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O texto a seguir de autoria de Charles G. Finney (17921875) e ser apresentado em nove captulos Jos Adelson de Noronha - 13.09.2004 joseadelson@aleluia.com.

.br Modificado e adaptado 15.12.2006 rafaelfdasilva@gmail.com por Rafael Ferreira Silva -

ndice

CAPTULO 1 - PODER DO ALTO CAPTULO 2 - O QUE VEM A SER? CAPTULO 3 - O REVESTIMENTO DO ESPRITO CAPTULO 4 - REVESTIMENTO DO PODER DO ALTO CAPTULO 5 - SER "DURO ESTE DISCURSO?" CAPTULO 6 - ORAO VITORIOSA CAPTULO 7 - COMO GANHAR ALMAS CAPTULO 8 - COMO VENCER O PECADO CAPTULO 9 - PREGADOR, SALVA A TI MESMO

Captulo 1 - Poder do Alto


Peo vnia para, atravs desta coluna, corrigir a impresso errnea recebida por alguns dos participantes do recente Conclio em Oberlin, do breve comentrio que lhes fiz na manh do sbado e, depois, no domingo. Na primeira dessas ocasies, chamei a ateno dos presentes para a misso da Igreja, de fazer discpulos de todas as naes, de acordo com o registro de Mateus e de Lucas. Afirmei que essa incumbncia foi dada por Cristo a toda a Igreja, da qual cada membro est na obrigao de fazer da converso do mundo o trabalho a que dedique a sua vida. Levantei ento duas questes: 1) de que necessitamos, para conseguir sucesso nessa obra imensa? 2) Como podemos obt-lo? Resposta -1. Precisamos ser revestidos de poder do alto. Cristo anteriormente informara aos discpulos que, sem ele, nada podiam fazer. Quando os encarregou da converso do mundo, acrescentou: "Permanecei, porm, na cidade (Jerusalm), at que do alto sejais revestidos de poder. Sereis batizados com o Esprito Santo no muito depois destes dias. Eis que sobre vs envio a promessa de meu Pai" (At 1:4,5). Esse batismo do Esprito Santo, a promessa do Pai, esse revestimento do poder do alto, Cristo informou-nos expressamente ser a condio indispensvel para a realizao da obra de que ele nos incumbiu. 2. Como havemos de obt-lo? Cristo prometeu-o expressamente, a toda a Igreja e a cada pessoa cujo dever trabalhar para converso do mundo. Ele admoestou os

primeiros discpulos a que no pusessem mos obra enquanto no recebessem esse revestimento de poder do alto. Tanto a promessa como a admoestao tm igual aplicao a todos os cristos de todos os tempos e povos. Ningum, em tempo algum, tem o direito de esperar bom xito, se no obtiver primeiro o poder do alto. O exemplo dos primeiros discpulos ensina-nos como obter esse revestimento. Primeiramente consagraram-se a esse trabalho, continuando em orao e splicas at que, no dia de Pentecoste, o Esprito Santo veio sobre eles e receberam o prometido revestimento do poder do alto. Eis, portanto, a maneira de obt-lo. O Conclio pediu-me que dissesse mais sobre assunto, razo pela qual, no domingo, tomei por texto declarao de Cristo, de que o Pai est mais pronto a dar Esprito Santo queles que lho pedirem, do que ns darmos boas ddivas a nossos filhos. Disse a eles: o a o a

1. Este texto informa-nos que sumamente fcil obter-se o Esprito Santo, ou seja, esse revestimento de poder da parte do Pai. 2. Isso se torna assunto constante de orao: todos o pedem, em todas as ocasies; entretanto, vista de tanta intercesso, relativamente pequeno o nmero daqueles que, efetivamente, so revestidos desse Esprito do poder do alto! A lacuna no preenchida: a falta de poder assunto de constante reclamao. Cristo diz: "Todo o que pede recebe" (Mt 7:8), porm no h negar que existe um "grande abismo" entre o pedir e o receber, o que representa pedra de tropeo para muitos. Como, ento, se explica essa discrepncia? Tratei de mostrar por que muitas vezes no se recebe o revestimento. Eu disse a eles: 1) De modo geral, no estamos dispostos a ter aquilo que desejamos e pedimos; 2) Deus nos informa expressamente que, se contemplarmos a iniqidade no corao, ele no nos ouvir. Muitas vezes, porm, quem

