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Mapas y Tcnicas de Muestreo

R. Oyarzun

Introduccin
En los captulos anteriores hemos enumerado las distintas etapas en una campaa de exploracin, analizando adems la filosofa que hay detrs de cada una de ellas. En este captulo nos centraremos en la labor geolgica propiamente dicha, revisando no obstante, una serie de aspectos relacionados. A estas alturas deberamos tener claro que el gelogo es un profesional que participa necesariamente en diversas etapas del proceso de exploracin, desde el diseo de la campaa, pasando por los trabajos de campo, y llegando a la etapa de evaluacin de un prospecto. Como ya mencionamos anteriormente en otros captulos, teniendo claro cual es el metal o mineral que nos interesa, el paso siguiente es definir el "donde" y el "cmo". En lo primero intervienen consideraciones geolgicas, econmicas, y polticas; en lo segundo intervienen consideraciones tcnicas (incluyendo temas presupuestarios), y de manera muy importante, el modelo de exploracin a utilizar. Una vez que todas estas etapas han sido completadas, se pasa a la fase ms interesante bajo el punto de vista geolgico: los trabajos de campo. Ir al campo no es tan solo un paseo bien pagado, requiere de un objetivo claros, un compromiso absoluto, y una definicin especfica de la estrategia y tcticas a seguir. No olvidemos otro tema relacionado de importancia capital: la logstica. Definitivamente no es lo mismo explorar en selva tropical, que en desiertos, o en regiones subrticas. Cada una de stas presenta su propia problemtica, partiendo por la accesibilidad a las zonas de trabajo. Otro aspecto a considerar es el factor estacionalidad. Por ejemplo, si estamos planificando trabajar en una regin tropical, deberemos primero averiguar cual es la estacin de la lluvias, de otra manera la campaa de exploracin se puede malograr en su totalidad. O que decir de las diferencias invierno-verano en las regiones subrticas.

Los mapas
Si la planificacin ha sido la adecuada, ahora todo o casi todo depende del gelogo. La principal herramienta de trabajo de este son los mapas geolgicos. Por eso es importante sealar aqu que vastas

regiones del mundo carecen no solo de mapas geolgicos, sino que en ocasiones, incluso de los topogrficos. En el mejor de los casos, el gelogo podr contar con una base topogrfica 1: 50.000 y unos mapas geolgicos (si los hubiera) de escalas tipo 1: 200.000 o superiores, incluyendo bases tan genricas como la escala 1: 1.000.000. Cualquiera sea el caso, durante las etapas iniciales de la campaa de campo el gelogo detectar zonas potencialmente interesantes (prospectos), los cuales en algn momento habr que cartografiar a diferentes escalas de detalle y semidetalle, normalmente sin base topogrfica. Un prospecto, dependiendo de su extensin puede ser cartografiado a escalas del tipo 1: 10.000. Luego habr que seleccionar dentro de ste, donde utilizaremos escalas de mayor detalle. Todo depender en gran medida de tres factores:

El presupuesto. El tiempo disponible. El tipo de geologa del prospecto.

Olvidndonos por un instante de los dos primeros factores, si por ejemplo el rasgo geolgico ms significativo de un prospecto son unos diques dacticos de 10 m de potencia, stos apenas obtendrn una representacin grfica a la escala 1: 10.000. Recordemos que 10 m a esta escala tendrn apenas 1 mm de grosor en nuestro mapa. Esto es absolutamente insuficiente, sobre todo si dichos diques presentan fenmenos de alteracin que queremos resaltar.

Estudio de un prospecto (Dead Horse: caballo muerto) a distintas escalas (1: 5.000 al 1:1.000), a medida que queremos ms detalles sobre el blanco. Note que los mapas carecen de base topogrfica. El factor ltimo en todos estos casos es el gelogo, quien decidir el cmo realizar su mapa en funcin de los factores antes sealados. Pero claro, cada gelogo tiene su propio punto de vista de cmo hacer las cosas. Un factor que en cualquier caso jams deber pasar por alto es que "el tiempo es oro". Observemos en la siguiente figura la actitud de dos gelogos frente a la misma situacin de campo.

