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Introduccin: Ensear a argumentar:

un desafo para la escuela actual


Anna Camps yJoaquim Dolz
Los estudios que hemos reunido en este monogrfico sobre la argumentacin y
su enseanza sugieren toda una gama de posibilidades que ese tipo de discurso
puede jugar en l educacin tica del ciudadano moderno y en el aprendizaje de la
expresin oral y escrita.
La razn de ser de toda argumentacin es la de exponer un punto de vista, des
tacarlo y justificarlo, tratando de convencer a uno o varios interlocutores o adversa
rios de su valor.
Desde 1958, gracias principalmente a los trabajos de Chai"m Perelman y de
Stephen EdelsonToulmin, el inters terico y prctico de la argumentacin no ha
dejado de aumentar. Despus de un largo perodo de eclipse, la retrica, el arte de
persuadir con el discurso como la definan los clsicos, ha sido redescubierta en los
ltimos decenios y se considera nuevamente como un mtodo que permite examinar
los procedimientos argumentativos y las interacciones entre lbs interlocutores.
Los trabajos de la nueva retrica interesaron primeramente a los publicita
rios y a los polticos y slo en epocas ms recientes a los educadores y a los profesores
de lengua; la enseanza de la argumentacin apenas tena espacio hasta ahora en los
programas de lengua en nuestro pas. Sin embargo su importancia en todos los
dominios de la vida social es comnmente reconocida en la actualidad. Por ello, el
dominio de la argumentacin empieza a ser hoy un objetivo de enseanza en los pro
gramas de primaria y de secundaria.
Aprender a argumentar en una sociedad democrtica
No es una novedad para nadie que en las situaciones habituales de lectura y
escritura en la enseanza primaria y secundaria predominan las actividades sobre la
narracin. La enseanza metdica de la argumentacin apenas se contempla en los
p r o g ~ a m a s o se introduce tarde y con resultados considerados poco satifactorios por
los profesores de bachillerato, por los profesores universitarios y por la sociedad en
general. No slo no se ensea a los estudiantes a expresar sus opiniones oralmente o
por escrito, a discutir y a debatir temas controvertidos, sino que muy pocos manua
les de lectura presentan textos argumentativos.
A pesar de ello, nios y jvenes viven inmersos en una sociedad de la persua
sin en que se intenta influir en la opinin de los ciudadanos y tambin en la de ellos
a travs de todos los medios de comunicacin orales y escritos.
Incluso los cuentos y la fbulas dirigidos a los ms pequeos intentan transmi
tir, ms o menos directamente, juicios de valor y opiniones morales. Ya La Fontaine
justificaba el inters de la ficcin para transmitir valores morales con el argumento
siguiente:
Una mxima moral desnuda aporta aburrimiento.
El cuento lleva a aceptar sutilmente elprecepto.
1995 by Aprendizaje, lSSN: 0214-7033 Comun"d<in, Lenguaje y Edllceuin. 1995.25,5-8
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La literatura infantil tuvo en en sus orgenes intencin moralizadora y didcti
ca y en nuestros das muchas obras para jvenes e incluso para nios les enfrenta a
conflictos sociales y personales que exigen juicio moral. Vemos pues que la narracin
puede presentar una, orientacin argumentativa. Ocurre, sin embargo, que en este
tipo de obras se argumenta indirectamente sin que, en general, el autor tome expl
citamente la responsabilidad de la opinin que defiende. Las experiencias actuales
sobre la enseanza precoz de la argumentacin relativizan la posicin de La Fontaine.
De un lado, las narraciones de ficcin no son los nicos textos que interesan a los
alumnos. Por otro lado, tratar de transmitir valores ticos sin precisar quin toma la
responsabilidad de los mismos, sin pasar por un debate, no parece ser la forma de
educacin cvica ms adecuada en una sociedad democrtica.
En el momento actual asistimos, a todos los niveles de la enseanza, a un rena
cimiento del inters por la argumentacin. Sin embargo existen, quizs no del todo
explcitas, algunas cuestiones que inciden en la decisin de incluir o no la enseanza
del discurso argumentativo en primaria y en secundaria:
-Aceptar la sociedad que confrontemos al alumnado con verdaderas situa
ciones polmicas;>
-Puede ser la argumentacin una fuente de conflictos?
-Es la argumentacin contraria a la neutralidad deseable de la escuela
democrtica?
-Es ticamente aceptable ensear en la escuela estrategias para persuadir, y
de alguna manera manipular, al destinatario?
