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NUEVA CIENCIA

Coleccin dirigida por Ncanor Ursua


2
Carl Mitcham
QU ES ,
LA FILOSOFIA
DE LA TECNOLOGA?
Prlogo de Manuel Medina
lA1AltiJlrliill2@[1>@
DEL HOMBRE
ED'TOA'AL r -ilI lERBITlUA
LJN'VfR$IQAD DH PAIS VASCO""'il'"" UNI6ERTSITATEA
Traduccin del original ingls: Csar Cuello Nieto y Roberto
Mndez Stingl
Dibujos: Dirk Leach
cultura Libre
Primera edicin: enero 1989
Carl Mitcham, 1989
Editorial Anthropos, 1989
Edita: Editorial Anthropos. Promat, S. Coop. Ltda.
Va Augusta, 64, 08006 Barcelona
En coedicin con el Servicio Editorial de la Universidad del
Pas Vasco I Argitarapen Zerbitua Euskal Heniko Unibertsi-
tatea
ISBN: 84-7658-107-6
Depsito legal: B. 25.811-1988
Impresin: Grf. Guada, Esplugues de Llobregat (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Todos Jos derechos rescr'liados. Esta publicacin no puede ser reprodudda. ni en
todo ni ~ ' I I parte, ni registrada en, o transmitida por. un sistema de recuperacin
de informadn. en ninguna forma ni por ningn medio. sea mecnico. fotoquimi-
eo. electrnico, magntico, electroplco, por fotocopia, O cualquier otro, sin d
permiso previo por escrito de la editorial.
A mi esposa Marylee
que ha compartido conmigo
muchas de las dificultades
en el cuestonamiento de la tecnologa
can Mitcham {Dibujo: Dlrk Leach]
PRLOGO
La presente obra de Carl Mitcham, Qu ES LA FILOSO-
FA DE LA TECNOLOGA? constituye uno de los primeros in-
tentos serios de delimitar de forma sistemtica el mbito
de la filosofa de la tecnologa. Esta disciplina, relativa-
mente nueva, estadquiriendo durante los ltimos aos
un empuje creciente, debido fundamentalmente al gran
impacto social, cultural y ambiental de los ltimos desa-
rrollos cientfico-tecnolgicos.
El hecho de que la filosofa de la tecnologa sea, ms
que el resultado de circunstancias acadmicas, la res-
puesta a los problemas planteados por la ciencia y la tec-
nologa contemporneas en nuestro mundo, le confiere
un especial valor de actualidad y la distingue con clari-
dad de otras corrientes filosficas de orientacin ms
clsica, enfrascadas, por lo general, en cuestiones de tipo
interno.
Carl Mitcham es uno de los autores que mejor conoce
el panorama actual de la filosofa de la tecnologa, as
como su desarrollo histrico, que conecta con las prime-
ras reflexiones en torno a la tcnica llevadas a cabo por
parte de ingenieros y filsofos. En la actualidad es el di-
rector del Phlosophy & Technology Studies Center, en
la Universidad Politcnica de Nueva York, y est afiliado
al Centro de Filosofa e Historia de la Ciencia y la Tecno-
loga de la Universidad de Puerto Rico. Es miembro de
la Society for Philosophy and Technology y durante ms
de una dcada ha desempeado un papel determinante
en el desarrollo de la filosofa de la tecnologa.
9
El gran mrito de Qu ES LA FILOSOFA DE LA TECNOLO
GA? consiste precisamente en estructurar de fonna cohe-
rente y argumentada la patente heterogeneidad de temas
y problemas abarcados por la filosofa de la tecnologa.
La obra de Mitcham se compone de 16 captulos agrupa-
dos en tres partes y de un apndice, redactado especial-
mente por el autor para esta edicin en castellano.
En la Parte 1 se analizan las dos tradiciones principa-
les en la filosofa de la tecnologa desde un punto de vis-
ta histrico y a partir del estudio de sus ms destacados
representantes. Por un lado la filosofa de la tecnologa
ingenieril, que tiene como manifestaciones ms tempra-
nas a las denominadas "filosofa mecnica y "filosofa
de los manufactureros, culmina con los trabajos de in-
genieros como Emst Kapp, P.K. Engelmeier y Friedrich
Dessauer, entre otros. Por otro lado, la filosofa de la tec-
nologa en el campo de las humanidades, con una orien-
tacin ms critica que la anterior, se expone a travs de
las reflexiones llevadas a cabo por Lewis Mumford, Jos
Ortega y Gasset, Martn Heidegger y Jacques Ellu!. Esta
primera parte concluye con un estudio comparativo de
las dos tradiciones, en el que Mitcham apunta la posibi-
lidad de cooperacin entre ambas con objeto de promo-
ver anlisis comprehensivos, sistemticos y multidisci-
plinar-ios.
La Parte Il ofrece un tratamiento sistemtico de los
aspectos filosficos ms relevantes de la tecnologa. En
primer lugar se aborda la compleja interrelacin entre
ciencia y tecnologa, y se discuten las diferencias princi-
pales, temticas y metodolgicas, entre la filosofa de la
ciencia y la filosofa de la tecnologa, incluyendo cuestio-
nes de orden tanto lgico y epistemolgico, como histri-
co. En especial se cuestiona la concepcin dominante se-
gn la cual la tecnologa no es ms que ciencia aplicada,
y se ofrecen algunas visiones alternativas.
Posteriormente, el estudio se desplaza a los proble-
mas especiales de ndole prctica, caracteristicos de la
moderna filosofa de la tecnologa. De hecho, durante los
ltimos aos y como resultado del desarrollo tecnolgico
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y los enormes poderes que ste a puesto en manos del
hombre, el mbito de la tica se ha ampliado hasta in-
cluir las relaciones entre el mundo humano y el mundo
no-humano: los animales, la naturaleza e incluso los ar-
tefactos.
Como resultado de esta ampliacin de los problemas
ticos, han surgido nuevos campos de estudio ligados a
contextos tecnolgicos concretos. La tica nuclear, por
ejemplo, el ms antiguo de todos ellos, se ocupa funda-
mentalmente de los problemas planteados por las armas
nucleares, la teora de la disuasin, la distribucin del
riesgo y la responsabilidad por las generaciones presen-
tes y futuras. Pero adems, Mitcham extiende su anlisis
de la cuestin tica a otros dominios tecnolgicos actua-
les no menos trascendentales: la informtica, la ingenie-
ra gentica, las biotecnologas, etc. Por ltimo, se dedi-
can tambin algunos captulos a problemas relacionados
con la filosofa poltica, la teologa y la metafsica.
Mitcham muestra en la Parte Il de su obra cmo la
relacin entre filosofa y tecnologa deriva en gran medi-
da hacia consideraciones de orden prctico y tico. Aho-
ra bien, como las cuestiones ticas de la tecnologa se
discuten cada vez ms en trminos de responsabilidad,
la Parte Ill se dedica precisamente a tratar ampliamente
este tema. Se ofrece, en primer lugar, un panorama his-
trico detallado de la evolucin conceptual y cultural de
la responsabilidad en el mbito de la tecnologa. A conti-
nuacin, y a lo largo de varios captulos, se aborda la
cuestin de la responsabilidad de tcnicos y cientficos
desde diversos puntos de vista: profesional, legal, social,
tico y filosfico. En el ltimo captulo de esta parte,
Mitcham elabora, a modo de conclusin, una valoracin
global del tema.
En el actualstmo Apndice se describen exhaustiva-
mente los desarrollos institucionales de la filosofa de la
tecnologa hasta nuestros das.
MANUEL MEDINA
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PREFACIO
En este libro se enfocan las cuestiones bsicas de la
filosofa de la tecnologa desde tres perspectivas. La pri-
mera es una aproximacin histrico-filosfica para iden-
tificar el cuestionamiento realizado desde el campo de
las humanidades, el verdadero centro de la filosofa de
la tecnologa. La segunda parte complementa la perspec-
tiva inicial con un examen ms analtico de este cuestio-
namento. estudindolo desde el punto de vista de las
principales ramas de la propia filosofa. No obstante. el
centro de gravedad de esta segunda parte es la tica. La
tercera parte retoma, aunque de forma modificada, la
discusin histrico-filosfica. Ahora se centra en la cues-
tin tica de fondo, la responsabilidad moral respecto a
la tecnologa.
El objetivo de este volumen es llamar la atencin so-
bre un campo de reflexin en desarrollo que est contri-
buyendo decisivamente a la comprensin del mundo tec-
nolgico en el cual estamos inmersos.
Las palabras tcnica y tecnologa tienen significados
algo distintos, y existen razones para preguntarse si en
trminos generales debe hablarse de una filosofa de la
tcnica o de una filosofa de la tecnologa. Tcnica puede
significar el conjunto de procedimientos puestos en
prctica para obtener un resultado determinado. Existe
la tcnica de la caza, de la pesca, dc la danza, de cocinar,
13
de contar cuentos, e-tc. La tecnologa, o el quehacer de
la ciencia moderna y la utilizacin de artefactos, presu-
pone las tcnicas como formas primordiales de la accin
humana. As como la filosofa de la ciencia moderna
debe incluir una epistemologa general como fondo del
conocimiento cientfico, la filosofa de la tecnologa es
ms general e incluye a la filosofa de la tcnica. Que la
filosofa de la tecnologa incluya a la Ilosofra de la tcni-
ca depender, sin embargo, de las valoraciones filosfi-
cas especficas de la relacin entre tcnica y tecnologa
y reflejar dichas valoraciones.
A pesar de que el presente texto adopta el trmino
filosofa de la tecnologa como el ms amplio, ello no
impide reconocer que otros autores no lo hacen siempre
as. Cuando reflejamos el pensamiento de tales autores
intentamos mantener sus posiciones con su propia termi-
nologa.
Las referencias de los trabajos son de dos tipos. Los
trabajos que constituyen contribuciones a la filosofa de
la tecnologa se citan con su nota bibliogrfica completa
en la Bibliografa al final del libro. Las citas de tales tra-
bajos se encuentran de forma abreviada en el propio tex-
to. Las citas suplementarias se ofrecen con suficiente in-
formacin bibliogrfica en el momento en que aparecen
en el texto.
Diferentes versiones de cada una de las partes de este
libro han sido publicadas anteriormente. Dos tradicio-
nes de la filosofa de la tecnologa fue publicado por
primera vez, aunque no tan extensamente, como What
is the Philosophy of Technology? en lntemational Philo-
sophical Guartertv 25, n." 1 (marzo 1985), pp. 73-88; Y
como Qu es la filosofa de la tecnologfa? en Ciencia
y Sociedad (Repblica Dominicana), 11, n." 3 (julio-sep-
tiembre 1986), pp. 244-263. Los aspectos filosficos de
la tecnologa fue publicado originalmente, tambin de
forma ms breve, como Les aspects philosophiques de
la technque en Revue intemationale de philosophie 41,
14
11." 161 (1987), pp. 157-170. La versin original de La
cuestin de la responsabilidad y la tecnologa es Res-
ponsibility and Technology: The Expanding Relation-
shp en Paul T. Durbin (cd.), Philosophy and Technology
3: Technology and Responsibility, Boston, D. Reidel, 1987,
pp. 3-39. Agradezco a todos los editores citados por ha-
berme permitido publicar este texto en castellano. De to-
dos modos, la presente edicin ha sido modificada y co-
rregida en numerosos puntos.
Tambin quiero agradecer especialmente al Philoso-
phy & Technology Studies Center of Brooklyn Polytech-
nic Unvcrstty. a la Exxon Education Foundation y a la
J.M. Foundation, sin cuyo apoyo no hubiera sido posible
realizar el presente trabajo.
Finalmente, este trabajo se ha enriquecido gracias a
las discusiones con la profesora Elena Lugo, directora
del Centro de Filosofa e Historia de la Ciencia v la Tec-
nologa, y con mis alumnos de la Universidad de Puerto
Rico, Mayagez, donde he sido profesor visitante duran-
te 1988. Quisiera tambin dejar constancia de mi grati-
tud a los traductores y al profesor Manuel Medina por
supervisar la publicacin.
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PARTE 1
DOS TRADICIONES DE LA FILOSOFA
DE LA TECNOLOGA
Las filosofas no surgen de forma acabada en la con-
ciencia del hombre, como se relata que Palas Atenea na-
ci de la cabeza de Zeus, sino que experimentan un cre-
cimiento natural e histrico, por no decir psicolgico y
sociolgico; avanzan hacia la madurez slo lentamente.
Pero incluso en su madurez, las filosofas experimentan
cambios y alteraciones, avances y retrocesos. A pesar de
que el perodo desde la Revolucin Industrial bien po-
dra ser denominado la era de la tecnologa, el desa-
rrollo de algo como la filosofa de la tecnologa pennane-
ce an en un estadio embrionario; hasta hace muy poco
apenas existan pequeas discusiones que eran vistas
como parte de un esfuerzo de cooperacin y reflexin. En
realidad, las reflexiones acerca de la tecnologa han ten-
dido a ser subsumidas dentro de otros aspectos de la filo-
sofa. Las razones de ello son a la vez histricas y filos-
ficas. Por ello, un mtodo adecuado para presentar a la
filosofa de la tecnologa es realizar un breve examen de
esta situacin histrica y filosfica.
Un problema histrico de la filosofa de la tecnologa
es que no slo ha nacido algo retrasada, sino que ade-
ms, no ha surgido de una concepcin nica. La filosofa
de la tecnologa se ha gestado como un par de gemelos
que exhiben un buen nmero de rivalidades emparenta-
das desde la matriz. La filosofa de la tecnologa puede
significar dos cosas completamente diferentes. Cuando
19
de la tecnologa se toma como un genitivo subjetivo,
indicando cul es el sujeto o agente, la filosofa de la tec-
nologa es un intento de los tecnlogos o ingenieros por
elaborar una filosofa de la tecnologa. Cuando de la tec-
nologa se toma como un genitivo objetivo, indicando
el objeto sobre el que trata, entonces la filosofa de la tec-
nologa alude a un esfuerzo por parte de los filsofos por
tomar seriamente a la tecnologa como un tema de refle-
xin sistemtica. La primera tiende a ser ms benvola
con la tecnologa, la segunda, ms crtica. Antes de inten-
tar decir cul es ms propiamente filosfica, es conve-
niente observar algunas diferencias de sus desarrollos.
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CAPTULO 1
LA FILOSOFA DE LA TECNOLOGA
INGENIERIL*
Lo que puede ser llamado filosofa de la tecnologa
ingenieril se distingue evidentemente por ser la primera
de estos gemelos en haber nacido. Histricamente fue la
primera en utilizar el nombre de filosofa de la tecnolo-
ga e incluso, hasta hace muy poco, era la nica tradi-
cin que la empleaba. Las dos primeras manifestaciones
de esta filosofa fueron denominadas filosofa mecni-
ca y filosofa de los manufactureros, que tambin
apuntan hacia la prioridad histrica de la filosofa de la
tecnologa ingeniertl.
FILOSOFfA MECANICA y FILOSOFfA
DE LOS MANUFACTUREROS
El nombre de filosofa mecnica es de procedencia
newtonana y se refiere a aquella filosofa que utilizaba
los principios de la mecnica para explicar el mundo, en
* La terminologa ha sido expresamente traducida por el autor con
el fin de evitar la tendencia -ccomc tambin sucede en ingls-, a con-
fundir entre trminos como filosofa de la tecnologa de las humanida-
des y filosofa humanstica de la tecnologa o filosofa mecnica y filo-
sofa rnccanicista, etc. (N. de los T.)
2[
palabras de George Berkcley, como una mquina ex-
traordinaria.' Su primer defensor acrrimo fue el qu-
mico ingls Robert Boyle (1627-1691) -econocido por sus
contemporneos como el restaurador de la filosofa me-
canica: por ejemplo, del atomismo mccancista de De-
mcrito-, cuyo Mechanical Oualities (1675), intent ex-
plicar, basndose en principios mecnicos, el fro, el ca-
lor, el magnetismo, la electricidad, la volatilidad y la fi-
jacin, la corrosin, cte. En el Prefutc a la primera
edicin de sus Philosophae naturalis principia mathema-
tca (1687), Isaac Newton argumenta que la mecnica ha
sido errneamente limitada por las artes manuales, al
mismo tiempo que la utiliza para investigar las fuerzas
de la naturaleza" y para deducir el movimiento de los
planetas, los cometas, la luna y el mar. En realidad, de-
seaba poder derivar el resto de fenmenos de la Natura-
leza a partir de los principios mecnicos con el mismo
tipo de razonamiento.
Durante los siglos XVIII y XIX, sin embargo, se desen-
cadena una lucha creciente en torno a las connotaciones
de esta metfora. Los mecancistas la usaban con be-
neplcito y extendan su aplicacin de la naturaleza a la
sociedad; los romnticos, por el contrario, rechazaban su
extrapolacin a otros contextos. En 1832, un profesor de
matemtica estadounidense (ms tarde abogado) llama-
do Timcthy walker (I802-1856) la utiliz, en su obra
Signs uf Times (1829), como base para responder a la crf-
tica de la mecnica de Thomas Carlvle. En realidad,
Walker no comprendi completamente el contraste que
Carlyle estableci entre la mecnica y la dinmica como
polos de la accin)' los sentimientos-humanos; tampoco
apreci el llamado posterior de Carlvle para la unifica-
cin de la dinmica con la mecnica, unificacin que, se-
gn argumentar ms tarde, deba ser efectuada por los
capitanes de la industria", (Past and Present, 1843). Sin
embargo, en la Dcfense of Mechanical Philosophy,
l. George Berkeley. A Treatisc Concerning the Principies uf Human
Knowledge, 1710, seccin 151.
22
walker expone un argumento tpico, relativo a que la
tecnologa es un medio para hacer democrtcamenrc
disponible el gnero de libertad disfrutado por unos
cuantos en una sociedad basada en la esclavitud.
Dos aos ms tarde, en 1835, el ingeniero qumico es-
cocs Andrew Ure (1778-1857) acu el nombre de "filo-
sofa de los manufactureros" para designar su exposi-
cin sobre los principios generales que fundamentaran
la conduccin de la industria productiva por mquinas
automticas y que se opone a "la filosofa de las bellas
artes.2 La exposicin de Ure incluye un conjunto de
principios conceptuales que continan siendo parte de la
filosofa de la tecnologa: distinciones entre la artesana
y la produccin industrial, los procesos mecnicos y qu-
micos, la clasificacin de las mquinas, la posibilidad de
reglas para la investigacin y las implicaciones socceco-
nmicas de la maquinaria automtica. Como esta dis-
cusin est unida a una entusiasta defensa del sistema
fabril -Marx se refiere a l como el Pndaro de la fbri-
ca automtca-v-;' su lado ms analtico es usualmente
pasado por alto. Pero ampliando los anlisis hechos por
Adam Smith y Charles Babbage," Ure adelanta un enfo-
que que es un precedente de la teora de sistemas, de las
investigaciones operacionales y de la ciberntica, tal
como se ilustra en el texto clsico de Norbert wiener, Ci-
herntica (1948), y en los estudios armes.
2. Andrew Un;,. The Philoeopv uf MWlUfaclures, 1835, pp. 1 Y2.
3. Karl Marx, Das Kapital, primer tomo, [867, parte IV, captulo
XV, seccin 4. Ver tambin parte 111, captulo XI, donde llama a Ure
el filsofo de la fbrica.
4. Adam Smith, An lnquirv into the Nasure and Causes ofthe Wea!th
of Natons, 1776, empieza el anlisis econmico moderno de maquina-
ra v tambin las distinciones entre conceptos bsicos. 011 thc Ecu'7-O-
nlY' ~ f Machinery and Manufacturen, 1832, de Charles Babbagc ejerci
una influencia ms directa sobre Ure.
23
24
Emst Kapp (1808-1896) [Foto facilitada por Hans-Martn Sass]
ERNST KAPP Y LA TCNICA COMO PROYECCIN
DE WS RGANOS
Cuarenta aos despus del libro de Ure, el filsofo
alemn Ernst Kapp 0808-1896) acu la frase Philo-
sophie der Technik. Por haber sido un tipo de filsofo
poco comn -especialmente para ser un filsofo ale-
mn-, y el poco conocido creador del trmino filosofa
de la tecnologa, su vida y pensamiento merecen espe-
cial atencin.
Su infancia fue inestable. ciertamente menos estable
que la de su ms joven contemporneoKarl Marx (1818-
1883). Fueel ltimo de los doce hijos del cajero de un
tribunal en Ludwisgtadt, Bavaria. Sus padres y dos de
sus hermanos murieron de tifus cuando l tena seis
aos, por lo que se fue a vivir con su hermano mayor
Friedrich, un maestro de secundaria. Esto lo orient ha-
cia la carrera acadmica y despus de recibir su doctora-
do en filosofa clsica en la Universidad de Bonn en
1828, con una disertacin sobre el estado ateniense, ense-
bajo la direccin de su hermano en el Instituto de
Minden, Westfalia. Pero sus intereses no se limitaban a
los clsicos y, particularmente, fue fuertemente influen-
ciado por el pensamiento de George Wilhelm Friedrich
Hegel (1770-1831) y de Karl Ritter 0779-1859).
Al igual que Marx, Kapp fue un hegeliano de izquier-
da. Su mejor obra, editada en dos volmenes bajo el ttu-
lo de Vergleichende allgemeine Erdkunde (1845) revela,
como los Manuscritos Econmico-Filosficos de 1844 de
Marx, un intento por traducir el idealismo dinmico de
Hegel a firmes trminos materialistas. Pero mientras el
materialismo de Marx aspiraba a sintetizar la teora de
la historia de Hegel con la nueva ciencia de la economa,
el de Kapp buscaba vincular la historia con la nueva
ciencia de la geografa de Ritter. La geografa universal
comparada de Kapp se anticip a lo que hoy podria ser
denominado una filosofa del medio ambiente. Por una
2S
parte, este trabajo enfatizaba, al igual que el de Ritter.
las influencias formativas de la geografa, especialmente
los cuerpos de agua, en el orden sociocultural. Los ros,
los mares y los ocanos, afectan no slo a las economas
y culturas generales, sino tambin a las estructuras pol-
ticas y a las organizaciones militares. Por otra parte, la
adaptacin de la dialctica hegeliana de Kapp propugna-
ba la colonizacin y transformacin de este ambiente
tanto externa como internamente.
Para Kapp, la historia no era el despliegue necesario
de la Idea Absoluta, sino el registro de los intentos huma-
nos por enfrentar los desafos de diferentes ambientes.
por superar la dependencia de la naturaleza. Esto re-
quiere el cultivo del espacio (por medio de la agricultu-
ra, minera, arquitectura, ingeniera civil, etc.) y del
tiempo (principalmente. mediante los sistemas de comu-
nicacin, desde las lenguas hasta los telgrafos). Estos
ltimos, en su forma perfeccionada, vendran a consti-
tuir una telegrafa universal, enlazando las lenguas
mundiales, la semitica y las invenciones en una transfi-
guracin global de la tierra y del verdadero hbitat hu-
mano. Pero esto es posible solamente cuando la coloniza-
cin externa del ambiente natural es complementada por
una colonizacin interna del ambiente humano. Como
ha argumentado Hans-Martin, la teora de la coloniza-
cin interna (innere Kolonisation) de Kapp es la concep-
cin ms original de sus primeras obras."
Debido a que el mundo en que vivi estaba ya coloni-
zado externamente, Kapp dedic sus energas, principal-
mente, a la colonizacin interna en la forma de poltica.
Pero cuando, como Marx, tuvo desavenencias con las au-
toridades alemanas a finales de los aos cuarenta -por
5. Hans-Martm Sass. Man and his Environment: Emst Kapp's
Pioneering Experience and His Philosophy of Technologv and Enviren-
ment, en Glen E. Lich y Dona B. Ree\l:s (cds.). Cerman Culture in Te-
X(5. Boston, Twayne. 1980, pp. 82-99, con notas en pp. 269-271. Ver
tambin la introduccin de Sass a la reimpresin de Grundlinien ener
Philosophie der Technik.
26
Kar1 Marx (1818-1683)
27
28
la publicacin de un pequeo volumen sobre Der kansti-
tuiert Despotismus und die konstitutonelle Freiheit
(1849)-, fue acusado de sedicin y forzado a salir de Ale-
mania; no eligi Londres (y el Museo Britnico), sino la
frontera estadounidense. Kapp emigr a los asentamien-
tos alemanes pioneros de Texas central y simplemente
traslad su nfasis de la colonizacin interna a la exter-
na. Como le escribiera a la sazn a un amigo, cambian-
do el confort por la faena, la conocida pluma por la poco
familiar pala, intent ser, como hacendado e inventor
(citando al Fausto de Goethe), un hombre libre en una
tierra lbre.? Como tal, durante las dos dcadas siguien-
tes llev una vida estrechamente ligada a los instrumen-
tos y las mquinas.
Despus de la Guerra Civil, Kapp (que se opuso a la
esclavitud, si bien uno de sus hijos combati del lado de
la Confederacin), volvi de visita a Alemania. Pero la
travesa martima afect tan seriamente su salud, que su
mdico le recomend no arriesgarse a su edad a realizar
el viaje de regreso. De este modo. reingres al mundo
acadmico. Bajo estas nuevas condiciones revis su geo-
grafa filosfica y luego. por medio de una reflexin
sobre su propia experiencia, emprendi la tarea de for-
mular una filosofa de la tecnologa, en la cual los instru-
mentos y las armas eran entendidos como diferentes ti-
pos de "proyecciones de los rganos. Si bien esta idea
pudo haber sido insinuada en una poca tan temprana
como la de Aristteles y en una tan tarda como la de
Ralph Waldo Emerson,? fue ciertamente Kapp quien, en
6. Esta carta se cita en una nota cronolgica aparecida en Deutsche
Rundschau [r Geographie und Statistik 20, J898, pp. 4(}.43. Como infor-
macn suplementaria a la comparacin hecha con Marx, sabemos que
Ludwig Feuerbach tambin decidi seriamente emigrar al Nuevo Mun-
do y se puso en contacto con Kapp, pero finalmente decidi, como
Marx, permanecer en Europa.
7. Aristteles, tica Eudmicu VII, 9 (1.241b24). Ralph Waldo
Emerson. wealrh en English Traits, Boston, 1860, p. 169: El hombre
es un inventor astuto, y siempre est imitando su propia estructura
para fabricar nuevas mquinas, adaptando algn secreto de su anato-
ma en hierro, madera v cuero, con el fin de realizar algn trabajo.
29
su obra Grundlinien einer Philosophie der Techl1ik (1877),
la elabor detallada y sistemticamente. Para Kapp,
la relacin intrnseca que se establece entre Jos ins-
trumentos y los rganos, relacin que debe ser descu-
bierta y enfatizada -si bien la misma es ms un descu-
brimiento inconsciente que una invencin conscientc-,
es que en los instrumentos lo humano se reproduce con-
tinuamente a s mismo. Como el factor de control es e!
rgano cuya utilidad y poder deben ser aumentados, la
forma apropiada de un instrumento slo puede ser deri-
vada de ese rgano. La riqueza de las creaciones espiri-
tuales brota, pues, de la mano, el brazo y los dientes.
Un dedo doblado se convierte en un gancho, el hueco de
la mano en un plato; en la espada, la lanza, el remo, la
pala, el rastrillo, el arado y la laya', se observan diversas
posiciones del brazo. la mano y los dedos, cuya adapta-
cin a la caza, a la pesca, a la jardinera y a los aperos
de labranza es fcilmente visible."
Se debe destacar que Kapp no crea (como Emerson)
que ste siempre fuera un proceso consciente. En mu-
chos casos, slo despus de inventarse se hacen evidentes
los paralelos morfolgicos. (En realidad, el captulo 9 dc
los Grundlinien est dedicado al inconsclcnte.) Sobre
esta base, el ferrocarril es descrito como una exterioriza-
cin del sistema circulatorio (captulo 7), y el telgrafo
como una extensin del sistema nervioso (captulo 8).
Pero el argumento de Kapp no se limita a las analogas
con los instrumentos y las redes de mquinas; su libro
incluye (captulo la) la primera reflexin filosfica sobre
la nueva ciencia de la ingenieria mecnica (a la manera
del anlisis de Franz Reuleaux en su obra clsica Theore-
tische Kinematik: Grundzuge einer Theorie des Maschinell-
wesens [1875J), en la que encuentra similitudes entre la
descripcin de Reuleaux de la mquina como algo dota-
do de limitaciones metodolgicas y el carcter de la ti-
8. Ernst Kapp, Gnmdfi"ien ener Pililosophie der Technik, 1877. ca-
ptulo 3. pp. 44 Y45.
30
GRUNDLINIEN
PHILOSOPHIE DER TECHNIK.
Zar Ent8tehungsgeschiehte der Cnttur
ERNST. KAPP.
,.D><!_V. J t l ~ " " "
..,..rt. __nlllllt!ll. iIo -..
dooErIlwl_ -.... w__Mf."
-.......,..
BUtmSCBWBlO
D.IWCIC use nILAG TON GEORGF. WES1T.RIIAlIlf.
t8n.
Portada del primer libro que se titul Filosoffa de la tecnologa
31
ca que tambin propugna poner lmites de principio a la
accin humana. Finalmente, el lenguaje y el estado tam-
bin son analizados como extensiones de la vida mental
y de la res pblica o externa de la naturaleza humana,
respectivamente (captulos 12 y 13). Mucho antes que Ar-
nold Gehlen (1904-1976), y Marshall McLuhan (1911-
1980), fue Kapp. precisamente, quien primero articul
tales ideas.
La filosofa de la tecnologa de Kapp, como parte de
una filosofa medio ambiental sofisticada, trasciende,
hasta cierto punto, el marco estricto de la filosofa tecno-
lgica. No obstante, el Grundlinien est desprovisto de
toda discusin dialctica y considerado aisladamente
- hasta cierto punto incluso conjuntamente con el Erd-
kunde-. proyecta fuertemente el modo tecnolgico de ver
el mundo a una variedad de dominios tradicionalmente
no tecnolgicos. En realidad, se podra asegurar que las
ambigedades presentes en el pensamiento de Kapp
tambin las podemos encontrar en el marxismo, natural-
mente en sus versiones oficiales o doctrinarias.
P.K ENGELMEIER Y LA. TECNOCRACIA, Y OTRAS
FIGURAS SUPLEMENTARIAS
En la misma dcada de la muerte de Kapp, el inge-
niero ruso P.K. Engclmeier comenz a publicar trabajos
en revistas alemanas empleando el trmino filosofa de
la tecnologa y clamando por la elaboracin filosfica y
la aplicacin social de la actitud ngenerl hacia el mun-
do. Su extenso artculo sobre AlIgemeine Fragen der
Technk. publicado en Dinglers Poytechnisches Ioumal
(1899), comienza:
Los tecnlogos creen, generalmente, que han cumpli-
do su cometido social cuando han elaborado productos
32
buenos, baratos. Pero esto es slo una parte de su tarea
profesional. Los tecnlogos bien educados de hoy no se
encuentran solamente en las fbricas. Las carreteras, los
medios de transporte, la administracin econmica, ur-
bana, etc., estn ya bajo la direccin de ingenieros.
Nuestros colegas profesionales estn escalando a lo ms
alto de la escala social; el ingeniero se convierte incluso,
ocasionalmente, en hombre de estado. Sin embargo, el
tecnlogo, al mismo tiempo, tiene que permanecer siem-
pre como tecnlogo [...].
Esta ampliacin de la profesin tcnica parece no
slo ser bienvenida, sino que es la consecuencia necesa-
ria del enorme crecimiento econmico de la sociedad
moderna y es buena seal de su futura evolucin.
La pregunta surge, entonces, en tomo a si el tecnlo-
go moderno est suficientemente preparado para res-
ponder a las nuevas demandas. Esta pregunta difcil-
mente puede ser respondida afirmativamente, porque
ella no solamente incluye el manejo de nuestra especia-
lizacin en el sentido de tecnologa prctica, sino que
tambin alude a una visin de gran alcance, las interac-
ciones entre tecnologa y sociedad."
Establecido el anterior panorama, Engelmcer pasa
entonces a exponer la envergadura de un enfoque gene-
ral de la tecnologa.
Tenernos que investigar lo que representa la tecnolo-
ga, los principales objetivos que persiguen sus distintas
ramas, qu tipo de mtodos usa, dnde termina su m-
bito de aplicaciones, que reas de la actividad humana
le rodean, su relacin con la ciencia, el arte, la tica, etc.
Debemos desarrollar un cuadro completo de la tecnolo-
gia, en el cual analicemos tantas manifestaciones tc-
nicas como sea posible L..l. porque la tecnologa es la
primavera en el gran reloj mundial del desarrollo hu-
mano.
IO
9. P.K. Engelmeier. Allgememc Fragen der Technfk, Dmglers Po-
Iwechnisches Joumai 311. n." 2.14 enero, 1899, p. 21.
JO. Ibtd., d.
33
En 1911. en el Cuarto Congreso Mundial de filosofa
celebrado en Bolonia, Italia, Bngelmeier reforrnul esta
tesis en una comunicacin titulada Philosophc del'
Technik. Al comenzar con una descripcin del imperio
de la tecnologa, considera la relacin entre ciencia y
tecnologa y hace un anlisis filosfico de la esencia de
la tecnologa para dar cuenta del alcance de este domi-
nio. Esto lo encuentra, finalmente, en la volicin huma-
na y en la voluntad inherente hacia la tecnologa.
Con la fundacin de la Asociacin Universal de Inge-
nieros (VAl, en ruso) en 1917, en la Unin Sovitica, En-
gelmeier comenz a hacer proselitismo para lo que en
Estados Unidos se conoci como el movimiento tecnocr-
tco. movimiento que defenda la idea de que las empre-
sas de negocios v la sociedad deban ser transformadas v
dirigidas de acuerdo a principios tecnolgicos.
mientras en Estados Unidos la contradiccin se daba en-
tre la empresa y la ingenlcna. en la Unin Sovitica ocu-
rra, implcitamente, entre la burocracia comunista y los
ingenieros. En 1927, Engclmeer avud a organizar el
Crculo sobre Problemas'Generales "de la el
cual le sirvi de vehculo para su proselitismo en favor de
la racionalidad ingenieril. Dos aos ms tarde, en un ar-
tculo publicado en la revista oficial del sindicato de in-
genieros, titulado Es necesaria una filosofa de la tcc-
nologfa?, resumi el programa de dicha organizacin:
El Crculo sobre Problemas Generales de la Tecnolo-
ga [...] se abstiene de todo gnero de propaganda. Par..>
el futuro inmediato, se han trazado las siguientes tareas:
desarrollar un programa para la filosofa de la tecnolo-
ga que incluya los intentos por definir el concepto de
tecnologa, los principios de la tccnologa contempor-
nea, la tecnologa como fenmeno biolgico, la tccnolo-
ga como fenmeno antropolgico, el papel de la tecno-
loga en la historia de la cultura, la tecnologa la eco-
noma, la tecnologa y el arte, la tecnologa y la tica v
otros factores sociales.
' 1
11 P.K. Engclrncicr, <Nozhna Ii nam hlosofia tekhniki?, 111:}1<'-
nentv Imd. 1929, pp. 36-40.
34
Al rechazar implcitamente el papel dirigente del
Partido Comunista, Engelmeier perdi el favor de las au-
toridades marxistas de la Unin Sovitica y durante la
Actividad Industrial Partidaria de comienzos de los aos
treinta fue ejecutado, casi con seguridad, por sus inclina-
ciones contrarrcvolucionarias.
He aqu otros autores centrales para el desarrollo de
esta filosofa tecnolgica: los ingenieros Max Eyth (1836-
1906) v Alard DuBois-Revmond (nacido en 1860). Ambos
emprendieron. independientemente, el anlisis del pro-
ceso tcnico de invencin. Eyth hizo la distincin entre
la germinacin creativa de una idea, su desarrollo y su
utilizacin final. Dulsos-Reyrnond, de igual manera, re-
calc la diferencia entre la invencin como evento psico-
lgico y como artefacto material. Ambos autores intenta-
ron identificar la inspiracin creativa inicial en la mente
del ingeniero con lo que sucede en la mente del buen ar-
tista, en un esfuerzo por relacionar la ingeniera y las hu-
manidades. Es significativo que en todo esfuerzo similar
posterior, invariablemente, el argumento en torno a la
unicidad de la creattvdad ha sido mantenido tanto en el
dominio tecnolgico como en el esttico. Un caso recien-
te es, en este sentido. la obra de Samuel Florman Exis-
tentai Pieasures of Engineenng (1974).
En 1913, el ingeniero qumico alemn Eberhard
Zschmmer (1873-1940) fue la tercera persona en utilizar
el trmino filosofa de la tecnologa como ttulo de una
pequea obra, en la que defenda a la tecnologa de sus
crticos culturales v propona una interpretacin neo-he-
geliana de la misma, entendindola como libertad ma-
tcra!. El pequeo libro de Zschimmer tuvo muchas edi-
ciones v en los aos treinta fue revisado hasta que reflej
las ideas del Nacional Socialismo. En parte como resul-
tado de esto, el pensamiento de Zschimmer ha sido estig-
matizado e ignorado, aunque el mismo ofrece una in-
terpretacin tcnica convincente del significado de la
libertad, relacionada con la de Walkcr y explcita o im-
pl ci tamente reiterada en muchas de las defensas nge-
neriles contemporneas de la actividad tecnolgica. Que
35
1, la meta de la tecnologa es la libertad humana lograda
y entendida en trminos de dominio material y supera-
cin de las limitaciones de la naturaleza, ha sido, por
ejemplo, un tema comn en la exploracin espacial des-
de el Sputnik 1 en 1957 hasta el alunizaje de 1969 y los
viajes espaciales actuales.P
Despus de la Segunda Guerra Mundial, la filosofa
de la tecnologa ligada a la ingeniera entr en un pero-
do de sostenido y sistemtico crecimiento. En Alemania,
los primeros progresos organizatvos formales se dieron
dentro de la Verein Deutscher Ingeneure (VOL o Socie-
dad de los Ingenieros Alemanes), que a principios de los
aos cincuenta efectu una serie de conferencias sobre
temas relacionados con la filosofa de la tecnologa. u En
1956, durante su centenario, la VOl estableci el grupo
de estudio especial Mensch und Tcchnik, que fue frac-
12. Hannah Arendt. The Human Crmdition, Chicago. Uuiversitv of
Chicago Prcss. 1958, "Prlogo": En 1957, un objeto nacido en latie-
ITa, fabricado por el hombre. fue lanzado al universo, donde durante
algunas semanas gir en tomo a la tierra siguiendo las leyes de la gra-
vedad que mantienen en movimiento a los cuerpos celestes... La reac-
cin inmediata, expresada por la excitacin del momento, fue de alivio
por el primer "paso del hombre para escapar de la prisin de la tierra".
y esta extrae afirmacin, lejos de ser un desliz de algn periodista.
tuvo un profundo eco y fue un tpico durante algn tiempo... La bana-
lidad de la afirmacin no debe hacemos olvidar lo extraordinario que
realmente fue; porque aunque los cristianos han dicho que la tierra es
un valle de lgrimas y los filsofos han visto su cuerpo como una pri-
sin de la mente o el alma, nadie en la historia de la humanidad haba
concebido a la tierra corno una prisin para el cuerpo del hombre o
haba demostrado tal ilusin por ir literalmente de aqu a la luna ... Es
el mismo deseo por escapar de la prisin de la tierra que se manifiesta
en el intento de crear vida en una probeta, en el deseo de mezclar- "l-
quido seminal congelado de personas supcrinteligcmes para producir
seres humanos superiores y alterar su tamao, forma ,,- funcin"; v el
deseo por escapar de la condicin humana. sospecho, t;mbin es la- ra-
zn fundamental del deseo de extender la duracin de la vida del hom-
bre ms all del lmite de cien aos.
13. Los ttulos de estos congresos fueron: La responsabilidad de
los ingenieros, 1950, Hombre y trabajo en la era tecnolgica, 1951,
Cambiando al hombre mediante la tecnologa. 1953, y El hombre
en el campo de fuerza tecnolgico. 1955.
36
Verein Deutscher Ingenieure Haus, en Dsseldorf /Foto facilitada por A. HuningJ
Encuentro de filsofos de la tecnologfa del Verein Deutscber Ingenieure.
En sentido contrario a las agu)as del reloj, empezando por abato: F. Rapp,
H.H. Holz, H. secnese, G. Ropohl. G, Konig, K. Landfried (vicepresidente
de la Universitiit Kaiser1autem, donde tuvo lugar el encuentro: tras l, ocul-
to, el presidente). E, Oldemeyer, A. Huning y G. Rohlke [Foto facilitada por
A. Hun'lngJ
37
cionado en comits de trabajo sobre educacin, religin,
lenguas. sociologa y flosoffa.!" Los principales miem-
bros de este grupo, Simon Moser. Hans Lenk, Gnter Ro-
pohl, Alois Huning. Hans Sachsse y Friedrich Rapp -la
mayora de los cuales ensean en institutos tcnicos ylo
tienen ttulos de ingeniera y filosofa -, se han convcrtl-
do en los ms destacados filsofos dc la tecnologa en
Alemania.
Durante los aos setenta fueron publicados varios li-
bros de estos autores. Estas publicaciones trataron de
forma sistemtica y monogrfica temas especializados,
yendo ms all de los volmenes de publicaciones de las
actas de las conferencias que caracterizaron las primeras
contribuciones del grupo a la filosofa de la tecnologa.
