas. E; como nestas grandezas divinas, mais tm conhecido suas prprias misrias, e se lhe tornam reais graves os seus pecados, andam muitas vezes de modo que no ousam alar os olhos, como o Publicano; outras, com desejos de acabar a vida para se verem em segurana, ainda que voltam logo, com o amor que Lhe tm, a querer viver para O servir - como fica dito - e confiam, tudo quanto lhes toca, da Sua misericrdia. Algumas vezes as muitas mercs as fazem andar mais aniquiladas, pois temem que, como uma nau que vai com demasiada carga se vai ao fundo, lhe acontea o mesmo. 15. Digo-vos, irms, que no lhes falta cruz, salvo que no as inquieta nem lhes faz perder a paz; mas passam depressa, como uma onda, algumas tempestades, e torna a bonana; porque a presena do Senhor que trazem consigo, faz com que logo lhes esquea tudo. Seja Ele para sempre bendito e louvado por todas as Suas criaturas, amen.

CAPTULO 4. Com o qual acaba, dando a entender o que lhe parece que pretende Nosso Senhor em fazer to grandes mercs alma, e como necessrio que andem juntas Marta e Maria. muito proveitoso.

1. No haveis de entender, irms, que estes efeitos que tenho dito, esto sempre em um mesmo ser nestas almas e por isso, quando me lembro, digo habitualmente; porque, algumas vezes, as deixa Nosso Senhor em seu natural, e no parece seno que se juntam ento todas as coisas peonhentas do arrabalde e das outras moradas deste castelo, para se vingarem delas do tempo em que no as podem haver s mos. 2. verdade que isto dura pouco; um dia quando muito, ou pouco mais. E neste grande alvoroto, que procede normalmente de alguma ocasio, v-se o que ganha a alma nesta boa companhia que tem; porque lhe d o Senhor uma grande inteireza, para no torcer nada em coisa que seja do Seu servio e boas determinaes; mas antes parece que lhe crescem, e nem por um primeiro movimento muito pequeno se desviam desta determinao. Como digo, isto poucas vezes, mas quer Nosso Senhor que ela no perca a memria de seu ser, para que sempre esteja humilde, e tambm para que entenda melhor o que deve a Sua Majestade, e a grandeza da merc que recebe, e O louve. 3. To-pouco vos passe pelo pensamento que, por estas almas terem grandes desejos e determinao de no fazer uma imperfeio por coisa alguma c da terra, deixem de fazer muitas, e at pecados. Com advertncia no, pois que, a estas almas, o Senhor deve dar certamente ajuda muito particular para isto. Digo pecados veniais, que dos mortais, quanto elas entendem, esto livres, ainda que no seguras; pois tero alguns que no entendem, o que no lhes ser pequeno tormento. Tambm lho do as almas que elas vem que se perdem; e embora tenham, de certo modo, grande esperana de no serem dessas, quando se recordam de alguns daqueles de que diz a Sagrada Escritura que pareciam ser favorecidos do Senhor, como por exemplo um Salomo que tanto comunicou com. Sua divina Majestade, no podem deixar de temer, como tenho dito; e aquela de vs que se vir com mais segurana de si mesma, tema mais; porque bemaventurado o varo que teme a Deus, diz David. Sua Majestade nos ampare sempre; suplicar-Lhe isto para que no O ofendamos, a maior segurana que podemos ter. Seja para sempre louvado, amen. 4. Ser bom dizer-vos, irms, qual o fim para que o Senhor fez tantas mercs neste mundo. Ainda que nos efeitos delas j o tereis entendido, se advertistes nisso, eu vo-lo quero tornar a dizer aqui, para que no pense alguma que s para regalar essas almas, o que seria grande erro; porque Sua Majestade no no-lo pode fazer maior que em dar-nos vida que seja imitando a que viveu Seu Filho to amado; e