Es verdad que toda argumentacin surge de una situacin polmica, de una
controversia, de un desacuerdo, de un conflicto de intereses. Sin embargo argumen
tar es justamente lo contrario de aferrarse a un punto de vista. Si el argumentador
pretende conseguir su objetivo (ya sea crear una opinin favorable sobre un tema, ya
sea modificar la posicin del interlocutor), no le quedar ms remedio que:
1. reconocer un tema polmico y ser consciente de los diversos puntos de
vista que existen sobre l;
2. discutir los diferentes puntos de vista y los recursos argumentativos posi
bles para defenderlos;
3. tener su propia opinin sobre el tema discutido;
4. valorar los argumentos contrarios;
5. justificar su punto de vista con un conjunto de argumentos adecuados;
6. utilizar de manera rigurosa y consciente los argumentos;
7. tratar desarrollar estrategias para atraer los sentimientos de los otros;
8. reconocer los argumentos del oponente y saberlos refutar;
9. aceptar e incorporar algunos de los argumentos del adversario como con
cesiones;
10. saber negociar una posicin de compromiso.
Este pequeo declogo no es ms que una lista abierta para mostrar la comple
jidad de las conductas argumentativas y la dificultad de su gestin autnoma. Com
prender lo que est en juego en las situaciones sociales en las que se vive un conflicto
de opiniones constituye un objetivo educativo en si, sin el cual dificilmente se puede
aprender a argumentar.
HACIA UNA DIDCTICA DE LA ARGUMENTACIN
Por lo que se refiere a la comprensin de los discursos argumentativos pode
mos formularnos diversas preguntas: Qu comprenden los alumnos de primaria
cuando leen un texto de opinin? Qu comprenden los alumnos de secundaria
cuando leen un editorial de prensa, un artculo de opinin, un tt'xto de filosofa, un
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panfleto, un documento histrico? Cmo leen los eslgans publicitarios incitando a
consumir alcoholo a comprar un coche?
A veces, los alumnos no comprenden ni el carcter de la controversia, ni los
intereses que representan los diferentes actores sociales. No son capaces de identificar
la posicin del argumentador, ni la del adversario. No comprenden el razonamiento
subyacente, las ironas, los contra-argumentos, les concesiones, etc. Saturados de
mensajes contradictorios, se ven sometidos a presiones idelogicas, se dejan influen
ciar sin poder justificar su eleccin o son incapaces de tomar una decisin autnoma.
As pues el profesorado debe plantearse cuestiones como las siguientes: Cmo
hacer para desarrollar una lectura crtica? Cmo ensearles a interpretar las presu
posiciones y los argumentos implcitos de la publicidad?
cmo funciona la argumentacin supone la constitucin de un
corpus de textos argumentativos (orales o escritos) destinado a servir de referencia
para el profesor y para el alumno. Aprender a argumentar supone pasar por activida
des de lectura, de observacin, de comparacin y de anlisis de textos autnticos
publicados por la prensa (editoriales, cartas de los lectores, artculos de opinin),
.fragmentos de obras de la literatura clsica y contempornea, anuncios difundidos en
las campaas publicitarias o textos escritos por los propios alumnos. La seleccin de
dicho corpus es una de las tareas ms difciles y delicadas. Cuatro tipos de criterios
intervienen en la seleccin:
a) el inters del contenido temtico para el alumnado, desde el punto de vista
de la motivacin;
b) la aceptabilidad del contenido temtico, desde el punto de vista tico;
c) la presencia de recursos argumentativos y de caractersticas lingstico
discursivas que se pretende estudiar;
d) la posibilidad de intervencin didctica sobre los mismos.
Desde el punto de vista de la produccin surge una pregunta crucial: Pode
mos ensear a argumentar sin confrontar a los nios y jvenes con situaciones con
trovertidas, con los textos polmicos? Tanto las unas como los otros nos parecen
indispensables. Leyend0 atentamente el declogo anterior, se llega rapidamente a la
conclusin que la controversia es la base misma de la argumentacin. Saber argu
mentar constituye, para todos los actores de una democracia, el medio fundamental
para defender sus ideas, para examinar de manera crtica las ideas de los otros, para
rebatir los argumentos de mala fe y para resolver muchos conflictos de intereses. Para
un joven o un adolescente, saber argumentar puede ser an ms importante: consti
tuye el medio para canalizar, a travs de la palabra, les diferencias con la familia y la
sociedad. As pues surge la convniencia de crear situaciones reales o simuladas en
que los nios o los jvenes tengan posibilidades de llevar a cabo todas las operaciones
propias de la argumentacin y ejercitarse en las estrategias implicadas.