Tales monografas, como la de Huning sobre la creativi-
dad ngenieril (1974), la de Ropohl (1973) sobre la teora
de sistemas, o la de Sachssc sobre antropologa de la tec-
nologa (1978) mantienen, sin embargo, el tratamiento
caracterstico de la comunidad ingenlcrfl. nicamente
La. filosofa analtica de la tcnica de Rapp (1978) tras-
ciende sobradamente los lmites de esta tradicin. Aun-
que Rapp distingue su enfoque de aquellos de los inge-
nieros, de los filsofos de la cultura, de Jos crticos socia-
les y de los tericos de sistemas, su intento personal de
sintetizar dichas perspectivas o tomar un punto de vista
alternativo es escasamente descriptivo y explicativo. "A
lo que se aspira, escribe, es a una investigacin diferen-
ciante que, teniendo en cuenta puntos de vista histricos
y sistemticos del desarrollo de la tcnica, proporcione
una visin, ordenada segn los grupos de problemas,
acerca de las cuestiones propuestas de solucin ms
importantes, a la vez que una contribucin independien-
te a la aclaracin de las cuestiones de fondo. 1, Como ex-
14. El mejor relato breve sobre estas actividades. junto a una bi-
bliografa. es: Alois Huning, Philosophv of Tcchnologv aod the vcren
Dcutscher- Ingcnicurc. Research '1 Phiiosophv and Tcctmoogy 2, 1979,
pp, 265-271.
1:'. Fr-iedrich Rapp. Filos,,{'a anatitca de la lCl1iC(J., 1981. p. 27.
38
pone en el prefacio a la traduccin inglesa de este libro,
el anlisis de la tecnologa es tan complejo que requiere
una saludable dosis de estudios empricos antes de que
una interpretacin metafsica slida sea posible, Esta
primera tarea de la filosofa de la tecnologa es simple-
mente para llamar la atencin sobre su complejidad y
para hacer explcito el carcter del mundo tecnolgico,
cmo ha podido tener lugar y qu consecuencias trae
consigo."
Fuera de Alemania, el trmino "filosofa de la tecno-
loga no ha sido muy comn, aunque el tema al que, el
trmino hace referencia originalmente ha tenido vanos
seguidOles. Una primera referencia la podemos encon-
trar en Les origines de la iechnotogie (897) del terico so-
cial francs Alfred Espinas quien, dos dcadas despus
de Kapp. insisti nuevamente en la idea de la tecnologa
como proyeccin de los rganos humanos. Otra caracte-
rstica sugestiva del anlisis de Espinas es su uso del tr-
mino technologlc- y la distincin que hace entre las
iecncas (habilidades de cualquier actividad particular),
tecnologa (organizacin sistemtica de alguna tcnica) Y'
Tecnologa (principios generales de la accin que podra
aplicarse a cualquier nmero de casos particulares). Ade-
ms, Espnas prupone que la Tecnologia (con T mayscu-
la) es al hacer humano lo que la por l llamada Praxeolo-
gia es para la actividad humana global; int,roduciendo
,Js un trmino especializado que luego sera explotado
por el filsofo polaco Tadcusz Kotarbinski 17 y que inclu-
ye estudios asociados con trminos tales como teora de
teora de juegos, ciberntica, operations re-
searc y teoras de gestin.
1(,. Fricdrich Rapp. .,1I11drliwl I'hilv5upln' 01" 7i!e!mv/oK", 1981,
p.xn , ..
17. Tadcusz Kotar'hinsky, Praxioiu,;y' ..111 111lmd"Cl1011 to Ihe Sc/"11-
"t'S uf E/licil'l1I "leru", Nueva York. Pt'r-gamon, 1965. Publicado por' pri-
mera \'e/. en polaco en 1955. Ver tambin Jan R.
R. Durand-Auzts. A./fred Espi>lllS, prcurscur de la praxeologie. ses antcce-
/I'IUS el ses SUCCI'SSI'IrS, Par'b, Librairie Gnral de Droit de Jurispru-
dcncc. 1973.
39
Otra contribucin a la tradicin de la filosofa de la
tecnologa ingcnieril fue iniciada por el ingeniero francs
Jacques Lafitte (1884-1966), en su obra Refexions sur la
scence des machines (1932), que emprende un esbozo de
lo que l denomin una mecanologfa o un anlisis
comprensivo de la evolucin tcnica, desde mquinas
pasivas (tazas, ropa y casas) hasta mquinas activas y re-
flexivas (transformacin de energa y aparatos automti-
cos, respectivamente). Este anlisis fue profundizado en
la obra Du mode d'existence des objets technques (1958),
por Gilbert Simondon. psiclogo interesado en los aspec-
tos humanos de la ingeniera, El esfuerzo de los dos tra-
bajos mencionados est orientado hacia una fenomenolo-
ga descriptiva de los fenmenos tecnolgicos. Con Si-
monden. la mecanclogfa se convierte en una fenomeno-
loga verdadera de las mquinas que distingue entre ele-
mentos (partes), individuos (aparatos) :1,' conjuntos (siste-
mas) como gneros de existencia tecnolgica y propone
una teora de la evolucin tecnolgica sobre la base de
detalladas referencias a ejemplos como el motor de com-
bustin interna, el telfono y el tubo de vaco."
En Holanda, el ingeniero Hendrik van Riessen co-
menz una segunda carrera en filosofa con su obra Filo-
soie en Techniek; (I949); a pesar de la fecha de su publi-
cacin. este trabajo contina ofreciendo en este campo
el ms comprensivo examen histrico-filosfico. Un
alumno de Van Riessen, el ingeniero-filsofo y actual-
mente senador holands Egbert Schuurman, ha hecho
contribuciones similares tanto para el anlisis filosfico
de la estructura de la tecnologa moderna, como para la
comprensin del desarrollo de la tradicin de la filosofa
de la tecnologa.
El nombre ingls philosophy of technology hace su
primera y significativa aparicin como ttulo de un sim-
18. La dedicatoria de su segundo libro, L'indvdu el sa genese phvs-
co-biologique, Pars, Presses Universitaires de France. 1964, a Mcrleau-
Ponty. demuestra que Simondcn se vota a s mismo como un continua-
dor de la tradicin fenomenolgica.
40
posio celebrado en el verano de 1966, en el cual surgi
la publicacin Technoiogy and Culture, la revista de la
Sociedad para la Historia de la Tecnologa, una asocia-
cin (y disciplina) que desde sus orgenes ha tenido estre-
chos vnculos con la comunidad ingenieril. El ttulo To-
ward a Philosophy of Technology fue inicialmente el
nombre de una contribucin de Mario Bunge. un filsofo
argentino con vastos conocimientos de las discusiones
europeo-occidentales y fuertemente atrado hacia los in-
tentos positivistas por crear lo que l llama una filosofa
cientfica. Para l. la technophllosophy. como la ha de-
nominado en ingls, no es ms que un aspecto de este
largo proyecto que comprende la explicacin de la reali-
dad en trminos cientfico-tecnolgicos y la reformula-
cin de las disciplinas humansticas (como por ejemplo
la filosofa y la tica) en modelos cientficos y tecnolgi-
cos. Bunge tambin contrasta su enfoque con el lamen-
to romntico contra la supuesta maldad de la tecnolo-
ga de autores como Heidegger y ElluJ.l9 Su compren-
sin de la tecnologa en el sentido ms amplio posible
incluye las ramas materiales (ingeniera, agronoma, me-
dicina, etc.), sociales (pedagoga, psicologa industrial,
sociologa aplicada, jurisprudencia, ciencias de la admi-
nistracin, etc.), conceptuales (informtica) y generales
(teoras de sistemas), y sus reiterados esbozos de las
cuestiones gncscclgicas y ontolgicas asociadas con una
tecnoaxologa. una tecnotica y una tecnopraxeologa
constituyen, posiblemente, la visin contempornea ms
amplia de la filosofa de la tecnologa ingenieri!.
Las concepciones de las tecnologas sociales y tecno-
praxeclogra de Bunge estn tambin
vinculadas a lo que Karl Popper llama pecemea SOCial
engineerng.t" que tiene a su vez afinidades con el prag-
------;- Mario Bungc, Thc Five Buds of 'pechnnphilosophv. 1979,
p.68.
20. Ver Karl R. Popper, J1e Open Sociely and i1$ Enemies, 2 lomos,
Londres, Routledge & Kegan Paul, 1945,4." ed. 1962. (En castellano:
La sociedad abierta v sus enemigos [trad. de Eduardo Loedell. Barcelo-
na Paidos Ibrica, i 983.) La discusin sobre ingenier-a social est en el
41
mausrno social de John Dewcy y con el movimiento tec-
nocrnco. Dewey, por ejemplo, exige repetidamente la
aplicacin de la ciencia no slo para los asuntos huma-
nos sino en los seres humanos mismos, para hacerlos
ms inteligentes y para experimentar con la realizacin
de nuevas posibilidades y relaciones." La solucin a los
problemas de la tecnologa no es menos, sino ms, y ms
comprensiva, tecnologa. El argumento de Thorstein Ve-
blen en la obra The Engineers and the Price Svstem (1921)
-e incluso en una obra anterior titulada The lnsunct of
Workmanship (1914)-, en favor de la reorganizacin de
la vida econmica (y poltica), as como de la liberacin
de los principios ingenieriles de la corrupcin comercial
(y poltica), contina ejerciendo cierta atraccin, aun
cuando el trmino tecnocracia ha adquirido connota-
ciones negativas. Una reciente teora general de la tica
ngcneril une estas dos posiciones con la idea de la inge-
niera como experimentacin no slo en el nivel del dise-
o tcnico sino tambin en el de la aplicacin social, por
ejemplo, como experimentacin social."
FRIEDRICH DESSAUER y LA TECNOLOGA COMO
PARTICIPACIN EN LA CREATIVIDAD DIVINA
La figura ms destacada en las discusiones filosfico-
ngenlertles antes e inmediatamente despus de la Se-
gunda Guerra Mundial fue Predrich Dessauer (1881-
\"01. I, cap. 3, seccin 4, pero despus vuelve sobre ello a Jo largo del
lib,'o con la distincin entre ingeniera social utpica (mala) v piecemal
<paso a paso- (buena).
21. Ver. por ejemplo, John Dewev, Illdil'idu.alism, Old ll"d NCll',
1929, especialmente captulo 8: Individualitv in Qur Da,'. incluido
en Jolm tsewev, The Later Works, 1925- 1953, t o ~ 5: 1929- 1930, Carbon-
dale, Southern Illinois Unversttv Press. 1984. Comparar tambin con
Joseph Agass. Technologv: Philosophical and Social Aspects, 1985.
22. Mike W. Martin y Roland Schinxingcr, Sthics in Engineering,
1983, captulo 3: Engineering as Social Expcrimentaticn.
42
Frledrlch Dessauer (1881-1963), ca. 1935 [Fotofacmtacla por Gertlard Dessauarl
43
1963). Dessauer -r cuya obra abarca la primera mitad del
siglo xx, desde Technische Kultur? (1908) y Phiosophie
der Technik (1927), hasta Seele im Bannlcreis der Technik:
(1945) y Streit um die Technik; (1956)-, es, adems, el
cuarto escritor en emplear el tr-mino "filosofa de la tec-
nologa en los ttulos de sus trabajos.
Dessauer fue un filsofo alemn an ms excepcional
que Kapp. El xito en los negocios precedi a su gradua-
cin universitaria formal y hasta el final de su vida con-
tinu siendo un catlico devoto que, como seglar, escri-
bi numerosas obras sobre teologa. En la adolescencia
qued fascinado con el descubrimiento de Wilhelm
Rontgen de los rayos X y a los 19 aos dej los estudios
y fund VIEFA Werke, una compaa dedicada a la pro-
duccin de mquinas de rayos X. Como inventor y em-
presario emprendedor desarroll las tcnicas de terapia
de rayos X de penetracin profunda. Su investigacin es-
taba relacionada con la investigacin bsica universita-
ria -la necesidad de transformacin de altas energas
para proporcionar ms poder a las mquinas de rayos
X-, por lo que en 1917 se doctor en fsica aplicada por
la Universidad de Francfort. Poco despus recibi un
nombramiento de la Universidad y vendi su compaa.
En 1922, en calidad de escritor y de conferenciante famo-
so, convenci a un grupo de industriales para que finan-
ciaran un instituto de investigacin de biofsica, del cual
fue director. A partir de 1924 trabaj, adems, como re-
presentante demcrata cristiano en el Reichstag. En
1933, debido a su abierta oposicin a Hitler, fue arresta-
do y obligado a abandonar el pas. Durante la guerra en-
se por primera vez en la Universidad de Inslanbul,
luego Frburgo, Suiza. En 1953 volvi a Alemania como
director del Instituto Max Planck de Boftsca. Diez aos
ms tarde mora de cncer causado por su trabajo con
los rayos X. En su filosofa de la tecnologa, Dessauer fue
tan ecumnico cmo en su vida; aunque defendi en los
trminos ms fuertes posibles a la tecnologa, tambin
intent abrir un dilogo con los existencialistas, los te-
ricos sociales y los telogos. Por ello, la obra de Dessauer
44
Friedrich Desseuer. ca. 1950 [Foto tecmeoa por GerMrd Dessauer]
4S
es la ms frecuentemente citada cuando los filsofos de
la ciencia mencionan a la filosofa de la tecnologfa.P
Un modo de compendiar la filosofa de la tecnologa
de Dessauer es contrastndola con las filosofas de la
ciencia predominantes. Este ltimo procedimiento anali-
za la estructura y validez del conocimiento cientfico o
discute las implicaciones de las teoras cientficas espec-
ficas para la cosmologa y la antropologa. Para Des-
sauer, ambos enfoques no alcanzan a comprender el po-
der del conocimiento cientfico-tcnico, que se ha conver-
tido, por medio de la moderna ingeniera, en un nuevo
modo de los seres humanos de existir en el mundo. En
su obra Philosophe der Technik y nuevamente tres dca-
das ms tarde, en Streit l/m die Technik, un libro que re-
formula sus ideas a la par que responde a las crticas y
toma en consideracin los argumentos de los dems,
Dessauer intenta dar una explicacin kantiana de las
precondiciones trascendentales de este poder, as como
reflexionar sobre las implicaciones ticas de su aplica-
cin.
Dessauer propone agregar una cuarta a las tres crti-
cas kantianas -del conocimiento cientfico, de la activi-
dad moral y del sentimiento esttico-; se trata de una
crtica de la actividad tecnolgica. En la Critica de la ra-
;::n pura, Inmanuel Kant 0724-1804) argumenta que el
conocimiento cientfico est necesariamente circunscrito
al mundo de las apariencias (al mundo fenomnico); di-
cho conocimiento nunca tiene un contacto no-mediato
con las cosas-en-s (noumenos). La metafsica crtica
tiene, sin embargo, la capacidad de delinear las formas
a priori de las apariencias y postular, detrs de los fen-
menos, la existencia de alguna realidad noumnca. La
23. Ver, por ejemplo, Bemhard Bavink, Philosophe der Technik
en Ergl!niss" und Probl"m" da ....'aturwissenschahen, Leipzig. Hl"Zd,
193.3, S." ed.: Andrew G. Van Mclsen. Science and Tcchnoogy, Pitts-
burgo, Duquesne Univep.;ity Press, 1961; v AJwin Diemer, Philosophe
der- Technik en Crundriss del' Philo.mphie, vol. 2: Die philosophschen
.5onderdyziplinell, Messcnhem. Anton Han. 1964.
46
Crtica de la razn prctica (sobre la actividad moral), y
la Crtica del juicio (referente a la evaluacin esttica),
van ms lejos; aseguran la existencia necesaria de una
realidad trascendente ms all de las apariencias,
como una precondcn para el ejercicio del deber moral
y del sentido de la belleza. Las experiencias prcticas y
estticas, sin embargo, no mantienen un contacto preciso
con esta realidad trascendente; tampoco el anlisis de es-
tos dominios de la experiencia puede articular las estruc-
turas noumnicas.
Dessauer argumenta que el hacer, particularmente en
la forma de invencin, establece contacto preciso con las
cosas-en-s. 'La esencia de la tecnologa no se encuentra
ni en la manufactura industrial (que es meramente una
invencin para laproduccin en masa), ni en los produc-
tos (que son meramente utilizados por los consumido-
res), sino en el acto de la creacin tcnica. Un anlisis
del aeta de la creacin tcnica revela que sta tiene lugar
en armona con las leyes de la naturaleza a instancias de
los propsitos humanos, pero que los propsitos huma-
nos y naturales slo son condicin necesaria pero no su-
ficiente para su existencia/Todava hay algo ms, lo que
Dessauer llama elaboracn," que une la mente del in-
ventor con un cuarto reino de las soluciones preesta-
blecidas para resolver problemas tcnicos.
Esta elaboracin es la que hace posible el mundo
real de la invencin. Que esta "elaboracin nos vincula
con las cosas trascendentes en s de los objetos tcnicos
es confirmado por dos hechos: la invencin, como arte-
facto, no es algo previamente dado en el mundo de la
apariencia; y la misma, cuando hace su aparicin feno-
mnica, funciona. Una invencin no es algo soado, ni
una imaginacin carente de fuerza; dertva de un encuen-
tro cognoscitivo con el dominio de las soluciones p r e e s ~
tablecidas de los problemas tcnicos. La invencin tecno-
~ El trmino utilizado por Dessauer es inner Beurbeilung. juego de
palabras intraducible. En Discusin sobre la tcnica ha sido traducido
corno elabcracfon. traduccin que mantendremos aqu. (N. de los T.)
47
lgica comprende la existencia real originada en ideas,
esto es, el engendro de una existencia fuera de la ess,entia,
el material imbuido de una realidad trascendente..4
Aunque los filsofos encuentran generalmente que la
.adaptacin de Kant hecha por Dessauer es algo ingenua
v sencilla no debemos pasar por alto su autntica apor-
tacin al punto de vista kantiano." Para Kant, todo razo-
namiento est orientado a lo prctico; mientras ms
prctica es la experiencia, ms se acerca a lo trascenden-
te y decisivo de sus propias limitaciones fenomnicas.
Segn Kant, posiblemente, tal rrascendecia tiene lugar
en el dominio de la moral y la experiencia esttica. Des-
sauer. sin embargo, sita la decisiva penetracin de las
apariencias, precisamente, en un tipo de experiencia
prctica que Kant no reconoci como digna de seria con-
sideracin: la tecnologa moderna.
En armona con este anlisis metafsico, Dessauer
propone una teora de la significacin rnoral. por no de-
cir mstica, de la tecnologa. La mayora de tales teoras
se limitan a una consideracin de los beneficios prcti-
cos. Para Dessauer, sin embargo, la bsqueda de la tec-
nologa tiene el carcter del imperativo kantiano. de un
mandamiento divino. Las consecuencias autnomas de
la tecnologa que transforman el mundo son la prueba
de su valor moral trascendente. Los seres humanos crean
la tecnologa, pero su poder -que se asemeja, dice, al de
una cordillera, un ro. un glaciar o un planeta->, va
ms all de lo esperado por el hombre; pone en juego
algo ms que estas fuerzas terrenales. La moderna tecno-
loga no debe ser concebida simplemente como el alivio
de la condicin humana (Francis Bacon); ella es, ade-
ms, una participacin en la creacin... la mayor expe-
riencia terrenal de los monalesw" En Dcssauer la tecnolo-
ga se convierte en una experiencia religiosa, y la expe-
riencia religiosa toma un significado tecnolgico.
24. Friedrich Dessauer. Discusin sobre la fclica, 1964, p. 244.
25. Para un anlisis ms sofisticado sobre Kant, ver Ernesto Mavz
Vallenilla. Eshozo de una crtica de la razn tcnica, 1974.
26. Fr-iedrich nessaucr. Phlosophie der Technik, 1927, p. 66.
48
CAPITULO 2
LA FILOSoFA DE LA TECNOLOGA
DE LAS HUMANIDADES
La filosofa de la tecnologa ngenleril -o el anlisis
de la tecnologa desde. dentro y la comprensin de la for-
ma tecnolgica de existir-en-el-mundo como paradigma
para comprender otros tipos de accin y pensamiento
humanos- puede pretender ser el primognito en el or-
den cronolgico. Sin embargo, lo que podra ser llamado
filosofa de la tecnologa de las humanidades -o el inten-
to de la religin, la poesa y la filosofa (o sea, las ramas
de las humanidades) por buscar una perspectiva no tec-
nolgica o transtecnologca para dar origen a una inter-
pretacin del significado de la tecnologa- puede, sin
embargo, pretender la prioridad en el orden de su surgi-
miento. Desde los orgenes de la historia humana, las
ideas sobre el significado de las actividades productivas
humanas han encontrado expresin en los mitos sagra-
dos, la poesa y el discurso losoco." Francis Bacon
(1561-1626), por razones retricas y filosficas, hizo el in-
tento por volcar la atencin y la energa humanas hacia
la tecnologa, con preferencia frente a la poltica y la filo-
sofa, por no mencionar la religin y la poesa. Podra-
mos decir que fueron las humanidades las que concibie-
ron a la tecnologa v no la tecnologa la que concibi a
las humanidades. -
27. Ver. por ejemplo. Mircea Eliade, Forgerons et Alchemistes, pars,
Flammarion. 1956.
49
Aunque este principio -la primaca de las humanida-
des sobre lo tecnolgico- es la base sobre la que descan-
sa la filosofa de la tecnologa de las humanidades, no es
por s mismo evidente e indiscutible, especialmente en
una cultura altamente tecnolgica. Para Aristteles fue
obvio que el hacer no era un fin en s mismo y que estaba
subordinado a varias posibles concepciones del bien,
COfiO con los sistemas polticos con los cuales estas con-
cepciones estn vinculadas." A la luz del xito del desa-
fo de Bacon a esta concepcin tradicional y la conse-
cuente aparicin de la sociedad tecnolgica, la filosofa
de la tecnologa de las humanidades se puede ver como
una serie de intentos por discutir o defender, precisa-
mente, esta idea fundamental de la primaca de lo no-
tcnico.
La defensa de las humanidades como ms amplio y
vasto que lo tecnolgico constituye el inicio del movi-
miento romntico. Jean Jacques Rousseau. por ejemplo,
en su Dscours sur les sciences et les arts (1750), critica la
idea ilustrada de que el progreso cientfico y tecnolgico
contribuye automticamente al avance de la sociedad
trayendo consigo la unificacin de la riqueza y la virtud.
Segn Rousseau, nuestras mentes no slo han sido co-
rrompidas en la misma proporcin en que el arte y las
ciencias se han desarrollado, sino que adems, las ar-
tes y las ciencias deben su nacimiento a nuestros vi-
cios.29 Cuando Rousseau habla de vicios, se refiere al
egosmo y al temor, aludiendo sin duda a la Fbula de
las abejas (1714) de Bemard Mandeville, en la que se ar-
gumenta que el vicio privado (el propio inters ilustrado)
lleva realmente a la virtud pblica (riqueza y poder).
Los polticos del mundo antiguo estaban siempre ha-
blando de moral y virtud, observa Rousseau, los nuestros
no hablan nada ms- que de comercio-y diejb..30 El Ro-
28. Aristteles. tica a Nicl1lacu 1, 1
29. lean Jaeques Rousseau, Dscours sur les sciences et les ans.
Pliadc dition de las Oeuvres complfes, pp. 9 Y 17, respectivamente.
30. INd" p, 19.
mantcismo intenta ratificar la significacin de las acti-
vidades que trascienden tales limitaciones; como tal,
ste se ve fascinado por la idea de una humanidad fuera
de las estructuras de la civilizacin y por la posibilidad
de alguna facultad vital de la mente (para los primeros
romnticos fue la imaginacin) de acceder a verdades
ms profundas sobre la realidad que las del intelecto ra-
conal.
La posterior crtica romntica de la tecnologa mo-
derna como oscurcccdora y encubridora, de alguna ma-
nera, de los elementos esenciales de la vida es una tradi-
cin rica y variada. En la primera mitad del siglo xx,
cxtstcncialistas 'l' filsofos cuasi cxistencialstas como
Henri Bergson Karl Jaspers (1883-1969) y
Gabriel Marcel (18.89-1973), hacen uso de un marco Le-
bensphilosophie para enfocar los aspectos problemticos
de la sociedad tecnolgica. Incluso. se puede decir que
los socilogos desde Marx hasta Marcuse tienen, a pesar
de sus aventuradas crticas ultratcnicas a la tecnologa,
una afinidad con este enfoque. Sin embargo, para los
propsitos presentes y contra los antecedentes indicados.
es ms fructfero, quizs, concentrarse en cuatro de los
representantes contemporneos de la tradicin romnti-
ca, aunque no sean comnmente reconocidos como tales,
pero que formulan los argumentos ms slidos en favor
de una filosofa de la tecnologa de las humanidades. Se
trata de Lewts Mumford (n. 1895), Jos Ortega y Gasset
Martin Heidegger (1889-1976) y Jaeques
Ellul (n. 1912).
LFR'I5 AJUllFORD: EL AUTO DE LA MQUINA
Como Dcssauer, Murnford estuvo en su adolescencia
entusiasmado con la electrnica: no sigui una educacin
unvcrsnara normal -vde hecho, despus de cuatro aos
51
Lewis Mumford (n. 1895) [Dibujo: Dirk Leach]
52
de estudios decidi no hacer el examen para completar
el bachillerato-, y ha hecho su camino dentro de la filo-
sofa como un extrao. Pero contrariamente a Dessauer,
bas su vida en las humanidades y ha sido un crtico per-
sistente de la tecnologa en la tradicin norteamericana
del romanticismo terrenal, que se extiende desde Ralph
Waldo Emerson hasta John Dewey. La tradicin es terre-
nal por su preocupacin por la ecologa del medio am-
biente, la armona de la vida urbana. la preservacin de
la tierra virgen y una sensibilidad hacia las realidades
orgnicas. Es romntica al insistir en que la naturaleza
material no es la explicacin final de la actividad orgni-
ca, al menos en su forma humana. Las bases de la accin
humana son la mente y la aspiracin humana por una
autorrealizacin creativa.
En 1930, Mumford public un breve artculo donde
sostena que la mquina deba ser considerada tanto
por sus orgenes psicolgicos como por los prcticos y
tan valorada en trminos ticos .Y estticos como en los
tcnicos." Debido a esta propuesta, fue invitado a dar un
curso sobre La Era de la Mquina en la Universidad
de Columbia y, a continuacin, hizo una exhaustiva in-
vestigacin en museos y bibliotecas tcnicas europeas. El
fruto fue Tcnica y civilizacin (I934), cuya bibliografa
refleja un profundo conocimiento de las obras de Ure.
Zschmmer. Veblen y Dessauer. Aqu, por primera vez,
Mumford emplea su concepcin de la naturaleza huma-
na para proporcionar un extenso anlisis del amplio m-
bito de la civilizacin mecnica y escribir, en tal proce-
so, una obra clsica en la historia de la tecnologa.
Pero a pesar de su reputacin como historiador, el in-
ters de Mumford no es simplemente histrico. Los pri-
meros dos captulos de su libro describen los orgenes
psicolgicos o culturales y las causas materiales y efi-
cientes de la tecnologa; slo despus de esto, Muinford
se enfrasca en una amplia escaramuza con la historia li-
31 Lews Mumford. Thc Drama uf thc Machines. Scriimer's Ma-
gazine 88. agosto 1930. pp. 150-161.
53
neal de la tcnica de mquinas, dtvdndola en tres fa-
ses sobresalientes e interrelacionadas: tcnicas lntuti-
vas que utilizan agua y viento (hasta cerca de 1750), tc-
nicas empricas de hierro y carbn (I750 hasta 1900) \
tcnicas cientficas de electricidad v aleaciones de meta-
les (1900 hasta el presente), En el (ltimo tercio de su li-
bro, sin embargo, realiza una evaluacin de las reaccio-
nes sociales y culturales contemporneas. Como lo ex-
presa en su propio resumen:
ta, y e! mismo vehculo de la interpretacin, en s mis-
mo, es un producto de aquello que tiene que ser explica-
do: ello implica los rganos de! hombre y las aptitudes
psicolgicas, sus sentimientos y curiosidades v sus me-
dios para transmitir y perfeccionar ese agente' nico de
la interpretacin que es el lenguaje."
La importancia de esta actividad hermenutica puede
ser difcilmente sobre-enfatizada,
Hemos observado las limitaciones de la Europa occ-
dental impuestas sobre ella con e! fin de crear la mqui-
na v proyectarla como un cuerpo fuera de la voluntad
personal: hemos observado las limitaciones que la m-
quina ha impuesto a los hombres a travs de los acci-
dentes histricos que acompaaron su desarrollo. He-
mos visto surgir la mquina de la negacin de lo orgni-
co y 10 vivo ,v a su vez hemos sealado la reaccin de lo
orgnico y lo vivo sobre la mquina.F
Si la mquina es una proyeccin de los rganos hu-
manos, para Mumford slo es su limitacin.
Muchos de los voluminosos escritos de Mumford a
partir de entonces, han sido una ampliacin v comenta-
rio de esta obra pionera, que culmina tres dc'adas v me-
dia ms tarde en The Mvth 01" the Machirie (2 vols.: 1967
y 1970). En esta reformulacin de su crtica, Mumford
sostiene que aunque el ser humano est lgicamente con-
centrado en actividades terrenales. no debe ser entendi-
do propiamente como humo [aber, sino como homo sa-
pienso No es el hacer sino el pensar, no es el instrumento
sino la mente, lo que constituye la base de la humanidad.
Como Mumlord dice en ms de un ensayo, la esencia hu-
mana no es el hacer, sino el inventar' o interpretar.
Si todos los inventos mecnicos de los ltimos cinco
mil afias fueran borrados de repente, habra una catas-
trfica prdida de vida: pero e! hombre continuara
siendo humano, En cambio, si se eliminara la facultad
de interpretar [...] la tierra entera desaparecera ms de
prisa que la visin de Prospero 'J' el hombre se sumira
en un estado ms desvalido y brutal que el de cualquier
animal: cercano a la paralss."
I
Argumentando en contra de lo que l considera una
imagen tecnolgico-materialista de la humanidad, Mum-
ford sostiene que la tecnologa, en su sentido reducido de
fabricacin y uso de nsn-umcntos. no ha sido el agente
principal en el desarrollo humano, ni siquiera lo ha sido
con respecto a la propia tecnologa, Segn Mumford, to-
dos los logros tcnicos humanos son, ms para utilizar
sus propios ingentes recursos orgnicos con miras a sa-
tisfacer ms adecuadamente sus demandas y aspiracio-
nes superorgnicas, que para el propsito de incremen-
tar el abastecimiento de alimentos o controlar la natura-
leza, La elaboracin de la cultura simblica por medio
del lenguaje, por ejemplo, fue incomparablemente ms
importante para el ulterior desarrollo humano que el as-
tillar de una montana de hachas de mano." Para Mum-
Buenos Aires, El miro de la II/(/I/'W, \'01.
.B. Leeos Mumford, .Hwl as Interpreter, Nueva York, Harcourt Bra-
'-'e, 1950, p, 2.
34. thtd., pp. 8 v9,
35. Llo'wis Mumford,
1969, p. 8.
Lo que sabemos de! mundo nos vierte pr-inclpalrnernc
a travs de la interpretacin, no de la experiencia direc-
32, Lcws Mumfm-d, Tcnica .v Madrid, 1971 p.456.
54
55
ford el hombre es preeminentemente un animal pensan-
te, autodominado y autodseado."
Sobre la base de esta antropologa, Mumford hace
una distincin entre dos tipos bsicos de tecnologas: la
politcnica y la monotcnca. La poli o biotcnica es la
forma primordial de accin; al principio (lgica -y tam-
bin, en cierto sentido, histricamente), la tcnica estuvo
ampliamente orientada hacia la vida, no centrada en el
trabajo o en el peder;'? Este es el tipo de tecnologa que
est en armona con las polimorfas necesidades y aspira-
ciones de la vida y funciona de manera democrtica, a
fin de realizar una diversidad de potencialidades huma-
nas. Por el contrario, la tcnica mono o autoritaria se
basa en la inteligencia cientfica y la produccin cuanti-
ficada, se dirige principalmente hacia la expansin eco-
nmica, plenitud material y superioridad milttar." en
sntesis, hacia el poder.
Si bien la tecnologa moderna es un ejemplo primario
de monotcnica, esta forma autoritaria no se origin en
la Revolucin Industrial. Sus orgenes se remontan cinco
mil aos atrs, al nacimiento de una rgida organizacin
social jerrquica que Mumford llama megamquna.
Los ejemplos ms comunes de megamaquina son los
grandes ejrcitos o las cuadrillas de trabajo organizadas,
como las que construyeron las pirmides y la Gran Mu-
ralla China. La megamquina trae consigo, a menudo,
beneficios materiales extraordinarios, pero a expensas de
una limitacin de las actividades y aspiraciones huma-
nas, lo cual es deshumanizante. Un gran ejrcito puede
conquistar territorios y extender el poder, pero slo im-
poniendo entre sus soldados una disciplina que tambin
subordina rigurosamente a los fines militares la vida fa-
miliar, el juego, la poesa, la msica y el arte. La conse-
cuencia es el mito de la mquina. o la nocin de que
la megatcnca es adems de irresistible, a la larga. be-
36. lbd., p.9.
37. lbd.. d.
38. LClA'b Mumford, El mi/U de la mquilla. vol. 2, 1970. p. 155.
56
neficosa. Esto es un mito y 00 una realidad porque a la
megamquna se le puede hacer resistencia y, adems,
en ltima instancia, sta puede no ser beneficiosa. El tra-
bajo de Mumford. como un todo, es un intento por des-
mitologizar la megatcnica e iniciar, por lo tanto. una
reorientacin radical de las actitudes mentales para
transformar la civilizacin monotcnca. Como indica en
uno de sus primeros ensayos, para salvar en s misma
a la tcnica, tenemos que establecer lmites en su hasta
ahora incompetente expanston."
Un rasgo importante del trabajo de Mumford es, sin
embargo, que su crtica negativa de la monotcnica se
complementa con estudios positivos de la vida urbana,
culminando con su ampliamente aclamada obra The City
in History (1961), que gan ese mismo ao el Premio Na-
cional del Libro. Tcnica y civilizacin es el primero de
una serie de cuatro volmenes de la serie renovacin de
la vida, el segundo de los cuales argumenta en pro
de una tecnologa erigida sobre l ~ patrones de la biolo-
ga humana y de una economa botcnca." En Arle y
tcnica (1952), equidistante de Tcnica y civilizacin y
The Myth uf the Machine, Mumford contrasta el arte
como comunicacin simblica de la vida interna de la
mente con la tcnica como poder de manipulacin de los
objetos externos. Es evidente que Mumford no est aho-
gando por un rechazo simplista de toda tecnologa. Por
el contrario. busca hacer una distincin racional entre
dos tipos de tecnologas, uno de los cuales est de acuer-
do con la naturaleza humana mientras que el otro no. Su
objetivo no es descartar el mito 'promcteco de los seres
humanos como animales que usan instrumentos, slo
para complementarlo con el de Orfeo como primer
maestro y benefactor del hombre. El animal se hizo hu-
mano, no porque hiciera del fuego su sirviente, sino
39. Lewis Mumford. Technics anJ the Future of Western Civiliza-
tion en In [he Name of Sa"v. Nueva York. Harcourt Brace, p. 39.
40. Lewis Mumford. The Culture uf Cties, Nueva York. Harcourt
Brace. 1938, pp. 409 Y461.
57
porque hizo posible, por medio de sus smbolos, expresar
confraternidad ~ ' amor, enriquecer su vida presente con
recuerdos vvidos del pasado e impulsos formativos ha-
cia el futuro, ampliar e intensificar aquellos momentos
de la vida que tuvieron valor y significacin para l."
La tecnologa ha de ser promovida cuando contribuye a
engrandecer lo que Mumford llama este aspecto perso-
nal de la existencia, pero no cuando restringe la vida
humana por estar centrada en el poder.
JOS ORTEGA Y GASSET: MED1TAC1N
DE LA TCN1CA
Ortega y Gassct es el primer filsofo profesional en
ocuparse de la cuestin de la tecnologa. Lo hace en una
serie de cursos universitarios dictados en 1933 en Espa-
na y publicados en 1935 en el peridico La Nacin de
Buenos Aires, Argentina. Su primera publicacin en for-
ma de libro fue en 1939. Ortega plantea, as, el problema
de la tecnologa al mismo tiempo que Mumford y en el
contexto de una teora de la naturaleza humana que,
aunque tiene algunas similitudes con la de Murnford, ha
recibido un desarrollo metafsico un tanto mayor.
La importancia que Ortega da a su Meduocion de la
tcnica, a la que no se le ha concedido (incluso por parte
de sus discpulos), la atencin que merece, se evidencia
en su mismo ttulo. Dos dcadas antes, en su primer li-
bro Meditacin del Quijote (1914) -r cuvo ttulo alude a
una crtica a Descartes-e, Ortega propone una nueva vi-
sin de lo que significa ser humano, con la frmula "yo
soy yo y mis circunstancias, Previo a la publicacin de
esta obra inaugural, estuvo dos anos en Alemania, donde
entr en contacto con la fenomenologa de Edmund Hus-
41. Lews Mumlord, Ar! uml Techncs, 1952, p. 35.
58
,.
Jos Ortega y Gasset (1863-1955) [Dibujo: Dirk Leach]
59
serl (1859-1938), Yen su crtica al anlisis de Husserl de
la conciencia desarroll una versin de la ntencionali-
dad existencial o vida humana real como la coexisten-
cia del ego y sus circunstancias, la cual llegara a ser
ms ampliamente conocida mediante el pensamiento del
Heidegger de Ser y tiempo (1927).
El libro de Ortega, al igual que las meditaciones de
Descartes al inicio de la era moderna, propone efectuar
una revolucin en la filosofa. Empero, la meditacin de
Ortega no versa sobre la filosofa primera, sino sobre
una figura central para quien conozca la historia espao-
la. Su meditacin no va a ser racionalista, sino existen-
cial, si bien el propio Ortega evita usar el trmino exs-
tencalismo-. y utiliza el de recio-vitalismo para des-
cribir su filosofa. Meditacin del Quijote -una reflexin
racional sobre la vida real->, anuncia, adems, que cons-
tituye la primera de una serie de meditaciones. A pesar
de ello, muy pocos de sus trabajos llevan dicho ttulo.
Uno de los ms importantes es, precisamente, su Medita-
cin de la tcnica.
Segn Ortega, la tcnica est ligada, necesariamente,
a lo que significa ser humano. La filosofa de la tecnolo-
ga de Ortega descansa en su idea de la vida humana
como un fenmeno que supone una relacin con las cir-
cunstancias, pero no de forma pasiva. sino como creador
activo de esas circunstancias. El significado de la expre-
sin yo soy yo y mis circunstancias no debe ser identi-
ficado consigo mismo (idealismo), o con sus circunstan-
cias (empirismo), sino con ambos v su interaccin. As.
dedica la primera parte de sus (secciones
1-5), al desarrollo de esta tesis metafsica. La naturaleza
humana, a diferencia de la de una roca, un rbol o un
animal, no es algo dado por la existencia; ella es, al con-
trario, algo que la persona tiene que crear por s mismo.
La vida de una persona no coincide, por lo menos total-
mente, con el perfil de sus necesidades orgncas," sino
que se proyecta ms all.
42. Jos Ortega y Gasset, Meditacin de la tcnica, Madrid. 1965.
p.19.
60
Esta actividad auto-interpretativa y auto-creativa se
da por medio de dos estadios distintos. En primer lugar
existe una imaginacin creativa de un proyecto o actitud
hacia el mundo que la persona desea realizar. En el se-
gundo est la realizacin material de ese proyecto, por-
que cuando la persona ha inventado lo que quiere ser, lo
que quiere hacer de s mismo -sea un bodhisatva, un
gentleman, o un hidalgo (para usar los mismos ejemplos
con que Ortega ilustra histricamente las secciones 6 y
7)-, se presentan ciertos requerimientos tcnicos para la
realizacin de este proyecto. Y, por supuesto, por. cuanto
estos requerimientos van a diferir de acuerdo al proyecto
a ser realizado -el gentleman requiere el water-closed, a
diferencia tanto del bodhisatva como del hidalgo-, exis-
ten tantos gneros de tcnicas como proyectos humanos
hayan.
Para Ortega, el ser humano podra ser realmente defi-
nido, en cierta medida. como homo faber, pero dicho fa-
ber no se limita a la fabricacin material, sino que inclu-
ye, adems, la creatividad espiritual. Esa vida inventa-
da, inventada como se inventa una novela o una obra de
teatro, es a lo que el hombre llama vida humana... y la
cual se la hace l, y este hacrsela comienza por ser la
invencin de ella." La invencin interior precede y-pro-
porciona las bases de la invencin exterior. Las tcnicas
pueden incluso ser pensadas como una forma de proyec-
cin humana, pero no sobre bases estrictamente natura-
les u orgnicas (como con Kapp o Gehlen).