Arriba el "gelogo sistemtico", abajo el "gelogo listo". Compare el trabajo realizado en tres das. Digamos que el gelogo "listo" sopesa la importancia de cada afloramiento en trminos de sus ideas con respecto a la geologa del prospecto, y as desarrolla una estrategia para la bsqueda de nuevos afloramientos importantes. El gelogo listo no solo completa antes el trabajo, sino que lo hace mejor. Recordar que el principal instrumento del gelogo en el campo no es ni el martillo, ni la brjula, ni el GPS, es "su mente".

Los gelogos consultores con experiencia (senior) en exploracin son profesionales bien pagados, que pueden ganar hasta unos US$ 800 ( 890) por da. Un gelogo joven recin incorporado (junior) puede andar en el orden de los US$ 100 ( 110). El promedio anda en el orden de los US$ 400500 (440-550). Por ese dinero, se exige obviamente calidad en los resultados. Por otra parte, los gelogos senior de compaa (plantilla) ganan unos US$ 4000-5000 ( 4400-5500) al mes, mientras que los gelogos junior andan en el orden de los US$ 1000-2000 ( 1100-2200) al mes.

La toma de muestras
En esta seccin no nos centraremos en lo que es la toma de muestras rutinaria para la cartografa, o una campaa geoqumica, sino que estudiaremos las metodologas concretas que se utilizan sobre las zonas ms interesantes de un prospecto. Una vez localizado un blanco dentro de un prospecto lo que procede es pasar a la etapa de estudio de detalle del mismo. Durante esta fase, la toma de muestras cobra especial relevancia. Esta la llevaremos a cabo mediante tres metodologas:

Pozos. Trincheras (calicatas). Sondeos.

Los pozos y trincheras se realizan ah donde el terreno lo permite (fcil de excavar), y se realizan normalmente mediante mtodos mecnicos. Estas constituyen tcnicas preliminares, en un prospecto, o pueden ser utilizadas de complementaria durante la fase de sondeos. Los pozos son muy comunes en la exploracin de placeres aurferos; con maquinaria especializada se pueden alcanzar profundidades de hasta unos 13 m.

Excavador hidrulico Poclain 160; permite alcanzar una profundidad en el pozo es de unos 12-13 m. Las trincheras se utilizan para obtener muestras y cartografiar en detalle. La excavacin puede realizarse con una retroexcavadora o un bulldozer, pudindose alcanzar profundidades de hasta 4 m.

Gelogo trabajando en una trinchera. Note los bancos de seguridad (safety batters) para minimizar el riesgo de derrumbes. La toma de muestra suele realizarse por roza continua (channel sampling), abrindose un canal (roza) con la ayuda de una sierra elctrica, martillo neumtico, o martillo geolgico. La idea es que el canal tenga unos 5 cm de ancho, y sea tan largo para la toma de la muestra como continua sea la geologa. Es decir, si hay cambios litolgicos o mineralgicos importantes, deberemos empezar la toma de una nueva muestra a lo largo del canal:

Aunque este ejemplo es para un frente de galera en una mina subterrnea, sirve igual para los propsitos del tema trincheras. Note que la roza continua de muestreo se ha realizado perpendicular a la estructura, y que tendremos tantas muestras continuas (1 a la 5) como cambios litolgicos o mineralgicos son observados. Deberemos localizar en nuestro mapa de la trinchera la localizacin de la roza de muestreo, as mismo marcando las distancia de cada muestra continua. Existen diversas maneras de disponer los sondeos sobre un blanco de exploracin. Si la investigacin tiene carcter muy preliminar (determinar si hay o no mineralizacin) entonces se pueden hacer unos pocos sondeos dispuestos geomtricamente con criterio geolgico. En el caso de que estemos en una etapa ms avanzada del proceso de evaluacin del prospecto, dispondremos los sondeos segn una malla que nos permita obtener una informacin homognea de la zona bajo estudio. Las mallas ms tpicas son las de tipo cuadrada y triangular. En cualquier caso, la decisin sobre el tipo de malla e inclinacin de los sondeos obedecer a criterios estrictamente geolgicos. Repitmoslo una vez ms, si no tenemos clara la geologa no tenemos claro nada. Como regla general en el caso de cuerpos regulares (e.g., filones), la disposicin y secuencia de sondeos es la siguiente:

A la izquierda podemos observar la disposicin de sondeos del tipo DDH (ver ms adelante: sondeos con recuperacin de testigo), para estudiar un cuerpo regular delimitado por una anomala en superficie. A la derecha podemos observar la misma situacin en un corte. Dado que se ha determinado que el cuerpo mineralizado se dispone E-W, buzando 50 S, los sondeos se dispondrn con una inclinacin de 40 N. Primero se llevarn a cabo los sondeos 1 y 2. Si la cosa va bien (leyes y mineraloga interesantes), pasaremos a la posicin 3, y si la cosa continua bien (el gelogo est ah mismo para testificar los sondeos "a pi de sondeadora"), se continuar con la secuencia que se presenta en la figura. En el caso de cuerpos irregulares la situacin es mucho ms compleja, y el gelogo deber determinar la mejor manera de intersectar en profundidad un cuerpo cuya morfologa slo puede intuir en base a la informacin geolgica. Veamos el siguiente ejemplo:

Disposicin de sondeos del tipo DDH para estudiar un cuerpo de geometra irregular. Recuerde que el gelogo solo contar con las intersecciones de los sondeos con el cuerpo mineralizado (segmentos en negro) para delimitar la geometra del cuerpo. Por un momento solo visualice las intersecciones y vea difcil que puede ser el proceso. Los sondeos pueden ser diversos tipos, dependiendo del tipo de terreno y la calidad de informacin que queramos obtener. Entre los distintos tipos de sondeos tenemos los siguientes:

Hlice (auger drilling). Percusin-rotacin (down-the-hole: DTH). Recuperacin de testigo = diamente = diamantina (diamond drill hole: DDH). Aire reverso (circulacin reversa; reverse circulation: RC).

Los sondeos de hlice son los ms simples, y pueden ser realizados manualmente o con mquinas montadas en vehculos. Se realizan en terrenos de fcil penetracin, y pueden alcanzar profundidades de

hasta unos 60 m, siendo 30 m una profundidad comn. El dimetro normal es de unos 5-15 cm:

Realizacin de un sondeo tipo hlice (auger drilling). Los sondeos de percusin-rotacin son realizados con un martillo accionado neumticamente, al que se le imprime un movimiento vertical y rotacional. La herramienta (martillo) suele ser carburo de tungsteno, permiten dimetros de hasta 20 cm, y pueden penetrar hasta unos 200 m. Dependiendo del tipo de roca, se pueden perforar hasta unos 100-150 m en unas 8 horas. Si bien su coste es bajo (comparado con la de recuperacin de testigo), la informacin geolgica que entrega es pobre, ya que sta consiste tan solo en la gravilla (cuttings) que sube por las paredes de la perforacin a medida que se inyecta aire a presin por las varillas (rods). Su principal uso es para la determinacin de leyes. Otro problema que presentan es la contaminacin: los materiales que ascienden se pueden contaminar con otros, de tramos superiores, que han cado por efectos del movimiento de la varillas:

Percusin-rotacin (down-the-hole: DDH). Observe como se inyecta aire a presin (flechas descendentes) por las varillas (rods). Al llegar al fondo, el aire transporta en suspensin hacia arriba (flechas ascendentes) al material desmenuzado (cuttings) que se encuentra en el fondo de la perforacin. Los sondeos con recuperacin de testigo son caros pero proporcionan gran informacin geolgica. Los precios son de alrededor de US$ 100 ( 110) por metro perforado. La herramienta de corte es un tubo hueco con una corona de diamante en la cabeza, siendo los dimetros ms comunes: 2.17 - 6.35 cm. Se pueden perforar hasta 10 m por hora. La herramienta gira y corta un testigo de roca (testigo) a medida que profundiza. Dicho cilindro de roca queda contenido dentro del tubo portatestigo. A medida que se profundiza, se van agregando varillas al sistema. El problema es que cuando el portatestigo est lleno (3 m), hay que retirar el varillaje que se ha ido agregando progresivamente. Cuando se han perforado muchos metros, por ejemplo, ms de 100, toma tiempo recuperar el tubo portatestigo, y recordemos, el tiempo es dinero. Para remediar esto se puede utilizar un tubo portatestigo conectado con un cable a superficie (wireline core barrel), pero en ese caso, el dimetro del testigo ser inferior.