assim tenho por certo serem estas mercs para fortalecer a nossa fraqueza - como aqui j tenho dito alguma vez para pod-Lo imitar no muito padecer. 5. Sempre temos visto que aqueles que mais de perto acompanhavam a Cristo Nosso Senhor, foram os que tiveram maiores trabalhos. Vejamos os que passou Sua gloriosa Me, e os gloriosos Apstolos, Como pensais que poderia So Paulo sofrer trabalhos to grandes? Por ele podemos ver que efeitos fazem as verdadeiras vises e a contemplao, quando so de Nosso Senhor, e no imaginao ou engano do demnio. Porventura escondeu-se com tais mercs para gozar daqueles regalos, e no atender a outra coisa? J vedes que no teve dia de descanso, ao que podemos entender; e to-pouco o devia ter tido de noite, pois nela ganhava o que havia de comer. Gosto muito de So Pedro, quando ia fugindo do crcere e lhe apareceu Nosso Senhor e lhe disse que ia a Roma para ser crucificado outra vez. Nunca rezamos desta festa, onde isto se l, que no me d particular consolo. Como ficou So Pedro com esta merc do Senhor, ou que fez? Ir logo para a morte; e no pequena misericrdia do Senhor encontrar quem lha d. 6. Oh! irms minhas, que esquecido deve ter o seu descanso, e que pouco se lhe deve dar da honra, e que longe deve andar de querer ser tida em algo a alma onde o Senhor est to particularmente! Porque, se ela est muito com Ele, como de razo, pouco se deve lembrar de si; toda a memria se lhe vai em content-l'O mais, e em qu ou como Lhe mostrar o amor que Lhe tem. Para isto a orao, filhas minhas; para isto serve este matrimnio espiritual: que nasam sempre obras, obras. 7. Esta a verdadeira prova de ser coisa e merc feita por Deus, - como j vos disse -, porque pouco me aproveita ficar-me ali a ss muito recolhida, fazendo actos com Nosso Senhor, propondo e prometendo fazer maravilhas por Seu servio, se, em saindo dali, e se oferece ocasio, fao tudo ao revs. Digo mal, que aproveitar pouco, pois tudo o que se faz se se est com Deus, aproveita muito; e estas determinaes, embora depois sejamos fracos em as cumprir, alguma vez nos dar Sua Majestade com que o faamos; e talvez, at mesmo, embora nos pese, como acontece muitas vezes; pois como v uma alma muito cobarde, d-lhe um trabalho muito grande, bem contra vontade dela, e f-la sair com lucro; e, depois, como a alma entende isto, fica mais perdido o medo para mais se oferecer a Ele. Quis dizer que pouco, em comparao do muito mais que conformar as obras com os actos e palavras, e quem no o puder por junto, seja a pouco e pouco. V dobrando a sua vontade, se quer que lhe aproveite a orao; dentro destes recantos em que viveis, no faltaro muitas ocasies em que o possais fazer.

8. Olhai que isto importa muito mais do que eu vos saberei encarecer. Ponde os olhos no Crucificado e tudo se vos far pouco. Se Sua Majestade nos mostrou o Seu amor com to espantosas obras e tormentos, como quereis content-l'O s com palavras? Sabeis o que ser espiritual deveras? fazer-se escravos de Deus, para que, marcados com o Seu ferrete que a cruz, pois j Lhe deram a sua liberdade, os possa vender por escravos de todo o mundo, como Ele o foi; e no lhes faz nenhum agravo nem pequena merc. E se a isto se no determinam, no haja medo que aproveitem muito, porque de todo este edifcio - como j disse - seu fundamento a humildade; e se no h esta muito deveras, at para vosso bem no querer o Senhor subi-lo muito alto, para no dar com tudo em terra. Assim, irms, para que leve bons alicerces, procurai ser a menor de todas e sua escrava, vendo como ou em qu as podeis servir e dar-lhes prazer; pois, o que fizerdes neste caso, o fazeis mais para vs do que para elas, pondo pedras to firmes, que no vos caia o castelo. 9. Volto a dizer que, para isto necessrio no assentar vossos alicerces s em rezar e contemplar; porque, se no procurais virtudes e o exerccio delas, sempre ficareis ans; e praza a Deus que no seja s no crescer, porque j sabeis que, quem no cresce, decresce; porque tenho por impossvel que o amor, onde o h, se contente de ficar em um ser. 10. Parecer-vos- que falo com os que comeam, e que depois j podem descansar. J vos disse que o sossego que estas almas tm no interior, para muito menos o terem, nem o querem ter, no exterior. Para que pensais que so aquelas inspiraes que disse, ou para melhor dizer, aspiraes; e aqueles recados que a alma envia do centro interior gente de cima do castelo e s moradas que esto fora daquela onde ela est? para que se deitem a dormir? No, no, e no; pois dali mais guerra lhes faz, para que no estejam ociosas as potncias e os sentidos e todo o corporal, do que fazia quando andava com eles padecendo; porque ento no entendia lucro to grande que h nos trabalhos, que foram porventura meios de que Deus se serviu para a trazer at ali, e como lhe d foras muito maiores que nunca a companhia que tem em si. Porque, se at c David nos diz que com os santos seremos santos, no h que duvidar de que estando feita uma coisa com o Forte, por unio to soberana de esprito com esprito, se lhe h-de apegar fortaleza alma, e assim vemos a que tiveram os Santos para padecer e morrer. 11. muito certo que, ainda com aquela fortaleza que ali se lhe pega, acode a todos os que esto no castelo, e at ao mesmo corpo, embora parea muitas vezes que no se sente; mas, encorajado com o esforo que tem a alma, bebendo do vinho desta adega, onde a trouxe seu Esposo e no a deixa sair, redunda no corpo fraco, tal como o manjar recebido no estmago d fora cabea e a todo o corpo.