Cerca del final de su vida. en una conferencia crgan-
xada por la verein Deutscher Ingenieure en Darmstadt
en 1951, Ortega volvi a tratar este tema con la historia
de El mito del hombre allende la tcnica. En esta pre-
sentacin comenz afirmando, basndose en observacio-
nes cxtemalstas, que el ser humano es realmente un
ser tcnico." Pero, por qu debe ser as? La razn es,
afirm, porque el ser humano no forma parte de la natu-
43. Ibtd.. pp. 36-37.
44. Ortega y Casser. Obras completas. vol. IX. p. 618.
61
raleza sino que tiene una idea, una interpretacin 'de la
naturaleza. Aunque no existe un conocimiento cientfico
sobre los orgenes de dicho Ser, desde el momento en
que la ciencia slo explica cmo surgen las cosas dentro
o como parte de la naturaleza, es posible construir un
mito de cmo debera haber sido lo humano en la natu-
raleza v allende la tcnica v, despus, cmo fue transfor-
mado en la tcnica v allende la naturaleza.
Ortega imagina una especie pro-humana que acepta
todo lo que le sea dado por la naturaleza. Sus miembros
no piensan otra cosa que lo que simplemente ocurre, son
felices, estn satisfechos. Despus, por medio de alguna
mutacin gentica, este animal desarrolla una vida inte-
rior de mltiples fantasas, hasta que un miembro de la
nueva especie "tiene que elegir, seleccionar entre posibi-
lidades fantsticas." Este nuevo animal es esencialmente
lo que los latinos llamaban eligens, de donde derivaron
las palabras imellegans e intellegenta, es decir, "inteli-
gente. Esta inteligencia da lugar a la insatisfaccin, un
descontento con el mundo; al deseo de crear un nuevo
mundo y, as, a la tcnica.
Meditacion de la tcnica comienza con un argumento
metafsico y luego presenta ejemplos histricos de esta
tesis, refirindose a diferentes tcnicas de ms o menos
sual estatus. De todos modos, el mito del ser humano
allende la tcnica oculta sutilmente que debe haber algo
de cierto en la nocin comn de que la tcnica moderna
es el eptome de la tecnologa. En realidad, Ortega lo ad-
mite en la conclusin de sus ejemplos histricos en Medi-
tacin de la tcnica.
Para nvcstgar esta hiptesis, resume el desarrollo de
la tecnologa dividiendo su historia en tres perodos fun-
damentales, similares a aquellos encontrados por Mum-
Iord: a) la tcnica del azar, b) la tcnica del artesano y
el la tcnica del tcnico o ingeniero. La diferencia entre
estas tres tcnicas radica en la manera en que los seres
humanos fabrican los medios para realizar el proyecto
45. lhid., p. 622.
62
0.::11 que han elegido convertirse, esto es, en el tecnicis-
mo del pensamiento tcnico. En el primer perodo no
existen por completo mtodos o tcnicas v una tcnica
tiene que ser descubierta puramente al azar. En el segun-
do, ciertas tcnicas devienen conscientes y son transmiti-
das de una generacin a la siguiente por medio de una
clase especial, los artesanos. No obstante, no existe toda-
va ese estudio consciente denominado tecnologa; la tc-
nica es simplemente una destreza, no una ciencia. Es
slo en el tercer perodo, con el desarrollo de ese modo
analtico de pensar vinculado histricamente al surgi-
miento de la ciencia moderna, cuando aparece la tcnica
del tcnico o ingeniero, la tcnica cientfica, "la tecnolo-
ga en sentido literal. El descubrimiento de los medios
tcnicos para realizar cualquier fin en s mismo se con-
vierte en un mtodo o tcnica cientfica autoconsciente.
El tecnicismo de la tcnica moderna se diferencia radi-
calmente del que ha inspirado todas las anteriores y es,
en realidad, "una nueva manera de funcionar las cabe-
zas que se manifiesta a la par en la tcnica y en la ms
pura teorta." En nuestro tiempo, segn lo expone Orte-
ga, la humanidad tiene "la tcnica (es decir, la tecnolo-
ga), antes que una tcnica. Los individuos saben cmo
realizar cualquier proyecto antes de elegir un proyecto
particular.
La perfeccin de la tcnica cientfica conduce, para
Ortega, a un problema moderno sin igual: a esterilizar
completamente o atrofiar la facultad imaginativa o de
desear, esa facultad autctona que es responsable. en
principio, de la invencin de los ideales humanos. En el
pasado, las personas eran, en gran medida, conscientes
de las cosas que no eran capaces de hacer, de sus limita-
ciones y restricciones. Despus de desear algn proyecto,
una persona tena que emplear aos para resolver los
problemas tcnicos envueltos en su realizacin. En la ac-
tualidad, sin embargo, con la posesin de un mtodo ge-
neral para descubrir los medios tcnicos con que realizar
46. Ortcga v Gasset. Meditacin de la tJJica. p. 88.
63
cualquier ideal planeado, la gente parece haber perdido
del todo la habilidad para desear cualquier fin. Cuando
todo est permitido, entonces, nada est permitido, dice
Kirilov en Los posedos. El hombre ha depositado tanta
fe en su nueva tecnologa que ha olvidado que ser tcni-
co y slo tcnico es poder serlo todo y consecuentemente
no ser nada determinado. En manos exclusivamente de
los tcnicos, personas desprovistas de la facultad mag-
nativa.sla tcnica es mera forma hueca -como la lgica
ms formalista -f incapaz de determnar el contenido de
la vida." El tcnico cientfico es dependiente de las
,
fuentes que l no puede dominar. Y debido a esto, Ortega
sugiere, provocatvamente. que Occidente podra verse
forzado a volver su mirada hacia las tcnicas de Asia.
MARTlN HEIDEGGER: LA PREGUNTA
POR LA TCNICA
La filosofa de la tecnologa de Heidegger no es fcil
de compendiar, aunque, indudablemente, tiene muchos
rasgos comunes con la de Mumford y, ms profunda-
mente, con la de Ortega. Como Mumford, Heidegger
adopta la estrategia romntica de distinguir entre dos ti-
pos de tecnologas y, sin rechazar de manera simplista a
la moderna tecnologa, trata de incluirla en un marco
mucho ms amplio. Como Ortega, enfoca el problema de
la tecnologa desde una perspectiva ontolgica funda-
mental y, a la larga, plantea las cuestiones relativas al
destino histrico de Occidente.
Al introducirnos en la discusin de la tecnologa de
Heidegger se deben tener en cuenta dos cosas. Primero,
que Heidegger es, hasta cierto punto, un filsofo en la
tradicin socrtica de formular preguntas ms que de
47. lbfd., p. 81.
64
~ ~
Crftt--l'r;r.Y
Martin Hetdegger (1889-1976) [D"lbujo: Oirk. Leach]
65
dar respuestas. l cree que la filosofa, ms que cual-
quier otra cosa, debe realizar preguntas o plantear acer-
tijas y problemas. Heidegger no tiene ningn inters en
resolver problemas como los positivistas o en deshacer-
los a la manera, por ejemplo, de Wittgenstein y otros fi-
lsofos analticos. En realidad, Heidegger es extraordina-
riamente receloso de todas las respuestas o soluciones.
Segundo, la pregunta que ms preocupa a Heidegger es
la del Ser. Ahora. qu es exactamente esta pregunta ha
sido bastante debatido. Heidegger la ha formulado de
manera muy distinta en momentos diferentes de su vida.
En un principio le preocup la pregunta por el significa-
do del Ser; luego, la pregunta por la verdad del Ser; ms
adelante, la pregunta por la ubicacin del Ser. Ms tar-
damente recurre a una forma antigua de deletrear el tr-
mino alemn Sein (Syn) o simplemente tacha la palabra
(3&). Pese a todo, l insiste en que est tratando de for-
mular una y la misma pregunta.
A este respecto, es significativo que de los tres traba-
jos de Heidegger que se titulan La pregunta por...
-isemprc que en s mismas no sean realmente preguntas
(lo cual cuenta por lo menos para otros cinco trabajos)-,
uno se titula La pregunta par el ser" (1955), otro La
pregunta por la cosa (1967), y un tercero La pregunta
por la tcnica (1954). Esto sugiere que hay que investi-
gar la pregunta por la tcnica especialmente en rela-
cin con la pregunta por el Ser y tal vez, incluso, a la
pregunta por la cosa. Podra ser, adems, que estas
otras dos preguntas. concernientes a la cosa y a la tecno-
loga, puedan ayudar a dilucidar la pregunta fundamen-
tal, que de alguna manera tiene que ver con el Ser.
La tecnologa es una pregunta o problema al menos
en tres sentidos. El primero se refiere al por qu o esen-
~ i ~ ~ e lo que denominamos tecnologa. Este es el enfoque
InICIal de la obra de Heidegger sobre la pregunta por la
tcnica, un ensayo que surgi de cuatro conferencias pro-
nunciadas en 1949 sobre el tema general Penetracin en
lo que es. Heidegger rechaza las respuestas tradiciona-
les a la pregunta qu es la tecnologfa?, respuestas que
66
consideran a la tecnologa como neutral o Como una ac-
tividad humana. Al contrario de la visin i'nstrumental
de la tecnologa como medio neutral, Heidegger conside-
ra que la misma es un gnero de verdad o desocultar y
que la tecnologa moderna, en particular, es un desocul-
tar que pone y provoca a la naturaleza exigindole libe-
rar energas que, en cuanto tales, puedan ser explotadas
y acumuladas.
Para clarificar esta caracterizacin de la tecnologa
moderna como un desocultar que tiene el carcter espe-
cial de un poner y pro-vocacin, Heidegger contras-
ta el tradicional molino de viento o el de cada de agua
con una central elctrica. Cada uno de ellos capta la
energa de la naturaleza y la pone al servicio de fines hu-
manos. Sin embargo, los molinos de viento y de agua ~
tan todava muy cerca de la naturaleza lo cual, sugiere
Heidegger, los hace similares a las obras de arte. Prime-
ro, porque a diferencia de la tecnologa moderna depen-
den de la tierra en la medida en que slo transfieren mo-
vimiento. Si el viento no sopla o el agua no corre, nada
se puede hacer. Segundo, porque como estructuras, los
molinos tienden a armonizar con el paisaje, intensifican-
do y profundizando sus rasgos distintivos y, a menudo,
desocultando rasgos que de otra manera se pasaran f-
cilmente por alto. El molino de viento se destaca en las
planicies como un farol que llama la atencin sobre un
pequeo oasis y enfatiza con su postura erguida la infle-
xible llanura de esa regin de la tierra.
Una central trmica de carbn, por el contrario, des-
cubre energas fsicas bsicas y luego las acumula en
abstracto, en forma no-sensible. Esta planta no transmi-
te simplemente movimiento, sino que lo transforma o lo
libera y transforma a la vez. Desde la poca prehistrica
hasta la Revolucin Industrial, los materiales y las fuer-
zas de trabajo de los seres humanos -emadera, piedra,
viento, cadas de agua, animales, etc. -, se mantuvieron
ms o menos constantes. Pero la tecnologa moderna
procede de un modo distinto en la explotacin de la tie-
rra, extrae la energa almacenada en forma de carbn,
67
la transforma luego en electricidad, que a su vez puede
ser re-almacenada y preparada para ser distribuida y
usada a voluntad del hombre. Descubrir, transformar,
acumular, repartir y cambiar son modos del desocul-
tar48 caracteristicos de la tecnologa moderna. Por otra
parte, una central elctrica muy raramente armonza o
complementa el paisaje; los reactores nucleares no slo
contaminan el ambiente con calor y radiacin, sino que
su ubicacin est determinada por las utilidades urba-
nas y tienen una forma que es presa de clculos estructu-
rales internos, exhibiendo de tal manera un carcter un-
voco en cualquier parte del paisaje donde se instalen.
Este ltimo hecho vincula la pregunta por la tcnica
a la pregunta por la cosa. Heidegger argumenta que los
procesos tecnolgicos, a diferencia de las tcnicas tradi-
cionales, nunca crean cosas en sentido genuino. La bom-
ba atmica, dice ste en otro sitio, slo hace explcito lo
que ya ha sucedido, la destruccin de toda cosfcdad.
La tecnologa moderna, en lugar de cosas nicas como
el jarro de barro del alfarero, genera un mundo al cual
Heidegger llama Bestand -lo constante, depsito,
objetos de consumo disponibles. El mundo de los arte-
factos modernos siempre est presto a, o en disposicin
de, manipular, consumir o descartar. Esto es el resultado
no solamente de la produccin masiva, sino tambin del
tipo de artculos que son producidos masivamente. Bes-
tand consiste en objetos sin valor inherente aparte del
uso que le pueda dar el ser humano. Como el plstico, su
forma entera depende de las decisiones humanas tanto
en lo que respecta a su uso como a su decoracin o em-
paquetamiento.
Ntese tambin cmo esto est vinculado a lo que
Heidegger argumenta en muchas partes respecto a la re-
lacin entre ciencia moderna y tecnologa. La ciencia
moderna se caracteriza por una objetivacin del mundo
natural, la representacin del mundo en trminos mate-
48. Martin Heidegger, "La pregunta por la tcnica en Ciencia y
tcnica, 1983, p. 83.
68
maticos que necesariamente ignora su carcter terrenal,
creando, de esta manera, la posibilidad de producr'obje-
tos sin real individualidad o cosifcidad. Heidegger su-
giere que en vez de describir la tecnologa como ciencia
aplicada, sera ms preciso llamarla tecnologa cient-
fica.
En esta oportunidad, sin embargo, Heidegger toma la
pregunta por la tcnica en su segundo sentido, a saber,
sobre quin o qu versa el desvelamiento tecnolgico
del mundo como objeto puro? Es sta meramente el re-
sultado de la accin humana, como podra sugerir la vi-
sin positivista o antropolgica de la tecnologa? Es la
tecnologa moderna el resultado simple de una decisin
humana personal o colectiva? Segn Heidegger, no. Para
l, lo que yace detrs o debajo de la tecnologa moderna,
como un desocultar que pone y provoca al mundo, es lo
que l denomina Gestell. Gestell es, para utilizar el len-
guaje kantiano, la precondicin trascendental de la tec-
nologa moderna. A este trrnno que en el uso corriente
quiere decir marco, estructura o estantera le da
un significado filosfico ms profundo. Gestell quiere de--
cir dis-puesto, significa lo reunidor de aquel poner que
pone al hombre, lo pro-voca a desocultar lo real en el
modo del establecer en cuanto lo constante.49 La raz
stell alude a stellendes (poner). Dis-puesto significa el
modo del desocultar que impera en la esencia de la tc-
nica moderna )1 que l mismo no es nada tcnco.v'" Lo
dis-puesto o Gestell no es otra parte de la tecnologa, es
esa que est en el fundamento de la actividad tecnolgi-
ca moderna y que, adems, est presente enteramente
dentro de dicha actividad. En palabras sencillas, es la
actitud tecnolgica hacia el mundo.
Desde un punto de vista, lo dis-puesto es una estruc-
tura cognoscitiva impersonal. Pero de acuerdo a Heideg-
ger, en lo que resulta ser indudablemente su argumenta-
cin ms provocativa, dispuesto es ms fundamental-
49. lbd., p. 88.
50. Ibid., d.
69
mente lo que podra ser llamado una voluntad imperso-
nal. Dis-puesto no slo pone y provoca al mundo
-tuna descripcin que sugiere ya elementos volitivos-
sino que tambin pone y provoca a los seres humanos a
poner y provocar al mundo. A la larga, no slo los deseos
y necesidades humanos dan origen a la tecnologa mo-
derna. La esencia de la tcnica moderna lleva al hom-
bre al camino de aquel desocultar, por lo que lo real de-
viene por todas partes y de una manera ms o menos
perceptibl.e, constante.,,51 Heidegger quiere decir, tal vez,
el mismo hecho de que la realidad se mantenga
abierta a la manipulacin tecnolgica, en cierto modo,
pone en accin tal manipulacin. La realidad tiene que
responsabilidad por su propia explota-
de la rmsma manera que una persona que deja
abierta la puerta de su casa tiene que aceptar su cuota
de responsabilidad cuando le roban,
Esta idea plantea ahora el problema de la tecnologa
en una tercera acepcin: este lo dis-puesto pro-vocante
no slo vela un modo anterior del desocultar, el pro-duc-
tor [el arte, la artesana y su produccin de objetos], sino
que vela el desocultar en cuanto tal y con l, Aquello en
lo que el desvelamiento, esto es, la verdad, acontece
. d " apropia oramente. La Naturaleza o el Ser se ocultan
a s misma:>' Este es el sentido ms profundo en el que
la tecnologa moderna se presenta a s misma como un
o una pregunta. Es tambin a este nivel que la
relacin entre la pregunta por la tcnica y la pregunta
por el Ser pasa a primer plano. Cuando Heidegger habla
de Aquello [con maysculas] en 10que el desvelamiento
[...] acontece apropiadoramente. se est refiriendo al
Ser. L,a. moderna no slo encubre y oscurece
la cosficdad en las cosas, sino que tambin encubre y
51. na, p. 93 .
. 52. tbtd., p. 97. La castellana ha sido corregida, escri-
biendo el con mayscula, para reflejar
la poca ortodoxa utiltzacin del alemn hecha por Heidegger en este
aspecto.
70
oscurece al Ser en los seres y finalmente, a s misma. La
tecnologa no puede ser entendida con ms tecnologa.
La idea de Heidegger puede ser reformulada en tr-
minos socrticos. De acuerdo a Scrates, una opinin
dogmtica como la exhibida por Eutifrn e Ion, por no
mencionar tambin a Polus y Trasmaco, oscurece la ver-
dad. Y no porque sea formalmente falsa ello es as. S-
crates en ltima instancia est de acuerdo con Trasma-
co en que la justicia es el inters del ms fuerte; donde
ms fuerte es entendido literalmente. Este ltimo os-
curece la verdad an ms porque no se entiende apropia-
damente a s mismo. Al mismo tiempo, Scrates no
clama por tener la verdad en un sentido sustantivo. Su
sabidura consiste, precisamente, en saber que no sabe.
Sin embargo, es justamente la premeditada o instruida
ignorancia de Scrates (conocida tambin como irona),
lo que lo hace abierto a la verdada tecnologa moder-
na, segn el punto de vista de Heidegger, se puede carac-
terizar como una especie de dogmatismo objetivado.
Este ltimo trata realmente acerca de cmo construirla
o fabricarla. l mismo tiene un mtodo o procedimiento
que excluye otros mtodos o procedimientos. En esto l-
timo, el dogmatismo no reconoce sus propias limitacio-
nes, no se conoce a s mismo.
(Entre parntesis, el propsito de Heidegger se puede
valorar sin aceptar necesariamente su teoria sustantiva
del Ser como un acontecimiento que siempre est experi-
mentando cambios histricos en sus manifestaciones
universales. Se puede decir simplemente que una com-
plicacin poderosa en el nivel material tiende a desviar
la atencin de lo espirifual o de la realidad metafsica.
La tecnologa es una forma de rechazo existencial, en el
sentido de no prestar atencin a lo espiritual o metafsi-
co, de la misma forma en que, precisamente, cualquier
dogma en su poderlo terrenal niega o ignora los hechos
ms sutiles del corazn y la mente.)
Pero, cul es la forma de salir de esta dificultad?
Cmo puede alguien, desde lo ms profundo de s, res-
ponder a este dogmatismo objetivado? Heidegger consi-
71
dera que la respuesta apropiada no es, decididamente,
deshacerse de la tecnologa, negar su negacin. La tec-
nologa no ser derribada y seguramente tampoco des-
truda.s"
La tcnica, cuya esencia es el Ser en s mismo, nunca
permitir ser superada por los seres humanos. Ello sig-
nificarla, despus de todo, que el hombre fue el dueo
del Ser.
54
El triunfo de la tecnologa es ms bien como lo que
pasa cuando en el reino de lo humano alguien est ape-
nado o dolordos.f El rechazo tiene que ser superado,
extendido y profundizado, del modo en que la pena o el
dolor pueden ser superados, hasta el punto en que este
rechazo se convierta en s mismo en pena o dolor obser-
vado y as, en alguna forma misteriosa, ser trascendido.
Cuando sufrimos o estamos doloridos, simplemente
nos encontramos muy cerca de lo que estamos experi-
mentando; necesitamos distancia, algn tipo de conoci-
miento propio, y la apreciacin de lo que realmente so-
mos y de nuestras limitaciones. Pero esto no se logra por
medio de la negacin o la represin del dolor sino con
el y por "a de la fuente del dolor, por
medo del cuesuonamento y de la discusin acerca de
l, sometiendo nuestro sufrimiento o reviviendo sus ante-
cedentes de felicidad en la poesa y el arte, experimen-
tando tranquilamente su presencia o, an ms, cuando
est inmediata y justamente en el otro lado de la cortina
de nuestros sentimientos perturbados, gradualmente co-
locado detrs y desprendindose de la superficie agitada
de nuestros clculos conscientes.
Se debe destacar que al ofrecer una contra-argumen-
tacin positiva a su critica negativa de la tecnologa,
53. Martin Heidegger, ..Die Kehre en Die Technik und die Kehre
Ffullingen, Neske, 1962, p. 38. '
54. na, d.
55. na, d.
72
Heidegger, en otros trabajos, menciona, precisamente,
estos tipos de experiencias: el preguntar, arte y poesa,
Denken o meditacin, pensamiento no-discursivo, Gelas-
senheit o serenidad ante las cosas.
Pero al final del ensayo sobre La pregunta por la tc-
nica, hace un nfasis lo suficientemente apropiado en el
preguntar nico. El preguntar -escribe Heidegger-e, es
la devocin del pensar.v" Al final, afirma que la tecnolo-
ga tiene que ser cuestionada y, de hecho, sta invita a
su propio preguntar, en la misma forma en que la auto-
certeza de Eutifrn casi le implora a Scrates que la cri-
tique. Y es precisamente este preguntar de la tecnologa,
o el intento por incluir una certidumbre tecnolgica den-
tro del preguntar filosfico, lo que est en el centro de la
filosofa de la tecnologa de Heidegger.
EXCURSUS SOBRE ORTEGA Y HEIDEGGER
Despus de haber resumido los estudios de Ortega y
de Heidegger, vale la pena hacer una digresin y consi-
derar brevemente la relacin entre ambos. Una gua dis-
ponible para dichas consideraciones es un extenso anli-
sis de la filosofa de la tecnologa de Ortega realizado por
Patrick Dust.
Por un lado hay, ciertamente, muchas similitudes en
el pensamiento de estos dos filsofos en el tema de la tec-
nologa. En un nivel superficial son los primeros filso-
fos profesionales que tratan este tema de forma explcita.
Ambos lo realizan dentro del marco de la fenomenologa
existencialista que acenta la primaca de las preocupa-
ciones prcticas sobre las tericas, es sensible a las cues-
tiones de la libertad y el destino y reconoce distinciones
histricas entre diferentes tipos de tecnologa. (Aunque
56. Heidegger, La pregunta por la tcnica, p. 107.
73
Ortega distingue tres perodos en la historia de la tcnica
y Heidegger dos, la distincin de Ortega entre la tcnica
del azar y la de los artesanos puede interpretarse como
subdivisiones de la antigua tecnologa que segn Heideg-
ger se opone a la moderna.) Ambos afirman la profunda
afinidad interna entre humanidad y tecnologa, al mis-
mo tiempo que niegan que el hombre est agotado por
lo tecnolgico o que la esencia de la tecnologa pueda ser
comprendida por medio de lo tecnolgico. Ambos recha-
zan la definicin de tcnica como ciencia aplicada y tam-
bin ven a la ciencia moderna como esencialmente tec-
nolgica. Finalmente, ambos ven un peligro en el desa-
rrollo de la tecnologa.
Por otro lado, mientras Heidegger rechaza explcita-
mente la idea de la tecnologa como un medio neutral
-r que l llama enfoque antropolgico de la tecnologa-,
Ortega parece afirmarla. Para Heidegger, la tecnologa
es una forma de verdad, y consecuentemente un medio
para la revelacin del Ser, aunque oculta su propia esen-
cia. Para Ortega, por el contrario, la tecnologa es el me-
dio para la realizacin de un proyecto humano, aunque
tambin se oculta a s mismo en su siempre creciente y
penetrante efectividad.
Para Heidegger, la tecnologa es relativizada al ser
asociada con una antologa regional (o limitada); para
Ortega, cualquier tcnica particular denota una antropo-
loga regional (o especializada). Como resume Dust la di-
ferencia, mientras Heidegger presenta al hombre como
un medio para acceder al misterioso fondo del todo, es
decir, como una abertura o un claro del Ser, Ortega
est satisfecho en transformar la vida humana en la
realidad radical o fundamentalsj"
57. Patrick H. Dusr. Freedorn, Power and Culture in Ortega y Gas-
set's Philosophy of Technology, Research in Philosophy and Technoiogy
11 (a publicarse en 1990). Para dos comparaciones ver Juan Vay Me-
nndez, La cuestin de la tcnica en una doble "meditacin: Ortega
y Heidegger, Convivum (Barcelona), n." 9-10, 1961, pp. 64-91, Yn,"
11-12, 1961, pp- 75-97; YJorge Acevedo, Introduccin a la pregunta
por la tcnica en Martin Heidegger, Ciencia y tcnica, 1983, especial-
mente pp. 62-68.
74
De todos modos, es importante hacer notar que la
proyeccin de lo humano en el mundo no es una activi-
dad natural u orgnica como para Kapp o Gehlen.
Las tcnicas humanas -como opuestas a las tcnicas
animales, tales como la tela de araa, el nido de pjaro
o el dique del castor-, derivan de su ruptura radical con
el mundo orgnico o naturaL Como dice Ortega en En-
simismamiento y alteracin, el largo ensayo que intro-
duce Meditacin de la tcnica y que luego fue incorpora-
do a El hombre y la gente (1957):
[...] el hombre es tcnico, es capaz de modificar su
entorno en el sentido de su conveniencia, porque apro-
vech todo respiro que las cosas le dejaban para ensi-
mismarse, para entrar dentro de s y forjarse ideas sobre
ese mundo, sobre esas cosas y su relacin con ellas, para
fraguarse un plan de ataque a las circunstancias. en
suma. para construirse un mundo interior. De este mun-
do interior emerge y vuelve al de fuera. Pero vuelve [...]
con un s mismo que antes no tena L..] para imponerles
su voluntad y su designio. para realizar en ese mundo
de fuera sus ideas, para modelar el planeta segn las
preferencias de su lntmdad."
Al mismo tiempo, este mundo interior no revela solu-
ciones trascendentales a los problemas tcnicos (Des-
sauer), ni al Ser como Ereignis (Heidegger), sino que por
s mismo revela la realidad humana de enajenada mun-
danera.
Lejos de perder su propio s mismo en este vuelta al
mundo, por el contrario, lleva su s mismo a lo otro, lo
proyecta enrgica, seorialmente sobre las cosas, es de-
cir, hace que lo otro -el mundo- se vaya convirtiendo
poco a poco en l mismo. El hombre humaniza al mun-
do, le inyecta, lo impregna de su propia sustancia ideal
y cabe imaginar que, un da de entre los das, all en los
fondos del tiempo, llegue a estar ese terrible mundo ex-
58. Ortega y Gasset, Obras completas, vol. v. pp. 301-302; Yvol. VIl,
pp. 85 Y86.
75
terior tan saturado de hombre, que puedan nuestros
descendientes caminar por l como mentalmente cami-
namos hoy por nuesta intimidad -cabe imaginar que el
mundo, sin dejar de serlo, llegue a convertirse en algo
as como un alma materializada, y como en La tempes-
tad de Shakespeare, las rfagas del viento soplen empu-
jadas por Ariel, el duende de las Ideas.S"
Con esta sugerencia, posiblemente, Ortega se acerca
a transformar una filosofa de la tecnologa de las huma-
nidades en una ingenieril.
JACQUES EUUL LA TCNICA O LA APUESTA
DELSIGW
Al mismo tiempo que Heidegger formulaba la pre-
gunta por la tcnica, Jacques Ellul desarroll un anlisis
sistemtico de "la Technique como el fenmeno social
ms importante del mundo moderno. Segn Ellul, el ca-
pital ya no era la fuerza dominante que haba sido en el
siglo XIX, su lugar era ocupado ahora por la tcnica, que
l defina como "la totalidad de mtodos que racionalmen-
te alcanzan la eficacia absoluta (o apuntan a ella), en una
etapa dada de desarrollo, en todos los campos de la acti-
vidad humana-r"
59. Ibd., p. 302; Y vol. VII, p. 86.
60. Esta definicin es un aadido en una Nota al lector a la edi-
cin en ingls (que no es simplemente una traduccin) de La Technque.
En ella dice: El trmino technique. como yo lo utilizo, no significa m-
quinas, tecnologa o este o aquel procedimiento para lograr un fin. En
nuestra sociedad tecnolgica, technique es la totalidad de mtodos que
racionalmente alcanzan la eficacia absoluta (en una etapa dada de desa-
rrollo), en todos los campos de la actividad humana (The Technologicol
Society, p. XXV). La utilizacin en este contexto de la palabra having
(teniendo), es un poco engaosa, y a la luz de las discusiones afines se-
ria ms razonable traducirla por obteniendo como un resultado o
76
Jacques Ellul (n. 1912) {Dibujo: Dirk L e a c ~
77
En realidad, la intencin de Ellul era ofrecer al siglo
:xx el mismo tipo de orientacin hacia lo esencial que El
capital (1867) de Marx haba proporcionado a su poca.
Como dijo Ellul en una reflexin autobiogrfica poste-
rior, en aquel perodo en que comenz el estudio que cul-
minara en La Technique (1954):
Yo estaba seguro [...] de que si Marx viviera en 1940
no estudiarla economa o las estructuras capitalistas,
sino la tcnica. Entonces empec a estudiar la tcnica
utilizando un mtodo lo ms similar posible al que
Marx utiliz un siglo antes para estudiar el capitalis-
mo.s!
Adems, todo el trabajo concebido y eventualmente
realizado durante ese perodo
intentaba ser, con pocas excepciones, parte del anli-
sis detallado de esta sociedad tcnica. Por ejemplo, El
siglo XX y la tcnica [1954] estudia esta sociedad de for-
ma global; Propagaru1e [1962] examina los medios tcni-
cos que sirven para modificar la opinin y transformar
a los individuos; L'illusion politique [1965] es el estudio
de en que se convierte la poltica en una sociedad tcni-
ca; Metamorphose du bourgeois (1967) examina las cla-
ses sociales en una sociedad tcnica. Mis dos libros
sobre la revolucin tratan sobre el tipo de revolucin
posible en una sociedad tcnica [...] y, finalmente, L'em-
pire du non-sens [1980] es el estudio de la conversin del
arte debido al ambiente tcnco."
aspirando a (ver por ejemplo El siglo xx y 1 tecnca, p. 24, prrafo
cuatro, y Le systeme technicen, primer captulo:' La technique en tant
que concept).
61. Jacques ElIul, A temps el contreIemps, (entrevista con Madelei-
ne Ganigou-Lagrange), Pars, Le Centurin, 1981, p. 155.
62. bid., pp. 155 Y156. La tendencia de Ellul para olvidar los deta-
lles est bien ejemplificada por este prrafo que, en el original. cita in-
correctamente los ttulos de dos de sus propios libros. Las fechas entre
corchetes han sido aadidas.
78
El siglo xx y la tcnica proporciona el anlisis funda-
mental que distingue entre lo que l llama la accin tc-
nica y el fenmeno tcnico. Las acciones tcnicas son
muchas, tradicionales y limitadas por la diversidad de
contextos en la que tienen lugar, el fenmeno tcnico -o
la Tcnica- es uno y constituye la nica forma moderna
de fabricar y utilizar artefactos que tiende a dominar e
incorporar en s mismo todas las otras formas de la acti-
vidad humana. El contraste entre las acciones tcnicas y
el fenmeno tcnico se parece al realizado por Mumford
entre botcnicas y monotcnica. Las acciones tcnicas
incluyen las tcnicas del azar y las tcnicas del artesano
de Ortega; el fenmeno tcnico, la tcnica del tcnico. El
desafo del fenmeno tcnico es, precisamente, que resis-
te a subordinarse a las disposiciones no tcnicas. Ello
hace que otras acciones se expliquen como formas tecno-
lgicas, y, consecuentemente, que las transforme en di-
chas formas. Ello constituye algo as como la apariencia
social de la Gestell de Heidegger, los dis-posito.
Mumford sostiene que hay un contraste formal entre
estas dos formas de ser tecnolgicas y afirma la superio-
ridad de la primera por su ideal de pluralismo humans-
tico similar al expuesto por Marx, para quien es deseable
hacer una cosa hoy y otra maana; cazar por la maa-
na y pescar por la tarde, cuidar ganado al atardecer y
reflexionar crticamente despus de cenar; as mi mente
no est siempre cazando, pescando, pastoreando o refle-
xionandosP Ortega explora los fundamentos filosfico-
antropolgicos de la posibilidad de cualquier tecnologa.
Heidegger acenta el carcter epistemolgico-ontolgico
de la tecnologa moderna. Ellul, sin embargo, divide la
caracterologa del fenmeno tcnico en siete caracte-
res claves de la tcnica moderna: la racionalidad, la arti-
fcialidad, el automatismo de la eleccin tcnica, el auto-
crecimiento, la indivisibilidad, el universalismo y la
autonoma. Estas caractersticas generales son ms pro-
63. Karl Marx y Frederick Engels, La ideologa alemana. (1845), par-
te 1, captulo 1, seccin a.
79
fundamente exploradas en los captulos referentes a
como se manifiestan y transforman la economa, el Esta-
do y lo que Ellul llama tcnicas del hombre (la educa-
cin, el trabajo, el ocio, el deporte, la medicina).
Para Ellul, en contraste con Heidegger, el cuestiona-
miento profundo de este nuevo modo de ser en el mundo
es reconocerlo como una apuesta, una gran apuesta; en
realidad, como la apuesta del siglo. Lo que est ocurrien-
do con la tecnologa no es una incompetente conquista
de la naturaleza, sino el reemplazo del ambiente natural
por el ambiente tcnico. El jugador moderno se preocu-
pa de si este nuevo ambiente ser mejor que el ambiente
natural o, incluso, si ser esencialmente diferente. En
cierto sentido, su apuesta es opuesta a la de Pascal; es
una apuesta sobre la capacidad humana de controlar y
conocer y actuar con buenas intenciones. Esta no es una
apuesta en todo sentido segura. En realidad, en uno de
sus ms recientes libros habla de le bluff technologi-
que y describe incluso la filosofa del absurdo como un
reflejo infectado por el ambiente tcnico.
Para transformar esta apuesta o creencia secular en
el consuelo ms audaz posible, Ellul sita la tcnica en
contraste dialctico con la creencia bblica. Como con-
traste dialctico a La Technique, por ejemplo, Ellul escri-
be Sans feu ni lieu: Signiiication bblioue de la Grande Vi-
lle (1975, aunque escrito mucho antes). Mientras la tecno-
loga es un intento de los seres humanos para construir
su hogar en el mundo, la Biblia niega que los seres hu-
manos puedan construir alguna vez su hogar en el mun-
do (Mateo 8; 20 YLucas 9; 58). En su estudio bblico, rico
y detallado, Ellul es capaz de proponer una alternativa
ms efectiva que Ortega o Heidegger a la tecnologa de
los tcnicos. Como Mumford, dedica mucha imaginacin
a la formulacin de una alternativa a la forma tecnolgi-
ca de ser en el mundo. Pero a diferencia de Mumford, no
es slo una tecnologa alternativa, una alternativa al es-
tticamente agradable paisaje urbano. La visin bblica
de la ciudad es bastante diferente de la visin tcnica y
de la esttica.
so
Aunque se le acusa de dejar ms cosas en el aire que
Ortega (con su esperanza implcita de un nuevo estallido
creativo de la cultura), o que Heidegger (con su deseo de
aceptar y trabajar por medio del destino de la tecnologa
moderna), Ellul proporciona, realmente, una gua con-
creta incluso para quienes no habitan la ciudad de la
creencia. Al mismo tiempo, expresa, tal vez, ms afini-
dad con Heidegger que con Ortega. Pero en lugar de la
Gelassenheit o la serenidad, Ellul defiende una tica del
no-poder que limitarla severamente la prctica tcnica.
Una tica del no-poder -la raz del problema-, es
evidentemente que los seres humanos acepten no hacer
todo lo que son capaces. O no habr ms L..] leyes divi-
nas que oponer. desde fuera, a la tcnica. Esto hace ne-
cesario examinar la tcnica desde dentro y reconocer la
imposibilidad de vivir con ella, en realidad, slo de vi-
vir, si no se practica una tica del no-poder. Esta es la
opcin fundamental... Debemos buscar sistemtica y vo-
luntariamente el no-poder que, bien entendido no signi-
fica aceptar la impotencia [...], el destino, la pasividad.
etc.
M
Con esto, no slo busca una tica del no-poder para
imponer lmites, sino tambin para perseguir la libertad
(de la tecnologa) y, consiguientemente, introducir nue-
vas tensiones y conflictos en el mundo tcnico. Tambin
hay que transformar la prctica de las transgresiones (to-
mar drogas, romper los tabes sexuales, etc.) contra el
fenmeno tcnico que hace posibles las tpicas transgre-
siones modernas. Quiere eliminar la televisin, reducir
la velocidad de los coches, eliminar la contaminacin
mediante la reduccin del consumo; en definitiva, todo
lo que puede engendrar nuevas fonoas de hablar y escu-
char, construir, habitar, pensar. En cambio, stas pue-
den ser fomentadas para promover no slo la libertad de
cuestionar, sino tambin de mantener una cierta creen-
cia transtcnica.
64. Jacques Ellul, Reserche pour une Bthque dans una soct
tcchnicerme, 1983. p. 16.
81
CAPTULO 3
ENFOQUE COMPARADO DE AMBAS
FILOSOFAS
La metfora operativa en estos dos primeros captu-
los ha sido ver a la filosofa de la tecnologa como dos
hermanos gemelos que exhiben una rivalidad vigorosa,
aunque natural entre hermanos. Diferentes por el mo-
mento de su surgimiento, los enfoques que dan de la filo-
sofa de la tecnologa la ingeniera y las humanidades
van a estar necesariamente reidos entre s. La filosofa
ingenier-il realiza un anlisis de la naturaleza de la tec-
nologa en s misma -sus conceptos, sus procedimientos
rrretodolglcos, sus estructuras cognoscitivas y sus mani-
festaciones objetivas-. sta procede a explicar el amplio
mundo en trminos predominantemente tecnolgicos.
Esto debe ser dicho razonablemente para incrementar o
extender la conciencia tecnolgica.
La filosofa de la tecnologa de las humanidades o
hermenutica, como tambin ha sido denominada, bus-
ca, por el contrario, penetrar en el significado de la tec-
nologa, sus vnculos con lo humano y extrahumano:
arte, literatura, tica, poltica y religin. Tal bsqueda es
para reforzar el conocimiento de lo no-tecnolgico. La
palabra hermenutica se emplea en este contexto debi-
do al lugar central que la interpretacin ocupa en todas
las ramas humansticas, como una actividad sin reglas,
intuitiva y tcita, pero no-arbitraria. La hermenutica
puede ser descrita como el intento por lograr un entendi-
miento comprensivo ms que una explicacin lgica y
82
como tal, no se dirige hacia asuntos que son indiferentes
o externos al yo. En sus manifestaciones primarias la
hermenutica o actividad interpretativa est impregna-
da de elementos colectivos y personales estables, si bien
histricamente condicionados y, por lo tanto, sostenidos
sutilmente entre los lmites de un mundo humano de co-
rrelacin intersubjetiva. La filosofa de la tecnologa de
las humanidades subsiste en los marcos de este frgil do-
minio del mundo viviente, en oposicin a la dominante
presencia de los artefactos utilitarios y las manipulacio-
nes lgicas.
En cierto sentido. por supuesto, es injusto asignar el
trmno humanidades a esta filosofa de la tecnologa
no-ngeneril. Realmente, los ingenieros se consideran a
menudo a s mismos como humanistas -e si bien esto
no es lo mismo que practicar las humanidades- y de-
sarrollan su profesin porque la ven precisamente como
humanizante. Sus actividades estn necesariamente fun-
dadas en alguna concepcin de lo humano. Para los inge-
nieros, sin embargo, este entendimiento de lo humano es
tomado como dado y es ampliamente aceptado de una
manera no-problemtica. No lo cuestionan e incluso, co-
rnnmente, juzgan como perturbadoras e incongruentes
las cuestiones expuestas por otros en tal sentido. Como
resultado, intentan, naturalmente, traducir a su lenguaje
otras actividades para ver el extenso mundo humano en
trminos tecnolgicos. La filosofa de la tecnologa de las
humanidades, sin embargo, se aproxima a lo humano
precisamente como pregunta, incluso como la pregunta
fundamental que tal vez, en principio, jams pueda ser
respondida. Como tal, sin embargo, los representantes de
esta filosofa -que podran ser denominados humans-
tas debido a su compromiso con las prioridades de esta
pregunta>, entran en contacto con lenguajes nuevos o
diferentes con el impulso no de traducir estos ltimos a
un lenguaje ms conocido, sino por tratar de aprender-
los, interpretarlos y entenderlos. La traduccin, incluso
la ms sofisticada, siempre deja tras de s un residuo de
significado no traducido y no traducible. Los aspectos de
83
lo humano y otras realidades son oscurecidos y dismi-
nuidos.