Esquema del tubo portatestigo.

Al centro, sondeadora DDH . Los sondeos por aire reverso son muy populares, y estn en uso desde los aos 70. El sistema permite la recuperacin de cuttings por inyeccin de aire o agua a travs de un sistema de pared doble, que evita los problemas de contaminacin que se producen en el sistema percusin-rotacin. Son de gran velocidad y en algunos casos pueden ser implementados como sistemas duales RC/DDH.

Aire reverso. Note como el aire/agua entra por un sistema interno de doble pared (flechas descendentes) y regresa con los cuttings a superficie por el interior (flechas ascendentes), lo que evita la contaminacin que suele producirse en el sistema percusin-rotacin. Qu se hace con un testigo ? Los primeros estudios se llevan a cabo "a pi de sondeadora", luego los testigos son enviados a una

nave donde se almacenan y pueden ser estudiados en detalle. Una mitad (seccin longitudinal) suele destinarse para anlisis qumicos (determinacin de leyes). Con la otra mitad del testigo el gelogo estudiar la litologa, mineraloga, en parte algunos rasgos estructurales, y el RQD.

Casos reales de campaas de exploracin llevadas a cabo con xito


Revisaremos brevemente en esta seccin cuatro descubrimientos emblemticos en Chile, todos ellos realizados en tiempos modernos, y llevados a cabo por equipos de gelogos: La Escondida, Candelaria, El Indio, y La Coipa. Los dos primeros fueron descubiertos en fajas metalognicas "conocidas" de edades Eoceno-Oligoceno y Cretcico, respectivamente. En concreto, Candelaria fue encontrado en las proximidades de un conocido distrito de cobre (Punta del Cobre). El Indio y La Coipa por su parte se encontraron en una faja metalfera "nueva" (es decir, se defini a partir de los descubrimientos que se realizaron), de edad Mioceno. Sin embargo en la zona haban labores mineras previas de tipo artesanal (pequea minera), lo que ilustra la importancia de la presencia de antiguas labores mineras (donde hay yacimientos puede haber ms).

El Indio (6 Mt, 12 g/t Au, 110 g/t Ag, 4.6% Cu): se encuentra en la Cordillera de los Andes, a cotas superiores a los 4000 m. El distrito se sita en una faja de alteracin hidrotermal que se extiende 250 km en N-S, con 1-10 km de ancho. Las primeras propiedades mineras se constituyeron ya en 1967. Sin embargo la primera inspeccin "geolgica" se realiz en 1974 (ENAMI). En 1975 se realizan trabajos de detalle por parte de la empresa St. Joe. Epoca de mximo riesgo poltico. El mrito de la St. Joe, consisti en asumir tales riesgos, enfrentndose adems a una situacin logstica precaria y a una gran complejidad estructural en los sistemas filonianos.

Faja de alteraciones en el norte de Chile donde se inserta El Indio.

La Coipa (64 Mt, 1.1 g/t Au, 89 g/t Ag): la Coipa se sita en la alta Cordillera, a 4100 m de altitud, en una faja metalfera que se encuentra al norte de la de El Indio, en un distrito minero hoy denominado Maricunga. A este tambin pertenecen otra serie de mineralizaciones epitermales. El yacimiento se encuentra a pocos km del camino Tinogasta-Copiap (la receta chilena: buscar yacimientos cerca de un camino o va frrea, lo mismo se aplica a La Escondida ). La zona de alteracin hidrotermal ya haba sido reconocida en el siglo pasado. El descubrimiento se benefici de otro (El Indio): el xito acarrea ms