Los criterios discursivos y didcticos (puntos c y d) sern los aspectos centrales
tratados en este monogfico, lo cual no significa que los otros no tengan su impor
tancia. En cuanto a los contenidos ticos vehiculados por los textos (punto b), al
abordar ciertos temas delicados sera aconsejable seleccionar las controversias en fun
cin del nivel de madurez de los alumnos y del contexto social en el que viven. Es
necesario sobre todo fomentar, en la medida de lo posible, la confrontacin de textos
presentando puntos de vista distintos sobre el mismo problema.
De lo que hemos dicho hasta ahora se desprende que no slo es razonable sino
necesario que en la escuela se ensee a argumentar y para ello ser necesario confron
tat a los alumnos con situaciones de argumentacin en dos aspectos: el de la com
prensin de los argumentos que se vehiculan a travs de los discursos sociales, orales
y escritos y a travs de la creacin de situaciones de argumentacin en que ellos
deban poner en practica las esteategias a que hacan referencia los 10 puntos citados
anteriormente.
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EL CONTENIDO DE ESTE MONOGRFICO
Un buen conocimiento del funcionamiento del discurso argumentativo consti
tuye una condicin necesaria (aunque no suficiente!) para la elaboracin de un proyec
to didctico sobre la enseanza y el aprendizaje de la argumentacin. Desde ese punto
de vista, el lector encontrar en las contribuciones de Jean-Michel Adam y de Maria
Josep Cuenca una exposicin terica y una serie de proposiciones metodolgicas para
analizar los textos argumentativos, ilustradas con numerosos ejemplos. Mientras que
el trabajo de Adam se centra en la estructura elemental que, segn su hiptesis, tiene
toda argumentacin, el estudio de Cuenca aborda de manera ms detallada el funcio
namiento de los principales mecanismos lingsticos y discursivos de la misma.
Para conseguir una enseanza eficaz y diversificada de la lectura y de la escri
tura de textos argumentativos, es necesario examinar y seleccionar los contenidos
que parecen ms adecuados para organizar su enseanza. En la contribucin de
Dominique Guy Brassart, los profesores encontrarn una discusin sobre la perti
nencia de una serie de nociones para abordar los problemas complejos de compren
sin y produccin de textos argumentativos.
Discutir un punto de vista en pblico, participar en un debate contradictorio,
escribir un texto para justificar una decisin, dirigir una carta a un peridico para
refutar los argumentos de un editorial, argumentar en defensa de una tesis, escribir
un texto de protesta, etc. son actividades verbales que deberan ocupar un puesto
importante en los currculos escolares. Los autores de este monogrfico parecen todos
de acuerdo en la necesidad de abordar la argumentacin en la escuela, pero la coinci
dencia de pareceres sobre esa cuestin va mucho ms all. Para aprender a argumen
tar, no basta con crear situaciones de argumentativas interesantes para los alumnos,
es preciso organizar de forma sistemtica las intervenciones didcticas.
Se trata, en primer lugar, de observar y analizar las capacidades de los alumnos
cuando leen o escriben un texto argumentativo; en segundo lugar, de proponer
secuencias didcticas adaptadas a las capacidades iniciales observadas; y, una vez
experimentadas las secuencias, evaluar los progresos realizados por los alumnos. Las
propuestas didcticas de Anna Camps, Jany Cotteron y Joaquim Dolz, destinadas a
alumnos de primaria y de secundaria van en esa direccin. Los puntos ms relevantes
de las nuevas propuestas didcticas son los siguientes:
creacin de medios para comprender y analizar las situaciones de comuni
cacin en las que se argumenta;
elaboracin de ejercicios y actividades sobre algunos de los recursos lin
gsticos caractersticos de la argumentacin;
reflexin sobre las strategias y procedimientos retricos;
busqueda de una articulacin entre los usos lingsticos y las actividades
de reflexin sobre la lengua.
diversificacin de las actividades sobre la planificacin del texto argumen
tativo.
La contribucin de Ana Cros merece mencin aparte por su originalidad. Cros
analiza los argumentos de autoridad y otras estrategias persuasivas tpicas del discur
so educativo del profesor para ganar la benevolencia del alumnado y despertar su
inters. Muchos de nuestros lectores se reconocern en las observaciones de Cros y al
mismo tiempo descubriran la dimensin argumentativa del discurso acadmico.
Hemos querido en esta breve introduccin mostrar el inters que suscita hoya
diversos niveles un tema como el de la argumentacin y de su enseanza. Esperamos
que este nmero de Comunicacin, Lenguaje y Educacin ofrezca a cada uno la posi
bilidad de continuar su reflexin.