En este caso, no obstante, es indudablemente irnico
hablar de una filosofa de la tecnologa de las humanida-
des o hermenutica precisamente porque esta aproxima-
cin a la filosofa de la tecnologa parece negar, a menu-
do, el aprendizaje del nuevo lenguaje de la tecnologa.
sta parece encerrarse a s misma en este atropellado as-
pecto de lo humano. Sin embargo, quizs, slo lo hace
para autoprotegerse.' La filosofa ingenieril critica fre-
cuentemente a la filosofa de la tecnologa de las huma-
nidades por considerarla demasiado especulativa o por
estar sustentada sobre una base demasiado reducida y
emprica. No entiende, dice el ingeniero, de qu est ha-
blando. El pensador hermenutico descarta, quizs con
alguna desazn, que la relacin del sentido comn con
el conocimiento tecnolgico sea una base suficientemen-
te slida para entender el significado de la tecnologa y
sostiene que empantanarse en los detalles y en los mlti-
ples procesos de esta ltima, tiende a oscurecer su verda-
dero vnculo con otros aspectos de las humanidades, tan-
to en sus preocupaciones humanas como extrahumanas.
Su rechazo a este lenguaje es, en su base, un acto de
auto-defensa ante un lenguaje que parece presto a redu-
cir todo lo dems a dialectos interesantes pero no esen-
ciales.
No obstante, toda filosofa hermenutica est forzada
a admitir que el conocimiento del sentido comn est
histricamente condicionado. Actualmente, incluso el
hombre comn conoce los detalles y principios de la
ciencia y la tecnologa mejor que aquella minoria ilus-
trada de los tiempos pre-modemos. No slo resulta razo-
nable esperar alguna profundizacin de la relacin del
sentido comn con el conocimiento tecnolgico y, de este
modo, algn acercamiento implcito, aunque limitado,
entre hermanos en competencia, sino que tambin es
cierto que incluso los hermanos ms competitivos, a ve-
ces intencionadamente, colaboran entre s. Sobre este
tipo de desarrollo se pueden mencionar muchos casos
84
donde existe, realmente, una seria colaboracin, dando
lugar as a lo que Hans Lenk y Gnter Ropohl (dos inge-
nieros-filsofos alemanes) y Paul Durbin (un pragmatista
estadounidense) han llamado, respectivamente, filosofa
social de la tecnologa o filosofa interdisciplinaria prag-
mtica. Los pronsticos para el futuro de tales esfuerzos
cooperativos son favorables y los primeros indicios sobre
el surgimiento de tal trabajo son alentadores, especial-
mente en reas como la inteligencia artificial, la bot-
ca, la tica medio ambiental, la tica de los ingenieros y
1a tica de la informtica.
Al extender las perspectivas de tal cooperacin, se po-
dra superar fcil y tal vez indefinidamente el problema
con el aspecto ms profundo y emocionante, introducido
al comienzo del presente trabajo, a saber, el problema
acerca de cul de los dos hermanos gemelos de la filoso-
fa de la tecnologa es el preferido, especialmente por
aquellos llamados a practicar el amor por la sabiduria.
Pero tal cuestin no debera ser dejada de lado. La des-
cripcin tiene que dar paso al argumento.
El argumento es que, desde su origen, la filosofa ha
cuestionado lo tecnolgico y que tal cuestionamiento
contina siendo su ms profunda responsabilidad. Evoca
el relato de Scrates de su propio cuestionamiento en
respuesta a las palabras del orculo de Delfos en torno a
que nadie era tan sabio como l. Para Scrates fue muy
difcil creerse a s mismo conocedor de todo. Fue por ello
que decidi examinar e interpretar estas palabras por
medio de un encuentro con quienes parecan o afirma-
ban tener conocimientos. Habiendo encontrado que tan-
to los polticos como los poetas eran a este respecto defi-
cientes,
en ltimo lugar. [dice] me encamin hacia los artesa-
nos. Era consciente de que yo, por as decirlo, no saba
nada. en cambio estaba seguro de que encontrara a s-
tos con muchos y bellos conocimientos. Y en esto no me
equivoqu, pues saban cosas que yo no saba y, en ello,
eran ms sabios que yo. Pero, atenienses, me pareci a
m que tambin los buenos artesanos tncurrran en el
85
mismo error que los poetas: por el hecho de que realiza-
ban adecuadamente su arte, cada uno de ellos estimaba
que era muy sabio tambin respecto a las dems cosas,
incluso las ms importantes, y ese error velaba su sabi-
duria. De modo que me preguntaba yo mismo, en nom-
bre del orculo, si preferira estar as, como estoy, no
siendo sabio en la sabidura de aquellos ni ignorante en
su ignorancia o tener estas dos cosas que ellos tienen.
As pues, me contest a m mismo y al orculo que era
ventajoso para m estar como estoy."
La conclusin de Scrates es que su sabidura es un
tipo de docta ignorancia.
Es probable, atenienses, que el dios sea en realidad
sabio y que, en este orculo, diga que la sabidura hu-
mana es digna de poco o de nada... Y parece que ste
habla de Scrates -se sirve de mi nombre ponindome
como ejemplo, como si dijera: Es el ms sabio, el que,
de entre vosotros, hombres, conoce, como Scrates, que
en verdad es digno de nada respecto a la sabidurfav.w
Como Scrates, hay que mantenerse abierto a la posi-
bilidad de que otras personas posean sabidura. Hay que
ir a buscarlos voluntariamente y hacerles preguntas. Y
puede ser que esta conversacin, con el tiempo y la nece-
sidad, llegue a adquirir un tono algo tecnolgico. Una
sntesis del conjunto de cuestiones introducidas por am-
bas filosofas de la tecnologa va a pasar de las distincio-
nes conceptuales entre instrumentos, mquinas, inventos
cibernticos; de las discusiones metodolgicas de la in-
vencin, los diseos y la produccin y de los anlisis
epistemolgicos de la ciencia ingenieril, a la especula-
cin sobre la consideracin ontolgica de los entes natu-
rales frente a artefactos y obras de arte, sobre los proble-
mas ticos engendrados por el amplio mbito de las tec-
nologas especializadas y sobre la multiplicidad de rami-
65. Apologa de Scrates, 22d-e.
66. tbid., 23a-h.
86
ficaciones polticas de la investigacin tecnolgica. Sin
embargo, un anlisis comprensivo, sistemtico o nter-
disciplinar, tiene que pennanecer subordinado finalmen-
te al amor por la sabidura, a un amor por la sabidura
que va a insistir en un cuestionamiento de lo tcnico, in-
cluso cuando ello, por alguna casualidad, empee sus
poderes.
Las implicaciones conservadoras de este cuestiona-
miento tambin deben ser reconocidas. Incluso Scrates
reconoci que el conocimiento matemtico podra ser
empleado para crear los vientos, las aguas, las estacio-
nes y varias cosas ms, pero tambin dijo que una per-
sona solamente puede desarrollar tales actividades si
piensa que todas las preguntas ticas y polticas estn ya
plenamente respondidas.s" A menudo, este insistente y
conservador retorno a las cuestiones de la justicia, la vir-
tud y la piedad podra ser percibido como un mero obs-
tculo. A veces ello podra degenerar en una actuacin
ritual, por no decir mecnica. Pero si la filosofa de la
tecnologa se identificara nicamente con la extensin fi-
losfica de las actitudes tecnolgicas, no solamente ce-
rrara su camino hacia la rica diversidad de otra reali-
dad, sino que adems, abandonarla su pretensin de ser
filosofa. El preguntar es, en realidad, la herencia ances-
tral y la morada vital del pensar.
67. Jenotonte. Memorabilia I. i, 12 Y 15.
87
PREGUNTA SUPLEMENTARIA:
HAY MS DE DOS TRADICIONES
EN LA FILOSOFA DE LA TECNOLOGA?
La respuesta a esta pregunta es obviamente si... y no.
La distincin entre filosofa de la tecnologa ingenieril y
filosofa de la tecnologa de las humanidades es hasta
cierto punto una simplificacin demasiado obvia. Con
otros criterios se podran distinguir tantas tradiciones de
filosofa de la tecnologa como escuelas de filosofa exis-
ten: una tradicin analtica anglo-americana (que ha tra-
tado cuestiones de inteligencia artificial), una tradicin
fenomenolgica (con su preocupacin por la experiencia
existencial de la tecnologa de uso diario), una tradicin
pragmatista, una catlica neo-tomista, una marxista, etc.
La tesis de la primera parte sostiene, sin embargo, que
todas estas tradiciones posibles -o al menos todos sus
representantes individuales- pueden ser clasificados
dentro de uno de los dos enfoques fundamentales de la
filosofa de la tecnologa, y dicha lectura permite enten-
der la tecnologa, la filosofa y la relacin entre ambas.
Esto es as incluso para quien intente ir ms all en las
distinciones entre la filosofa de la tecnologa ngeneril
y la filosofa de la tecnologa de las humanidades o hacia
la sntesis entre ambas.
La' existencia de una tradicin marxista de reflexin
sobre la tecnologa es el mayor obstculo para esta tesis.
La escuela de Franefort (Max Horkheimer, Theodor
Adorno, Herbert Marcuse, Jrgen Habermas): los teri-
cos del Este europeo sobre lo que se llama Revolucin
88
Cientfico-Tecnolgica (Radovan Richta y otros) y los
marxistas latino-americanos (como Enrique Dussel) for-
man parte de una tradicin de crtica social de la tecno-
loga que llega al menos hasta Marx. La tradicin mar-
xista -y posiblemente toda una tradicin de ciencias so-
ciales de la filosofa de la tecnologa- puede ser vista
como un enfoque suficientemente distintivo de las tradi-
ciones ingenieril y de las humanidades para merecer
atencin especial. El enfoque central de esta tradicin,
puede decirse, no es la aceptacin y elaboracin de tec-
nologa (tradicin ingeneril). ni el cuestionamiento de la
tecnologa (tradicin de las humanidades), sino el anli-
sis y la crtica sociales.
En algn caso particular, sin embargo, esta crtica
apunta el deseo de preservar y expandir (es decir, refor-
mar) la realidad tecnolgica o de limitarla en nombre de
otros aspectos de la realidad. La tradicin marxista de
crtica social, tanto en la forma sovitica como en la oc-
cidental, se acerca ms al primer enfoque; Ellul sirve
como ejemplo para ilustrar el segundo. En el primer
caso hay, obviamente, afinidad con la filosofa de la rec-
nologa ingenieril, en el segundo, con la filosofa de la
tecnologa de las humanidades. La tradicin marxista no
slo ha evitado la utilizacin del trmino ..filosofa de la
tecnologa, sino que el anlisis marxista tpico ha re-
marcado que la crtica no se dirige directamente a la
propia tecnologa, sino a sus relaciones sociales. No hay
nada que cuestionar a la tecnologa sino slo al contexto
social en el que est inmersa.
El punto en cuestin ha sido analizado extensamente
en el estudio histrico-filosfico de Jay Weinstein. En sus
anlisis de las relaciones entre sociologa y tecnologa,
Weinstein identifica tres orgenes que coinciden en parte
con la moderna ciencia social
la tecnologa fue vista como un conocimiento til
para transformar positivamente la humanidad y la na-
turaleza, para liberar al hombre de las limitaciones de
sus poderes cuando ya haban sido aceptados como ine-
89
vitables. La ciencia social iba a ser un accesorio de la
tecnologa porque ayudara a comprender tres cosas:
humanidad y naturaleza, conocimiento y libertad. Con
las teoras de Marx quedaba claro que las ciencias socia-
les deban ser utilizadas para comprender los intereses
y la conducta de los participantes en la actividad tecno-
lgica: patrones, tcnicos, trabajadores, etc.; y que stos
tambin son consecuente y cientficamente partes inte-
grantes del proceso de innovacin. De estas observacio-
nes se deduce que las ciencias sociales y la tecnologa
son medios mutuamente dependientes en la bsqueda
de un mismo fin comn; el desarrollo y el progreso a
travs de la aplicacin de los principios cientficos de
los asuntos humanos"
Aunque Smith, Saint Simon y Marx exponen estas
cuestiones de forma diferente y a veces contradictoria ,69
comparten la idea de que es necesario avanzar mediante
la reforma de la tecnologa, y hasta cierto punto, de la
tecnificacin de la sociedad. Saint Simon, por ejemplo,
critica a Smith por su racionalizacin del capitalismo, y
Marx ataca a Saint Simon por sus concepciones tecno-
crticas. A pesar de todo, como dice Weinstein, el inte-
lectual comunista era visto, al mismo tiempo, como un
ingeniero de la revolucin cuyas acciones se basaban en
el socialismo centco." En realidad, lo que general-
mente se llama socialismo cientfico (como opuesto al
socialismo utopcc). debera llamarse con mayor exac-
titud socialismo tecnolgico por ser, precisamente, un
socialismo basado en la verdad del know how acerca del
mundo social y en la capacidad de modificar la historia
para obtener resultados.
Weinstein va ms all y examina el desarrollo de es-
tas tres tradiciones de ciencias sociales en su interaccin
.68. Jay wenstem. SociologylTechnology: Foundations uf Postacade-
mlC Socilll Science, New Brunswick (Nl). Transaction Books, 1982;
p. 21. Para un anlisis suplementario, ver Carl Mtcham. Phtlosophy
of Technology. 1980, especialmente pp. 298-304.
69. Weinstein, SociologylTechnology, p. 21.
70. lbL. p. 19.
90
con la tecnologa, estudia la transformacin del desarro-
llo amateur independiente (siglo XVII), en la instituciona-
lizacin acadmica (siglo XVIII) y, ms tarde, en el esta-
blecimiento de organizaciones corporativas y guberna-
mentales de gran escala (despus de la Segunda Guerra
Mundial). Aunque la relacin tuvo grandes cambios du-
rante el perodo intermedio, con la separacin de dos
grupos profesionales independientes (ingenieros y cient-
ficos sociales), un carcter remarcable del presente es la
repetida llamada a la reintegracin de ambas discipli-
nas, generalmente a costa de las humanidades.
Un esbozo de los debates internos de la Escuela de
Francfort puede servir para sustantivar esta defensa de
la solidez de la distincin de dos tradiciones. Horkhei-
mer y Adorno, los tericos originales de esta escuela, cri-
ticaron a la ciencia y la tecnologa por sus formas de ra-
cionalidad ilustrada, pero lo hicieron en nombre del pro-
yecto ilustrado. Su crtica de la razn instrumental (la
razn de la ciencia y la tecnologa) establece las precon-
diciones sociales -opuestas a los a priori trascendentales
kantianos- de este debate en las influencias de la econo-
ma poltica y de las relaciones sociales particulares pro-
pias del capitalismo. Adems, Horkheimer y Adorno no
slo denuncian lo que llaman industria cultural sino a
artistas y escritores especficos por ayudar a conquistar
la liberacin de la ciencia y de la tecnologa de dichas
limitaciones histricas. Adorno tambin se muestra des-
deoso en su rechazo de la interpretacin de la tecnolo-
ga de Heidegger por su tesis de que es una manifesta-
cin histrica del Ser y por la atribucin de los proble-
mas a algn tipo de esencia interna.
Con Habermas, un representante de la segunda gene-
racin de la Escuela de Francfort, la posicin pro-tecno-
loga es an ms explicita. Habermas critica a Arnold
Gehlen (con su teora de la proyeccin de rganos) por
su tesis de que la tecnologa es un componente ahistrico
determinado antropolgicamente por la naturaleza hu-
mana. Los problemas contemporneos surgen nicamen-
te porque la ciencia y la tecnologa se han convertido en
91
ideologas de legitimacin de las estructuras econmi-
cas del capitalismo tardo. Para Habermas no es apro-
piado criticar a la tecnologa por su dominio de la natu-
raleza porque slo los sujetos autnomos pueden ser
dominados; la naturaleza est compuesta de objetos
meramente materiales libres de ser utilizados por los se-
res humanos autnomos de la forma en que stos crean
conveniente (slo un sujeto autnomo puede ser domi-
nado, es decir, controlado de forma que no se respeten
sus propios intereses). Implcitamente, Habermas con-
cuerda y afirma lo que Bunge denomina trasfundo onto-
lgico de la tecnologa, el mundo est compuesto de co-
sas (objetos materales)."
Pero incluso dentro de tradiciones con una afinidad
tan grande con la filosofa de la tecnologa ingenieril
puede haber casos individuales que representan el enfo-
que de las humanidades como lo demuestra el caso de
Marcuse. Marcuse, un contemporneo de Horkhemer y
Adorno que ha estado varias veces en desacuerdo con
ellos y con Habermas, afirma, por un lado, que ni la
tecnologa, ni la tcnica, ni las mquinas son los motores
de la represin, sino la presencia en ellos de los patrones
que determinan su nmero, su duracin, su poder, su lu-
gar en la vida y la necesidad de elles." Por el otro, uti-
lizando positivamente a Heidegger, sugiere con mayor
vehemencia que la naturaleza no debe ser controlada
sino liberada por medio de una nueva ciencia y tecnolo-
ga. Para convertirse en vehculos de libertad, la ciencia
y la tecnologa deberan ser reconstruidas de acuerdo a
una nueva sensibilidad, la de los instintos vtales.s"
La transformacin de la ciencia slo es imaginable
en un ambiente transformado... donde nuevas necesida-
des sociales sugieran nuevos experimentos y proyectos
alinte!ecto... en lugar de seguir conquistando la natura-
leza, restaurar la naturaleza; en lugar de la luna, la tie-
71. Mario Bunge. Tecnologa y filosofa. 1980, p. 216.
72. Herbert Marcuse, An Essay on Liberation, 1969. p. 12.
73. lbid.. p. 19.
92
rra; en lugar de ocupar e! espacio exterior, crear espacio
interior [...]74
Sin embargo, esta es una posibilidad probablemente
ms insinuada en el arte, en la poesa y en las humanida-
des que en la tearia social. Como ha observado otro co-
mentarista:
Los intereses de Marcuse por e! arte y la esttica, por
la fantasa y la imaginacin como facultades cognitivas,
por las necesidades y la delicadeza de sentimientos hu-
manos, por la receptividad y e! juego, por la teora freu-
diana de los instintos, por las imgenes de Orfeo y Nar-
ciso, por la afirmacin de Nietzsche de! ser como un fin
en si mismo, por e! enunciado de Whitehead, la fun-
cin de la razn es promover el arte de la vida, y por
e! movimiento ecolgico y e! de la liberacin de la mu-
jer forman parte de su critica a la tecnologa. Ellos dan
fe de su esfuerzo por configurar un nuevo, no represivo
y no dominante concepto de razn, que pueda deparar
una ciencia y tecnologa cualitativamente diferentes. En
su bsqueda por un concepto de racionalidad postilus-
trado parece llegar ms a fondo en el dilema de las mo-
dernas ciencia y tecnologa que el combate para cubrir
una retirada hecho por Habermas para defender la mo-
ral tradicional occidental (kantiana) [. ..y,;
Con mnimas diferencias, esta observacin tambin
podra ser vlida para Mumford. Para Marcuse, tal vez,
la tecnologa misma y no slo el contexto social exigen
un cuestionamiento y limitaciones.
74. Herbert Marcuse, The Responsibihty of Science en Leonard
Krieger y Frttz Stern (OOs.), The Responsiblisy o{ Powe:r: Historical Es-
says in HOrlOFo{ Hajo Holborn. Garden City (NY), Doubleday, 1967, pp.
442-443.
75. Patrick Murray, The Frankfurt School Critique of 'j'echnolo-
gv-. ReseaFch in Philosophy ami Technoogy 5. 1982, p. 245.
93
PARTE II
LOS ASPECTOS FILOSFICOS
DE LA TECNOLOGA
Aunque el uso de la expresin filosofa de la tecnolo-
ga como nombre de una rama autnoma de las huma-
nidades es, como se ha mostrado en la primera parte, re-
lativamente reciente, dicho nombre designa investigacio-
nes que prosiguen las que se han realizado durante siglos
bajo nombres pertenecientes a las divisiones tradiciona-
les de la filosofa tales como lgica, teora del conoci-
miento, metafsica y filosofa moral y social. Ade-
ms, aunque la gran difusin de dicha expresin en t-
tulos de libros, de artculos, de cursos y de sociedades
eruditas crea la impresin, a veces, de que denota una
disciplina claramente delimitada sobre un conjunto de
problemas ntimamente vinculados entre s; la filosofa
de la tecnologa, tal como se desarrolla actualmente, no
tiene un mbito de anlisis bien definido. Por el contra-
rio, quienes hacen contribuciones a ese mbito mani-
fiestan, a menudo, objetivos y mtodos divergentes, y
las discusiones clasificadas como pertenecientes a l,
abarcan gran parte del heterogneo conjunto de proble-
mas que han constituido el objeto tradicional de la fi-
losofa.
Las frases que anteceden, con la sustitucin de filo-
sofa de la ciencia por filosofa de la tecnologa y al-
gunas otras pequeas modificaciones, constituyen el ter-
cer prrafo del prefacio de la obra clsica de Ernest Na-
97
gel La estructura de la ciencia (1961).1 Lo que dice Nagel
acerca de la filosofa de la ciencia a principios de los
aos sesenta es vlido hoy mutatis mutandis para la filo-
sofa de la tecnologa. Al considerar el alcance del pre-
guntar filosfico por la tecnologa, esta cita dirigir ini-
cialmente nuestra atencin hacia la relacin entre la filo-
sofa de la ciencia y la de la tecnologa y, de all, hacia
las divisiones tradicionales de la filosofa.
1. Emest Nagel, The Scmcture of ScUnce: Problems in the Logic o[
Scientific ExpIanafion, Nueva York, Harcourt, Brace and World, 1961"-
(En castellano: La estructura de Ia ciencia: Problemas de la lgica de la
investigacin cientfica [trad. de Nstor Miguezl, Barcelona, Paidos,
1981, pp. 11 Y 12.)
98
CAPTULO 4
CIENCIA E IDEAS, TECNOLOGA E IDEAS
La ciencia es un tipo especial de conocimiento expre-
sado por medio de ideas y teoras. Del mismo modo, la
filosofa est vinculada con la ciencia mediante ideas y
teoras, tanto con las teoras de la ciencia (teoras cient-
ficas), como con las teoras sobre la ciencia. Entre las teo-
ras cientficas se incluyen la astronoma heliocntrica
(como la formulada en diferentes versiones por Coprni-
co, Kepler, Galileo, Newton, etc.), la teoria sobre la cir-
culacin de la sangre (Harvey), de la evolucin biolgica
(Darwin), de la relatividad (Einstein), etc. Tales teorias y
las ideas que las integran influyen considerablemente
nuestra visin del orden natural (cosmologa) y de noso-
tros mismos (psicologa). Ellas constituyen filosofas im-
plcitas -dncluso, filosofas cientficas-e. as como la filo-
sofa connota, simplemente, una visin del mundo.
Sin embargo, las ideas o teorias sobre la ciencia cons-
tituyen, en sentido primario o explcito, la filosofa de la
ciencia. Las teorias cientficas se consideran a s mismas
como verdaderas. Cuando se cuestiona esta verdad,
cuando se pregunta sobre el estatus cognoscitivo o sobre
la estructura de las teoras cientficas, comienzan a desa-
rrollarse no slo simples teoras de la ciencia, sino ideas
sobre la ciencia. Qu es la ciencia? Es la ciencia verda-
dera? Qu es la verdad en la ciencia? Cul es la lgica
de la argumentacin y explicacin cientficas? Cul es
la realidad de entes cientficos tales como una ley, un
99
tomo o un quark? Cul es el significado de la ciencia,
cmo se relaciona la ciencia con otros aspectos de la vida
humana, incluyendo la tica y la poltica? Tales pregun-
tas constituyen las cuestiones centrales de la filosofa de
la ciencia.
Como la tecnologa, entendida aqu como la fabrica-
cin y uso de artefactos, es primariamente una prctica
o actividad, la relacin entre tecnologa e ideas no es tan
obvia o directa como la que se da entre ciencia e ideas.
La existencia de ideas y teoras distintamente tecnolgi-
cas, por ejemplo, no es tan evidente como la existencia
de teoras cientficas. Cuando las ideas se asocian a la
tecnologa parecen ser, a menudo, meras ideas cientfi-
cas empleadas en un nuevo contexto. En verdad, esto l-
timo, precisamente, ha conducido a muchos a considerar
a la moderna tecnologa simplemente como ciencia apli-
cada, con lo cual se ha inhibido el desarrollo de la filoso-
fa de la tecnologra.jlternatvamente, pareciera como si
la tecnologa slo utilizara ideas para obtener resultados
prcticos, fracasando al tomarlas seriamente como tales/
No obstante, existen ideas distintamente tecnolgicas
como se revela en las ciencias tecnolgicas. El concepto
de mquina (en sus muchas modificaciones desde Arist-
teles pasando por Vetruvus hasta Franz Reuleaux y Alan
Turing}, las ideas de conmutador, invencin, eficiencia,
optimizacin, la teora aerodinmica, la cinemtica y la
ciberntica, las teoras de autmatas, de la informacin,
de los sistemas lineales, del control, etc., son todas esen-
cialmente tecnolgicas. Tales ideas no se encuentran en
las ciencias de la fsica, la qumica o la biologa, sino en
disciplinas tales como la ingeniera mecnica, civil, elc-
trica, electrnica e industrial. En realidad, se puede ar-
gumentar razonablemente que el uso de la mecnica en
la ciencia (como en la mecnica celeste de Newton),
deriva de las primeras modernas tecnologas (especial-
mente, la de relojes). As, en cierto sentido, esa ciencia
podra ser descrita con precisin como tecnologa te-
rica.
Debido a su carcter eminentemente prctico, tales
100
ideas revelan un Lebenswelt y la articulacin general de
este modo humano de vida adopta fcilmente el carcter
de filosofa en el sentido de visin del mundo. Tal visin
o conciencia del mundo ha sido descrita por Jacques
Ellul en La Technique (1954). Dado el carcter prctico
de las ideas encarnadas en esta conciencia, preguntar
por sus ideas distintamente tecnolgicas tiene un conte-
nido diferente al de preguntar por las ideas cientficas.
Dentro de la tecnologa, se asume comnmente no que
las teoras tecnolgicas sean verdaderas, sino que las
mismas funcionan y que el trabajo que realizan es bueno
o til/Cuando se cuestiona este funcionamiento y su uti-
lidad, cuando se plantean dudas sobre ello o sobre la ta-
lla moral de las acciones tecnolgicas y sus resultados,
as como de las ideas en las cuales ellas se basan, enton-
ces, se comienzan a desarrollar ideas en vez de simples
teoras de la tecnologa. Qu es la tecnologa? Es siem-
pre buena o til la tecnologa? Qu es lo bueno dentro
de la tecnologa? Cul es la lgica del pensamiento y la
accin tecnolgicos? De qu tipo de realidad estn dota-
dos los entes tecnolgicos? Qu tipo de conocimiento
contienen l a ~ ciencias ingenieriles? Cul es el significa-
do de la tecdologa, cmo se relaciona con otros aspectos
de la vida humana? Tales preguntas constituyen el n-
cleo central de la filosofa de la tecnologa.
Debido a esta diferencia en el tipo de preguntas for-
muladas inicialmente sobre la ciencia y la tecnologa. la
filosofa de la ciencia est ligada ms estrechamente a la
lgica y a la epistemologa, mientras que la filosofa de
la tecnologa lo est a la tica y a la filosofa prctica.
Sera un error, sin embargo, limitar la filosofa de la tec-
nologa a cuestiones prcticas o considerarla solamente
como la forma ms general de la filosofa aplicada. La
tecnologa es objeto de todos los enfoques de la divisin
tradicional de la filosofa, un conjunto de cuestiones que
van desde lo conceptual hasta lo metafsico.
101
CAPTULO 5
DE LA CUESTIN CONCEPTUAL
A LA LGICA Y LAS CUESTIONES
EPISTEMOLGICAS
El principal problema conceptual es la ya menci?na-
da relacin entre ciencia y tecnologa. Nagel, por ejem-
plo, al igual que la mayora de los filsofos de la ciencia
profesionales, parece equiparar la tecnologa con la cien-
cia aplicada. Aunque podra haber alguna evidencia ini-
cial para afirmarlo, el carcter de la aplicacin encie-
rra ciertas ambigedades. Mario Bunge. en un esfuerzo
por extender la tradicin del empirismo lgico, ha hecho
mucho para explicar en este contexto varios sentidos del
trmino aplicada. Por ejemplo, existe una diferencia
clara entre la aplicacin del conocimiento cientfico y la
de las formas del mtodo cientfico.
En las diferentes filosofas de la ciencia, sin embargo,
la definicin de la tecnologa como ciencia aplicada no
resulta tan obvia. La tradicin fenomenolgica de la filo-
sofa de la ciencia tambin cuestiona a la tecnologa
como totalidad, y considera su relacin con la ciencia
como algo ms que la simple aplicacin de la ciencia.
Jos Ortega y Gasset y Martin Heidegger son aqu, clara-
mente, las figuras precursoras, aunque fenomenlogos
estadounidenses, tales como Hans Jonas y Don Ihde, am-
pliaron y enriquecieron esta tradicin de reflexin.
Jonas, por ejemplo, en sus ensayos histrico-filosfi-
cos sobre el surgimiento de la ciencia y la tecnologa mo-
dernas, las considera estrechamente relacionadas. La
obra de Ihde Technics and Praxis (1979), es an ms con-
102
creta, distinguiendo entre las actitudes idealista y
materialista hacia la tecnologa.zl.a primera entende-
ra a la tecnologa como ciencia prolongada, la segunda
vera a la ciencia como surgida de la tecnologa. El argu-
mento de Ihde es que la visin idealista ha dominado en
la filosofa occidental desde Platn hasta Descartes y que'
necesita ser corregida por un enfoque materialista. En
realidad, se debe destacar que mientras muchos fenome-
nlogos europeos no han prestado atencin a la tecnolo-
ga, para los fenomenlogos estadounidenses la tecnolo-
ga se ha convertido en tema de especial preocupacin.
En su obra Existential Technics (1983), Ihde, por ejemplo,
extiende su anlisis fenomenolgico al mostrar cmo la
tecnologa influye, no slo nuestra interpretacin del
mundo natural (la ciencia), sino adems, nuestro auto-
entendimiento.
Sin embargo, incluso en la escuela de filosofa anal-
tica anglo-americana, el socavamiento del empirismo l-
gico, vinculado especialmente a la obra de Tomas Kuhn
La estructura de las revoluciones cientficas (1962), ha in-
fluenciado y alterado la concepcin sobre la relacin en-
tre ciencia y tecnologt. Kuhn, por ejemplo, observa que
parte de nuestra dificultad para ver las diferencias pro-
fundas entre la ciencia y la tecnologa debe relacionarse
con el hecho de que el progreso es un atributo evidente
de ambos campos.' La filosofa de la ciencia poskuhna-
na es ciertamente mucho ms sensible, no solamente a
las complejidades de su carcter histrico, sino tambin
al carcter prctico (por no decir tecnolgico) de la cien-
cia moderna. Podra ser, incluso, que la distincin de
Kuhn entre la ciencia normal de la aceptacin de para-
digmas y la ciencia revolucionaria del cambio de pa-
radigma sea mejor comprendida en relacin al aparato
tcnico que en relacin a las estructuras conceptuales de
la ciencia.
Respaldar este enfoque es tarea tanto de los filsofos
2. Thomas S. K'hn, La estructura de las revoluciones cient{flCOS, M-
xico. Fondo de Cultura Econmica, 1982. p. 249.
103
como de los historiadores de la ciencia. La filosofa de la
ciencia de Patrick Heelan argumenta que la interpreta-
cin cientfica moderna del mundo est sujeta a la exis-
tencia previa de lo que l llama ambiente construido,
donde presenta el mundo como un artefacto eucldano.'
Peter Galson ha argumentado que la historia de la fsica
del siglo xx puede ser dividida, sin dificultad, en dos tra-
diciones experimentales basadas, una en dispositivos
productores de imgenes tales como cmaras oscuras, y
la otra, en dispositivos digitales electrnicos, tales como
contadores Geiger. Las consecuencias de estas tradicio-
nes tcnicas diferentes son las continuidades internas y
discontinuidades externas en la enseanza y en la discu-
sin conceptual.
4
Los estudios de la influencia de los diferentes artefac-
tos tcnicos en la ciencia apuntan hacia la necesidad de
posteriores distinciones conceptuales entre los tipos de
artefactos en s mismos: entre aparatos experimentales,
domsticos, containers y utensilios, objetos de arte, ins-
trumentos, mquinas, autmatas, sistemas, etc., y sus di-
ferenciados acoplamientos con el pensamiento humano
y la accin, en el bricolage, la artesana, el arte, la tcni-
ca, la tecnologa, la ingeniera, la mecanologa (ver Jac-
ques Lafitte y Gilbert Simondon). Despus, a otro nivel,
surgen inmediatamente las preguntas sobre las distincio-
nes entre la tecnologa como objeto, proceso, conoci-
miento y volicin, y sobre las diferencias entre la tecno-
loga premoderna y la moderna. En tales casos, las cues-
tiones conceptuales se convierten gradualmente en lgi-
cas y epistemolgicas.
3. Patrick A. Heelan, Space-Perception and the Philosophy ofScience,
Berkeley. Universiry of California Press. 1983, p. 251.
4. Peter Galison, Bubble Chambers and the Experimental Work-
place en Peter- Achinstein y Owen Hannaway (eds.), Obse1Vaticm, Expe-
riment, and Hypothess in Modem Physical Science, Cambridge (Mas.).
MIT Press. 1985, pp. 304-373; y How Experimentes End, Chicago. Uni-
versity of Chicago Press, 1987. Ver tambin Bruno Latour, Science in
action: How 10 FoUow Scientists and Engineers through Society, Cam-
bridge (Mas.], Harvard University Press, 1987.
104
La lgica de la tecnologa no es idntica a la imperan-
te en la mente primitiva o en el pensamiento especula-
tivo premoderno. Tanto en el pensamiento arcaico como
en la teora griega se exhibe lo que Lucien Levy-Bruhl
llama una mstica de la participacin, refirindose al
primero, y Aristteles, en referencia al segundo, unidad
entre la mente y su objeto. Ernest Kapp, en su obra
Grundlinen einer Philosophie der Technik (1877), propuso
inicialmente lo que podra ser denominado una mstica
de la proyeccin como el lagos fundamentador de la
techne. Las tcnicas son concebidas en varias formas
como Organprojectionen o extensiones de algn aspecto
del organismo humano. Si bien esto ltimo no se ajusta
a la experiencia tcnica premoderna, proporciona la
base lgica para la aspiracin del Renacimiento de per-
seguir el alivio en la condicin del hombre (Francis
Bacon) a travs de la humanizacin del mundo. Ello
transform a la tecnologa en una parte completamente
natural del mundo.
En realidad, la lgica moderna puede ser interpreta-
da como la prolongacin de la conqusja de la naturale-
za baconiana dentro de esa segunda naturaleza llamada
lenguaje. En su forma moderna, la tecnologa busca ven-
cer la dominacin del mundo sobre el hombre; la lgica
moderna, del mismo modo, busca extender la demanda
de libertad dentro del reino conceptual y lingstico>
Gottlob Frege, el fundador de la lgica matemtica mo-
derna, despus de sealar el necesario rol desempeado
por esta ltima en la mecnica, alude a la aspiracin fi-
losfica moderna de romper la dominacin de la pala-
bra sobre el espritu humano, un fin para el cual su sis-
tema puede servir como un instrumento til.5 Conce-
bir el mundo en trminos de funciones con argumentos
y sus relaciones en lugar de concebirlo como sustancias
con esencias y accidentes elimina cierta inclinacin ha-
cia la manipulacin del mundo, abre ste a un movi-
miento originado en lo humano en vez de supeditar lo
5. Gottlob Frege, Begriffssch1fft, 1879, Prefacio.
105
humano a un movimiento originado en el mundo. La
epistemologa gentica de lean Piaget, que ve al pen-
sar operativo formal como emergido de la biologa evo-
lutiva y acarreando un proceso de construccin conti-
nua y de invencin, no es sino otro aspecto de esta
lgica. Realmente, cuando el mundo natural es conceb-
do en trminos evolucionistas, la tecnologa moderna re-
cupera, incluso, una medida de la mstica participativa,
como sucede, por ejemplo, en la nocin de la tecnologa
como tcticas del vivir de Oswald Spengler (1931).
Dentro de tal estructura lgica, las proposiciones no
son propiamente verdaderas o falsas, sino ms o menos
tiles o apropiadas para un contexto. Las proposiciones
que no son estrictamente verdaderas o falsas se enlazan
posteriormente en argumentos que no son estrictamente
vlidos o no vlidos. Esto sugiere, obviamente, una lgi-
ca pragmtica y, realmente, las filosofas de la ciencia
pragmatistas han tendido a ver a la ciencia como una ac-
tividad esencialmente tecnolgica. En las tres ltimas
dcadas, sin embargo, la lgica de la bsqueda de pro-
?iedad de contexto se ha convertido en sujeto de intensa
Investigacin ms all de los limites del pragmatismo.
En su obra Las ciencias de lo artificial (1969, 1981), He-
bert Simon, un pionero en este campo, propugna una
metodologa ingenieril de diseo, que emplee la teora de
la utilidad, la teora de decisin estadstica, los algorit-
mos y la heurstica para seleccionar las alternativas opti-
ma y satisfactoria, los imperativos lgicos la factoriza-
cin y el anlisis medios-fines, el esquema de fijacin de
recursos, etc. Esta lgica de propiedad de contexto, deno-
minada tambin racionalidad circunscrita, se encuen-
tra no slo en los diseos ingenieriles, sino tambin en
la investigacin operacional, en la ciencia de la adminis-
tracin y en la inteligencia artificial.
. El reciente desarrollo del anlisis resgo-coste-benef-
CIO como otro elemento de este armazn lgico, ha dado
lugar a que en la comunidad filosfica de habla inglesa
se intentara identificar y superar algunas de las debilida-
des de la racionalidad tcnica. A otro nivel, la crtica de
106
la racionalidad instrumental, de la neomarxista Es-
cuela de Francfort, ha intentado situar a la racionalidad
tcnica en su contexto socoeconmico. Finalmente, Hei-
degger procura dejar fuera el moderno armazn lgico,
abordando el conocimiento tecnolgico no en trminos
antropolgicos, sino como un tipo de verdad en el senti-
do de un desocultar o desvelamiento, introduciendo as
si bien de un modo nada tradicional, la nocin de episte-
mologa.
La racionalidad tcnica como limitada o como ra-
cionalidad sujeta a un contexto es tal vez equivalente a
conocimiento tcnico como informacin. La epistemolo-
ga de la informacin y la informtica estn estrecha-
mente relacionadas con la teora de la informacin mate-
mtica y la cienca. de ordenadores (que ya no es una
c i ~ n c ~ a de la naturaleza, sino del artificio), y se encarga
principalmente de las posibilidades tcnicas de la trans-
misin y recepcin de seales bajo diversas condiciones
as como de las varias formas de almacenamiento y acce-
so a la informacin. Una gran parte de la discusin sobre
inteligencia artificial y simulacin por orderbdor de los
procesos cognoscitivos est relacionada con este tpico y
ha sido criticada por filsofos tales como Hubert Drey-
fus. por no poder distinguir la informacin en un sentido
tcnico del verdadero conocimiento humano. La obra de
Rafael Capurro Hermeneurik: der Fachinormation (1986),
expone la perspectiva hermenutica (como una discipli-
na epistemolgicamente afn) sobre la estructuracin y el
acceso a la informacin cientfica.
107
CAP1TULO 6
LAS CUESTIONES TICAS
Tradicionalmente, la tica se ha centrado en la con-
ducta nterpersonal. en cmo los seres humanos deben
comportarse unos con otros -cmo un gobernante debe
tratar a los gobernados y viceversa, o cmo deben tratar-
se los ciudadanos entre s -, porque esta era el rea que
manifestaba la ms sustantiva libertad de eleccin. En
el anlisis de esta conducta, la ciencia de la tica ha de-
sarrollado por lo menos tres teoras generales diferentes
para la fundamentacin de los preceptos morales parti-
culares: la teora de la ley natural, la del utilitarismo y
la deontolgica. La primera teoria se centra en una es-
tructura pre-existente (ley del orden versus desorden), la
segunda en las consecuencias (el bien versus el mal), y
la tercera, en el carcter inmanente de la accin en s
misma (lo racional o correcto versus lo irracional o inco-
rrecto).
En los ltimos trescientos aos, como resultado del
desarrollo tecnolgico y de los enormes poderes que ste
ha puesto en manos del hombre, se ha ampliado tanto el
aspecto selectivo de estas teoras, especialmente en aque-
llas profesiones ligadas ms ntimamente a la tecnologa
moderna, como el mbito de la propia tica, para incluir
las relaciones entre los seres humanos y el mundo no-hu-
mano: los animales, la naturaleza e incluso los artefac-
tos. Este mbito ampliado de la tica es evidente, espe-
cialmente, en campos tales como la tica nuclear, la t-
108
ca medioambiental, la tica biomdica. la tica profesio-
nal ingenieril y la tica de la informtica.
