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Biotica Definicin y Aplicaciones

Mara Borrero C.I. 18914342 Junio, 2011

Definicin de Biotica. Bio de vida se refiere a la naturaleza humana. La tica es la reflexin crtica sobre los valores y principios que guan nuestras decisiones y comportamientos. La biotica se aplicara como la implementacin tica de valores predeterminados socialmente para el uso de la ciencia, pero con el pretexto de ser esto acuado al bienestar humano. Pero hasta donde es tico incursionar con la naturaleza humana? Acaso los mdicos y profesionales de la salud estn un tanto a ser lo que durante toda la historia de la humanidad le ha apostado a un ser supremo o entidad sobrenatural que rige las leyes naturales y la formacin de la vida? El trmino biotica fue utilizado por primera vez por V. R. Potter hace poco ms de treinta aos (Potter, 1970). Con este trmino aluda Potter a los problemas que el inaudito desarrollo de la tecnologa plantea a un mundo en plena crisis de valores. Urga as a superar la actual ruptura entre la Ciencia y la Tecnologa de una parte y las Humanidades de otra. sta fisura hunde sus races en la asimetra existente entre el enorme desarrollo tecnolgico actual que otorga al hombre el poder de manipular la intimidad del ser humano y alterar el medio, y la ausencia de un aumento correlativo en su sentido de responsabilidad por el que habra de obligarse a s mismo a orientar este nuevo poder en beneficio del propio hombre y de su entorno natural. La biotica surge por tanto como un intento de establecer un puente entre ciencia experimental y humanidades (Potter, 1971). De ella se espera una formulacin de principios que permita afrontar con responsabilidad tambin a nivel global- las posibilidades enormes, impensables hace solo unos aos, que hoy nos ofrece la tecnologa. Podemos dividir la biotica en una parte general o fundamental y una parte especial o aplicada. La biotica general se ocupa de los fundamentos ticos, de los valores y principios que deben dirigir el juicio tico y de las fuentes documentales de la biotica (cdigos mdicos, derecho nacional e internacional, normas deontolgicas y otras fuentes que enriquecen e iluminan la discusin, como las biogrficas, literarias o religiosas). La biotica especial se ocupa de dilemas especficos, tanto del terreno mdico y biomdico como referentes al mbito poltico y social: modelos de asistencia sanitaria y distribucin de recursos, la relacin entre el profesional de la salud y el enfermo, prcticas de medicina prenatal, el aborto, la ingeniera gentica, eugenesia, eutanasia, trasplantes, experimentos con seres humanos, etc. Es claro que el enfoque que se d a la fundamentacin (biotica general) condicionar las posibles soluciones que se ofrezcan a los dilemas (biotica especial). As ocurre con el rechazo de la eutanasia en un modelo biotica basado en la bsqueda de la verdad sobre el hombre y en el reconocimiento y respeto de su especial dignidad, o por el contrario- la entusiasta aceptacin