xito. La Compaa: Sierra Morena, primero subsidaria de la Phelps Dodge y luego de la Gold Fields, utiliz una geologa moderna con modelos conceptuales (tericos) de reciente desarrollo (modelo para yacimientos epitermales). Definida el rea de exploracin, se tomaron 1750 muestras de suelo o roca alterada (regolito) para geoqumica en una rea de 3 x 2 km (afinando el blanco), lo que de inmediato mostr una clara anomala, con valores de 60-70 g/t Ag y 0.02-2.8 g/t Au. Cuando se cavaron trincheras con bulldozers estos valores subieron hasta 670 g/t de Ag en tramos de 60 m. La roca muy alterada dio problemas en la recuperacin de sondeos.

La Coipa y otros epitermales relacionados.

La Escondida (1760 Mt, 1.6% Cu): este yacimiento se sita en la faja Terciaria de los prfidos cuprferos, en la II Regin de Chile. Se trata de un descubrimiento muy relacionado con la personalidad de un gelogo: David

Lowell (ver captulo: Exploracin de recursos minerales), aunque recordemos que u descubrimiento suele tener muchos "padres" (por el contrario, los fracasos suelen ser "hurfanos"). El proyecto fue concebido y liderado por Lowell, con capitales de la Utah Int. y la Getty Oil Co. Se explor una faja N-S (prfidos cuprferos) de 450 x 50 km, entre Chuquicamata y El Salvador. Se solicitaron 114 grupos de pertenencias mineras (250.000 hectreas; medidas precautorias). Se tomaron 2070 muestras de suelo para geoqumica, a analizar por Cu, Mo, y Zn, que permitieron definir 30 anomalas geoqumicas, 10 de las cuales fueron consideradas significativas. Una de ellas, especialmente atractiva, present valores de 90-580 ppm de Cu, 12-22 ppm de Mo, y 100-325 ppm de Zn. Los primeros sondeos se realizaron en Septiembre del 1979. Tambin se descubri Zaldivar (muy cerca), pero luego la propiedad minera fue adquirida por Outukumpu.

La Escondida y otros prfidos cuprferos en Chile y Per. Los crculos negros grandes indican tonelajes iguales o superiores a 50 Mt de cobre metal.

Candelaria (366 Mt, 1.1% Cu, 0.26 g/t Au): Candelaria se sita al lado de uno de los distritos de cobre ms emblemticos de Chile: Punta del Cobre (importante desde el siglo XIX). En concreto se localiza en una zona de metamorfismo de contacto entre granitoides del Cretcico medio y rocas volcnicas y carbonatadas del Cretcico inferior. Otro hecho a resaltar es su curiosa paragnesis, con sulfuros de cobre, oro, y magnetita, en abundancia esta ltima como para casi ser considerada como un yacimiento de hierro. Otro rasgo a destacar es el intenso metasomatismo sdico y potsico que presentan las andesitas. La empresa: la Phelps Dodge, tuvo un comienzo modesto en la zona, empezando con dos minas pequeas que compraron (Santos y Reguardo), junto

con una planta procesadora de minerales. A partir de ah expandieron reservas. Hoy por hoy, est definida una zona mineralizada de 2000 x 600 m, en produccin a cielo abierto desde el ao 95.

Candelaria y el distrito minero de Punta del Cobre. Note la relacin con rocas de metamorfismo de contacto y la zona de cizalla.