TICA NUCLEAR
La tica nuclear, el ms antiguo de estos nuevos cam-
pos, trata sobre dos tecnologas distintas aunque relacio-
nadas: las armas nucleares y la energa nuclear. Las
cuestiones ticas fundamentales conciernen a las armas
nucleares, al estatus moral de la teora de la disuasin y
de las armas y energa nucleares, y a la apropiada distri-
bucin del riesgo y la responsabilidad por las generacio-
nes presentes y futuras. Debido, en parte, a que el clculo
utilitario ha sido la justificacin principal para el desa-
rrollo de las armas y la energa nucleares, las crticas
han sido realizadas, en gran medida, desde posiciones
deontolgicas y, en cierto modo, desde la teoria de la ley
naturaL Gnther Anders, por ejemplo, ha argido quejro
slo las personas, sino tambin los artefactos, tienen m-
ximas y principios por los que actan. La mxima de las
armas nucleares es la destruccin total. Despus de re-
formular el imperativo categrico kantiano como posee
y usa solamente aquellos objetos cuyas mximas inhe-
rentes puedan devenir tus propias mximas y as, las
mximas de la ley general, Anders denuncia la irracio-
nalidad o improcedencia intrnseca de las armas nuclea-
res." Construirlas es sencillamente contradictorio en s
mismo.
Las criticas de la energa nuclear que enfatizan su ca-
rcter intrnsecamente destructivo (al menos a largo pla-
zo y en relacin a los depsitos de residuos radioactivos),
dependen, en gran proporcin, del mismo argumento
moral, aun cuando este ltimo no se exprese explcita-
6. Gnther Anders. Off Limits far das Gewissen, 1961. p. 32.
109
mente como tal. En las ltimas dos dcadas, sin embar-
go, el anlisis moral de los riesgos inherentes a las tecno-
logas generadoras de armas y energa nucleares ha vuel-
to a concentrar la discusin dentro de un marco utilita-
ro."
TICA MEDIOAMBIENTAL
La critica de las armas nucleares desde las posiciones
de la teora de la ley natural ha sido originaria, funda-
mentalmente, de los filsofos de la tradicin tomista. 'Ui
tica medioambiental y, en cierto modo, los movimien-
tos de la tecnologa alternativa y los verdes -surgidos
como respuesta a la contaminacin qumica del medio
ambiente y a los peligros planteados al ecosistema te-
rrestre a nivel global-, se refieren, frecuentemente, a
una especie de sistema de ley natural, aunque raramente
se le llama explcitamente de esa manera. Pero la apela-
cin a un orden ecolgico pre-existente al que los seres
humanos deben respetar y con el cual las acciones tcni-
cas deben armonizar y sus afinidades con ciertas tradi-
ciones de la ley natural no-occidentales (budismo, taos-
mo, hinduismo, etc.) revela una disposicin terica simi-
lar a la de la tica de la ley natural tomista."
La creencia fundamental de la teoria de la ley natural
de que es antinatural contaminar o trastornar excesiva-
mente el ambiente natural puede ser reforzada, por su-
puesto, apelando a los argumentos utilitarios del inters
personal y del anlisis riesgo-coste-beneficio. La destruc-
7. Ver, por ej., Kristin S. Shrader-Precherte, EnMgW nuclear y
bienestar pblico, 1983.
8. Es remarcable que la mejor introduccin a la tica del medio
ambiente, La responsabilidad del hombre frente a la naturaleza, 1978, no
reconozca este punto, o incluso no mencione la tradicin de la ley na-
tural.
110
cln del ambiente natural tambin afecta, a menudo, a
los seres humanos o los somete a riesgos injustificados.
Adems, la idea de que las especies naturales deben ser
preservadas, tambin puede ser defendida sobre bases
deontolgicas, postulando ciertos derechos para los ~
males, plantas y tal vez, incluso, para la naturaleza iIi.ot=
gnica. El movimiento de derechos de los animales con-
tra el uso experimental de stos y ciertas formas de
agroindustria son extensiones naturales de un medioam-
bientalismo deontolgico. Quienes propugnan el cultivo
orgnico y el movimiento' de regeneracin reafirman,
aunque implcitamente, la apelacin a la ley natural.
El reciente reconocimiento de cuestiones relaciona-
das con la sobreabundancia de satlites artificiales en r-
bita y la contaminacin proveniente de los desechos es-
paciales, as como los problemas con la contaminacin
de la luna y los planetas proveniente de varios vehculos
de exploracin espacial, est generando el rea afn de-
nominada tica espacal, la cual extiende las preocu-
paciones ambientales ms all de sus dominios terres-
tres.
TICA BIOMDICA
A pesar del desarrollo de la Ley del Medio Ambiente
y de la reciente creacin de agencias gubernamentales
para protegerlo, ligadas ambas al surgimiento de la tica
medioambiental, la botica es, sin embargo, el rea de
la interaccin entre tica y tecnologa ms altamente de-
sarrollada." Quizs ello habra de esperarse dado que por
encima de 10 % del Producto Nacional Bruto (PNB) de
las naciones de Europa occidental y Norteamrica se
9. Para una buena panormica de la tica biomdica norteamerica-
na escrita en castellano, ver Elena Lugo. tica mdica, 1984,
111
destina a la medicina, un rea donde los avances tecno-
lgicos tienen el impacto ms directo sobre el mayor n-
mero de individuos. En realidad, la biotica est tan de-
sarrollada que tiene un amplio nmero de revistas, ms
de un servicio bibliogrfico, y su propia enciclopedia.
La biotca, como disciplina acadmica, est conve-
nientemente dividida en cuestiones morales vinculadas a
diferentes estadios de la vida humana. El aborto, la ferti-
lizacin in vitro y la experimentacin fetal y sus dilemas
morales estn vinculados al comienzo de la vida. Las re-
laciones mdico-paciente y las cuestiones de confidencia-
lidad y del consentimiento del paciente, estn relaciona-
dos con los adultos. La moralidad de los trasplantes de
rganos, la eutanasia y los problemas de la definicin de
la muerte en presencia de las mquinas cardio-pulmona-
res y otros artefactos de alta tecnologa para la prolonga-
cin de la vida, estn vinculados con el final de sta. Las
cuestiones que cubren todos los perodos son las de la
distribucin de recursos tecno-mdicos escasos, la polti-
ca de salud y el desarrollo de la investigacin biomdica,
incluyendo la experimentacin con animales. En cada
una de estas reas existen demandas basadas en apela-
ciones a la utilidad, los derechos y a la ley naturaL Un
ejemplo claro es el aborto, que suele ser defendido sobre
bases utilitaristas y a veces deontolgcas (mayores ma-
les resultaran si ste fuera ilegal; una mujer tiene dere-
cho al aborto) y criticado en base a la ley natural y en
ocasiones, tambin sobre bases deontolgicas (el aborto
no est en armona con el orden moral trascendente; el
feto tiene derecho a vivir).
En relacin a la prctica de los profesionales mdicos
tambin ha surgido lo que se podra llamar un deontolo-
gismo aplicado (o reglcnaltzado), la tica de la responsa-
bilidad del mdico y de los derechos del paciente. El con-
cepto de rol social como un conjunto de refuerzos que
guan la conducta de una persona que desempea algn
rol y aquellos vinculados externamente a ste, ha recibi-
do su formulacin clsica en la obra de F.H. Bradley, My
Station and Its Duties (1876). Aceptar un rol es aceptar
112
ciertos modelos de comportamiento y rechazar esos mo-
delos mientras se contina ocupando dicho rol es contra-
dictorio e irracional. Lo que Kant trat de descifrar con
respecto a cualquier ser racional, Bradley (extendiendo
el concepto de Sittlchket de Hegel) lo aplica a los roles
sociales particulares. Pero, cuando estos roles constitu-
yen profesiones estrechamente vinculadas a los poderes
de la moderna tecnologa adoptan un carcter nuevo,
por no decir transformado, especialmente importante.
TICA PROFESIONAL DE LA INGENIERfA
Esta transformacin es evidente en las ltimas discu-
siones sobre tica no slo de los profesionales de la medi-
cina, sino tambin, de los ingenieros profesionales. 10 En
los primeros aos de la dcada de 1900 se asuma, fre-
cuentemente, que la principal obligacin del mdico era
respecto al paciente y la del ingeniero respecto a los pa-
trones. Sin embargo, en la dcada de los sesenta, como
resultado de los crecientes poderes tecnolgicos puestos
en manos de los mdicos y los ingenieros, tales PresU7
puestos comenzaron a ser cuestionados y se argument
que las responsabilidades primarias deban relacionarse
con el bien de la sociedad como totalidad y no con los
pacientes o patrones individuales. Como respuesta, en
Estados Unidos los centros de investigacin biomdica
han creado consejos de inspeccin institucionales, los
hospitales han formado comits de tica con represen-
tantes provenientes de fuera de la profesin mdica y las
sociedades de ingenieros profesionales han formulado
cdigos de tica que reafirman la primaca del bienestar
pblico y han desarrollado mecanismos para apoyar el
10. La mejor Introduccin a este campo escrita en castellano es Ele-
na Lego. tica profesional para la ingeniera, 1985.
113
dar-voz-de-alerta en el cual los ingenieros se mani-
fiestan pblicamente en tomo a prcticas cuestionables
de sus patrones. Las responsabilidades de los roles se
han ampliado ms all de los lmites tradicionales y, en
ocasiones, han sido reemplazados por lo que JoOO' Ladd
ha denominado la tica del poder.'!
La obra de Hans Jonas, The Imperative of Responsibi-
lity: In Search of an Ethics [or the Technological Age
(1984), contiene la discusin ms general de esta nocin
amplada de la responsabilidad tica en respuesta a los
elevados poderes tecnolgicos. Para Jonas, el problema,
presente por igual en las armas y la energa nucleares,
en la contaminacin medioambiental y en las tecnolo-
gas biomdicas, es el de las consecuencias globales que
stos implican a largo plazo y que no siempre pueden ser
advertidas en su totalidad. Su tesis es que los nuevos
tipos y dimensiones de la accin requieren una previsin
y responsabilidad ticas adecuadas, que son tan nuevas
como las eventualidades que stas puedan encontrar. 12
Este nuevo imperativo de responsabilidad exige, a su
vez, un nuevo tipo de humildad, una humildad debida
no a la pequeez de nuestro poder como la anterior, sino
a su excesiva magnitud, que es nuestra mayor capacidad
para actuar que para prever y para evaluar y juzgar.':'
Con el fin de ayudar a establecer una nueva correlacin
entre nuestro poder para actuar y nuestra habilidad para
juzgar, es decir, para estimular el desarrollo de esta nue-
va humildad, Jonas propone la prctica de una heurs-
tica del miedo, que considerarla siempre las peores con-
secuencias antes de emprender cualquier proyecto tecno-
lgico. Hasta qu punto la heurstica del miedo est so-
cavada por la explotacin de los medios de comunica-
cin o hasta qu punto es posible que pueda ser llevada
a cabo por los ingenieros es, por supuesto, discutible.
La posicin de Jonas est estrechamente relacionada
11, John Ladd, Physicians and Soclety, 1981, pp. 43 ss.
12. Hans Jonas, The tmperative Qf Responsibiity, 1984, p. 18.
13, tbtd., p. 22.
114
Hans Jonas (n. 1903) [Dibujo: Orkl.eacfl
115
con la tesis de Jacques Ellul relativa a una tica del no-
poder, que tambin propugna una delimitacin volun-
taria del poder tcnico, pero fundndose ms en bases
teolgicas que deontolgicas. Ambos pensadores delinea-
ron un programa para el debate tico sobre la tecnolo-
ga, el cual, esperamos, ejercer una creciente influencia
dentro de la comunidad filosfica y del pblico en gene-
ral. Al mismo tiempo, aunque propugnan unificar la ti-
ca nuclear, la contaminacin medioambiental, las tecno-
logas biomdicas y, hasta cierto punto, la tica ingenie-
rtl. tanto Jonas como Ellul desestiman el aspecto ms re-
ciente del encuentro entre la tica y la tecnologa: la ti-
ca de la informtica.
TICA DE LA INFORMTICA
En sus formulaciones iniciales, la tica de la inform-
tica estuvo restringida a asuntos de amenazas a la priva-
cidad individual y a la seguridad colectiva, es decir, al
control de la privacidad individual por parte de la com-
putadora institucional y a las violaciones por parte de
los individuos de las redes y los bancos de datos. En su
obra Computer Ethics (I985), Deborah Johnson ha trata-
do cuestiones afines que ataen a los cdigos ticos para
profesionales, la responsabilidad por el mal funciona-
miento de programas y la relacin entre los ordenadores
y el poder institucional. as como a qu intereses sociales
e ideolgicos benefician los tipos especficos de acceso a
las redes y bancos de datos. La promulgacin de los de-
rechos de los trabajadores en la automatizacin de fbri-
cas y oficinas constituye un aspecto de la respuesta a di-
cha cuestin. Hay adems otra cuestin importante que
se centra en las implicaciones antropolgicas de la inte-
ligencia artificial.
Pero, en trminos ms generales, lo que la tica de la
116
informtica enarbola es la cuestin del buen y mal uso
de la informacin en una sociedad informatizada. Cu-
les son las directrices ticas para la creacin, difusin y
utilizacin de informacin, no solamente en y con orde-
nadores, sino en y con todo medio procesador de infor-
macin, desde el telfono y la radio hasta la televisin y
los satlites artificiales? Aqu la cuestin de la privaci-
dad adquiere una mayor importancia relacionada con la
fenomenologa de fabricar y utilizar en una sociedad tec-
nolgica avanzada. Para Wolfgang Schirmacher (1986),
por ejemplo, la idea de utilizar tecnologa de la informa-
cin para proteger o mantener a seguro informacin
privada es como proponer el uso de tecnologa energti-
ca para proteger la energa. La tecnologa de la informa-
cin es esencialmente explotadora de informacin, y la
mejor forma de responder, piensa Schirmacher, es traba-
jar por medio de la ampliacin y difusin de informa-
cin hasta el punto que toda la informacin sea pblica
y, como tal, cambie su carcter.
Desde otra perspectiva, el uso de la tecnologa de la
informacin en la toma de decisiones da lugar a cuestio-
nes sobre responsabilidad. No es cierto que determina-
dos tipos de tecnologas basadas en la informtica son
tan complicadas como para ser en principio ininteligi-
bles o incluso imposibles de probar por sus propios dise-
adores? A este respecto, Walter Zimmerli (1986) ha in-
dicado que la cuestin de la responsabilidad por la con-
taminacin de la informacin no puede ser tratada en
forma efectiva sobre la base de los principios generales
de los sistemas morales utilitario y deontolgico y que,
lo que l llama la paradoja de la informtica (ms in-
formacin conduce a menos control) requiere el desarro-
llo de una tica de la informtica para casos especficos
(casustica), probablemente bastante similar a aquella
practicada frecuentemente en medicina. Puesto que en
algunos casos los ordenadores y los artefactos basados en
ordenadores tienden, precisamente, a escapar al control
humano, ni siquiera deberian ser creados.
117
CUESTIONES SUPLEMENTARIAS Y COMPARADAS
Una cuestin que merece mayor atencin de la recibi-
da se relaciona con la tica del desarrollo tecnolgico.
Los problemas medioambientales, las prcticas biomdi-
cas e incluso los ordenadores adquieren un carcter dife-
rente en los mundos desarrollado y en desarrollo y sus
implicaciones no han sido suficientemente estudiadas.
Otra cuestin tica trata sobre la relacin entre tecno-
loga y gnero. Las mujeres, por ejemplo, parecen estar
ms preocupadas que los hombres por las armas nuclea-
res. El deseo de dominar y controlar la naturaleza puede
estar asociada con el de dominar y controlar a la mu-
jer.!" Todas las cuestiones biomdicas de control del na-
cimiento, del aborto y de las tecnologas de reproduccin
tienen un impacto ms directo sobre las mujeres que so-
bre los hombres, mientras la tica de los ingenieros y de
la informtica son campos ms relacionados con los
hombres. Las cuestiones relacionadas con la influencia
del sexo (biologa) y del gnero (roles sociales) en la eva-
luacin tica y moral de la tecnologa recin estn empe-
zando a aparecer.'!
Junto a las cuestiones de tecnologa y tica aparecen
l ~ de tecnologa y esttica. La esttica de la tecnologa,
sm embargo, casi no ha recibido atencin filosfica.
Existe un concepto de belleza apropiado para la tecno-
loga y distinto de la belleza manifestada en otros domi-
nios? Los ingenieros y los arquitectos han alegado, en
ocasiones, que s, aunque el mismo tiene que ser an in-
vestigado de una manera sistemtica o relacionada con
las concepciones no-tcnicas de la belleza.
En cada uno de los cinco nuevos campos de la tica,
los desacuerdos tradicionales entre la teora de la ley na-
14. Carolyn Merchant, The Death of Nature: Womerl. Ecology. and
the Scientific Revolulion, Nueva York, Harper and Row, 1980.
15. Ver loan Rothschild (ed.), Machina Ex Dea: Feminsts Perspecti-
ves on Technoogy, Nueva York, Pergemon, 1983.
118
tural, el utilitarismo y el deontologismo emergen en nue-
vos contextos. Es una determinada accin tecnolgica
correcta por su carcter esencial o debe ser juzgada slo
sobre la base de sus buenas o malas consecuencias?
Cul es la relacin entre la naturaleza humana y la tec-
nologa? Tambin es importante destacar que la tecnolo-
ga en s misma parece favorecer ciertos tipos de siste-
mas ticos. No es tal vez un accidente que la conquista
tecnolgica de la naturaleza haya socavado la tradicin
tica de la ley natural y que una sociedad dominada por
la racionalidad tcnica o instrumental deba ser marca-
damente utilitaria en sus preceptos culturales. La discu-
sin tica de la tecnologa ha dado origen, adems, a
ciertas categoras en la tica -por ejemplo de privac-
dad, seguridad, responsabilidad y riesgo>, que no eran
tan importantes en la filosofa moral premodema.
Sin embargo, junto al surgimiento de nuevos domi-
nios ticos, la tecnologa tambin tiende a socavar la sig-
n i f i c ~ t i n de aquellos tipos de acciones humanas indivi-
duales de las cuales se ha ocupado tradicionalmente la
tica. A nivel individual o personal, la tica del no-po-
den> no es tanto una opcin moral como una realidad
impuesta. En una sociedad tecnolgica avanzada, el em-
puje de la tecnologa no depende tanto de los individuos
como de las decisiones de grupo. Es esta realidad, preci-
samente, la que contribuye al atractivo terico del socia-
lismo en un marco tecnolgico y la que ha promovido el
surgimiento de lo que se ha denominado estudio poltico
sobre ciencia y tecnologa.
119
CAPTULO 7
CUESTIONES DE FILOSOFA pOLTICA
Los estudios de polticas tecnolgicas <estudios acer-
ca de qu polticas son apropiadas para promover y/o
controlar la tecnologa moderna-, trascienden los estre-
chos mrgenes de los campos tcnico y econmico e in-
vocan el carcter de totalidad de la vida poltica. Tradi-
cionalmente, se ha considerado a la justicia como el ob-
jetivo de la vida poltica, por lo que para las tareas de la
filosofa poltica ha sido fundamental una explicacin y
clarificacin de la esencia de la misma. La justicia impo-
ne la justa distribucin de los bienes (incluyendo los bie-
nes culturales como la virtud) y los castigos por crme-
nes y vicios. El origen de la tecnologa moderna puede
ser correlacionado, ciertamente, con algunas transforma-
ciones en la comprensin de la justicia, de la virtud y del
crimen. de forma que la investigacin de tales transfor-
maciones se convierte fcilmente en un aspecto de la fi-
losofa poltica de la tecnologa.
Un problema es, por ejemplo, cmo han de ser justa
o equitativamente distribuidos los beneficios de la tecno-
loga moderna, como sucediera en la pregunta social
presente en Gran Bretaa inmediatamente despus de la
Revolucin Industrial. Las preguntas de hoy, sin embar-
go, son planteadas en tomo a qu tipo de seguridad debe
ser tenido como meta o a cmo han de ser distribuidos
justamente tanto los costes como los riesgos tcnicos.
Esta transformacin que va de una preocupacin por la
120
distribucin justa de los beneficios a la distribucin justa
de los costes o los riesgos, plantea de nuevo la pregunta
del progreso tcnico. cuya realidad evidente fue emplea-
da al comienzo del perodo moderno con argumentos
que contribuyeron a la transformacin original en la
concepcin de la justicia. En la actualidad pareciera que
emprendemos acciones tecnolgicas ms por el beneficio
que nos proporcionan en el presente que por el bien de
nuestros descendientes futuros, pero, adems, estas ac-
ciones someten a nuestra especie a los riesgos de nues-
tras proezas tcnicas.
Otro dominio fundamental de la filosofa poltica de
la tecnologa es el de la autonoma o neutralidad de la
accin y de las instituciones tecnolgicas. La visin tra-
dicional ha credo siempre que las instituciones sociales
(familia, religin, economa, Estado, etc.) tienden a cier-
ta independencia por vas que manifiestan un esfuerzo
cuidadoso por incorporar y subordinar stas a cualquier
visin particular de la justicia o del bien. Este esfuerzo
cuidadoso se hace patente, precisamente, en las obras
clsicas de teora poltica, tales como Las leyes de Platn
y La poltica de Aristteles. En estas obras, sin embargo,
la techn permanece en posicin subordinada; parece ser
aceptada como relativamente flexible, fcilmente adheri-
ble a las metas encamadas en otras instituciones socia-
les. La experiencia de los siglos XIX y xx hace, sin embar-
go, que esta flexibilidad o neutralidad no pueda ya darse
por sentada. Como indicara extensamente Ellul, en mu-
chos casos la tecnologa parece haber asumido su propio
carcter institucional.
Langdon Winner (1986) ha preguntado provocativa-
mente: tienen poltica los artefactos? En caso de que la
respuesta sea afirmativa, habr que detallar en qu me-
dida. Albert Borgmann (1984), en su anlisis de la in-
fluencia de lo que l llama paradigma del recurso so-
bre el carcter de la vida contempornea, ofrece una res-
puesta perspicaz a esta cuestin. Otra respuesta la da el
filsofo canadiense George Grant y sus reflexiones sobre
la forma en que la tecnologa altera e influencia la con-
121
cepcin de la justicia. Es importante destacar que nume-
rosas discusiones en torno al impacto econmico y psico-
lgico de la tecnologa tratan directamente sobre este
problema. Tambin los trabajos de la ficcin utpica y
anti-utpica contribuyen a la exploracin de esta cues-
tin.
122
CAPITULO 8
CUESTIONES TEOLGICAS
El concepto fundamental de la religin, segn ha in-
dicado Rudolf Otto, es el de lo sacro o sagrado. Mircea
Eliade ha sealado posterormente que lo sagrado es de-
finido primariamente en su oposicin con lo profano o
secular. Lo sagrado se caracteriza por fonnas especiales
de espacio y tiempo. Cul es, entonces, la relacin entre
la tecnologa y lo sacro? Existen tecnologas o tcnicas
sacras? Si es as, en qu difieren las tecnologas sacras
de las seculares?
La consecuencia de los estudios de Max Weber y otros
es que la tecnologa es posibilitada, si no realmente crea-
da, por la contraccin simultnea del campo reconocido
pblicamente como sagrado (secularizacin) y la expan-
sin del dominio capaz de ser expresado privadamente
en trminos espirituales.lb En el mundo premoderno,
tanto la poltica como la techn eran reconocidas popu-
larmente, y pblicamente se le conceda un cierto signi-
ficado religioso. Esta religin ampliamente exotrica era
complementada por una esfera ms reducida de prcti-
cas esotricas vinculadas a ciertas tcnicas de transfor-
macin espiritual. Sin embargo, la Reforma protestante,
16. El estudio clsico de Max Weber es La tica protestante y el espt-
ritu del capitalismo, 1904-1905. Pero ver tambin Lynn White, jr., Me-
dieval Religion and Technoogy: Collected Essays. Berkeley, University of
California Press. 1978.
123
junto a la Ilustracin, restringi seriamente, si no separ
realmente, el acceso del pblico a la esfera religiosa exo-
trica, mientras, simultneamente, haca accesible el
mundo pblico a las ordenanzas espirituales privadas
que Weber denominaba ascetismo mundano.
Friedrich Dessauer. el ingeniero investigador catlico
y explorador de la filosofa de la tecnologa como disci-
plina sinttica, fue an ms lejos al ver la invencin y la
transformacin tecnolgicas del mundo como participa-
cin en la creacin divina. Dentro de este contexto, el
progreso tecnolgico se convierte en una cuestin de teo-
dicea. Lo que la perspectiva de Dessauer tiende a pasar
por alto, si no a abandonar, es la nocin tradicional de
tcnicas espirituales para la transformacin del yo, tc-
nicas que tradicionalmente fueron tambin incorporadas
a la filosofa, dando validez a su pretensin de ser un as-
censo a la sabidura y un medio para la participacin en
la realidad ltima.
Este ascetismo mundano y misticismo de la tecnolo-
ga -como las formas protestante y catlica de unifica-
cin entre religin y tecnologa- puede ser contrastado
con otras opciones tecnolgicas. La obra Theology and
Technology (984) examina un aspecto de las mismas. La
oposicin entre la Jerusalem sagrada y la Atenas secular
(ver: Tertuliano) puede conducir a una crtica religiosa
fundamental de la tecnologa. Una teologa agustiniana
de la conversin puede cimentar una aspiracin por
transformar la tecnologa. La visin tomista de la gracia
como el construir sobre (en lugar de transformar) la na-
turaleza, puede tomar la tecnologa como buena en s
misma, pero tambin como preparatoria para un bien
mayor. y la teologa luterana de la tirantez perenne en-
tre la naturaleza y la gracia puede conducir a postular
una contradiccin casi paradjica entre tcnica y esp-
ritu.
124
CAPITULO 9
CUESTIONES METAFSICAS
Las dos cuestiones centrales en la filosofa de la tec-
nologa poltica -las de la autonoma (y por lo tanto su
determinacin de la vida humana) versus la neutralidad
(y libertad) y la del progreso- son en esencia metafsi-
cas. Las discusiones de la tecnologa autnoma, por
ejemplo, exhiben una estructura similar a las discusio-
nes de lo uno y lo diverso, la cuestin central en la meta-
fsica. En cierto sentido obvio, la realidad es nica, en
otros sentidos obvios es diversa; la cuestin fundamental
se centra en distinguir cul es el sentido ms real y cul
el ms ilusorio. Del mismo modo, a determinado nivel
de abstraccin la tecnologa parece ser autnoma, pero
a otros niveles no lo parece; la cuestin metafsica funda-
mental trata sobre la realidad diferencial de lo que es
abarcado por los distintos niveles de anlisis.
La idea de progreso tecnolgico plantea, asimismo,
un aspecto fundamental concerniente a la realidad del
tiempo y a la naturaleza de la temporalidad. Segn las
palabras del prrafo final del debate de Leo Strauss con
Alexandre Kojve sobre tirana y tcnica moderna,
La philosophle au sense striet et dassique [suppose]
qu'Il y a un ordre ternel et inchangeable daos lequel
l'Historie prend place, et qui n'est, en aucune maniere,
afect par I'Historie. [Mais] cette hypothese n'est pas
vdente par eile-meme: [ceux qui se livrent exclusive-
ment a la techrque] la rejettent en faveur de l'ide que
125
l ' ~ t r e se cre lui-meme au cours de l'Historie... Sur la
base des hypotheses [de la modernit technique], un at-
tachernent absolu aux ntrts humains devient la sour-
ce de la connaissance philosophque: l'homme dot se
sentir absolument chez lu sur la terre; it doit tre abso-
lument un citoyen de la terre, sinon un citoyen d'une
partie de la terre inhabitable. Sur les bases des hypothe-
ses c1assiques, la philosophie exige un dtachement ra-
dical des ntrts humains: l'homme ne doit pas etre ab-
solurnent chez lui sur terre, il doit tre citoyen de l'en-
sernble.'?
La contradiccin entre estas dos hiptesis podra ser
el ltimo problema metafsico planteado por la tecnolo-
ga moderna.
En la metafsica o primera filosofa estn implcitas,
en ltima instancia, no solamente las cuestiones centra-
les de la filosofa poltica de la tecnologa, sino tambin
todas las cuestiones previas. Con respecto a las cuestio-
nes conceptuales: cules son las diferencias esenciales
que distinguen los objetos naturales de los artefactos, los
objetos del arte de los objetos tecnolgicos, instrumen-
tos, mquinas y dispositivos cibernticos, etc.? En rela-
cin a la lgica y la epistemologa: qu aspecto del ser
comprende el conocimiento tecnolgico? Qu aspecto
del ser hace posible el conocimiento tecnolgico? Con
respecto a la tica: qu es esencial y qu es accidental
en la existencia tecnolgica? Qu es real e inalterable
en la tecnologa y qu es accidental y por consiguiente
transfonnable y controlable? Con respecto a la teologfa;
cul es la relacin entre la realidad ltima y la tecnolo-
ga? De qu modo estn los destinos humano y csmico
implicados en el destino tecnolgico? En srntess. cul
es la relacin entre la verdad, el bien, lo bello, lo justo y
el ser como revelado en el fenmeno no-tcnico y tecno-
lgico?
17. Leo Strauss y Alexandre Kojve, De la Tyrannie, Pars, Galli-
mard, 1954, pp. 343-344.
126
CAPITULO 10
CUESTIONANDO LAS PREGUNTAS
La filosofa de la tecnologa, segn su desarrollo ac-
tual, no es un rea de anlisis bien definida. En realidad,
quienes hacen contribuciones a la filosofa de la tecnolo-
ga manifiestan, a menudo, objetivos y mtodos diver-
gentes, y las discusiones, clasificadas comnmente como
pertenecientes a ella, abarcan, colectivamente, gran par-
te del heterogneo conjunto de problemas que han COns-
tituido el objeto tradicional de la filosofa. La filosofa de
la tecnologa, al igual que todas las filosofas preceden-
tes, plantea bajo una nueva fonna cuestiones perennes
que no estn sujetas a ninguna solucin lineal. Pero esto
equivale a decir que la filosofa ~ e la fabricacin. ~ 1;"so
de artefactos es diferente de las ciencias de lo artfcal.
La filosofa no es ni ciencia ni tecnologa.
En el mundo de la ciencia y la tecnologa, sin embar-
go, se podria cuestionar la utilidad de este cuestiona-
miento filosfico sobre la tecnologa, de esta investiga-
cin de sus muchos aspectos filosficos. A qu propsi-
tos sirve, cul es el objetivo? La respuesta es, sencilla-
mente, que no sirve a la tecnologa. En realidad, ~ r i a
incluso, en ocasiones, frenar el desarrollo tecnolgico.
Fue precisamente por esta razn que Francis Bacon, en
los albores de la era moderna, busc apartar al hombre
de la filosofa y orientarlo hacia actividades ms prcti-
cas. En nuestro tiempo, sin embargo, por habemos con-
vertido en testigos del interrogatorio tecnolgico -por
127
no decir destruccin- de muchas cosas que sobre otras
bases resultan ser verdaderas, buenas, bellas o incluso
justas, nos inclinamos, quizs, a ver a la filosofa con un
poco ms de benevolencia. En realidad, el aspecto filos-
fico ltimo de la tecnologa bien podra ser, justamente,
su habilidad para promover en su oportunidad tal retor-
no benevolente a la filosofa.
128
PARTE III
LA CUESTIN
DE LA RESPONSABILIDAD
Y LA TECNOLOGA
Las dos primeras partes de este trabajo se han centra-
do, respectivamente, en el desarrollo histrico de la filo-
sofa de la tecnologa y en la consideracin de las inte-
racciones posibles entre filosofa y tecnologa. Pero como
se indica en la segunda parte, la mayora de estas inte-
racciones corresponden al campo de la tica. En reali-
dad, la pregunta socrtica, identificada en la primera
parte como la herencia y el hogar de la filosofa de la tec-
nologa, tiene, asimismo, un aspecto prctico, a saber,
cmo conseguir una vida verdaderamente buena(Como
la cuestin de la tica de la tecnologa es quizs ms co-
mnmente discutida en trminos de responsabilidad, es
pertinente llevar a cabo un examen ms amplio de algu-
nos aspectos de esta discusin.
El tr-mino responsabilidad es de origen relativa-
mente reciente. Sus races provienen del latn respondere,
responder. El adjetivo castellano responsable es ms
antiguo que el nombre abstracto responsabilidad, pero
ambos son, ciertamente, posteriores a 1700. El nombre
abstracto, particularmente. no adquiere importancia
hasta muy recientemente. Sus connotaciones en ingls
(responsibility) y francs (responsablue) son, en realidad,
contemporneas de la Revolucin Industrial del siglo XIX
y han ejercido una fuerte influencia en el castellano.
El ascenso del nombre abstracto responsabilidad a
un lugar destacado tanto lingstica como culturalmente
131
-aun cuando la realidad a la cual se refiere podra no
haberlo sido del todo sin el reconocimiento premoder-
no- es, pues, un fenmeno fcilmente asociable al poder
y relacionado con el reconocimiento del importante pa-
pel social e histrico desempeado por la tecnologa. En
un principio, la nocin de lo que hoy denominamos res-
ponsabilidad y las actividades tcnicas de fabricacin y
uso de artefactos estuvieron escasamente relacionadas.
Pero en relacin con los sueos de la tcnica moderna
emergen imgenes de una nueva fuerza de voluntad, la
responsabilidad suprema del superhombre de Friedrich
Nietzsche.'
En un plano ms mundano, el incremento del poder
tecnolgico ha engendrado, en conjuncin con varias ac-
tividades tcnicas, un incremento de las responsabilida-
des legales, sociales, profesionales, religiosas y moralesr
Dejando a un lado la visin de Nietzsche, lo que sigue es
un breve intento por esbozar y comentar varios aspectos
de esta transformacin, precisamente, desde estas cinco
perspectivas diferentes: ampliacin de la forma legal de
la responsabilidad, incremento de la sensibilidad entre
los cientficos respecto a las cuestiones de responsabili-
dad social, el desarrollo de cdigos ticos para las profe-
siones tcnicas, la responsabilidad como concepto cen-
tral en la tica cristiana y el anlisis filosfico de la res-
ponsabilidad que ha estado presente en la sociedad tec-
nolgica, principalmente en el mundo de habla inglesa.
1. Nietzsche, La voluntad de poder, seccin 975.
132
CAPTULO 11
RESPONSABILIDAD LEGAL
E INDUSTRIALIZACIN
El derecho, al igual que el lenguaje escrito, se origina
en un cierto punto en el tiempo y experimenta una ex-
pansin y desarrollo histricos complejos. Adems, del
mismo modo que la palabra escrita depende y es una
versin de su matriz hablada, el derecho depende y es
una versin de la costumbre. El derecho articula o hace
explcitas ciertas costumbres de una sociedad -a la cual
influye de forma anloga a como la escritura puede tam-
bin influir el lenguaje- .
Se observa con frecuencia que en sus costumbres la
sociedad estadounidense es excepcionalmente tecnolgi-
ca y excesivamente litigiosa. Si bien estas dos caracters-
ticas normalmente no estn relacionadas, se puede esgri-
mir un argumento plausible en tomo a que la ltima es
en realidad una respuesta a la primera, y que la conjun-
cin es paradigmtica. La tecnologa crea una litigiosi-
dad distinta basada en la responsabilidad.
La nocin legal de responsabilidad articula o hace ex-
plcitos aspectos especiales de nuestra acostumbrada
comprensin de la responsabilidad en dos reas funda-
mentales. La primera es el derecho penal, los procedi-
mientos iniciados y mantenidos por el Estado para pro-
teger el inters pblico por medio del castigo de los
transgresores. La segunda es el derecho civil, particular-
mente las normas, ltimamente florecientes, sobre el Ilt-
133
cito civil (tuerto, agravio, demanda de compensacin por
daos y perjuicios).
La responsabilidad penal fue establecida original-
mente para ser aplicada a la infraccin de lo que se ha
denominado el foro externo de la ley, hacer algo que la
ley proscribe o no hacer algo que sta prescribe. Pero
dado que sta se desarroll en Europa -especialmente
bajo la influencia de la teologa cristiana del pecado, que
enfatiza la quiescencia interior-, la adecuacin de esta
visin comenz gradualmente a ser cuestionada y una
nocin ms profunda de la responsabilidad dio lugar a
una responsabilidad penal ms restringida sujeta a un
foro interno de propsitos, as como a una transgresin
objetiva. La distincin resultante entre transgresiones
culposas y no culposas fue expuesta explcitamente en
los consejos eclesisticos en Europa hasta las postrime-
ras del siglo IX y se convirti en principio del derecho
comn ingls a finales del siglo XII.
La responsabilidad en la esfera del derecho civil, pa-
radj icamente, ha experimentado un desarrollo opuesto.
En contraste con la profunda y consecuente estrechez de
la nocin de responsabilidad penal, la responsabilidad
civil ha aumentado a pesar de las restricciones de nten-
cionalidad. En la responsabilidad civil se puede incurrir
por va contractual o extracontractual o puede ser lo que
se ha denominado responsabilidad legal estricta. En el
caso de contrato explcito o impltico, la negligencia (al-
gn tipo de descuido u omisin) tiene que ser probada.
Pero en el caso de la responsabilidad estricta, no tiene
que haber negligencia per se. En realidad, es posible que
un individuo o corporacin haya hecho todo lo razona-
blemente posible para prevenir algn dao y, sin embar-
go, haya incurrido en responsabilidad legal estricta.
Histricamente, la idea algo anmala de responsabi-
lidad legal estricta o sin-culpa como un tipo especial de
tuerto (del latn tortus, retorcido o torcido, por lo tan-
to, conducta irregular o daina por la cual la ley exige
compensacin) se ha desarrollado a la par de la expan-
sin de la tecnologa industrial. El derecho romano, por
134
ejemplo, solamente reconoce tres tipos de situaciones en
las que un individuo podra ser demandado por daos y
perjuicios. Haba daos derivados de interferencia inten-
cional con la persona, interferencia intencional COn la
propiedad, o negligencia.
En el siglo XIV, por el contrario, el derecho comn in-
gls comenz a reconocer a los propietarios de ganado
como responsables legales por la intrusin no intencio-
nal y quizs, incluso, no negligente de sus animales. Se
debe destacar que esta expansin inicial de la responsa-
bilidad legal tuvo lugar respecto a la tcnica, si bien en
la forma rudimentaria de las cuestiones agrcolas, aun-
que es el caso de Ryands-Fetcher, resuelto en apelacin
por la Cmara de los Lores en 1868, el que instituy la
responsabilidad legal estricta en el derecho civil para las
empresas industriales. En este caso, Fletcher, un prope-
taro de molinos, construy un embalse de agua para fa-
cilitar el funcionamiento de sus molinos. El agua del em-
balse se filtr inadvertidamente a travs del tiro de una
mina abandonada, inundando la mina adyacente de Ry-
lands. ste hizo una demanda por daos y perjuicios,
aunque admiti que Fletcher no fue negligente y que no
esperaba que ste supiera sobre el tiro de la mina aban-
donada. La eventual decisin a su favor se bas en la
idea de que la recoleccin de agua por parte de Fletcher
implicaba en s misma un peligro, por el cual, este lti-
mo tena que aceptar la responsabilidad. Lord CaiI11S
fundament su fallo en la descripcin del embalse de
Fletcher como no-natural (elevando el nivel del agua
por encima de su condicin natural). Actualmente, los
tipos ms comunes de responsabilidad legal civil son jus-
tamente los denominados sin-culpa o prima [acie vincu-
lados a los centros de trabajo industriales no-naturales
y al consumo de productos donde los procesos tcnicos
o artefactos en s mismos, independientemente de su in-
tencin, implican peligros especiales.
Bajo las condiciones creadas por el avance tecnolog-
ca, la expansin de la responsabilidad legal por ilcito
ms all de la accin intencional (culpabilidad) o falta
135
de atencin en la accin (negligencia), se desprende fcil-
mente del principio vivificador que yace detrs de la le-
gislacin de ilcitos civiles. Puede decirse que esta legis-
lacin aspira a distribuir de forma justa el resarcimiento
por daos causados, lo cual es un requisito necesario
para la vida social. En los grandes grupos, aunque se es-
fuercen arduamente por evitarlo, las personas chocan,
inevitablemente, unas con otras. Dada la cuasi-necesidad
de los ocasionales daos y perjuicios resultantes, bien
podra proponerse que los mismos sean asumidos por
aquellos que los sufren. Existen disposiciones sociales
donde a menudo se da este caso. La legislacin de ilci-
tos, sin embargo, atribuye responsabilidad legal, por lo
menos por algunos daos, a personas que no son las par-
tes directamente agraviadas, al permitir que las vctimas
sean indemnizadas por daos y perjuicios por lo que se
estima como conducta socialmente irracional.
El mpetu natural para ampliar la legislacin de ilci-
to tradicional se origina cuando ocurren daos y perjui-
cios y no es posible identificar las conductas solapadas
o un individuo responsable, sea por la imposibilidad de
probar intento de daar o negligencia, o por la compleji-
dad de la accin en si misma. Pero es probable que uno
o ambos sean el caso de complejos procesos industriales,
de mltiples factores y de productos tecnolgicos apro-
bados por un gran consenso social. En las modernas so-
ciedades tecnolgicas la tendencia ha sido, pues, a des-
cartar el requerimiento de intencin o negligencia, espe-
cialmente cuando los daos o perjuicios pueden ser vin-
culados a la accin colectiva, sobre la base utilitaria de
que una corporacin, con recursos en gran escala, puede
cubrir los costos ms fcilmente que cualquier individuo
afectado. Como expresa el juez Traynor, de la Suprema
Corte de California, en el importante caso de responsabi-
lidad legal del fabricante de Greenman versus Yuba Po-
wer (1963),
un fabricante es estrictamente responsable legal por
ilcito cuando un artculo que ste coloca en el mercado
136
L..1tiene probadamente un defecto que causa dao a un
ser humano [...]. El propsito de tal responsabilidad le-
gal es asegurar que el costo de los daos derivados de
productos defectuosos sean asumidos por los industria-
les L.. ] y no por las personas afectadas. que no tienen
poder para protegerse.