de la eutanasia en los modelos relativistas basados en la autonoma absoluta de la libertad individual. En ocasiones se habla de biotica clnica o toma de decisiones. En ella se examinan dilemas nacidos en el ejercicio asistencial de la medicina, analizndose los valores ticos en juego y los medios concretos disponibles para resolver el conflicto de la mejor manera. Si bien el caso particular presenta matices a considerar y priorizar, la conducta no debera entrar en contradiccin con los valores utilizados en la biotica en general. El objetivo de la biotica, tal como la "fundaron" el Hastings Center (1969) y el Instituto Kennedy (1972) era animar al debate y al dilogo interdisciplinar entre la medicina, la filosofa y la tica, y supuso una notable renovacin de la tica mdica tradicional. Pero qu acontecimientos intervinieron en este nacimiento de la moderna biotica? Hoy est claro que un factor determinante fue el surgimiento de una serie de "paradojas" creadas por el propio avance de la medicina y la tendencia a extender las prestaciones sanitarias: y Para muchos autores, el nacimiento de la biotica (aunque todava no se le daba ese nombre) ocurri en 1962, cuando en Seattle (estado de Washington) se decidi crear un comit de legos (no mdicos) para decidir qu pacientes tenan preferencia para beneficiarse de la entonces reciente mquina de hemodilisis. La pregunta subyacente era por qu un avance mdico debera crear una nueva discriminacin mdica? Quin y cmo elega a los candidatos? La novedad estribaba precisamente en que la respuesta a estos interrogantes no recaa sobre los mdicos, sino sobre una representacin de la comunidad. Aunque el Cdigo de Nuremberg (1948) haba tratado por primera vez el tema de la experimentacin en humanos, en los aos 60 se tom conciencia de que incluso en una sociedad democrtica, la misma investigacin biomdica sobre sujetos humanos planteaba una gran cantidad de problemas que haba que encarar adecuadamente. En 1972 se divulga el llamado "caso Tuskegee", un estudio hasta entonces secreto, en el que 400 individuos de raza negra haban dejado de ser tratados contra la sfilis (a pesar de que ya existan tratamientos eficaces) con objeto de estudiar la evolucin "natural" de la enfermedad. El congreso de los EE.UU. establece la "Comisin Nacional para la Proteccin de los sujetos humanos en el campo de las Ciencias Biomdicas y del Comportamiento". En 1978 esta Comisin publica el llamado "Informe Belmont", con directrices para la proteccin de los individuos que participen como sujetos de experimentacin en Biomedicina, basados en los principios de autonoma, beneficencia y justicia.

A partir de 1967, con los primeros trasplantes de corazn, se plantea el problema de cmo definir la muerte clnica. En 1968 la facultad de medicina de la Universidad de Harvard publica un artculo donde plantea el nuevo criterio basado en la muerte cerebral. A su vez esto conectaba con algunos dramticos casos de coma irreversible, lo que anim el debate sobre la eutanasia y el "derecho a la propia muerte". En 1975 Karen Ann Quinlan entra en coma irreversible y queda en estado vegetativo persistente. Los padres piden que la desconecten del respirador artificial para que pueda morir en paz. Tras una denegacin judicial, hay un recurso, en el que el Tribunal Supremo de Nueva Jersey autoriza la desconexin sobre la base del "derecho a una muerte digna y en paz". Se reconoca por primera vez que la propia tecnologa de soporte vital planteaba la cuestin sobre la eticidad o no de mantener en estado vegetativo a individuos que nunca volveran a tener una vida consciente. Una de las recomendaciones del Tribunal Supremo que intervino en el caso Quinlan fue la de que los hospitales creasen "Comits de tica" capaces de enfrentarse a este tipo de conflictos. Surgieron directrices sobre la reanimacin, sobre el empleo o no de tratamientos costosos para mantener con vida recin nacidos con graves anomalas, etc. Uno de los factores principales en la transicin hacia la biotica fue la crisis del concepto paternalista de beneficencia mdica heredado de la tradicin hipocrtica. El mdico ya no puede imponerse (siquiera benevolentemente) al paciente, sino que ste ha de ser informado, para que pueda ejercer sus irrenunciables derechos de autonoma y pueda conceder el consentimiento a los tratamientos. En 1972 se promulga en EE.UU. la Carta de los Derechos de los Enfermos. Las necesidades y preferencias de los pacientes tenan que ser defendidas con fuerza, sobre todo ante una poderosa tecnologa mirada a veces con suspicacia, y ante las instituciones. La universalizacin de los servicios sanitarios en gran parte de los pases occidentales ha obligado a plantearse cmo financiar y distribuir equitativamente unos recursos limitados, y cmo regular el acceso a distintas tecnologas por parte de los ciudadanos. Cmo se atienden las necesidades bsicas sanitarias de todos los ciudadanos? Pero qu son necesidades bsicas? Cmo se diferencia entre lo necesario y lo accesorio?