E assim esta alma tem muito m ventura enquanto vive; porque, por muito que faa, muito maior fora interior e a guerra que se lhe d, pois tudo lhe parece um nada. Daqui deviam vir as grandes penitncias que fizeram muitos Santos, em especial a gloriosa Madalena, criada sempre em tanto regalo, e aquela fome que teve o nosso Pai Elias da honra do seu Deus; e a que teve So Domingos e So Francisco de ajuntar almas para que o Senhor fosse louvado; e eu vos digo que no deviam passar pouco trabalho, esquecidos de si mesmos. 12. Isto quero eu, irms minhas, que procuremos alcanar, e no para gozar, mas sim para ter estas foras para servir; desejemos e ocupemo-nos na orao; no queiramos ir por caminhos no andados, pois nos perderemos na melhor altura; e seria caminho bem novo pensar ter estas mercs de Deus por outro sem ser aquele por onde Ele foi e tm ido todos os Seus Santos. No vos passe isto pelo pensamento; crede-me que Marta e Maria ho-de andar juntas para hospedar ao Senhor, e t-Lo sempre consigo, e no Lhe dar m hospedagem, no Lhe dando de comer. Como Lha daria Maria, sentada sempre a Seus ps, se sua irm no a ajudasse? Seu manjar que, de todas as maneiras que pudermos; ganhemos almas para que se salvem e sempre O louvem. 13. Dir-me-eis duas coisas: uma, que o Senhor disse que Maria tinha escolhido a melhor parte. que j tinha feito o oficio de Marta, regalando ao Senhor em Lhe lavar os ps e enxugando-os com seus cabelos. E acaso pensais que lhe seria de pouca mortificao, uma senhora como ela era, ir por essas ruas, e porventura s, porque no fervor que levava no entendia a como ia, e entrar aonde nunca tinha entrado, e sofrer depois as murmuraes do fariseu, e outras muitssimas que devia ter sofrido? Porque, no se v no povo uma mulher, e como ela, fazer tal mudana, entre gente to m como sabemos, que bastava verem que tinha amizade com o Senhor, a Quem eles tinham em tanto, aborrecimento, para trazerem memria a vida que ela tinha levado e que se queria agora fazer santa, porque, claro est, logo mudaria de vestidos e tudo o mais. Pois, se agora se diz o mesmo das pessoas que no so to nomeadas, que seria ento? Eu vos digo, irms, que essa melhor parte vinha j depois de muitos trabalhos e mortificaes, pois, ainda que no fosse seno ver a seu Mestre tido em tanto aborrecimento, isso era para ela trabalho intolervel. E ento os muitos que depois passou na morte do Senhor! Tenho c para mim que, o no ter.recebido martrio, foi por t-lo passado em ver morrer o Senhor, e nos anos que ainda viveu, que seriam de terrvel tormento, em se ver ausente d'Ele. Pelo que se v que no estava sempre com regalo de contemplao aos ps, do Senhor. 14. A outra, que no podeis, nem sabeis como levar almas a Deus; que o fareis de muito boa vontade, sim; mas, no tendo de ensinar nem de pregar como faziam