La responsabilidad legal estricta, trasladada desde su
morada original en el derecho penal, retorna as, en una
forma nueva, al derecho civil. Este desarrollo ha sido
bien resumido por Gyula Eorsi. profesor de derecho en
la Universidad de Budapest.
Bajo la influencia de la Revolucin Industrial. las
ciudades se superpoblaron, las conquistas de la tecnolo-
ga multiplicaron las causas de accidentes y, debido en
gran parte a las campaas emprendidas por las organi-
zaccnes obreras, el concepto de responsabilidad legal
estricta se desarroll sobre nuevas bases. Las empresas
industriales y comerciales pudieron incluir el costo de
la responsabilidad legal en el precio final de sus produc-
tos, o pasar la misma a las compaas aseguradoras [...].
El concepto de fallo L..] en pases con un sistema indus-
trial altamente desarrollado, ha cedido el paso a la na-
cin estadstica de riesgo. 'dando origen, a su vez, a la
idea de que la responsabilidad legal, como tal. debe ser
reemplazada por la distribucin del peso de los daos.
Los daos y perjuicios deben ser resarcidos prescindien-
do de cualquier cuestin de negligencia de parte del au-
tor de la accin y, de una forma u otra, deben ser un
gravamen sobre la comunidad, quizs a travs del pago
por parte de la empresa de los danos y perjuicios, los
cuales seran ms tarde recuperados del beneficiario p-
blico de sus servicios, o, bajo los mismos trminos, por
la compaia, pagando primas de seguro o contribucio-
nes a los programas nacionales de seguro, o asegurando
a las personas expuestas a riesgo y, a travs de compen-
saciones a ser pagadas por una compaa aseguradora
o conforme a un seguro nacional."
2. Gyula Eors, The Adaptation of Cvil Liability 10 Modero
Needs, Review of Contemporary Law 10. n.v 2, 1963, p. 12.
137
Como indica Eorsi, existen algunas diferencias en
tomo a cmo han respondido a las presiones de la tec-
nologa los distintos sistemas legales. Los pases euro-
peos, con sistemas legales derivados del derecho roma-
no y del cdigo napolenico, han desarrollado seguros
de proteccin para los trabajadores industriales con
mayor antelacin, y ms extensivos que aquellos pases
con sistemas legales basados en el derecho comn in-
gls. Y los pases socialistas, de forma bastante intere-
sante, han prohibido el seguro de responsabilidad legal
individual, mientras han retenido la responsabilidad le-
gal por negligencia, basndose en que la negligencia ha
de ser desalentada como una desviacin de las normas
socialistas causada por residuos de la ideologa bur-
gus-captalista.
A pesar de tales diferencias, el desarrollo posterior ha
mostrado una tendencia universal a ampliar la respon-
sabilidad legal estricta ms all del mbito de los acci-
dentes industriales a la responsabilidad legal del fabri-
cante y, ms recientemente, a la degradacin medioam-
biental. En estas reas, Estados Unidos va a la cabeza y
se ha convertido, de hecho, en la sociedad ms litigiosa
del mundo. Como ha expresado Dean Prosser en su li-
bro, ampliamente utilizado, sobre casos de ilcito: En
los aos setenta, las teorias de la responsabilidad legal
del fabricante se convirtieron en la base principal de la
responsabilidad legal para los fabricantes de productos
y han dado lugar a la mayor explosin de legislaciones
en la historia del derecho modernos.' Segn otro comen-
tario clsico, La actual legislacin sobre responsabili-
dad legal del fabricante refleja la compleja era atmica
del experto en que vivimos, altamente industrializada,
"gran pantalla de televisin", "venta mplacabler." Ta-
3. William L. Prosser. John W. Wade y Victor E. Schwartz, Cases
and Materials on Torts, Mineola (NY), Foundation Press, 1976, 6." ed.,
p.738.
4. Lous R. Frumer y Me1vin 1. Friedman, Products Uability, vol. 1,
Nueva York, Matthew Bender, 1986, pp. t Y ss.
138
les cuestiones han sido, pues, ampliamente discutidas en
la literatura legal y constituyen un recurso relativamente
poco explotado para el anlisis de la relacin tecnologa-
responsabilidad.
139
CAPITULO 12
CIENCIA Y RESPONSABILIDAD SOCIAL
En el pasado, los cientficos podan negar su respon-
sabilidad directa por el uso que la humanidad daba a
sus desinteresados descubrimientos. En la actualidad,
nos sentimos obligados a asumir una postura ms activa
debido a que el xito que hemos alcanzado en el desa-
rrollo de la energa nuclear est cargado de peligros in-
finitamente mayores que los que representaban todas
las invenciones del pasado. [Informe para el Secretaro
de Guerra, junio 1945.]5
Las discusiones sobre la responsabilidad social de y
entre los cientficos -especialmente a partir de la Segun-
da Guerra Mundial, en foros tales como The Bulletin of
the Atomic Scientists (de 1945 hasta el presente), las Con-
ferencias Internacionales de Pugwash (desde 1957 hasta
el presente) y la Conferencia de Asilomar de 1975 (y suce-
sivas)- pueden ser interpretadas como un intento por
enlazar dos tradiciones en la concepcin de la relacin
ciencia-sociedad que de otra manera resultaran dspe-
5. De A Report to the [U.S] Secretary of War [Heru-y L. Stimson]
por James Frank, Donald J. Hughes. J.J. Nickson, Eugene Rabinowltch.
Glenn T. Seaborg, Joyce C. Stearms y Leo Szilard argumentan en con-
tra del uso militar de la bomba atmica, un mes antes de la primera
explosin nuclear de Alamogordo, Nuevo Mxico, el 16 de julio de
1945. Citado de Morton Grodzins y Eugene Rabinowitch (cds.), Thc Ato-
me Age: Scientists ami Wo,-Id Arrain, Nueva York, Basic Books, 1963,
pp. 19-20.
140
res. La primera y ms antigua de estas tradiciones consi-
dera a la ciencia emprica como una forma de conoci-
miento esencialmente limitada que se apoya en realida-
des inferiores; como una amenaza potencial para el or-
den social en el plano tanto del pensamiento como de la
prctica, de donde deriva la responsabilidad de una par-
te de los cientficos (y del rgimen poltico) de limitar sus
disciplinas. El segundo y ms moderno criterio es que la
ciencia tiene su mejor asidero en la verdad y es, en tal
sentido, esencialmente y bajo toda condicin, beneficiosa
para la sociedad. con la consiguiente responsabilidad de
una parte de los cientficos de proseguir y extender sus
disciplinas (actividades que el Estado debera apoyar).
La tradicin pre-moderna de la responsabilidad de li-
mitar a la ciencia es extensamente discutida, por ejem-
plo, en La Repblica de Platn y es clsicamente ilustra-
da por Plutarco en su bien conocido relato de Arqume-
des (287-212 a.C}, quien se neg a escribir un tratado so-
bre algunos de sus descubrimientos matemticos debido
a los peligros de su aplicacin ingenieril, recuniendo l
mismo a tal aplicacin slo bajo la compulsin del ase-
dio militar. En el Renacimiento, Leonardo da Vind
(1452-1519) expres una cautela arquimedesiana cuando
escribi en su cuaderno de notas que no publicara o di-
vulgarla su diseo de un submarino debido a la natu-
raleza perversa de los hombres que podran usarlo como
medio de destruccin en el fondo del mar." Incluso la
ideologa moderna del progreso cientfico, tal como fuera
expuesta por Francis Bacon (1561-1626) en su Nueva
Atlntida mantiene, en parte, esta idea relativa a que el
conocimiento poderoso debe ser preservado del conjunto
de la sociedad. y tambin hacemos esto, explica el di-
rector de la Casa de Salomn, el centro de investigacio-
nes en la utopa de Bacon, tenemos consultas, cules de
los inventos [...] deben ser publicados y cules no: y ha-
cemos todos un juramento de discrecin para ocultar
6. The Notebooks ur Leonardo da ViflCi, Paul Richter (ed.), vol. 2,
Nueva York. Dover. 1970. pp. 274 Y 275.
141
aquellos que conviene mantener en secreto. 7 La pro-
puesta de Werner Heisenberg a Niels Bohr en 1941 para
que tanto los cientficos alemanes como los norteameri-
canos se abstuvieran de desarrollar armas atmicas y la
decisin de Norbert Wiener en 1947 de no [...] publicar
ningn trabajo ulterior [...] que pudiera causar dao en
manos de los militaristas, son tal vez los ejemplos ms
recientes de esta posicin.
La segunda tradicin puede ser ilustrada por Galileo
(1564-1642), el primer claro seguidor de lo que Kant de-
nomin el ideal esencial de la Ilustracin, [Sapere
Aude!, [Atrvete a saber!. Para Galileo, la bsqueda
de la ciencia no est sujeta a ninguna limitacin de pru-
dencia. Como escribi en su Dialogo dei Massimi Sistemi
del Mondo, los peores contratiempos se originan cuando
las mentes, creadas libres L..] son obligadas a someterse
servilmente a una voluntad exterior. Las nuevas formas
de sumisin, agrega ste, son novedades capaces de oca-
sionar la ruina de la cosa pblica y la subversin del Es-
tado." Los cientficos tienen derecho, pues, a buscar y
practicar la verdad cientfica sin preocupacin por sus
posibles consecuencias sociales peturbadoras. Es el reto
a tal postura en el famoso proceso de Galileo lo que per-
mite a la Ilustracin reclamarlo como su mrtir.
Como testifica la imagen de mrtir de Galileo, esta
segunda tradicin ha dominado claramente en la ciencia
moderna. Al derivar las justificaciones filosficas poste-
riores del compromiso cartesiano respecto al mtodo y
la certeza -un compromiso que torn la prudencia tradi-
cional en una mera moralidad provisional que de nin-
guna manera delimita la investigacin cientfica o su
eventual publicacin>. se encuentran tambin diversos
soportes tericos en la confianza de Newton en la ciencia
como perspicacia teolgica, en la creencia de Voltaire en
su utilidad absoluta y en la idea de Spnoza de que con
la ciencia se posee algo puro, altruista, auto-suficiente y
7. Frands Bacon, Nueva Aildnida, 1624, casi al final.
8. Galileo Galilei, Dialogo d Massimi Sistemi del Mondo, 1632.
142
bendito. Una manifestacin clsica es la Enciclopedia
francesa que busca recopilar todo el conocimiento que
existe disperso sobre la faz de la tierra, dar a conocer su
estructura general a los hombres entre los cuales vivi-
mos y transmitirlo a aquellos que vendrn despus de
nosotros." Tal proyecto, dice Diderot, exige coraje inte-
lectual; en la actualidad, en nuestra propia era, tene-
mos que aplastar implacablemente todas estas puerilida-
des antiguas, derribar las barreras que la razn nunca
erigi, devolverle a las artes y a las ciencias la libertad
tan preciada para ellas.
El cuestionamiento de esta segunda tradicin tiene
sus races en la critica romntica de la epistemologa
cientfica y la prctica industrial, pero no recibi real-
mente una seria audiencia hasta despus de la Segunda
Guerra MundiaL A partir de entonces se pueden identifi-
car dos estadios. Simplificando un poco, en el primero
(desde aproximadamente 1945 hasta 1970), los cientfi-
cos reconocen las implicaciones potencialmente adversas
de algunos de sus trabajos y aspiran a ayudar a la socie-
dad a acomodarse a ellas. En el segundo (desde 1970
hasta el presente), desarrollaron el deseo de transformar
el carcter interno de la ciencia.
En diciembre de 1945 la primera pgina del primer
nmero del Bulletin of the Atomic Scientsts enuncia el
doble objetivo de la recin formada asociacin de los
cientficos atmicos. sta debe empezar esclareciendo
[...] las [...] responsabilidades de los cientficos en rela-
cin a los problemas ocasionados por la liberacin de la
energa nuclear y, adems, educar al pblico sobre los
problemas cientficos, tecnolgicos y sociales que se deri-
van de la liberacin de la energa nuclear. El segundo
est, en realidad, basado en el primero; el esclarecimien-
to de las responsabilidades de los cientficos conduce a
nuevas acciones, la primera de las cuales es la educacin
cientfica del pblico generaL Previamente, los cientfi-
9. Dents Diderot, definicin de encyclopeda en Encyclopdie ou
dictionnare raisonn desscences; des arts, et des mtiers, 1751-1772.
143
cos describan sus responsabilidades como circunscritas
a hacer buena ciencia, no falsificar los experimentos, etc.
En la actualidad, debido a las implicaciones potencial-
mente desastrosas de por lo menos una rama de la cien-
cia, como se evidencia por medio de su aplicacin a la
investigacin armamentista, los cientficos sienten que
sus responsabilidades se han ampliado. Ellos estn lla-
mados a tomar en cuenta no slo los procedimientos de
la ciencia, sino que tienen que responder a una coyuntu-
ra mucho ms amplia.
Durante la siguiente dcada, el modo principal que
adoptaron los cientficos atmicos para responder a la
nueva situacin creada por la tecnologa de armamentos,
fue trabajar para que la investigacin nuclear en Estados
Unidos estuviera bajo control civil y, posteriormente,
subordinar dicho control nacional a un control interna-
cional. Debido a que los cientficos, mejor que nadie, tie-
nen una estrecha relacin con las nuevas realidades crea-
das por las armas nucleares (y otras armas cientficas), se
recalcaba una y otra vez que stos deban dejar ellabo-
ratorio para ir a educar al pblico. As se especifica en la
declaracin de la tercera conferencia de Pugwash (Viena,
noviembre de 1958): Creemos que la responsabilidad de
los cientficos en todos los pases es contribuir a la edu-
cacin de las personas a travs de la difusin de una
comprensin amplia de los peligros y las potencialidades
que ofrece el crecimiento sin precedentes de la ciencia.
De ninguna manera se propone, sin embargo, que ese
crecimiento sin precedentes de la ciencia sea reducido.
En cambio, el objetivo del movimiento de los cientficos
de la post-Segunda Guerra Mundial fue poner a la cien-
cia fuera de la influencia militar y colocarla bajo control
civil democrtico y, finalmente, bajo el control de un go-
bierno mundial, para lo cual se propona a la comunidad
internacional de cientficos como precursora o modelo.
As, los cientficos atmicos apoyaron la legislacin que
institua la Comisin de Energa Atmica de Estados
Unidos y propusieron el establecimiento de la Fundacin
Nacional de la Ciencia para desvincular de los militares
144
los fondos de investigacin y retornar al plan Baruch
para el control internacional de la energa atmica. La
creencia tpicamente ilustrada en el carcter democrti-
co paradigmtico de la comunidad cientfica fue, inclu-
so, defendida ms firmemente por los ms sensibles ante
las nuevas responsabilidades sociales. Pero como escri-
biera Edward 'Ieller en 1947, la responsabilidad de los
cientficos atmicos no es solamente la de educar al p-
blico y ayudar a establecer un control civil que no esta-
blezca restricciones innecesarias a los cientficos; es
adems la de continuar la bsqueda del progreso cient-
fico. Nuestra responsabilidad, en palabras de Teller, es,
tambin, la de continuar trabajando por el exitoso y r-
pido desarrollo de la energa atmca.!" Las nuevas res-
ponsabilidades no eliminan a las viejas sino que las am-
plan.
Durante la primera etapa de la discusin de la res-
ponsabilidad cientfica, los cientficos no estaban dis-
puestos a abandonar el imperativo galileano, si bien, a
diferencia de Galileo, ahora reconocan que la ciencia, si
no se dirige apropiadamente, puede tener efectos negati-
vos en la sociedad:
El hombre se dio cuenta de que su responsabilidad
requera la bsqueda de la ciencia, de que no deba re-
chazar esta bsqueda. pero ste no poda saber de ante-
mano todas las responsabilidades nuevas e imprevistas
que tal bsqueda pondra sobre sus hombros; [...]. La
responsabilidad posterior de la ciencia proviene L..] de
la responsabilidad que experimentaron inicialmente los
hombres.'!
Para cumplir con esta responsabilidad ulterior, el
cientfico confa en un pblico democrtico educado. En
realidad, es precisamente el deseo de crear este pblico
10. Edward Teller, "Atomic Scicntists Have Two Responsibilftes,
Bullelin o( the Atamic Scientists 3. n,v 12. diciembre 1947, p. 355.
JI. Andrew G. Van Melsen. Science and &sponsibility, Pirtsburg,
Duquesne University Press. 1970, p. 87.
145
educado lo que contribuy durante los aos cincuenta en
Estados Unidos a un nuevo nfasis en la enseanza de la
historia de la ciencia y al desarrollo de los programas de
educacin Scence-Technology-Sccety (STS) en la dca-
da de los setenta.
Durante los aos setenta, sin embargo, comienza a
formularse una segunda etapa en el cuestionamiento del
imperativo galileano. Inicialmente, ste se desarrolla en
respuesta al creciente reconocimiento del problema de la
contaminacin medioambiental, un fenmeno que no es
posible siquiera imaginarse que pueda ser reducido por
la simple desmilitarizacin de la ciencia o con el aumen-
to del control democrtico. Algunos de los peores proble-
mas medioambientales son causados, precisamente, por
la disponibilidad y el uso democrticos, como sucede con
la contaminacin que producen los automviles, los pro-
ductos qumicos agrcolas y los aerosoles, sin mencionar
la creciente carga de depsitos de desechos del consumo
cotidiano de la gente. Pero una experiencia central du-
rante esta segunda etapa del movimiento hacia una rees-
tructuracin interna de la ciencia en s misma fue la
Conferencia de Asilomar, en 1975, que seal los riesgos
de la investigacin en torno a la recombinacin del ADN.
Los peligros potenciales de la investigacin del ADN
recombinante fueron expuestos primeramente en priva-
do en 1970 y 1971 yen 1973 ya haban recibido difusin
pblica en una conferencia cientfica y en una carta a
Scence. Como resultado de ello, se pidi a Paul Berg, un
cientfico de la Universidad de Stanford pionero en el es-
tudio del ADN, que ya haba restringido sus propias in-
vestigaciones, encabezar un comit sobre el tema en la
Academia Nacional de Ciencias. Al reunirse en abril de
1974, dicho comit decidi convocar rpidamente una
conferencia internacional y a la luz de la seria preocu-
pacin de algunos cientficos en torno a que las mol-
culas del "ADN recombinante" podran resultar biolgi-
camente peligrosas, recomendar que hasta tanto la po-
tencial peligrosidad de las [...] molculas de la recomb-'
nacin del ADN no hayan sido mejor evaluadas [...] los
146
cientficos de todo el mundo se unan a los miembros de
este comit para aplazar voluntariamente ciertos tipos
de experimentoss.!" El resultado final fue la convocato-
ria de una conferencia a celebrarse durante el siguiente
mes de febrero en Asilomar, California, donde se reuni
un grupo internacional de cientficos que elabor un in-
fonue para ser utilizado como gua por los cuerpos ad-
ministrativos y legislativos.
Despus de Asilomar, qued claro que el peligro de
la investigacin de la recombnacn del ADN podra no
ser tan inmediato como se tema y algunos miembros de
la comunidad cientfica se disgustaron por la agitacin
post-Asilomar. si bien otros, en verdad, han propugnado
pautas ms rgidas que las ya propuestas. Lo significati-
vo de Asilomar es, sin embargo, que los cientficos pro-
pusieron renunciar a ciertos gneros de investigaciones,
dejar de lado, al menos temporalmente, el imperativo
galileano. As, las acrecentadas consecuencias tecnolgi-
cas ampliaron, una vez ms, el mbito de lo que podra
ser debatido como la responsabilidad adecuada de los
cientficos. Como concluyera Torgny Segersted en 1978,
al final de un simposio sobre la tica de las polticas
cientficas, El nuevo rumbo [...] consiste en que los mis-
mos cientficos estn comenzando a criticar y cuestionar
el rol de los investigadores y su derecho a una bsqueda
irrestricta de la verdad.13
Al exponer sus argumentos, los criticas de la ciencia
contempornea han renovado y extendido un aspecto de
la crtica premoderna de la ciencia que considera a esta
ltima como una amenaza al orden social. Por ejemplo,
12. Paul Berg es al; Pctential Biohazards of Recombinant DNA
Moleculess Science 185, todo n." 4.148, 26 julio 1974, p. 303. Reimpre-
so en Clifford Grobstein, A Double lmage af the Double Helix: The &--
combino.nt-DNA Debute, San Francisco, W.H. Freeman, 1979, pp. 113-
117; YJohn Richards (ed.), Recombinant DNA: Science, Ethics, and Po-
ltics Nueva York. Academlc Press, 1978, pp. 310-321.
13. Torgny S e ~ e r s t e d t , -rne Editor's Vicw: Research and Ethicse
en Torgny Scgerstedt (ed.). Ethics for Science Policy, Nueva York, Per-
gamon, 1979, p. 245.
147
Robert L. Snshemer, un respetado bilogo, investiga-
dor y rector de la Universidad de California en Santa
Cruz, argumenta que la ciencia moderna est basada en
dos convicciones. La primera es "una fe en la elasticidad
de nuestras instituciones sociales L..] para adaptar el co-
nocimiento ganado por la ciencia [...] ms en beneficio
del hombre y la sociedad que en su detrimento, una fe
que se ampla crecientemente por la aceleracin del
cambio tcnico y la magnitud de los poderes desplega-
dOS.14 Pero an ms notable es
una fe en la elasticidad, incluso en la benevolencia
de la naturaleza. como 10 hemos demostrado, dividin-
dola, reorganizando sus componentes en nuevas confi-
guraciones, torciendo sus formas y desviando sus fuer-
zas hacia propsitos humanos. La fe en que nuestra ex-
ploracin cientfica y nuestras empresas tecnolgicas no
van a desplazar algn elemento clave de nuestro am-
biente protector y provocar con ello el colapso de nues-
tro nicho ecolgico. Una fe en que la naturaleza no esta-
blece trampas tontas para las especies desprevenidas."
Esta segunda conviccin, y tal vez la ms fundamen-
tal, es cuestionada no slo por la energa nuclear tanto
en su forma de electricidad como de armamento, sino
ahora tambin por la investigacin biolgica y sus inten-
ciones ostensiblemente benignas. La ciencia moderna
podra amenazar el orden social, pero an ms crucial
es el hecho de que un proyecto que fue originalmente un
medio para el alivio de la condicin humana (Bacon),
se convierta a s mismo en un peligro para la salud bio-
lgica.
Este nuevo argumento se corresponde con el desarro-
llo de lo que en su obra Scientiiic Knowledge and Its So-
cial Probems (1971), Jerome Revetz ha denominado el
reemplazo de la ciencia acadmica por la ciencia cr-
14. Rcbert L. Snshetrner, The Galilean Imperative en John Rl-
chards (ed.), Ret::umbinant DNA. 1978. p. 23.
15. Ibd., d.
148
ca. lo que a su vez est relacionado con lo que otros
han denominado ciencia de inters pblico." En otra re-
visin de su obra, The Double-Edged Helix (1981). Liebe
F. Cavalieri tambin ha propugnado la creacin de una
nueva cenca.!" En su obra Modern Science and Human
Values (1985), WilIiam Lowrance argumenta que al ir
ms all de la responsabilidad en su sentido estricto se
evidencia la necesidad de incorporar en la ciencia lo que
l llama principios de administracin-.!" Quedan, sin
embargo, serios interrogantes sobre la viabilidad de este
nuevo tipo de ciencia, sobre su potencial para la institu-
cionalizacin.
16. Jerome Ravetz, Scientiiic Knawledge an lts Social Problems,
Nueva York. Oxford University Press, 1971, especialmente. pp. 424-431.
Para un estudio complementario de este captulo y del siguiente, ver:
Edgar- Roy Rsmrez B., La responsabilido.d tica en ciencia y iecnologia,
1987.
17. Lcbe F. Cavalieri, The Double-Edged Helix: Science in the Real
Warld. Nueva York, Columbia University Press, 1981.
18. William W. Lowrance. Modem Science and HU/mm Valu.es, Nue-
va York, Oxford University Press, 1985. especialmente captulo 10.
149
CAPTULO 13
LOS INGENIEROS, LA RESPONSABILIDAD
PROFESIONAL Y LA TICA
Que nunca haya existido y que no exista an un cdi-
go explcito de tica profesional para los cientficos reve-
la la fuerte predisposicin moderna a reconocer a la
ciencia como bsqueda del conocimiento en s mismo, y
al conocimiento como algo benigno. Sin embargo, esto
ltimo no es cierto con respecto al conocimiento aplica-
do; y aquellos que lo han perseguido y practicado -los
tecnlogos- han estado sujetos, desde el primer momen-
to, a regulaciones externas (frecuentemente legales) o in-
ternas (generalmente ticas).
La diferencia entre las regulaciones externa e interna
es ilustrada con precisin por ese grupo de tecnlogos
conocidos como mdicos. En la antigedad, en Oriente
Medio, a excepcin de las culturas griega y romana, los
mdicos estuvieron regularmente sujetos a control legal
por parte del Estado. El Cdigo Babilonio de Hamurabi,
por ejemplo, contiene leyes que regulan los honorarios y
prcticas de los mdicos; y entre los hebreos, la medici-
na estaba sujeta a la vigilancia religiosa. En el mundo
grecorromano, por el contrario, los mdicos desarrolla-
ron su propio conjunto de reglamentos profesionales,
como bien lo ejemplifica el juramento hipocrtico. Con
el tiempo, a la profesin mdica se le fue dando gradual-
mente el derecho legal a determinar quines formaban
parte de sus organizaciones. Esto ha permanecido sien-
do, hasta el presente, el ideal para la regulacin profesio-
150
nal en Occidente, al menos entre los mdicos (y aboga-
dos).
Los ingenieros, sin embargo, slo han podido emular
este modelo de forma muy limitada. El problema es muy
simple. A diferencia de los mdicos y abogados, los inge-
nieros son raramente autnomos; para su remuneracin
dependen de organizaciones sociales ya establecidas,
agencias del Estado o corporaciones privadas. Los mdi-
cos y abogados. por el contrario, son empleados por indi-
cduos (personas enfermas, aquellos en dificultades con
la justicia, etc.) para que les ayuden a alcanzar sus fines
particulares. Como los fines de tales empleadores son
diversos y desorganizados, los mdicos y abogados pue-
den sin dificultad organizar y defender sus intereses y
sus ideales profesionales. Pero los ingenieros individua-
les son empleados por organizaciones previamente esta-
blecidas que ya tienen un grupo de mando. A los inge-
nieros individuales se les hace difcil contrarrestar esta
desventaja organzativa y expresar sus propios intereses
profesionales o reglamentaciones morales. Sin embargo,
los ingenieros no estn solos en este sentido. Otros gru-
pos profesionales, como los maestros y enfermeras, tie-
nen problemas similares. Los mdicos y abogados, ms
que un modelo razonable de cmo funcionan los grupos
profesionales en la sociedad, constituyen la excepcin
anmala.
Empero, han habido y continan habiendo considera-
bles discusiones entre los ingenieros sobre la necesidad
de desarrollar principios de conducta profesional y una
tica de la responsabilidad social, precisamente debido
al incremento del poder tecnolgico que ejercen. Hay
que destacar que tales discusiones no tienen lugar, o son
muy escasas, entre los maestros, artesanos, etc. Slo en
aquellos casos en que los grupos profesionales ejercen
considerable poder tecnolgico, parece plantearse con
urgencia el problema de un cdigo de tica
En realidad, se puede argumentar que es la penetracin
del poder tecnolgico en reas como la enfermera, el pe-
riodismo y la ingeniera, lo que ha dado lugar a la pro-
151
blemtica de la responsabilidad tica en cada uno de es-
tos campos.
Examinemos ms detalladamente el caso de la inge-
niera. A pesar de su directa conexin con el poder, el
problema de la responsabilidad en este campo ha tenido
que ver, tradicionalmente, con la subordinacin de los
ingenieros a las organizaciones sociales, cuyo poder pol-
tico o econmico excede ampliamente todo poder tecno-
lgico ejercido por los ingenieros en forma individual.
Aparte de esto, qu es la ingenieria? A diferencia de la
medicina, que se orienta a la salud, o el derecho, cuyo
fin es la justicia, no est claro que la ingeniera posea al-
gn ideal intrnseco, sustantivo. El ingeniero original
(del latn ingeniator) era la persona que construa y ope-
raba arietes, catapultas y otros ingenios de guerra. La
ingeniera fue originalmente, y hasta finales del siglo
XVlll, una actividad fundamentalmente militar. La pri-
maca e influencia de la cole Polytechnique, en Francia
(fundada en 1794, bajo la direccin del Mnisteric de las
Fuezas Armadas), atestigua el carcter esencialmente
militar de la ingeniera tradicional. Como tal. el poder
tecnolgico de los ingenieros,.independientemente de lo
amplio que fuera, era significativamente inferior al po-
der organizativo del ejrcito del cual eran miembros. Al
igual que todos los miembros de las fuerzas armadas, la
conducta del ingeniero estaba regida, principalmente,
por el principio de la obediencia; su obligacin termi-
nante era obedecer rdenes.
El surgimiento en el siglo XVIII de la ingeniera civil
en el diseo de trabajos pblicos como carreteras, repre-
sas, acueductos, sistemas sanitarios, faros, etc., no alter,
inicialmente, esta situacin. La ingeniera civil no era
ms que una ingeniera militar de tiempo de paz y se-
gua sujeta por entero a la direccin del Estado. El desa-
rrollo posterior de la ingeniera mecnica, qumica, elc-
trica, tampoco afect apreciablemente esta situacin ya
que todas estas ramas florecieron dentro de estructuras
de empresas comerciales establecidas. Lo que la ingenie-
ra no-militar promovi, sin embargo, fue la bsqueda
152
de un ideal sustantivo que pudiera servir como punto
central independiente para la ingeniera, de la forma en
que la medicina y el derecho se centran en la salud y la
justicia respectivamente. No obstante, las definiciones
comunes de la ingenieria continan exhibiendo lo que
podra ser interpretado como una influencia militar.
Como el arte de encauzar las grandes fuentes de energa
existentes en la naturaleza hacia el servicio y convenien-
cia del hombre." la ingeniera sigue siendo un mero
medio, sin ningn otro ideal intrnseco que no sea la efi-
ciencia y supone as su subordinacin a las estructuras
sociales externas.
No obstante, a medida que comienza a ampliarse el
poder tecnolgico en manos de los ingenieros y se incre-
menta su nmero, particularmente en Estados Unidos,
aumentan, naturalmente, las contradicciones entre los
ingenieros subordinados y sus superiores. La manifesta-
cin de estas contradicciones es lo que Edwn Layton ha
denominado la rebelin de los ingenieros, que tuvo lu-
gar durante los ltimos aos del siglo XIX y los primeros
del siglo xx. Es precisamente ligada a esta rebelin y sus
consecuencias, como la responsabilidad comienza a
formar parte del vocabulario de los ingenieros.
Una base necesaria para dicha rebelin fue la elabo-
racin de algn tipo de ideal ngenertl. aunque slo fue-
ra ideolgico, por el cual los ingenieros pudieran en rea-
lidad ser responsables. Un momento clave en la prepa-
racin de dicho ideal fue el discurso que George S. Mori-
son, uno de los principales constructores de puentes de
los Estados Unidos, dirigi en 1895 a la Sociedad Ameri-
cana de Ingenieros Civiles (ASCE) desde la presidencia
de dicha organizacin. Los discursos desde la presiden-
cia de la ASCE haban consistido, previamente, en re-
cuentos de los logros de la ingeniera durante el ltimo
19. Enciclopedia Salvat de la ciencia y de la tecnoogia, tomo 2. Bar-
celona. Salvar. 1964. l.
a
ed.. p. 717. Esta es la misma definicin pro-
puesta por Thomas Tredgold cn 1828 e incorporada ulteriormente en
el capulo de las Instituciones de los ingenieros civiles.
153
ao. Morison rompi con la tradicin y esboz una au-
daz visin del ingeniero como el agente primario del
cambio tcnico y la fuerza principal en el progreso hu-
mano, como un pensador analtico libre de las inclina-
ciones hacia los intereses particulares de los grupos y,
por consiguiente, con la responsabilidad general consis-
tente en asegurar que el cambio tecnolgico redunde en
beneficio humano. En palabras de Morison:
Nosotros somos los sacerdotes del desarrollo mate-
rial, del trabajo que permite a otros hombres disfrutar
los frutos de las grandes fuentes de poder de la Natura-
leza y del poder del pensamiento sobre la materia. No-
sotros somos los sacerdotes de nuestra poca, sin supers-
rcones."
En los mismos trminos, ante la Asociacin de Inge-
nieros Civiles de Comell de 1906, Henry Goslee Prout, un
ingeniero militar que lleg a ser director de la compaa
Union Switch and Signal, dijo: Los ingenieros, ms que
todos los dems hombres, guiarn hacia adelante a la
humanidad [. ..[. Sobre los ingenieros [...] descansa una
responsabilidad que los hombres nunca antes haban te-
nido que enfrentar."
En su apogeo, en el espacio comprendido entre las dos
guerras mundiales, este sueo por una visin amplia de
la responsabilidad ngeneril contribuy a la eleccin de
Herbert Hoover como presidente y dio lugar al funesto
movimiento de la tecnocracia. Esta ideologa ingenieril,
sin embargo, o no ha estado suficientemente desvincula-
da del egosmo y limitaciones de las instituciones capita-
listas, o ha sido una meta demasiado fantstica para ser
asumida por la propia disciplina. Lo primero es indicado
no slo por el ejemplo del mismo Hoover. sino por el he-
cho de que los primeros cdigos de tica ingenieril enfa-
20. Citado por Edwin Layton, The Revolt o( the Bngineers, eleve-
land, Press ofCase western Reserve Unlversity, 1977, pp. 58 Y59.
21. Citado por WilIiam E. Alcin, Technocracy and the American
Dream, Berkeley, Unversry of California Press, 1977, p. 8.
154
samuel Florman
155
sreoneo Unger
156
tizan la primaca de las obligaciones respecto a los pa-
trones y de que, hasta muy recientemente. la tica nge-
nieril fue comnmente tratada en relacin al contexto
empresarial; lo ltimo, por el aura poltico-religiosa que'
adopta cuando se vuelve contra el capitalismo corporat-
vista. Por concebir su responsabilidad en trminos ideo-
lgicos y sobre una escala demasiado grandiosa -si
bien, del mismo modo, por una variedad de complejas
razones histricas- el movimiento de la tecnocracia se
frustr como una fuerza poltica explcita. Sin embargo,
como inspirador general contina ejerciendo una profun-
da influencia sobre los polticos de todo el mundo. inten-
tando reemplazar las ideologas tanto de derechas como
de izquierdas por una gestin competente y eficaz.
Fue reemplazada por un enfoque ms minucioso so-
bre tica ingenieril. en cuyo contexto, una versin de la
responsabilidad algo corregida, enfatiza, no obstante, el
potencial de contradicciones entre los intereses sociales
y corporativos. Habiendo fracasado al tratar de ser res-
ponsables por todo, los ingenieros debaten ahora el m-
bito de responsabilidades ms limitadas. respecto a ellos
mismos, a sus patrones y al pblico. La necesidad de este
debate es dictada claramente por las fuerzas a su dispo-
sicin y por los problemas que tales fuerzas plantean,
aunque es obvio que la ingeniera en s misma implica
responsabilidades de algn carcter especfico.
El ingeniero-filsofo Samuel Florman, por ejemplo,
sostiene que la responsabilidad bsica del ingeniero es
simplemente hacer bien el trabajo tcnico. El ingeniero
Stephen Unger, en cambio, sostiene que los ingenieros
estn comprometidos con el bienestar pblico y que de-
ben incorporar cuestiones morales en su trabajo. aunque
siempre reconociendo la legitimidad del pluralismo de
las creencias morales sobre el carcter real de algn tipo
de bienestar pblico. Unger argumenta. en efecto. que
las sociedades de ingenieros profesionales deberan de-
fender este pluralismo moral patrocinando una versin
ngenleril de la libertad acadmica, es decir, la libertad
de los ingenieros para continuar haciendo o incluso re-
157
chazar trabajar en proyectos con los que no estn de
acuerdo.
Con la ingenieria atacada como una causa de la con-
taminacin medioambiental, por el diseo defectuoso de
productos de consumo y como demasiado deseosa por
alimentarse del comedero de los contratos de defensa, a
mediados de los setenta un ingeniero estadounidense re-
sumi la situacin de Ja siguiente manera; admiti pri-
mero que:
A diferencia de' Jos-cientficos, quienes pueden pre-
tender evadir responsabilidad porque los resultados fi-
nales de su investigacin bsica no pueden ser previstos
fcilmente, los propsitos de la ingeniera son, en gene-
ral. altamente visibles. Como durante muchos aos los
ingenieros han estado reclamando todo el xito por los
logros de la tecnologa es natural que ahora el pblico
los culpe por las aberraciones recientemente percibidas
en la tecnologa."
En otros trminos, los ingenieros vendieron demasia-
do caras sus responsabilidades y fueron justamente cas-
tigados. Las responsabilidades de los ingenieros son, en
realidad, bastante limitadas. Ellos no tienen esas respon-
sabilidades generales que les atribuyen Morison, Prout y
Hoover, sino ms bien, especficas o particulares.
Hay tres maneras en que puede ser ejercida la res-
ponsabilidad particular de -los ingenieros por el uso y
efectos de la tecnologa. La primera es como individuos,
en la prctica diaria de su trabajo. La segunda es como
grupo. a travs de las asociaciones tcnicas. La tercera
es llevar su capacidad particular al debate pblico so-
bre los amenazantes problemas que emanan de los usos
destructivos de la tecnologa.P
22. Frank Collins, The Special Responsibility uf Engineers en Ha-
raid Fruchtbaum (ed.), Thc Social Responsblity uf Engineers. vol. 196,
Annals of the New York Acaderny uf Soences. n." 10. 1973, p. 448.
23. lbd., p. 449.
158
Este debate pblico, formalizado en varias metodolo-
gas de evaluacin tecnolgica e instituciones guberna-
mentales, puede ser interpretado como un medio para
subordinar a los ingenieros a una reglamentacin social
ms amplia. Al comparar la responsabilidad en la inge-
nieria con la responsabilidad en la ciencia, podria pare-
cer que ha habido ms reduccin que ampliacin. A su
vez, la cuestin de la responsabilidad se ha intensificado
y en la actualidad los ingenieros debaten conscientemen-
te el alcance de sus responsabilidades en relacin a cues-
tiones que previamente no se reconocan. Adems, el de-
sarrollo en el seno del movimiento de tecnologa alterna-
tiva de lo que podra llamarse un tipo de ingeniera cri-
tica, ha sido un esfuerzo importante, si bien limitado,
por darle a la responsabilidad un sentido concreto y ms
sustantivo.
159
CAPITULO 14
LA APELACIN TEOLGICA
A LA RESPONSABILIDAD
Responsabilidad proviene del latn respondere, que
significa prometer a cambio o responder. Como tal.
se ajusta fcilmente a lo que quizs es la experiencia pri-
mordial de la tradicin judeo-cristiana-islmica: una lla-
mada de Dios que los seres humanos aceptan o rechazan.
Dada esta referencia natural. junto a su incorporacin
regular en los responsorios de la prctica litrgica, lo
ms notable es que, hasta hace poco, el trmino no haya
desempeado un serio papel en las tradiciones tico-reli-
giosas de Occidente.
El uso religioso inicial del trmino en ingls ocurre a
mediados del siglo diecinueve en varias discusiones pas-
torales prcticas. Es posible, por ejemplo, encontrar li-
bros que tratan de las responsabilidades de los pasto-
res o de la responsabilidad cristiana del empresario.
En tales textos, particularmente los ltimos, existe ya
una insinuacin del orden industrial. Pero la presenta-
cin tarda de este trmino al uso tecnolgico especial
puede ser atribuido, an ms directamente, a un conoci-
miento creciente de la tecnologa y sus mltiples retos
entre los filsofos religiosos, telogos morales y cuerpos
eclesisticos. Considrense, por ejemplo, los siguientes
casos.
La idea fundamental del filsofo judo Martin Buber
(1878-1965) es la distincin entre dos tipos de realidades:
realidad-Io-otro (realidad impersonal) y realidad-t (rea-
160
lidad personal). Con la realidad-lo-otro es posible rela-
cionarse slo por medios tcnicos; con la realidad-t, la
persona debe responder, entrar en dilogo. El repetido
intento de Buber por defender y promover la relacin no-
tcnica yo-t, por encima de la relacin yo-lo-otro y su
llamado para la liberacin de la idea de responsabili-
dad [...] de la incumbencia de la tica especializada L..)
en la vida pasada." es dictada seguramente, en gran
medida, por un predominio de la relacin yo-le-otro en
el moderno mundo tecnolgico.