En los aos recientes, los avances en Gentica y el desarrollo del Proyecto Genoma Humano, en conjuncin con las tecnologas reproductivas, estn ampliando an ms el campo de la Biotica, obligando a buscar respuestas a retos nuevos:

cuestiones sobre reproduccin humana asistida. Estatuto tico del embrin y del feto. Existe un derecho individual a procrear? sondeos genticos y sus posibles aplicaciones discriminatorias: derechos a la intimidad gentica y a no saber predisposiciones a enfermedades incurables modificacin gentica de la lnea germinal: es moral "mejorar" la naturaleza humana? clonacin y el concepto de singularidad individual; derechos a no ser producto del diseo de otros cuestiones derivadas de la mercantilizacin de la vida (p. ej., patentes biotecnolgicas)

La biotica no slo trata las cuestiones morales en el mbito de la biomedicina, sino que adems incluye: y cuestiones epistemolgicas: modelos explicativos sobre la conducta humana (p.ej. debate entre el determinismo biolgico y la influencia ambiental), metforas y modelos sobre el papel de los genes, etc. Cuestiones ontolgicas (estatuto de lo humano al comienzo y al final de la vida; estado vegetativo persistente; relacin entre la dotacin gentica y la identidad del individuo, etc.).

La biotica se desarrolla en el contexto de una sociedad pluralista, ajena a los grandes relatos unificadores de tipo religioso o ideolgico. Por lo tanto, la biotica es una tica civil que se sustenta en la racionalidad humana secularizada, capaz de ser compartida por todos, en un terreno filosfico neutro. Como dice Marciano Vidal (1989) "ms all de un ordenamiento jurdico y deontolgico, y ms ac de las convicciones religiosas". y Es una tica laica, racional, que formula la dimensin moral de la vida humana en cuanto sta tiene de repercusin para la convivencia ciudadana en general. Pero con la consciencia de las limitaciones de la razn, es decir, evitando el racionalismo ingenuo. Es una tica pluralista: acepta la diversidad de enfoques, desde los que se intenta construir un acuerdo moral en una unidad superior. Es una tica "mnima" (Adela Cortina), es decir, el mnimo comn denominador moral de una sociedad pluralista, que garantiza al mismo tiempo la diversidad de proyectos humanos (culturales, religiosos, etc.). En esta lnea se situaran igualmente los intentos del telogo Hans Kng

de una tica Mundial por medio del dilogo de las distintas religiones, que pudiera llegar a unos acuerdos sobre valores y fines vinculantes. En cuanto tica mnima, no puede aspirar a ser totalizadora, y por lo tanto no se identifica con la visin de ninguna religin, que plantea cosmovisiones opcionales. En cuanto tica comn, sus contenidos no pueden depender de simples preferencias personales, sino que reflejaran cierto grado de consenso social derivado de la racionalidad. y Sus contenidos se van descubriendo tras evaluacin y discusin crtica, por sucesivas convergencias surgidas de la comn racionalidad humana. Se trata, pues, de una tica dinmica y enraizada en la historia, que acepta moverse provisionalmente en la duda y en la perplejidad, pero que avanza hacia niveles cada vez mayores de bsqueda del bien y de la justicia para toda la humanidad, contrastando sus conclusiones continuamente con la realidad de cada momento y de cada cultura.

En resumen, la actual biotica pretende ser universal, alejada de los puros convencionalismos o preferencias personales, consciente de las limitaciones de la razn humana y atenta a los contextos culturales concretos.

Fuentes y bibliografa recomendada: 1. http://www.aceb.org/bioet.htm 2. http://www.ugr.es/~eianez/Biotecnologia/bioetica.htm#01 3. BEAUCHAMP, T.L., J.F. CHILDRESS (1999): Principios de tica biomdica. Masson, Barcelona. 4. GOIKOETXEA, M.J. (1999): Introduccin a la biotica. Universidad de Deusto, Bilbao. 5. GRACIA, D. (1989): Fundamentos de Biotica. Eudema, Madrid. 6. GRACIA, D. (1992): "Planteamiento de la biotica", en M. Vidal (editor): Conceptos fundamentales de tica teolgica. Trotta, Madrid, pp. 421438. 7. HOTTOIS, G. (1991): El paradigma biotico. Ed. Anthropos, Barcelona.