os Apstolos, no sabeis como. A isto j respondi por escrito algumas vezes, e at no sei se neste Castelo; mas, porque coisa que creio vos passa pelo pensamento, com os desejos que vos d o Senhor, no deixarei de o dizer aqui: J vos disse noutra parte, que algumas vezes o demnio nos d grandes desejos, para que no lancemos mo do que temos mo, para servir a Nosso Senhor em coisas possveis, e fiquemos contentes com ter desejado s impossveis. Deixando de parte que na orao ajudareis muito, no queirais aproveitar a todo o mundo, mas sim s que esto em vossa companhia, e assim ser maior a obra, porque a elas estais mais obrigadas. Pensais que de pouco lucro, que a vossa humildade seja to grande, e a mortificao, e o servir a todas, e uma grande caridade para com elas, e um amor do Senhor, que esse fogo as incendeie a todas, e com as demais virtudes as andeis sempre despertando? No ser seno servio muito e muito agradvel ao Senhor, e, com isto que pondes por obra, e que podeis, entender Sua Majestade que fareis muito mais; e assim vos dar prmio, como se Lhe ganhsseis muitas almas. 15. Direis que isto no converter, porque todas so boas: E, quem vos manda meter nisto? Quanto melhor forem, mais agradveis sero ao Senhor seus louvores, e mais aproveitar sua orao aos prximos. Enfim, irms minhas, aquilo com que quero concluir que no faamos torres sem fundamentos, porque o Senhor no olha tanto grandeza das obras como ao amor com que se fazem; e, desde que faamos o que pudermos, Sua Majestade far com que vamos podendo cada dia mais mais, conquanto no nos cansemos logo, mas; no pouco que dura esta vida, e porventura ser ainda menos do que cada uma pensa, ofereamos interior e exteriormente ao Senhor o sacrifcio que pudermos, pois que Sua Majestade o juntar com o sacrifcio que Ele ofereceu por ns na Cruz a Seu Pai, para que tenha o valor que o nosso amor tiver merecido, embora sejam pequenas as obras. 16. Praza a Sua Majestade, irms e filhas minhas, que nos vejamos todas onde sempre O louvemos, e me d graa para que eu faa alguma coisa do que digo, pelos mritos de Seu Filho, que vive e reina por todo o sempre, amen; que eu vos digo que grande confuso minha, e assim vos peo, pelo mesmo Senhor, que no esqueais em vossas oraes esta pobre miservel.

EPLOGO
J. H. S.

1. Ainda que, quando comecei a escrever isto que aqui vai, foi com a contradio que digo ao princpio, depois de acabado, me tem dado muito contento, e dou por bem empregado o trabalho, embora confesso que foi bem pouco. Considerando o muito encerramento e as poucas coisas de divertimento que tendes, irms minhas, e sem casas to suficientes como convm em alguns dos vossos mosteiros, pareceme que vos ser de consolao deleitar-vos neste Castelo Interior pois, sem licena dos su periores, podeis entrar e passear nele a qualquer hora. 2. verdade que nem em todas as moradas podeis entrar s por vossas foras, embora vos parea que as tendes grandes, se a vos no mete o mesmo Senhor do Castelo. Por isso vos aviso que no faais nenhuma fora, se encontrardes qualquer resistncia; porque O desgostareis de modo que nunca vos deixe entrar nelas. muito amigo da humildade. Tendo-vos por tais que nem sequer penseis merecer entrar nas terceiras, ganhar-Lhe-es mais depressa a vontade para chegar s quintas; e de tal maneira ali O podeis servir, continuando a ir a elas muitas vezes, que vos meta na mesma morada que Ele tem para Si, donde no saiais mais, a no ser chamadas pela prioresa, cuja vontade quer tanto este Senhor que cumprais, como a Sua mesma. E ainda que estejais muito tempo fora por seu mandado, sempre, quando voltardes, vos ter a porta aberta. Uma vez habituadas a gozar deste Castelo, em todas as coisas achareis descanso, embora sejam de muito trabalho, com a esperana de voltar a ele, que ningum vo-la pode tirar. 3. Ainda que no se trata seno de sete moradas, em cada uma destas h muitas: por baixo, por cima, dos lados, com lindos jardins e fontes, e coisas to deleitosas, que desejareis desfazer-vos em louvores do grande Deus, que o criou Sua imagem e semelhana? Se alguma coisa achardes bem na ordem seguida em vos dar notcia d'Ele, crede verdadeiramente que foi Sua Majestade que o disse para vos dar contento; e, o mau que achardes, dito por mim. 4. Pelo grande desejo que tenho em ser parte para vos ajudar a servir a este meu Deus e Senhor, vos peo que, em meu nome, cada vez que lerdes aqui, louveis muito a Sua Majestade, e Lhe peais o aumento da Sua Igreja, e luz para os luteranos; e, para mim, que me perdoe meus pecados, e me tire do purgatrio; que talvez l esteja, por misericrdia de Deus, quando isto se vos der a ler, se estiver de modo que se veja, depois de visto por letrados. E se alguma coisa estiver em erro, por mais no entender; e em tudo me sujeito ao que ensina a Santa Igreja Catlica

Romana, que nisto vivo e protesto e prometo viver e morrer. Seja Deus Nosso Senhor para sempre louvado e bendito, amen, amen. 5. Acabou-se isto de escrever no mosteiro de So Jos de vila, no ano de mil quinhentos e setenta e sete, vspera de Santo Andr, para glria de Deus, que vive e reina para sempre sem fim, amen.