En el caso del gran telogo protestante Karl Barth
(1886-1968), la situacin no es enteramente diferente. La
distincin principal de Barth no es entre dos tipos de re-
laciones en este mundo, sino entre 10 mundano y las re-
laciones trascendentes. Dios es del todo otro, el que no
puede ser alcanzado por las aspiraciones humanas. En
consecuencia, existe una diferencia radical entre el in-
tento humano por encontrar a Dios (conocido como reli-
gin) y la respuesta a la revelacin divina de Dios (cono-
cida como fe). Lo central en la dialctica de esta ltima
relacin es la idea de responsabilidad:
El hombre hace el bien hasta que acta como al-
guien llamado por Dios a ser responsable [. ..[. Nuestra
accin es libre en tanto es nuestra respuesta [...] a lo di-
cho a nosotros por Dios [...]. Por consiguiente, su bien
consiste siempre en su responsabilidad. La accin res-
ponsable es buena, porque Dios en s mismo es bueno
[. ..]. En su ms simple y bsica expresin, esta es L..] la
suma y sustancia de la tica teologce."
24. Martin Buber, Between Man ami Man, Londres, Kegan Paul,
1974, p. 16. Esta es una coleccin de cinco trabajos alemanes. El pri-
mero, del que se ha tornado la presente cita, se titula Dialogues y fue
publicado originalmente en 1929, como una aclaracin y comentario
sobre Ich. und Du, 1922.
25. Karl Barth, Church Dogmarics, vol. TI: The Doctrine uf God, par-
te 2, transo G.W. Bromily y T.F. Torrance, Edimburgo, T. & T. Clark,
1957, pp. 546-547. La versin alemana fue publicada por primera vez
en 1942. Sin embargo, ya en sus ctedras de tica de 1928, que no fue-
rorr publicadas hasta despus de su muerte, Barth comenz a dar a la
responsabilidad el lugar central.
161
Este nfasis en la unicidad de la relacin Dios-hom-
bre y en no enredarse en clculos utilitarios como centro
de la tica cristiana es, seguramente, de nuevo en parte,
una reaccin a la casi sofocante presencia en el mundo
del ambiente tcnico, por no decir a las aspiraciones pre-
rendidamente divinas de la moderna tecnologa.
Los telogos no se han quedado atrs en apelar a la
idea de responsabilidad para reformular y esclarecer la
enseanza moral catlica. Con Bernard Haring (n. 1912),
por ejemplo,
L,.] los trminos salvacin del alma, mandamiento y
ley no sufren ninguna prdida de significado L..]. Sin
embargo, ninguno de ellos es el centro de la enseanza
moral catlica. Para nuestro espritu, el trmino respon-
sabilidad L..] es el ms apto; incluso desde el mero pun-
to de vista de la etimologa designa la caracterstica n-
tima esencial de la reltgton."
Para Bernard Lonergan (1904-1984), ser responsa-
ble es un precepto trascendental del mismo orden que
las obligaciones de ser atento, [...] inteligente y sen-
sato."
Una utilizacin ms popular de la responsabilidad
se puede encontrar en varios textos del Concilio Vatica-
no 11. En esa ocasin, por ejemplo, despus de hablar ex-
plcitamente de los logros de la ciencia y la tecnologa,
Gaudium et Spes agrega que, con un aumento de los po-
deres humanos viene una ampliacin de la responsabili-
dad sobre los individuos y las comunidades. Ms ade-
lante, este mismo documento sobre la Iglesia y el mundo
moderno sostiene que somos testigos del nacimiento de
un nuevo humanismo, en el cual, el hombre es definido,
en primer trmino, por su responsabilidad con sus her-
manos y la historia."
26. Bemard Haring. CSSR, TheLaw o{Christ (trad. Edwin G. Kai-
ser), vol. 1, Westminster (MD), Newrnan Press, 1961, pp. 45-46.
27. Bernard Lonergan. Method in Theology, Nueva York, Seabury.
1972, p. 53.
28. Gaudum et Spes, n.o 34 y 55.
162
En este aspecto de la teologa moral personal con la
que los catlicos estn identificados, la moralidad sexual
en general y el problema de la contracepcin artificial
en particular, esta nocin pasa a ser el medio ms im-
portante para la reformulacin de la enseanza moral
tradicional bajo las condiciones de las complejidades
manifiestas y las ambigedades generadas por la moder-
na tecnologa. Al rechazar la nocin de paternidad pla-
nificada, por ejemplo, el papa Pablo VI propone en su
lugar el ideal de paternidad responsable, una respon-
sabilidad que, al reconocer la necesidad de limitar la
procreacin, tambin implica una restriccin juiciosa en
el reino de la tcnica moderna." El trmnc responsabi-
lidad se encuentra repetidamente, adems, en la tica
biomdica catlica.
Pero la Iglesia catlica no ha estado sola en la articu-
lacin pastoral de la nocin de responsabilidad. La pri-
mera asamblea del Concilio Mundial de Iglesias celebra-
do en Amsterdam en 1948, declar que:
El hombre est creado y llamado a ser un ser libre,
responsable ante Dios y su prjimo, Cualquier tendencia
del Estado y la sociedad a despojar al hombre de la po-
sibilidad de actuar responsablemente es negadora de la
intencin de Dios hacia el hombre y su trabajo de salva-
cin. Una sociedad responsable es aquella donde la li-
bertad es la libertad de los hombres que asumen respon-
sabilidad ante la justicia y el orden pblico y donde
aquellos que poseen autoridad poltica y poder econmi-
co son responsables por su ejercicio ante Dios y la gente
cuyo bienestar es afectado por ello.'?
Ntese en esta cita cmo el mandato tradicional de
amar a Dios y al prjimo es reemplazado por el llamado
a ser responsable ante Dios y el prjimo. Que ello se hace
con referencia consciente a las exigencias de la sociedad
29. Papa Pablo VI, Humanae Vitae, 1968.
30. World Council of Churches, Man's Disorder and God's Design,
vol. V, Nueva York. Harpcr. 1949, p. 192.
163
tecnolgica, se revela en el estudio que precede a la de-
claracin en la que el autor deja claro que l favorece
en primer lugar el trmino de "sociedad libre", que signi-
fica libre no solamente de totalitarismos, sino tambin
libre para ser humano en una era tecnolgica que tiende
a despersonalizar y aplastar al hombrea." El trmino
responsabilidad es adoptado en una bsqueda por un
mundo ms neutral ideolgicamente.
El mayor esfuerzo por articular una tica de la res-
ponsabilidad cristiana es, sin embargo, el que hace H.
Richard Niebuhr en su libro The Responsible Self(1963).
En esta obra pstuma, Niebuhr contrasta explcitamente
la antropologa del hombre-como-respondedor con la
del hombre-como-hacedor y el hombre-como-ciudadano,
creando as un reto prima [acie para la tesis sobre una
relacin simbitica entre responsabilidad y tecnologa
en el contexto cristiano.
En el marco de la imagen del hombre-como-hacedor,
la accin moral es concebida, despus del modelo de las
tcnicas, como la bsqueda consciente de algn fin. La
tica del artista es propiamente teleolgica, incluso utili-
taria.
Sobre la base de la imagen del hombre-coma-ciuda-
dano, la accin moral es concebida, por el contrario,
como el actuar junto a otros de acuerdo a alguna ley
dada. En su estructura, la tica del ciudadano es esen-
cialmente deontolgica.
Con la imagen del hombre-como-respondedor, sin
embargo, la tirantez entre teleologa y deontologa es su-
perada por la sensibilidad hacia una realidad compleja,
por una interpretacin de la naturaleza de esta realidad
y un intento para adaptarse a actuar en armona con lo
que ya est sucediendo. Lo que est implcito en la idea
de responsabilidad es la imagen del hombre-lo-responde-
dar, enfrascado en dilogo, actuando en respuesta a la
3J Paul Bock, In Search of a Responsble World $ociety: The Social
Teachings of the WarId Council of Churches, Filadelfia. westmnstor.
1974. p. 66,
[64
accin sobre L,,32 La tica de la responsabilidad podra
ahora ser llamada, en cierta forma, tica ecolgica.
Al mismo tiempo, la concepcin de la responsabili-
dad de Nebuhr, como la anterior de Max Weber, puede
resultar fcilmente presa de una cultura altamente tcni-
ca con un matiz utilitario distinto. Weber, por ejemplo,
contrasta lo que l llama una tica de los fines ltimos
con una tica de la respcnsabtltdad." Sin embargo, se-
ra mejor llamar a la tica de los fines de Weber tica de
las intenciones; y a la de la responsabilidad tica (orien-
tada hacia consecuencias) que toma en cuenta una com-
plejidad de otro modo no apreciada. Cuando esta comple-
jidad tiene un carcter tecnolgico definido (aunque ni
Weber ni Niebuhr lo reconozcan como tal), pedir que se
la tome en cuenta y que se adece y responda a lo que
acontece puede resultar un truco para subordinar el en-
juiciamiento independiente a las formas tecnolgicas de
pensamiento y accin. Donde esto es ms evidente es en
la promocin poltica popular de la responsabilidad para
proteger el statu qua dominante -lo cual ha sido la ret-
rica de Nelson Rockefeller contra Barry Godwater y del
general Wojciech Jaruzelski contra Lech Walesa. Pero
ello tambin podra, incluso, ser cierto, en gran medida,
en el caso de un estudio tan bien intencionado como Res-
ponsible Technology: A Christian Perspective (1986), orga-
nizado por el Calvin Center for Christian Scholarship. La
accin radical puede parecer irresponsable por su es-
trecho nfasis en un solo aspecto de las cosas; la respon-
sabilidad puede fcilmente exhibir un inherente tinte
conservador -conservador no en el sentido de modo de
vida no tecnolgico, sino precisamente de algn tipo de
statu quo.
32. H. Richard Niebuhr, The Responsible Self: An Essay in Christian
Moral Philosophy, San Francisco. Harper & Row, 1963, p. 56,
33, Ver Max Weber. Politics as a Vocaticn en H.H, Gerth Y C.
Wright Milis (eds. y trad.). From Max Weber: Essays in Sociaogy, Nueva
York, Oxford University Press, 1946, esp. pp- 120 ss.
165
CAPITULO 15
EL ANLISIS FILOSFICO
DE LA RESPONSABILIDAD
La primera y ms general condicin de la responsa-
bilidad es el poder causal: actuar es ejercer un impacto
en el mundo. La segunda, que este actuar est bajo con-
trol de un agente; y la tercera, que, hasta cierto punto,
este ltimo puede prever sus consecuencias. Bajo estas
condiciones necesarias puede haber responsabilidad,
pero en dos sentidos enteramente diferentes L..]. Uno es
el formal; el otro, un concepto sustantivo, y hablamos
realmente de dos cosas diferentes cuando decimos que
alguien es responsable por lo que sucedi (lo cual no es
ni elogio ni reproche) y que alguien es una persona res-
ponsable. esto es, que honra sus responsabilidades (lo
cual es elogio). {Hans Jonas, 1979.]34
El vuelco filosfico hacia la responsabilidad, como el
teolgico, exhibe dos caras: primero, una reaccin ante
el desafo puesto por el dominio de los modos tecnolgi-
cos de pensar y, segundo, un intento por tomar en cuenta
la rica y problemtica complejidad de la prctica tecno-
lgica. La primera es ms notable en las discusiones ana-
lticas anglo-americanas, la segunda es ms caractersti-
ca de la escuela del pensamiento europeo.
En un trabajo sobre historia de la idea de responsabi-
lidad leido en una conferencia internacional en Pars, en
1957, Richard McKeon relaciona el moderno inters en
34. Hans Jonas. The Imperative of Responsibility, 1984. p. 90.
166
este concepto con los diversos antecedentes filosficos,
uno de los cuales es el anlisis griego de la causalidad (o
imputabilidad) y el castigo (o culpabilidad) por las ac-
ciones. Como seala inicialmente McKeon: mientras la
moderna formulacin del problema [de la responsabili-
dad] comienza con una concepcin de la causa derivada
de las ciencias naturales y plantea cuestiones concer-
nientes a la causalidad de los agentes morales. el trmi-
no griego causa, aaia (igual que la palabra latina causa),
comenz como un trmino legal y fue ampliado luego
para que incluyera movimientos nercrales."
Al ilustrar su punto de vista. David Hume usa el adje-
tivo responsable en el contexto de una discusin de la
cuestin de la culpabilidad en el mundo de la necesidad
cientfica. Es con posterioridad, en argumentos en defen-
sa de la realidad de la obra humana, implcitamente ata-
cada por varias formas del materialismo cientfico, que
el trmino se pone en boga en la filosofa analtica. Las
frecuentemente citadas distinciones entre los cuatro ti-
pos de responsabilidad de H.L.A. Hart -rol, conjuncin
causativa, obligacin y capacidad- del modo en que
ellas se manifiestan dentro de un marco legal, donde en
ms de una ocasin son usadas para articular una teora
del castigo que pueda responder a los desafos plantea-
dos por la moderna psicologa, estn todas vinculadas a
la cuestin de la culpabilidad. JoOO Ladd, un filsofo es-o
tadounidense de tendencia analtica, propone, adems,
clarificar los trminos al hablar de las personas como
culpables por las acciones y responsables por los esta-
dos de cosas generados por esas acciones." Sin embar-
go, como admitiera recientemente un discpulo de Hart
al comienzo de su propio intento por describir una no-
35. McKeon. The Development and Significance of the Concept of
Responsibihty. Revue lntemationale de Philnsophie 11. 0. l. todo n."
37,1957, p. 10.
36. John Ladd, ~ The Ethics of Partcpanon-, en J. Roland Pennock
y John Chaprnan (eds.}, Participation in Poittics, Nueva York, Athertoo-
Leber. 1975, pp. 109 ss.
167
cion de la responsabilidad que pudiera guiar al agente
en un mundo socio-tcnico complejo, el anlisis anglo-
americano tiene que remitirse, en discusiones sustanti-
vas, a los estudios teolgicos previamente examinados.V
La tesis general de McKeon es, sin embargo, que la
sbita aparicin en el discurso moral y poltico de fina-
les del siglo dieciocho y comienzos del diecinueve del
trmino responsabilidad -como un nombre abstracto
derivado del adjetivo responsable que es virtualmente
contemporneo de la lengua inglesa-, significa un es-
fuerzo por definir las fuerzas que por primera vez han
sido operativas o cuya accin ha sido, en situaciones o
teoras recientes [...] contrarrestada-e" Aunque McKeon
no enfatiza el punto, la cara negativa de esta tesis se pue-
de advertir fcilmente en que supone una referencia a la
ciencia y la tecnologa; lo mismo puede ser dicho, con
un examen ligeramente ms cuidadoso respecto al lado
positivo de su argumentacin.
Segn McKeon, las nuevas fuerzas que por primera
vez se han hecho operativas estn ligadas al surgimiento
de la democracia moderna:
El trmino eresponsibility apareci en el ingls en
1787, y en el francs once aos ms tarde. (Pero esta di-
ferencia es insignificante en relacin a la siguiente argu-
mentacn.) Este trmino no slo se utiliz para aplicar-
lo a la accin de las instituciones polticas en el contexto
de las revoluciones americana y francesa, sino que con-
tinu utilizndose durante el siglo diecinueve, cuando el
gobierno constitucional se extenda enormemente en el
alcance de su accin y en su propagacin entre las na-
clones.'?
Para McKeon, entonces, la expansin positiva de la
responsabilidad est en armona con la expansin de la
democracia.
37. Graham Haydon. -On Being Responsbfe, Philosophical Ouor-
terly 28, todo n." 110, enero 1978, p. 46.
38. McKeon, arto cit., p. 23.
39. McKeon, arto ct.. d.
168
Ahora bien, existen numerosas conexiones histricas
entre el surgimiento de la democracia y el desarrollo de
la moderna tecnologa. En el aspecto terico, el indivi-
dualismo posesivo del homo [aber desarrollado por Tho-
mas Hobbes y John Locke, prepar el camino para la de-
mocracia y la revolucin industrial. En el aspecto prcti-
co, la igualdad democrtica y la tecnologa, evidente-
mente, se nutren una de la otra, Como argumenta Karl
Marx, la tecnologa tiene un efecto nivelador en la socie-
dad. Pero como expresa su contemporneo Alexs de Toe-
queville. lo opuesto tambin es cierto, a saber, que la
igualdad de condiciones, naturalmente, incita a los hom-
bres a embarcarse en tareas comerciales e industria-
les,40 Existe, pues, al menos, un vnculo histrico o con-
tingente entre la tesis de McKeon respecto a la relacin
entre democracia y responsabilidad y tecnologa.
La conexin, sin embargo, es mucho ms profunda.
Segn McKeon, la responsabilidad fue introducida en el
contexto poltico debido al resquebrajamiento del viejo
orden social basado en la jerarqua y el deber y la impo-
sibilidad de dar vida a uno nuevo, basado estrictamente
en la igualdad y en el inters por uno mismo. Mientras
el primero dej de ser apoyado por la visin cientfica
del mundo, el segundo condujo a los peores excesos de
la Revolucin Industrial. Para hacer frente a esta crisis
se desarroll el ideal de parentesco, en el cual los indivi-
duos no slo perseguan su inters particular, sino que
trataban tambin de reconocer y tomar en cuenta el inte-
rs de los dems.
El buen ciudadano, concebido como el que cumple
sus deberes, el que sigue las reglas establecidas por su
lugar en la sociedad, fue despojado de sus amarras. La
jerarqua social fue destruida. Pero el eficiente empeo
individual del inters particular del individuo produce
un caos inhumano. Si ya no existen roles sociales estric-
40. Alexis de Tocqueville. Democracy in America (trad. Reeve-Bo-
wen-Bradley], vol. lI, Nueva York, Random HouseIVintage, 1945, p.
268.
[69
tos o ideales trascendentes con arreglo a los cuales vivir,
la gente tiene que, por lo menos, tomar a los otros en
cuenta, ser responsable en el aspecto horizontal. El buen
ciudadano es ahora el ciudadano responsable, si no el so-
cialista.
Pero algo similar fue requerido por la tecnologa in-
dustrial. El buen artesano, que sigue obedientemente las
tradiciones artesanales antiguas, ya no es suficiente.
Tampoco es posible que simplemente se tome libre para
inventar a su manera. Thomas Edison, despus de crear
una mquina registradora de votos para el Congreso (por
la que, segn descubri ms tarde, el Congreso no tuvo
ningn inters), dijo que nunca ms inventaria lo que l
crea que el mundo necesitaba sin consultar previamente
al mundo. El nuevo artesano tiene que aprender a res-
ponder a una variedad de factores -el mundo material.
la economa, las demandas del consumidor, etc.-. El
buen artesano se convierte as en el tecnlogo responsa-
ble. Y ahora, al incrementarse su poder tecnolgico, tam-
bin se incrementa su necesidad de responder a un cre-
ciente conjunto de factores.
Para confirmar esto ltimo, citemos un caso ms.
John Ladd, al considerar la situacin de los mdicos, ar-
gumenta que ..la enorme expansin de la tecnologa bio-
mdica ha incrementado la dependencia de los mdicos
privados de los servicios tcnicos y ha socavado su auto-
noma profesional. Un resultado es que ..los problemas
morales relativos a los mdicos y la sociedad ya no se
vinculan ..a una tica de los roles, sino a la tica del po-
der. y ..el lado tico del poder es la responsabilidad.
La responsabilidad en este ..sentido virtuoso, sostiene
Ladd, requiere que una persona ..reconozca sus habilida-
des para elegir e influir en la situacin en la cual se en-
cuentra y ..que est preparado a tomar en cuenta en su
totalidad las consecuencias de su accin o naccn."
La elaboracin metafsica de este nuevo concepto de
41. John Ladd, Physiciaus and Society. 1981. pp. 39, 41, 42 Y43,
respectivamente.
170
responsabilidad ha tenido lugar, principalmente, en Eu-
ropa. El tratado de Lvy-Bruhl sobre cu de responsa-
blite (1884) es su punto de partda." Igual que fuera imi-
tado eventualmente por su discpulo McKeon, Lvy-
Bruhl comienza por esbozar la historia de varios aspec-
tos de la idea desde la antigedad hasta finales del siglo
diecinueve y es sorprendente que un concepto tan bsico
para la moralidad y la teora tica nunca haya sido estu-
diado. Siguiendo a Lvy-Bruhl, en Francia se desarroll
una filosofa de la responsabilidad comprensiva, que en-
cuentra su principio manifiesto en una variedad de ca-
minos por medio del espectro total de la realidad. Existe,
por ejemplo, responsabilidad (en el sentido literal de ha-
bilidad para responder) o tendencia a responder, a nivel
de la materia, como interactan los tomos y las molcu-
las o como responden unos a otros por medio de varias
fuerzas qumicas y fsicas. Los organismos vivos se ca-
racterizan, adems, por un tipo distintivo de interaccin
o tendencia a responder a su medio ambiente. En los se-
res humanos, esta habilidad para responder llega an
ms lejos; en realidad, el problema con los individuos in-
morales y los criminales es que ellos no pueden ser res-
ponsables al ejercer su capacidad para responder, para
tomar en cuenta los elementos apropiados en su ambien-
te cuando actan en el reino humano.
Sin embargo, de este llamamiento formal a ser res-
ponsable, a tomar en cuenta ms cosas, es difcil deducir
alguna norma positiva para la accin humana. Por ejem-
plo, para una persona no sera posible, en principio, to-
mar en cuenta todas las cosas y continuar perpetrando
una mala accin. Se admite que muchas malas acciones
pueden ser explicadas sobre la base de una limitacin en
el punto de vista del sujeto, pero no est claro an que
todas ellas lo sean por esa razn. Si es cierto que se pue-
de conocer el bien y no practicarlo, entonces, tomar ms
cosas en consideracin podra simplemente hacer ms
42. Lucien Lvy-Bruhl, L'/die de responsablite, Pars, Hachette,
1984.
171
efectiva la mala accin. La cuestin de los fines parece
permanecer fuera del alcance de una tica de la respon-
sabilidad. An en el llamado de Max Weber a una res-
ponsabilidad racional en La poltica como vocacin, la
responsabilidad es finalmente presa de fines irraciona-
les.
Es precisamente contra este antecedente que Hans
Jonas, otro filsofo en la tradicin europea, hace total-
mente explcito, finalmente, el vnculo con la tecnologa
yen su obra The Imperative of Responsblitv (1984) bus-
ca, al mismo tiempo, sacar de la conexin sustantiva el
contenido para el principio formal. La responsabilidad
no es la categora central en la teora tica previa. dice
Jonas, debido al estrecho mbito del conocimiento y el
poder en la accin poltica, social y de la tecnologa pre-
moderna. El hecho es que el concepto de responsabili-
dad no desempea un papel destacado en ninguno de los
sistemas morales del pasado o en las teoras filosficas
de la tica. La razn es que la responsabilidad [...] es
una funcin del poder y del conocimiento, que estuvo
previamente tan limitada, que sus consecuencias desde
cualquier distancia tienen que ser dejadas al destino y
a la constancia del orden natural y concentrar toda la
atencin en hacer bien ahora lo que debi ser hecho bien
antess.f
Todo esto ha cambiado decisivamente. la moderna
tecnologa ha introducido acciones nuevas de tal magni-
tud, objetos y consecuencias, que el marco de la tica
anterior ya no puede contener L..]. Ninguna tica del
pasado tuvo que considerar la condicin global de la
vida humana y el futuro lejano, inclusive, de la raza hu-
mana. Esta cuestin exige [...] una nueva concepcin de
los deberes y los derechos, para lo cual. las ticas y me-
tafsicas precedentes no ofrecen ni siquiera los princi-
pios y mucho menos, una doctrina acabada.f
43. Jonas. Imperatve o( Responsibiitv, p. 123.
44. lbd., pp. 6 Y 8.
[72
El nuevo principio convertido en necesario por el po-
der tecnolgico es, pues, la responsabilidad y. especial-
mente, responsabilidad con el futuro.
Pero, cmo deriva Jonas de la responsabilidad ante
el futuro, de la necesidad de considerar las consecuen-
cias potencialmente desastrosas a largo plazo del ejerci-
cio de los poderes tecnolgicos humanos, algn principio
sustantivo? Un paso para avanzar en esta direccin seria
defender la expansin del conocimiento y la imaginacin
dirigidos a la comprensin de los poderes tecnolgicos.
Este es un argumento que se ha esgrimido desde el ro-
manticismo y es eficazmente enunciado por Gnther An-
ders (1961). Pero la presuncin de esta posicin sigue
siendo que las malas acciones tecnolgicas dependen de
la ignorancia, sea esta cognoscitiva o afectiva. El supues-
to no se diferencia del que fundamenta el llamado de los
cientficos para un control democrtico de la ciencia.
Jonas cree que es posible penetrar en la cuestin de
la responsabilidad de forma ms profunda de lo que su-
giere la argumentacin anterior. Hay una flexibilidad en
la responsabilidad que no es distinta de la racionalidad.
Del mismo modo que ser razonable es el primer princi-
pio de la razn, as, el principio inicial de la responsabi-
lidad es preservar la responsabilidad. El primer impe-
rativo del hombre, dice Jonas. es no arruinar (como
bien puede suceder por la forma en que lo est usando)
lo que la naturaleza ha llevado a cabo en l." Y de ello
se sigue. dada la contingencia del futuro en nuestra prc-
tica tecnolgica, el cultivo de un gnero de cautela que
no ha sido previamente el signo caracterstico de la mo-
derna tecnologa.
Para refonnular y quizs extender este argumento se
puede decir que: el ciudadano, el cientfico, o el ingenie-
ro responsable, no es lo mismo que el ciudadano. el cien-
tfico. o el ingeniero que cumple su deber o que lo hace
de forma eficaz. Medir a una persona por los niveles de
responsabilidad no es lo mismo que medir a alguien por
45. Ibd., pp. 129-130.
[73
los niveles de deontologa o utilidad. La persona que
cumple su deber es considerada una persona resuelta
que sigue inalterablemente la ruta trazada. La persona
til o eficaz sabe cmo hacer las cosas, puede ajustar su
accin a fin de maximizar los bienes o productos, al me-
nos a corto plazo. El individuo responsable, en cambio,
toma todo en consideracin. Esto casi siempre significa
ser consciente de una gama ms amplia de factores que
la persona til o eficaz. Debido a esto ltimo, ello puede
conducir, en ocasiones, a una mayor efectividad. Pero
esto puede significar, del mismo modo, y de hecho lo
ser probablemente, que la produccin sea menor o in-
completa. (Un aspecto de esa falta de produccin podra
ser, incluso, en ciertos casos, una oposicin al statu qua.)
El tiempo para considerar la accin detenidamente tiene
que ser tomado del tiempo para producir. y tomar ms
y ms cosas en consideracin conduce fcilmente a ms
y ms dudas, El cultivo de la responsabilidad podria in-
cluso conducir, en algunas ocasiones, a un tipo de quie-
tismo.
174
CAPITULO 16
LACUESTIN DE LA RESPONSABILIDAD
Durante los ltimos siglos, la ciencia ha sido promo-
vida, en parte, porque era por medio de sta que se espe-
raba entender mejor las bondades y sabidura de Dios
[...], en parte, porque se crea en la utilidad absoluta del
conocimiento y especialmente, en la ms estrecha liga-
zn de la moralidad, el conocimiento y la felicidad; en
parte, porque se pensaba que en la ciencia se posea y
amaba algo altruista, inofensivo, autosuficiente y verda-
deramente inocente, en lo cual, los impulsos malignos
del hombre no tenan cabida en absoluto [...l: en suma,
debido a tres errores. [Friedrich Nietzsche, 1882.]46
La idea principal de la discusin en este punto ha
sido que, bajo la presin generada por la moderna tecno-
loga, la responsabilidad se ha ampliado y transformado
en una gran variedad de formas. Esto ha ocurrido tanto
en las respuestas negativas o reactivas a la tecnologa,
como en las positivas o creativas y en el alcance de los
fenmenos que ratifican la responsabilidad, as como
tambin en la intensidad de la atencin prestada a la
problemtica de las responsabilidades especficas. Las
caractersticas de tales transformacones han sido docu-
mentadas en las reas de la responsabilidad legal, de la
conciencia social de los cientficos, de la tica profesio-
nal de los ingenieros, de las discusiones teolgicas y de
46. Friedrich Nietzsche,LA gaya ciencia, libro uno, seccin 37.
175
los anlisis filosficos. La tesis no es especialmente con-
trovertida, sino diseada simplemente para integrar di-
versas perspectivas y permitir una visin general de cier-
tos cambios histrico-filosficos. Se ha contemplado
tambin la paradoja de que una apelacin a la responsa-
bilidad podra realmente tener implicaciones conserva-
doras en relacin a un fenmeno esencialmente antcon-
servador.
Sin embargo, dos aadidos especulativos al argumen-
to principal pueden sugerir que el desarrollo de la idea
de responsabilidad haya promovido tambin, hasta cier-
to punto, a la tecnologa. Ntese, por ejemplo, en rela-
cin a la creacin de una ley de ilcito, en la cual, los
daos y perjuicios que resultan de las interacciones hu-
manas cotidianas ya no son causados por la parte afecta-
da, sino compensados por aquella responsable, donde un
orden social que encame la primera sera apoyado por
la creencia en cierta realidad espiritual, en la cual los su-
frimientos personales sirven a un propsito superior o
son compensados a un nivel trascendental; en tanto que
la ltima, concede al mundo actual una importancia sin-
gular, no distinta de aquella implcita en la busca decidi-
da de la tecnologa. De una manera similar, cuando ha-
biendo circunscrito el conocimiento terico a las formas
de la experiencia y promovido la primada de la prcti-
ca, Immanuel Kant define a la persona humana como
aquel sujeto cuyas acciones son responsables [Zurech-
nung],47 ste asegura virtualmente la necesidad de com-
promisos tecnolgicos como un aspecto de la vida moral.
Sin embargo, a pesar de lo que pueda ser sugerido por
estas posibilidades especulativas, el supuesto comn se-
ra tambin, presumiblemente, que estos cambios son al
menos benignos y probablemente beneficiosos. La res-
ponsabilidad, se tendra que estar de acuerdo, es una
buena cosa.
A manera de eplogo, entonces, considrese una posi-
ble objecin a aquella tesis que conduce a dos adverten-
47. Immanuel Kant. Die Metaphysik der Sitten, 1797, p. 22.
176
cias algo ms provocativas. Una preocupacin y critica
comn en torno a ciertas tecnologas es que despojan a
los seres humanos de responsabilidad. Recientemente,
Henry Skolimowski, por ejemplo, ha dirigido este ataque
contra los ordenadores. Segn sus palabras:
Responsabilidad y tecnologa, en este momento de la
historia, tienen que ser consideradas como vis-a-vis una
con otra. La tecnologa, que nos despoja sistemtica-
mente de responsabilidad (al delegar todo a los exper-
tos), representa la victoria del mal. Pues si todo se nos
hace. si no podemos ejercer nuestra responsabilidad, ya
no somos humanos."
Para Skolimowski, como lo expresa explcitamente
(repitiendo a Kant), la responsabilidad es la piedra de
toque de nuestro estatus como humanos y seres espiri-
tuales. El problema con los ordenadores es que nos so-
meten y despojan de responsabilidad, empequeecen
nuestro estatus como seres humanosv.t?
En respuesta al desafo de Skolimowski a la tesis del
presente trabajo, se puede admitir que bien podria haber
una diferencia entre lo que la tecnologa realiza en el
plano material y lo que sta exige en el plano espiritua.1.
Pero ms que eso, es precisamente porque la tecnologa
requiere demasiada responsabilidad en el plano ideal
que Skolimowski (y otros) pueden ser tan sensibles al
problema en el plano prctico. No est del todo claro,
por ejemplo, que los ordenadores hayan despojado a los
seres humanos de alguna forma de responsabilidades
que stos tenan anteriormente. Es ms probable que
den lugar a nuevas responsabilidades que podran ser so-
cavadas por los mismos ordenadores. Skolimowsk abe:
ga por no usarlos para socavar estas nuevas responsabi-
lidades.
Pero esto plantea de inmediato la pregunta: Son las
Henrv Skolimowsky. -preedom. Responsibillty and the Infor-
Vital Speeches 50, n." 16. 1 junio 1984. p. 495.
49. na, p. 496.
177
responsabilidades, as planteadas, realmente razona-
bles? Un principio bsico de la prudencia es que una per-
sona no debe tomar o darle a otra demasiada responsabi-
lidad. Hacerlo es invitar al desastre. Aun cuando los l-
mites exactos son raramente visibles, una vez traspasa-
dos, no se recobran fcilmente. A la luz de este principio
de la prudencia, entonces, se tiene que preguntar: Puede
el principio de la responsabilidad y aquellos llamados a
vivir con arreglo a este ltimo, soportar realmente la
carga adicional que la moderna tecnologa pone sobre
ste y sobre ellos?
La pregunta puede ser reformulada por medio de un
ejemplo. Como siempre se ha sealado, las armas nu-
cleares introducen un cambio fundamental en las rela-
ciones internacionales. Ellas alteran enormemente la
balanza ofensivo-defensiva en favor de lo ofensivo. En
la Segunda Guerra Mundial, durante la Batalla de Bri-
tanta. la Fuerza Area Real slo poda derribar cerca de
un diez por ciento de cada escuadrn areo alemn de
ataque. Pero ello era suficiente, porque despus de cinco
ataques, la fuerza ofensiva era reducida en un tercio, lo
cual mostraba una prdida inaceptable en hombres y
marerial. dado el limitado dao que el podero areo
era capaz de infligir. La defensa no tena que ser muy
eficaz para ser efectiva. Las incursiones fueron suspen-
didas.
Si entonces hubiera sido posible, como sucede ahora,
que un piloto con armas nucleares pudiera sembrar la
destruccin completa en la ciudad de Londres, la situa-
cin hubiera sido completamente inversa. La defensa hu-
biera tenido que ser cien por ciento perfecta para ser
efectiva. Un solo avin que lograra pasar en un ataque,
hubiera sido suficiente para ganar. El resultado de este
cambio radical en la balanza ofensivo-defensiva es que
se tenga que abandonar la defensa y poner todo el nfa-
sis en el ataque, o gastar enormes cantidades de dinero
y esfuerzo tratando de desarrollar defensas perfectas. En
los ltimos cuarenta aos, los Estados Unidos han segui-
do el primer camino y queda por verse si la Iniciativa de
178
Defensa Estratgica del Presidente Reagan va a resultar,
realmente, una alternativa viable.
No ser que esta es la misma situacin, slo modifi-
cada por la moderna tecnologa? El potencial de desastre
es tan grande, los errores son capaces de causar un dao
tan inaceptable, que se tiene que realizar un esfuerzo
mucho mayor en pruebas -en aquellas tecnologas que
(a diferencia de las armas nucleares) pensamos que tene-
mos que usar-: , se tienen que desarrollar aspectos de se-
guridad, estudios de impactos de largo alcance, etc. Pero
la pregunta es, sencillamente, si esto puede tener lugar
en la medida de lo necesario. En primer lugar, la prueba
requerida puede llegar a ser tan costosa que sea prohibi-
tiva. Hay compaas farmacuticas que han abandonado
el desarrollo de ciertos frmacos slo porque el coste de
las pruebas requeridas para ser autorizados superaba el
beneficio esperado. Nicholas Rescher ha argumentado
ampliamente, en dos de sus libros, que existen ciertas li-
mitaciones econmicas en el progreso cientfico.50 Los
descubrimientos cientficos son cada vez ms costosos y
dependen de experimentos tecnolgicos todava ms ca-
ros, par lo que irn requiriendo una parte siempre cre-
ciente del Producto Nacional Bruto. Esto va a generar,
inevitablemente, una desaceleracin en el ritmo del cam-
bio cientfico. En un segundo momento, cuando se tome,
en consideracin la necesidad de protegerse de ciertos
riesgos, el ritmo de desaceleracin podria ser incluso
mayor que lo estimado por el propio Rescher. Los ries-
gos, por ejemplo, son notoriamente difciles de predecir.
Para reducirlos a un mnimo <cuando el problema es
que las consecuencias son potencialmente catastrficas,
y cada vez mayores con las nuevas tecnologas-, pueden
llegar a ser necesarios estudios de impacto o riesgo tan
complejos que requieran a su vez otro estudio sobre su
50. Ver Nicholas Rescher, Scentific Progress: A Phlosophical Essay
on the Econamics ofResearch in Natural &iena, Pittsburgh. University
of Pittsburgh Press, 1978; The Lmitsof Scence. Berkeley, Unverstty of
California Press. 1984.
179
impacto. El tercer hombre de Parmnides necesitara
ser llamado desde el destierro metafsico para buscar se-
ries infinitas de proyectos de investigacin cientfico-tec-
nolgica con el fin de informar o confirmar alguna pro-
mesa inicial. Incluso as, no est claro que la informa-
cin obtenida pueda ser siempre comprensible o fiable.
En el plano psicolgico, la cuestin de si el presente
desarrollo tecnolgico est exigiendo demasiada respon-
sabilidad, es necesariamente hipottica. En su obra On
Responsiblity (1967), el filsofo-psiclogo Herbert Finga-
rette, por ejemplo, seala la necesidad de encontrar al-
guna conexin entre las responsabilidades sentidas y las
estructuras sociales por medio de las cuales son puestas
en prctica, si se desea que las personas no sufran ciertas
pscopatologfas.' Tambin subraya que la sociedad tec-
nolgica estimula las primeras sin proteger a las lti-
mas. No obstante, se pueden fcilmente proponer argu-
mentos en favor de ambos lados. Existen probablemente
estudios empricos que podrian ser emprendidos para
arrojar cierta luz sobre estas cuestiones. Queda por plan-
tear, sin embargo, una ltima consideracin.
En un artculo sobre la responsabilidad, Wilfred
Cantwell Smith, profesor de Religiones Comparadas en
Harvard. ha discutido la dependencia de este concepto
de la teologa judeo-cristiana-islmica del da del juicio
final. Al admitir que el trmino responsabilidad es
bastante reciente, Smth sugiere que su encumbramiento
a tan destacado papel cultural se puede correlacionar so-
ciolgica e histricamente con el declive en las socieda-
des occidentales de la viabilidad de la metfora del da
del juicio, y que existen ciertas razones psicolgicas y
analticas para sospechar que hay realmente una sustitu-
cin secularizada de la creencia en un juicio divino des-
pus de la muerte. Ciertamente, esto estara en conso-
nancia con el hecho ya descrito de que el concepto de
responsabilidad ha recibido su principal desarrollo entre
5t. Herbert Fingarette. On Responsibility, Nueva York, Baste Book.s,
1967, p. 6.
180
los telogos sensibles a la secularizacin de la cultura
occidental.
Al mismo tiempo, Smth no quiere decir que la tradi-
cin judeo-cristana-slrnca es nica al tratar de dar ex-
presin imaginativa a la realidad moral que, en ltima
instancia, yace detrs de la metfora del juicio final. l
argumenta, por ejemplo, que la ley hind del karma
exhibe ciertos paralelos funcionales al enfatizar que exis-
ten consecuencias para las acciones morales de la perso-
na, aunque, como las consecuencias en cuestin no son
determinadas porque una persona tenga que responder
al juicio divino, no es una teora de la responsabilidad
en sentido estricto y su secularizacin, en realidad, no
tiende a ser sustituida por la nocin de responsabilidad
que ha surgido en Occidente. Al propio tiempo, tanto la
doctrina del juicio final como la teora del karma
son evidencia, especialmente en su persistencia a
travs de los siglos y a travs de su amplia conquista del
globo, de que el gnero humano tiene un sentido inte-
rior, del cual vemos aqu dos expresiones conceptuales
divergentes, mutuamente incompatibles, elocuentes y
vigorosas. Cualquier interpretacin del hombre que no
haga justicia a este sentido moral nuestro [aade] es fal-
so para la evidencia.V
Hasta aqu, entonces, la intensificacin de la respon-
sabilidad parecerla ser una buena cosa.
No obstante, la enseanza central de ambas tradicio-
nes, la hind y la judeo-crstiana-islmca. es que el kar-
ma y el juicio pueden ser trascendidos. Citando de nuevo
a Smith, la verdad final [...] es que, en el da del juicio,
no seamos juzgados de acuerdo a nuestras obras, que no
seamos dejados en la servidumbre del karma. En otros
trminos, si la responsabilidad moral es una verdad b-
sica de la vida humana, sta es an, segn sugiere el re-
52. Wilfred Cantwell Smith, Responsibilitye en Eugene Combs
(ed.), Modemity and Resporrsibility: Essays [or George Gram, Tomnto,
University of Toronto Press. 1983, p. 82.
181
gstro histrico, una verdad slo preliminar, que es in-
cumbencia de la fe, de la gracia, de la sabidura, o de la
intuicin, para ir mucho ms lejos.53 La responsabili-
dad alude a, o denota, una verdad moral que es solamen-
te una primera aproximacin; es un concepto limitado
y, si se toma como absoluto, engaoso-y distorsionador.
La justicia de la responsabilidad tiene que ser perfeccio-
nada y trascendida por la gracia. La irresponsabilidad
es desesperadamente mala; pero la responsabilidad es, a
lo sumo, insuficientemente buena.s "
Pero si esto es as, no est tambin en peligro de os-
curecer esa elevada verdad espiritual, con la que las tra-
diciones religiosas han procurado relativizar la respon-
sabilidad, el acento que los seres humanos, forzados por
la tecnologa, estn poniendo en sta? Es responsable
de luchar por ser siempre responsable? Por ms especu-
lativas que sean estas preguntas, la filosofa descuidara
sus responsabilidades si dejara de considerarlas. Sin
mencionar sus beneficios prcticos, es bastante evidente
que tales preguntas -as como otras que han sido abor-
dadas- son esencialmente ms interesantes y vale la
pena prestarles ms atencin que a las preguntas tcni-
cas sobre tecnologa.