Donde dije digo, digo Diego: la importancia de ser adaptable


O cmo wrong tambin puede convertirse en right (Olympic Dam, Australia) En los aos 50 se desarroll una autntica revolucin en el pensamiento geolgico en Australia con respecto a el origen de los yacimientos metalferos del Precmbrico. Hasta entonces estos yacimientos haban sido considerados como hidrotermales s.s., esto es, generados por soluciones calientes ascendentes provenientes de un magma grantico (recuerde, estamos en los aos 50). Pero de pronto, empezaron a aparecer rasgos geolgicos que apuntaban a que estas mineralizaciones podan ser de origen sedimentario, por ejemplo, el caso de Broken Hill. Analicemos por un instante las consecuencias de este cambio radical del pensamiento. Estos yacimientos podan ser explicados en trminos sedimentarios, sin que hiciera falta la intervencin de cuerpos gneos profundos. Este pensamiento se vio reforzado por los estudios que haban realizado los gelogos ingleses (principalmente) en el Copper Belt de Zambia (en esa poca: Rodesia del Norte). De acuerdo a las ideas prevalecientes, esos yacimientos de cobre (e.g., Mufulira, Rokana, Nkola, y muchos otros del Copper Belt) se haban generado por procesos sedimentarios, en los que haban intervenido probablemente tambin, procesos bacterianos electroqumicos, y exhalativos. Sumemos a esto que se supona (y supone), que el cobre se haba derivado del basamento de la secuencia Proterozoica que alberga las mineralizaciones estratiformes del Copper Belt. De esta manera, con sentido comn, los gelogos australianos hicieron un rpido ejercicio mental percatndose de que en principio tambin ellos disponan de una basamento antiguo y una cubierta Proterozoica-Cmbrica, de tal manera, que por qu no poda haber en Australia yacimientos de cobre equivalentes a los del Zambian Copper Belt ? En Australia del Sur estaban las rocas muy antiguas del cratn Gawler, y encima de stas, en discordancia, las facies sedimentarias del Stuart Shelf. Reforzando an ms este pensamiento estaba la presencia de un pequeo yacimiento estratiforme de cobre emplazado en las facies del Stuart Shelf: Mount Gunson. Utilizando datos indirectos, tales como intersecciones de lineamientos gravimtricos y magnticos de carcter regional-continetal, los gelogos de la compaa minera Western Mining decidieron que el punto donde est Olympic Dam era el ms promisorio. Este modelo de exploracin (terico en muchos aspectos) se vea reforzado por el hecho de que Mount Gunson estaba precisamente asociado a uno de esos lineamientos.

Mapa de la anomala de Bouger de Australia de Sur, mostrando la posicin de Olympic Dam y Mount Gunson en relacin a lineamientos gravimtricos. Los sondeos comenzaron en 1975, cortando el primero 335 m de sedimentos horizontales del Cmbrico y el Proterozoico (facies del Stuart Shelf). Luego el sondeo pas la discordancia (con el cratn Gawler) y cort 40 m de mineralizacin de cobre de baja ley (~ 1 % Cu), y no fue hasta el noveno sondeo que se encontraron leyes econmicas. Los gelogos de la Western Mining rpidamente se dieron cuenta de que haba dos cosas que no encajaban con el modelo:

La zona mineralizada estaba en el basamento, no por encima de ste. La roca encajante de la mineralizacin eran brechas granticas hematticas, no sedimentos.

Unidades geolgicas principales y posicin de Olympic Dam. Digamos que los hechos modificaron radicalmente la perspectiva dictada por el modelo de exploracin. A continuacin, a medida que se estudiaba en mayor detalle la geologa del yacimiento, se continu modificando el modelo. Los hechos pueden ser resumidos de la siguiente manera:

Modelo de exploracin (pre-sondeos): yacimiento estratiforme de cobre en la cubierta sedimentaria de un basamento antiguo. Debris flow de brechas y avalanchas de roca a lo largo de los escarpes de fallas activas. Las brechas habran sido mineralizadas por las soluciones provenientes de actividad geotermal en relacin con un vulcanismo. El modelo avanzado: yacimiento principalmente hidrotermal formado hace unos 1600 millones de aos, asociado a diatremas que se formaron en relacin con un vulcanismo cido.

Evolucin del modelo para Olympic Dam. Arriba, el modelo de exploracin; al medio, el modelo que se desarroll a luz de los primeros sondeos; y abajo, el modelo avanzado. A partir de este texto extraiga sus propias conclusiones, sin olvidar que la exploracin necesita de mentes con ideas, lo suficientemente flexibles sin embargo, como para que un modelo (que puede ser correcto o no) jams atenace nuestras decisiones. La cratonizacin es un fenmeno que debe afectar a las rocas, no al pensamiento.

Bibliografa
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