53. Ibl.., p. 83.
54. Ibid., d.
[82
APNDICE
DESARROLLO INSTITUCIONAL DE LA
FILOSOFA DE LA TECNOLOGA
DE LAS HUMANIDADES
La mayor parte de este libro se ha concentrado en:
rastrear el desarrollo de la filosofa de la tecnolo-
ga desde el punto de vista de dos enfoques funda-
mentales: el ingenieril y el de las humanidades;
argumentar la primaca de la filosofa de las hu-
manidades y luego perfilar las teoras e ideas espe-
ciales interrelacionadas;
y, a la luz del predominio de la tica en estas teo-
ras e ideas especiales, considerar las respuestas
ticas interdisciplinarias a la tecnologa que se in-
cluyen bajo el nuevo concepto de responsabilidad.
Se han hecho, de pasada, algunas referencias a los de-
sarrollos institucionales, especialmente a los relaciona-
dos con la filosofa de la tecnologa ingenieril: por ejem-
plo, la comunicacin de Engelmeier en el Congreso Mun-
dial de Filosofa de 1911, la formacin en los aos cin-
cuenta del grupo de estudio de VDI Mensch und Tech-
nk, y la contribucin de Bunge en un simposio sobre
Tecnologa y cultura en 1966.
1
Estas alusiones pueden
ser complementadas con un resumen sobre los (a veces
superpuestos) desarrollos institucionales asociados ma-
yormente con la filosofa de la tecnologa de las humani-
1. Vase Captulo 1.
183
dades. Estos desarrollos institucionales de estudios sobre
filosofa y tecnologa pueden ser ledos como una man-
festacin de ciertas tensiones entre intereses tericos y
prcticos.
1
Los primeros intentos de reconocimiento institucio-
nal de cuestiones filosficas asociadas con la tecnologa
se pueden encontrar en varias antologas o recopilacio-
nes, que intentan incorporar e integrar los intereses te-
ricos y los prcticos. Aunque el primer trabajo europeo
conjunto -Hans Freyer, Johannes C. Papalekas y Georg
Weippert (eds.). Technik im. technischen Zeitalter (1965)-
tiene como tema la era tecnolgica, su propsito es d-
lucidar actitudes fundamentales hacia esta situacin his-
trica. El volumen editado por Klaus Tuchel Herausfor-
derung der Technk: (1967) comprende, asimismo, desde
un ensayo de ochenta pginas sobre Desarrollo tcnico
y cambio social hasta un anlisis de Documentos so-
bre la clasificacin e interpretacin de la tecnologa.
Ambos trabajos reflejan los intereses de una tradicin de
la ciencia social alemana que se ha sometido, hasta cier-
to punto, a la influencia de las reflexiones de Heidegger
sobre la tecnologa.
Los tres volmenes de la recopilacin Technik; und
Gesellschaft (1974-1976) de Hans Sachsse es an ms am-
plia. Su tercer volumen est dedicado a textos de Testi-
monio de ingenieros (desde Henry Ford hasta Gnter
Ropohl). y de Filosofa de la tecnologa (incluyendo a
Kapp, Ortega, Dessauer, Heidegger y otros). Techne-Te-
chnik-Technologie (1973), un trabajo conjunto de Hans
Lenk y Simon Moser, acenta las perspectivas filosficas
relacionadas con aspectos tecnolgicos concretos. El li-
bro de Walther Zimmerli Technik: oder: wissen wir, was
wir tun? (1976), ve a la tecnologa en tensin entre cien-
cia ngenerl y filosofa.
En ingls, las Perspectives on the Computer Revolution
184
(1970) de Zenoo Pylyshyn. al igual que muchas otras re-
copilaciones que tratan sobre este restringido aspecto de
la tecnologa, comienza con ideas tericas (algoritmos,
autmatas y ciberntica) antes de volcarse a las discusio-
nes de las relaciones hombre-mquina y mquina-socie-
dad. Desde fines de los cuarenta hasta la dcada del se-
tenta, las cuestiones filosficas relacionadas con ordena-
dores eran principalmente tericas, y estaban centradas
en la posibilidad de la inteligencia artificial. El libro de
Pylyshyn representa un esfuerzo por incluir preocupacio-
nes prcticas. Pero desde principios de los ochenta, los
intereses filosficos se han dirigido desde las reflexiones
generales hacia cuestiones ticas del desarrollo y utiliza-
cin de los ordenadores.t De manera ms general yexpl-
cita. la antologa y la bibliografa realizadas conjunta-
mente por Carl Mitcham y Robert Mackey Philosophy
and Technology (1972) y Bibliography on the Philosophy
of Technology (1973), tambin acentan las cuestiones
tericas y prcticas, as como sus nterrelaciones.! Utili-
zando conjuntos de categoras ligeramente distintos, es-
tos trabajos distinguen (con el objeto de aunarlas), cues-
tiones conceptuales, ticas y polticas, metafsicas, epis-
temolgicas e histrico-filosficas en la filosofa de la
tecnologa. En una edicin especial de Philosophy Today
(1971) titulada Hacia una filosofa de la tecnologa,
Mitcham y Mackey tambin acentan este enfoque sint-
tico y amplio.
2. Para un informe detallado sobre la discusin filosfica sobre tec-
nologa informtica, ver Carl Mitcham, Introduction: Information
Technology and Computers as Themes in the Philosophy of Technolo-
gy en Carl Mitcham y Alois Huning (eds.). PhUosophy and Technology
1I, 1986, pp. 1-14.
3. De relevancia institucional: aunque la antologa nunca fue un li-
bro muy vendido, una gran editorial comercial lo ha editado durante
casi dos dcadas; la bibliografa, un proyecto conjunto de un grupo de
investigadores y la University Press, est todava disponible (ahora con
un ndice de nombres).
185
11
Como recopilaciones y libros de consulta dichos vol-
menes alemanes e ingleses reflejan necesariamente cier-
tos intereses e influencias institucionales. Pero puede ex-
traerse una indicacin ms sustantiva de la instituciona-
lizacin en discusin a partir de la revisin de una serie
de conferencias iniciales.
La primera conferencia filosfica que ofreci una po-
nencia explcita sobre filosofa de la tecnologa fue (tal
como ya se mencion) en el Congreso Mundial de Filoso-
fa de 1911. Pero despus, en este foro, dicho tema fue
abandonado hasta pasada la Segunda Guerra Mundial.
Entonces, a principios de los aos cincuenta, junto a una
revivida serie de los Congresos Internacionales de Filoso-
fa," podemos identificar un creciente esfuerzo institucio-
nal para referirse a la tecnologa como una cuestin tan-
to terica como prctica. El hombre y la tcnica, de
Donald Brinkmann, en el XI Congreso de 1953 en Bruse-
las, por ejemplo, se centra en concepciones alternativas
esenciales de la tecnologa capaces de revelar ms o me-
nos adecuadamente su relacin con lo humano. En el XII
Congreso (1958) en Venecia y Padua. aparecieron abrup-
tamente toda una serie de comunicaciones relevantes. El
xm Congreso (1964) en Ciudad de Mxico duplica esta
situacin, de manera que el XN Congreso (1968) en Vie-
na presenta un coloquio especial sobre Ciberntica y fi-
losofa de la tecnologa. Este desarrollo culmina con el
XV Congreso Mundial (1973) en Varna, Bulgaria, donde
el tema principal fue Ciencia, tecnologa y hombre.
Desde entonces (en Dsseldorf 1978; y Montreal,
1982) la tecnologa se convirti, bajo muchos pretextos,
en una seccin regular de estos encuentros internaciona-
les, pero con una marcada inclinacin hacia cuestiones
tico-polticas. El XVIII Congreso Mundial, en Brighton,
Inglaterra (1988), confirma esta tendencia con sesiones
4. A pesar de la fluctuacin del nombre de emundoe a enternaco-
nal y viceversa, es la misma serie de congresos.
186
sobre problemas ticos en temas como: poltica demo-
grfica, el trato dado a los animales, contem-
pornea, ingeniera gentica, la humanzacn de la tec-
nologa, los peligros de una guerra nuclear, ecologa.
problemas globales a la luz del anlisis de sistemas, etc.,
pero ninguna sobre cuestiones epistemolgicas o metaf-
sicas asociadas con la tecnologa.
Este mismo periodo tambin ha sido testigo de la
convocatoria de numerosas conferencias nacionales so-
bre filosofa y tecnologa. Las ms notables ellas
una conferencia de Europa Oriental sobre Die marxrs-
tisch-leninistische Philosophie und die technische Revo-
lution (1965), y un coloquio de la Academia Internacio-
nal de Filosofa de la Ciencia en Pars en 1968, cuya acta
de sesiones se public bajo el ttulo de Civilizacin, tcni-
ca y humanismo. . , .
En Estados Unidos, la primera conferencia filosofica
que toma realmente a la tecnologa como,
fue una conferencia sobre El orden tecnolgico orgaru-
zado por el Centro para el Estudio de Instituciones De-
mocrticas y la Enciclopedia Britnica en 1962. Aunque
haca hincapi en la relacin tecnologa-sociedad, y espe-
cialmente en la tesis de Jacques Ellul de que la tecnolo-
ga es la caracteristica autnoma y definitoria de la so-
ciedad moderna -la traduccin al ingls de la obra de
Ellul La Technique (1954) estaba siendo preparada bajo
los auspicios del Centro-e. el nfasis se puso en la
social. Sin embargo, la propia contribucin in absentia
de Ellul argumentaba categricamente que cuanto ms
avanza el progreso tcnico, mayor ser el carcter tico
y espiritual que adquiera el problema social de regir este
progreso-J . .
Al ao siguiente, unas sesiones de trabajo sobre La
filosofa en una cultura tecnolgica organizadas por la
Universidad Catlica de Amrica fueron una contraparti-
da religiosa a la conferencia del Centro para el Estudio
--S.-Jacques Ellul, The Technological order-. reimpreso en Mit-
cham y Mackey {eds.). Philosophy and Technology, p. 95.
187
de Instituciones Democrticas. Como indica su ttulo, la
tecnologa fue abordada como una cuestin dentro de la
filosofa de la cultura que de algn modo refleja los inte-
reses intelectuales europeos. Las principales discusiones
se organizaron en tomo a las relaciones ciencia-tecnolo-
ga y tecnologa-naturaleza humana (o sea, epistemolo-
ga y antropologa filosfica de la tecnologa), as como
a tecnologa y tica. En realidad, estas reuniones de tra-
bajo catlicas hicieron un gran esfuerzo por llegar a con-
clusiones prcticas, hacer evaluaciones morales y ofrecer
una orientacin tica.
Sin embargo, la primera reunin erudita que conside-
r a la filosofa de la tecnologa como un tema de su pro-
pio derecho, sin intentar acercarse furtivamente a ella
mediante el recurso de teoras de la cultura o de la socie-
dad, fue organizada por Melvin Kranzberg de la Socie-
dad para la Historia de la Tecnologa (SHOT), realizada
en San Francisco en diciembre de 1965, junto a un en-
cuentro de la Asociacin Americana para el Avance de la
Ciencia, cuya acta de sesiones fue publicada de forma
ampliada el ao siguiente en la publicacin de la SHOT,
Technology ami Culture.
In vivo este simposio consisti en presentaciones de
Joseph Agassi y Henry Skolimowski que consideraban
cuestiones referentes a la relacin entre ciencia y tecno-
loga y la estructura epistemolgica del pensamiento tec-
nolgico, respectivamente, seguidas de comentarios de
J.O. Wisdom y I.C. Jarvie. El nombre del simposio, Ha-
cia una filosofa de la tecnologa, fue en realidad toma-
do de una contribucin no leda de Mario Bunge, quien
fue persuadido de que cambiara su ttulo y que, conse-
cuentemente, en la publicacin del simposio lo titul La
tecnologa como ciencia aplicada. El mismo nfasis en
cuestiones tericas puede encontrarse en las otras dos co-
municaciones incluidas en el acta de sesiones -Tcni-
cas y naturaleza humana de Lewis Mumford y Tecno-
loga y habilidades de James K. Feibleman->, aunque el
examen de Mumford de la relacin entre teoras de la na-
turaleza humana y actitudes hacia la tecnologa comien-
188
za a moverse en direccin de la tica. Al mismo tiempo,
Kranzberg resumi las cuestiones en una nota introduc-
toria: la filosofa de la tecnologa todava representa la
variedad de enfoques... Hay un cuestionamiento de la
tecnologa en trminos de valores humanos; existe el in-
tento de definir la tecnologa distinguindola o identifi-
cndola con otros campos relacionados; est el anlisis
epistemolgico de la tecnologa; y est la investigacin
de la razn de ser de los desarrollos tecnolgicos."
En 1973 un segundo esfuerzo pionero manifestaba
este mismo enfoque interdisciplinario y pluralista. Geor-
ge Bugiarello, entonces decano de Ingeniera en la Uni-
versidad de IIIinois en Chicago, organiz una conferencia
internacional con un da dedicado a cuestiones de la his-
toria de la tecnologa, un segundo da a problemas de la
filosofa de la tecnologa, y un tercero a interrelaciones
y sntesis. Aunque en este encuentro Skolimowski revel
un marcado desplazamiento de los intereses eplstemolo-
gicos hacia los antropolgicos y los (que podran llamar-
se) proftico-ticos, los otros ocho ponentes sobre cues-
tiones filosficas continuaron centrndose principalmen-
te en intereses metodolgicos, programticos e histrico-
filosficos. En verdad, la tica brill por su ausencia,
aunque la teora poltica hizo una aparicin de camafeo.
III
En los crculos profesionales de filosofa la filosofa
general de la tecnologa sigui siendo tratada con extre-
mo escepticismo. En 1976, en un simposio de la Philo-
sophy of Science Association titulado Hay alguna cues-
tin filosficamente interesante en la tecnologfa?, los fi-
lsofos Paul Durbn. Mario Bunge y Max Black empren-
dieron la defensa <contra lo que cada uno consideraba
un prejuicio bien a r r a i g a d o ~ de la filosofa de la tecnolo-
6. Melvin Kranzberg. ..Toward a Phlosophy of Technology: Nota
Preliminar, Technology and Culture 7, n." 3, verano 1966, p. 301.
189
gfa. Pero de acuerdo al critico Ronald.Gere. Jos resulta-
dos fueron remarcablemente pobres. Dicho con sus pala-
bras, no hay ningn campo, excepto el epistemolgico,
donde los tres hayan coincidido en que existe un inters
filosfico; 7 lo mejor que se puede decir es que la filoso-
fa de la tecnologa manifiesta las caracteristicas de lo
que Kuhn hubiera llamado un campo en estadio pre-pa-
radigmtico de desarrollos." Giere propuso como para-
digma considerar a la filosofa de la tecnologa no como
otra especialidad dentro de la 'filosofa, sino como una
filosofa oplcada-P supliendo as la falta de riqueza y
de nfasis prctico de la filosofa estndar.
De hecho, este nfasis se diriga a los desarrollos ins-
titucionales especializados relacionados con la filosofa
de la tecnologa de las humanidades. En 1969, por ejem-
plo, la tica del medio ambiente logr una gran influen-
cia institucional con el establecimiento de la Agencia de
Proteccin del Medio Ambiente de Estados Unidos. (Cu-
riosamente, la revista lder en este campo, Environmen-
tal Ethics, no se fund hasta diez aos despus.) Ese mis-
mo ao la revista Daedalus, como resultado de un simpo-
sio que dur un ao, public un nmero especial sobre
Aspectos ticos de experimentos con seres humanos; y
se fund el Instituto de Sociedad, tica y Ciencias de la
Vida (ms conocido como Hastings Center), con objeto
de promover investigaciones sobre el impacto tico de
los avances realizados en los transplantes de rganos,
en las experimentaciones con seres humanos, en el diag-
nstico prenatal o enfermedades genticas, en la prolon-
gacin artificial de la vida y en el control de la conducta
7. Ronald N. Gere, A Dilemrna for Philosophers of Science and
Technolcgy. PSA 1976, vol. 2, 1977, pp. 196 Y 197.
8. lbL, p. 197.
9. lbd., p. 200. Ver tambin, por ejemplo, Michael Bradie, Thomas
W. Attig y Nicholas Rescher (eds.), The Applied Turn in Contemporary
Philosophy, Bowling Green (OH), Bowling Green State University.
1983. Este constituye el volumen 5 del Bowhng Green Studies in Ap-
plied Philosophy.
190
humana.'? Dos aos ms tarde se fund el Instituto
Kennedy de tica en la Universidad de Georgetown
para ofrecer una perspectiva moral de
cuestiones polticas actuales, aunque poma un nfasis
especial en cuestiones blocas similar al del menciona-
do Hastings Center.
El ao siguiente, ,en 1972, el Congreso de Estados
Unidos estableci la Office of Technology Assessment
(Oficina de EVf\lltacin de Tecnologas);. la
Science Poundakon lanz un programa de nvesugacon
sobre tica y valores en la ciencia y la tecnologa; el
Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (IEEE,
la mayor sociedad de ingenieros profesionales
do) form un Comit de Investigacin de las Implicacic-
nes Sociales de la Tecnologa; y comenz a publicarse la
Newsletter of the Program on Public Conceptions of
Science. que luego se convirti en Science, Technology,
and Human Values.
l1
Este mismo perodo -fines de los
sesenta y comienzos de los setenta-, asisti al reconoci-
miento formal de varios programas acerca de 10 que se
ha llamado Ciencia, Tecnologa y Sociedad (STS) en las
Universidades de Pennsylvana. de Stanford, de Lehgh.
en el Rensselaer Institute of Technology, en el Massachu-
setts Institute of Technology y en otras instituciones de
enseanza superior.
10. Citado por What is the Hastings Center?, incluido en la parte
interior de la portada del The Hastngs Center Repon, desde el vol. 1,
1971, hasta el vol. la, 1981, despus del cual hubo algunas pequeas
modificaciones.
11. Otras revistas especializadas que empezaron a ser publicadas
durante este perodo son: Hastings Center Repon, 1971, Philosophy
Pub/ic Affairs, 1971, Social1ndicators Research, 1974, Joumal of M!lcal
Ethics, 1979, Bnvronmemal Ethics, 1979, Business and Professonal
Ethics lournal, 1981, Journal of Business Ethics, .
Todas estas revistas especializadas en filosofa aplicada se editan
Estados Unidos o en Canad. En Gran Bretaa, Jowna/ of Applied phl-
losophy, 1984, trata muchos de estos temas. .. _.
Otras revistas norteamericanas sobre nenCla_tecnologia_SOCledad
contienen cada vez mayor cantidad de artculos filosficamente rele-
vantes. Ver, por ejemplo, Technoogy Review, Technology in Socetr. e
t-sues in Scence and Technology.
191
IV
A pesar de estas acciones institucionales -o tal vez
precisamente a causa de ellas-, ninguno de estos esfuer-
zos llev a trmino una institucionalizacin indepen-
diente de la comunidad de estudios generales de filosofa
y tecnologa. Dicho paso tuvo que esperar la iniciativa
de Paul Durbin de la Universidad de Delaware, que orga-
niz una serie de conferencias de filosofa de la tecnolo-
ga en 1975 y 1977.
12
Estos congresos unieron a un nuevo
grupo de intelectuales de los que slo Kranzberg haba
estado presente en las dos reuniones precedentes, el sim-
posio SHOT de 1965 y la Conferencia de Chicago de
1973. Como se podra haber esperado, dada la aparicin
del inters contemporneo por la filosofa aplicada, el
peso de la discusin dio un remarcable vuelco en la te-
mtica si lo comparamos con las conferencias anteriores.
Cinco de las nueve comunicaciones de la reunin de 1975
(en la versin publicada en las actas), tienen un carcter
marcadamente tico-poltico.':' En realidad, en la intro-
duccin general a las actas, Durbin acenta el carcter
prctico del consenso existente notando cmo aquellos
que ven el movimiento (de la filosofa de la tecnologa)
como legtimo reconocen dos cosas: 1) existen problemas
urgentes relacionados con la tecnologa y nuestra cultura
12. Como ejemplo ilustrativo de las dificultades que enfrentaron los
filsofos para tratar este tema sirva el ttulo de la primera conferencia
-cenucos y responsabilidad sccal, con el subtitulo aadido even-
tualmente de Los filsofos miran a la tecnologas. Sin embargo, la se-
gunda conferencia de la serie evit este hbrido y fue llamado directa-
mente Filosofa y tecnologa .
13. Ver Research in Philosophy ami Technology 1, 1978. En la reu-
nin de 1977 el vuelco fue an ms pronunciado; en el acta de sesiones
(Resea,-ch in Philosophy ami Technology, 3. 1980, pp. 5-130) las comuni-
caciones se agruparon bajo tres ttulos: Los ciudadanos y la toma de
decisiones tecnolgica, Investigaciones ticas y biomdicas y Criti-
ca de publicaciones recientes (por ej., Technoogy and (he Human Con-
diron de Bemard Gendron, 1977. y Autonomous Technology: Techncs-
out-of-Control as a Theme in Poltical Thought de Langdon Winner,
1977).
[92
requiere una clarificacin filosfica, y 2) mucho de lo que
se ha escrito sobre estos problemas es insatisfactorio, ha-
cindolo por ello un tema todava ms importante para los
filsofos. 14
Con esta orientacin prctica, a partir de estas confe-
rencias surgieron tres estructuras institucionales: Philo-
sophy and Technology Newsletter (1975),15 una serie anual
titulada Research in Philosophy and Technology (1978)
-que pas a ser la pu'l:1lic\ci6n oficial de la SPT en 1985
con el ttulo de Philosoptv and Technology- ,16 y la Socie-
dad para la Filosofa y Tecnologa (SPT).
La formacin de la SPT fue un tanto confusa. A prin-
cipios de 1977, Durbin, como editor de Philosophy and
Technoogy Newsletter, empez a animar mediante invita-
ciones la organizacin de una sociedad formal. En 1977
la conferencia consider, pero no realiz, una eleccin.'?
A mediados de 1979, Durbin intent organizar los nom-
bramientos y en 1980 realiz unas elecciones por medio
de Newsletter, pero el establecimiento de la descripcin
del trabajo y de los procedimientos operativos qued
14. Paul T. Durbn, Introduction to the Series, Research in Philo-
sophy and Technoogy 1, 1978, p. 3, La cursiva es de Durbin.
15. Editado durante los primeros diez aos por Paul Durbin (con
Carl Mitcham como coedtor durante 1984), pero reemplazado por Ed-
mund Byrne (Universidad de Indiana) desde el volumen 10, n," 2, febre-
ro 1985.
16. Research in Phosophy ami Technology fue editado por Paul T,
Durbin, con Carl Mitcham como corrector y editor bibliogrfico, 1978-
1985. Debido a ciertas desavenencias con la editorial, JA! Press, des-
pus del volumen 8, 1985, a la Sociedad de Filosofa de la Tecnologa
le fue retirada la subvencin oficial para la serie, por lo que comenz
otra, Philosophy ami Technology, publicada en Reidel. (Esta segunda se-
rie se llev a cabo gracias al proyecto de publicar las actas de sesiones
de los congresos bianuales mencionados anterionnente.) En esa poca
Durbin se convirti en el editor de las nuevas series y Frederick Ferr
(Universidad de Georgia) comenz a dirigir RPT. Mitcham colaboro
con dos volmenes de transicin, un suplemento y el volumen 9 (am-
bos fechados, debido al retraso, en 1988).
17. Vanse los contrariados comentarios de Durbin a este respecto
en la conclusin de la introduccin a Research in Philosophy and Tech-
nology 9, 1979, p. 2.
193
confuso. Como resultado, ms de un ao despus se
adopt una constitucin y tuvero lugar otros desarro-
llos organizatvos importantes." pero an as, comenza-
ron en un clima de cierta confusin y escaso entendi-
miento. De todos modos, desde el comienzo, la SPT junto
a otras sociedades filosficas dio apoyo a smposos y
reuniones, y con su existencia se cre, al menos, una base
institucional nominal sobre la que construir contactos
ms amplios y discusiones ms sustanciosas.
La primera iniciativa para aprovechar estas oportu-
nidades vino desde Alemania, por parte de Friedrich
Rapp. editor de Contribution to a Philosophy of Technolo-
gy (1974) -una coleccin orientada hacia las cuestiones
epistemolgicas que reimprimi todas las comunicacio-
nes del simposio original de Technology and Culture ex-
cepto las de Murnford y Feibleman- y autor de Analyti-
sche Technikphilosophie (1978), dos volmenes que acen-
tan mucho las cuestiones tericas. Rapp escribi a Dur-
bin sugirindole la realizacin de una conferencia ale-
mano-estadounidense. En 1981 en Bad Homburg, Alema-
nia, se iniciaron una serie de reuniones bianuales de la
SPT. La segunda tuvo lugar en la Universidad Politcni-
ca de Brooklyn en 1983; la tercera en la Technsche Ho-
geschool Twente en Bnschede, Holanda, en 1985; la cuar-
18. La estructura institucional formal de la SPT requiere ahora la
eleccin de un presidente y un vicepresidentdpresidente-elccto, que
permanecern dos aos en sus cargos. Hasta ahora los presidentes han
sido: Carl Mitcham, 1980-1982; A1ex Michalos, 1983-1985; Kristin
Schrader-Prechette, 1985-1987; Marx Wartofsky, 1987-1989; Langdon
Winner, 1989-1991.
Tambin existe un Consejo de Administracin formado por miem-
bros electos y exoco, un secretario, un tesorero, un editor de Newset-
ter y un editor de las series anuales elegido por el Consejo. Se puede
ser miembro de la SPT enviando 10 dlares a: Professor Stanley Car-
penter. SPT Secretary. Social Sciences Department, Georgia Institute
of Technology, Atlanta, Georgia 30332, EEUU.
Los miembros pueden votar en todas las elecciones de la SPT, reci-
birn cuatro nmeros de Newsletter, as como correspondencia especial
y anuncios, y tendrn descuentos al comprar Philosophy and TiXhno-
logy.
194
Participantes en el segundo Encuentro Bianual de la fof Philosi:>-
phy and Technology, Y.ork, septiembre..
rnan. Fila de arriba (ele IZquierda a derech..... u. .''''J'....., .
Bapp, Fred Oretske, Walther Zimmer1i. a
Paul Ourbin, Stanley Carpenter. Fila de abalO a
Michalos Kristin Shrader-Frechette, Alois Humng, Langdon wlnoer [Fotos:
, Chris Schultz: monla/e". D1rk teecnl
195
ta en la Universidad Politcnica de Virginia en Blacks-
burg, Virginia, en 1987. La quinta est prevista realizar-
la en la Universidad de Burdeos, Francia, en 1989.
Apesar de que la SPT ha hecho grandes esfuerzos por
mantenerse fiel a sus orgenes. abierta a la filosofa teri-
ca y prctica, ha habido un apreciable vuelco hacia las
cuestiones ticas. Los volmenes de Researc in Philoso-
phy and Technology (RPT) y las actas de las conferencias
bianuales as lo atestiguan. Aunque los RPT 1 y 11 hacen
un esfuerzo por mantener vivas las cuestiones tericas
este esfuerzo se diluye progresivamente hasta que en el
volumen 8 (1984), al que Durbin describi como el volu-
men ms ambicioso de todos, el tema central es tecno-
loga y sociedad enfocados desde un punto de vista prc-
tico. Con el nuevo editor, Frederick Ferr -autor de un
muy interesante texto introductorio sobre Filosofa de la
tecnoogia (1988) que se dirige prudentemente hacia una
sntesis de cuestiones tericas y prcticas-, existe un es-
fuerzo para reafirmar la relevancia de la teoria. Las ac-
tas de la conferencia de 1981 en Bad Homburg (publica-
das en 1983) se dividen en cinco partes de las cuales to-
das, salvo una, estn dedicadas a cuestiones ticas. La
conferencia de Nueva York se centr en los aspectos te-
ricos y prcticos de la tecnologa infonntica, pero ms
de las dos terceras partes estn dedicadas a cuestiones
tico-polticas. En Enschede el tema de la conferencia
fue Tecnologa y responsabilidad, y en Blacksburg, El
desarrollo del Tercer Mundo y la transferencia de tecno-
logas. El tema para la reunin de 1989 es Tecnologa
y democracia.
. .El vuelco de la SPT hacia cuestiones prcticas refleja,
urucamente, las ms profundas presiones de la sociedad.
Por ello, sigue siendo necesario afirmar la vitalidad de
la teoria, afirmacin que la mayor parte del presente tra-
bajo ha intentado sostener.
196
v
La sociedad para la filosofa de la tecnologa no es,
sin embargo, el nico marco institucional que ha surgido
en los ltimos aos para promover la filosofa de la tec-
nologa de las humanidades. El establecimiento de otros
centros de investigacin y grupos de estudio
tambin merece ser destacado.
El primero de estos, el Philosophy & Technology Stu-
dies Center de la Brooklyn polytechnc University, creci
a partir del esfuerzo por organizar el segundo encuentro
bianual de la SPT en 1983. Formalmente inaugurado en
1984, ha centrado sus esfuerws en reunir una biblioteca,
organizar smposos y conferencias, visitas de investiga-
dores y desarrollar cursos. Tambin ha emprendido va-
rios proyectos especiales, generalmente en relacin con
tecnologa y tica, pero esforzndose por mantener una
perspectiva terica. Aunque en Estados Unidos existen
varios centros e institutos de investigacin dedicados a
algunos aspectos de la filosofa de la tecnologa (biotica,
tecnologa y poltica pblica, filosofa de la ciencia, etc.),
el Brooklyn Polytechnic Center es el nico que tiene a la
filosofa de la tecnologa en general como tema central.
En estrecha relacin con el Brooklyn Philosophy &
Technology Studies Center, se cre el centro de la Filoso-
fa e Historia de la Ciencia y la Tecnologa en la Univer-
sidad de Puerto Rico, recinto universitario de Mayagez.
Bajo la direccin de la profesora Elena Luego, el nfasis
aqu se aplica al desarrollo de cursas en reas como tica
ingenieril y tica biomdica; pero en 1988 el Centro ha
organizado el primer Congreso Interamericano de la Fi-
losofa de la Tecnologa con la atencin dirigida hacia
las cuestiones tericas.
Otros cuatro desarrollos institucionales son: en el Ins-
tituto de Filosofa de la Universidad Libre de Bruselas,
Gilbert Hottois -que a comienzos de los ochenta escribi
dos libros influenciados por Ellul y que edit nmeros
especiales de Morale et Enseignement y Revue lntematio-
nale de Philosophie sobre tecnologa-, organiz un grupo
197
de .investigacin informal que en 1987 organiz uncolo-
quto internacional sobre Aspectos ticos de la filosofa
la tcnica. En 1985 un grupo de profesores e inves-
tigadores de unversdades espaolas crea
INVESCI! (Instltum de Investigaciones sobre Ciencia y
Tecnologa), cuyas actividades han desembocado en el
(Tecnologa, Ciencia, Naturaleza y
Sociedad). El. ao, el filsofo Luis Camacho y
la Universdad de Costa Rica organizaron un se-
mmano centroamericano de historia de la ciencia y de
l? tecnologa.!? En China, tambin durante 1985, se rea-
la convencin del Primer Congreso Nacional de Filo-
sofa la en Chengdu bajo el patrocinio de
la Sociedad China para la Dialctica de la Naturaleza."
VI
existen varias publicaciones, adems de
las ya mencionadas, que merecen especial atencin. La
ms destacada es la coleccin de la University of Indiana
Press sobre filosofa de la tecnologa dirigida por Don
es un fenomenlogo estadounidense que ha es-
dos estudios de filosofa de la tecnolo-
gta: Technics ami Praxis (1979) y Existencial Tehnics
el primero de los cuales fue realmente el primer
estud de de la tecnologa en lengua inglesa
que merece . Su enfoque intenta proporcio-
nar descrpcn eXlstencialista de la relacin hom-
y analizar, luego, cmo la tecnologa se ve
implcada la construccin de teoras cientficas y en
su propia mterpreracin. Su tercer volumen From Gar-
la J:: las actas. ver el nmero especial de Revista de filolO{{a de
iversidadde .Costa RICa 24, todo el n.s 59. junio 1986.
en 20". Para ms sobre filosofa de la tecnologa enChina
un que asurusmo trata la tensin entre cuestiones tericas
ver Gao Dasheng y Zou Tslng. Philosophy of Technol
In China, Philosophy ami prximo nmero. ogy
198
den lo Earth: Technology and the Lifeworld, est previsto
como uno de los primeros libros de su nueva coleccin.
La coleccin de la University of Indiana Press sobre
filosofa de la tecnologa intenta, sin embargo, ser plura-
lista y dar cabida a temas que no forman parte de las
preocupaciones filosficas tradicionales -desde las rela-
ciones entre ciencia y tecnologa (epistemologa) y el im-.
pacto social y tico de la tecnologa (tica y filosofa po-
ltica) hasta cuestiones culturales como la de
estrategias tecnolgicas y las interrelaciones entre hom-
bre-tecnologa. Los libros actualmente previstos incluyen
dos volmenes sobre filsofos de la tecnologa (uno sobre
Heidegger y la tecnologa de Michael Zimmerman y otro
sobre Joho Dewy y la tecnologa de Larry Hckman). uno
sobre ciencia e instrumentacin (de Robert Crease), y
uno sobre tecnologa y percercin (de Robert Iones).
Otros dos editores estadounidenses han hecho gran-
des contribuciones al campo de la filosofa y la tecnolo-
ga. La University of Chicago Press ha publicado una tri-
loga de amplios trabajos filosficos sobre tecnologa:
Technoogy and the Character of Contemporary Liie: A Phi-
losophical Inquiry (1984) de Albert Borgmann; The Impe-
ratve af Responsiblity: In Search of an Ethics for the
Technoogical Age (1984) de Hans Jonas; y The Whale ami
the Reactor: A search for Limas in an Age of High Techno-
logy (1986) de Langdon Winner. Aunque el libro de Ihde
fue el primero, el de Borgmann es ciertamente el estudio
ms amplio sobre filosofa de la tecnologa aparecido en
ingls, tratando desde los aspectos metafsicos y episte-
molgicos hasta anlisis tico-polticos y sugerencias
concretas para la prctica cotidiana. Aunque el libro de
Jonas tiene como tema central a la tica, reconoce y tra-
ta aquellas cuestiones metafsicas fundamentales necesa-
rias para buscar un marco tico en el mundo tecnolgico
moderno."
21. Otras universidades -como la Lehigh Unversty y el worcester
Polytechnic Institute-. tienen colecciones sobre temas ms generales
de ciencia, filosofa y sociedad que estn abiertos a contribuciones filo-
sficas, aunque todava no han publicado trabajos de la misma impor-
tancia que los mencionados.
199
Un poco ms populares y como libros de texto estn
la Sto Martin Press en Nueva York y la coleccin STS de
la MIT Press. Durante algunos aos Sto Martin ha publi-
cado la obra dirigida a un amplio pblico, Technology
and the Future de Albert H. Teich (publicada por primera
vez en 1972 con el ttulo Technology and Man's Future, y
ahora en su cuarta edicin), y las reflexiones filosficas
del ingeniero civil Samuel Florman. Recientemente, ha
aadido el trabajo de otro ingeniero civil, Henry Petros-
k. y ha publicado Society and Technological Change
(1988) de Rudi Voltio Pero pareciera que el tema princi-
pal de este editor es la filosofa de la tecnologa ingenie-
rl. si bien con un fuerte componente humanista. Lo mis-
mo podra decirse de la coleccin MIT, que publica fun-
damentalmente estudios de ciencias sociales e histricos
tales como Military Bnterprse and Technological Change
(1985) editado por Merritt Roe Smith; y The Social Cons-
truction ofTechnological Systems (1987) editado por Wie-
be E. Bijker, Thomas P. Hughes y Trevor Pinch; as como
trabajos sobre tecnologa en la cultura popular.
Obviamente, en Espaa la coleccin Nueva Ciencia,
coordinada por INVESCIT y publicada por Anthropos
tambin constituye una reflexin critica similar a las
mencionadas anteriormente, aunque retomando nueva-
mente la tradicin de las humanidades.
200
BIBLIOGRAFA
Las referencias de esta bibliografa se limitan intencionada-
mente a trabajos y autores citados en este volumen que tam-
bin tienen relevancia para la filosofa de la tecnologa. Una bi-
bliografa ms extensa se encuentra en Carl Mitcham y Robert
Mackey. Bibliography of the Philosophy af Technology (Chcago,
University of Chicago Press, 1973; Ann Arbor [MI]. Books on
Demand, 1985), y en sus actualizaciones en Research in philo-
sophyand Technology 1, 1978; 4,1981; Y 6, 1983. Una bibliogra-
fa comentada de trabajos sobre filosofa de la tecnologa en
castellano se encuentra en preparacin.
Las referencias estn en el idioma de su publicacin origi-
nal, con la nota sobre la versin en castellano cuando sta exis-
te. Las citas textuales, sin embargo. son generalmente de las
versiones en castellano.

AGASSI, Joseph, Technology: Philosophical and Social Aspects,
Boston, D. Reidel, 1985, pp. xix, 272.
ANDERS, Gnther, Off Limits [ur das Gewissen, Hamburgo, Ro-
wohlt, 1961, p. ISO. Un intercambio de cartas con Claude
Eatherly, el piloto del avin desde el que se lanz la bomba
de Hiroshima. El texto principal es Gebote des Atomzeital-
ters, pp. 26-34, que se public por primera vez en Fmnkiur-
ter Allgemeine Zeitung, 13 julio 1957. Una versin en ingls
del texto se encuentra en Carl Mitcham y Robert Mackey
(eds.), Philosophy and Technology, 1972, pp. 130-135.
"Are There Any Philosophical Interesting Questions in Techno-
logy?", en Patrick Suppe y Peter D. Asquith (eds.), PSA
201
1976: Actas de la Reunin Bianual de la Asociacin de Filo-
sofa de la Ciencia, tomo 2, East Lansing (MI), Philosophy
of Science Association, Michigan State University, 1977, pp.
137-201. Este simposio incluye: Are There Interesting Phi-
losophical Issues in Technology as Distinct from Science?
An Overview of Philosophy of Technolcgy por Paul T, Dur-
bn: The Philosophical Richness of Technology por Mario
Bunge; Technology and Science, or uVive Lo. Petite Differen-
ce" por Edwin T. Layton; Are There Any Philosophically
Interesting Ouestions in Technology? por Max Black; y A
Dilemma for Philosophers of Science and Technology por
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Jenae Volksbuchhandlung, 1920, p. 31.
-, Deutsche Philosophen der Technik, Stuttgart, F. Enke, 1937,
p. 115. Ensayos sobre Kapp, Eyth, Eduard van Mayer, VI-
rich Wendt, DuBois-Reyrnond, y Viktor Engelhardt. La in-
fluencia nazi est indicada por la ex.clusin de Dessauer.
-. Vom wessen des technischen Schaffens, Zeitschrift [ur
deutsche Philologie, Stuttgart, 6, 1940, pp. 231-238.
NDICE
Prlogo, por Manuel Medina .
Prefacio ,....................... . ..
9
13
49
51
58
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83
32
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21
42
25
PARTE 1 ,
DOS TRADICIONES DE LAFlLOSoFfA DE LATECNOLOGIA
21
.................. reros .
Emst Kapp y la tcnica como proyeccin de los
rganos : .
P.K. Engelmeier y la tecnocracia, y otras figuras
suplementarias ...:.
Fredrch Desseuer y la tecnologa como partc-
pacin en la creatividad divina :
Captulo 2. La filosofa de la tecnologa de las humani-
dades : .
Lewis Mumford: el mito de la maquina "":
Jos Ortega y Gasset: meditacin de la
Martin Heidegger: la pregunta por la tecruca
Excursus sobre Ortega y Heidegger : .
Jacques Ellul: la tcnica o la apuesta del .
Captulo 3. Enfoque comparado de ambas ...
Pregunta suplementaria: Hay ms de dos tradiciones
en la filosofa de la tecnologa? .
Captulo 1. La filosofa de la tecnologa ingenieril .
Filosofa mecnica y filosofa de los manufactu-
212
213
PARTE n
LOS ASPECTOS FILOSFICOS DE LA TECNOLOGA
Captulo 4. Ciencia e ideas. tecnologa: e ideas 99
Captulo 5. De la cuestin conceptual a la lgica y las
cuestiones epistemolgicas 102
Captulo 6. Las cuestiones ticas 108
tica nuclear 109
tica medioambiental.......................................... 110
tica biomdica 111
tica profesional de la ingeniera 1t3
tica de la informtica 116
Cuestiones suplementarias y comparadas 118
Captulo 7. Cuestiones de [osoiia poltica 120
Captulo 8. Cuestiones teolgicas 123
Captulo 9. Cuestiones metafsicas 125
Captulo 10. Cuestionando las preguntas 127
PARTE III
LA CUESTIN DE LA RESPONSABILIDAD
Y LA TECNOLOGA
Captulo 11. Responsabilidad legal e industrializacin. 133
Captulo 12. Ciencia y responsabilidad social.............. 140
Captulo 13. Los ingenieros, la responsabilidad profe-
sional y la tica 150
Captulo 14. Lo. apelacin teolgica a la responsabdi-
dad 160
Captulo 15. El anlisis [ilosiico de 14 responsabilidad. 166
Captulo 16. La cuestin de la responsabilidad 175
Apndice. Desarrollo institucional de la filosofa de la
tecnologa de las humanidades 183
Bibliografa "............ 201
214