pede complacente consigo mesmo; isso iniqidade, e Deus no o ouve; 3) descaridoso; 4) severo em seus julgamentos; 5) autodependente; 6) repele a convico de pecado; 7) recusa-se a fazer confisso a todas partes envolvidas; 8) recusa-se a fazer restituio s partes prejudicadas; 9) cheio de preconceitos insinceros; 10) ressentido; 11) tem esprito de vingana; 12) tem ambio mundana; 13) comprometeu-se em algum ponto e no quer dar o brao a torcer, ignora e rejeita maiores esclarecimentos; 14) defende indevidamente os interesses de sua denominao; 15) defende indevidamente os interesses da sua prpria congregao; 16) resiste aos ensinos do Esprito Santo; 17) entristece o Esprito Santo com disseno; 18) extingue o Esprito pela persistncia em justificar o mal; 19) entristece-o pela falta de vigilncia; 20) resiste-lhe dando largas ao mau gnio; 21) incorreto nos negcios; 22) impaciente para esperar no Senhor; 23) egosta de muitas formas; 24) negligente na vida material, no estudo, na orao; 25) envolve-se demasiadamente com a vida material, e os estudos, faltando-lhe por isso tempo para orao; 26) no se consagra integralmente, e 27) o ltimo e maior motivo, a incredulidade: pede o revestimento, sem real esperana de receb-lo. "Aquele que no d crdito a Deus o faz mentiroso" (1 Jo 5:10). Esse, ento, o maior pecado de todos. Que insulto, que blasfmia, acusar a Deus de mentir! Fui obrigado a concluir que, nesses e noutros pecados que se encontra a razo de se receber to pouco quando tanto se pede. Falei que no havia tempo para apresentar o outro lado da questo. Alguns dos irmos perguntaram depois: "Qual o outro lado?" O outro lado apresenta a certeza de que receberemos o prometido revestimento de poder do alto e seremos bem-sucedidos em ganhar almas, desde que peamos e cumpramos as condies, claramente reveladas. da orao vitoriosa. Observe-se que o que eu disse no domingo versava sobre o mesmo assunto do dia anterior e era um aditamento a ele.

O mal-entendido a que fiz aluso foi o seguinte: se primeiro nos desfizermos de todos esses pecados que nos impedem de receber o revestimento, no estaremos j de posse da bno? De que mais precisamos? Resposta: h grande diferena entre a paz e o poder do Esprito Santo na alma. Os Discpulos eram cristos antes do dia de Pentecoste e, como tais, possuam certa medida do Esprito Santo. Forosamente, tinham a paz resultante do perdo dos pecados e do estado de justificao, porm ainda no tinham o revestimento de poder necessrio para desempenharem a obra que lhes fora atribuda. Tinham a paz que Cristo lhes dera, mas no o poder que lhes prometera. Isso pode se dar com todos os cristos, e, a meu ver, est exatamente a o grande erro da Igreja e do ministrio: descansam na converso e no buscam at obter esse revestimento de poder do alto. Resulta que tantos que professam a f no tm poder nem com Deus nem com o homem. No so vitoriosos, nem com um nem com o outro. Agarram-se a uma esperana em Cristo, chegando mesmo a ingressar no ministrio, mas deixam de parte a admoestao a que esperem at que sejam revestidos do poder do alto. Mas, traga algum todos os dzimos e todas as ofertas ao tesouro de Deus; deponha tudo sobre o altar, nisso prove a Deus, e verificar que Deus "abrir as janelas do cu e derramar uma bno tal que dela lhe advenha a maior abastana" (Ml 3:10).

Captulo 2 - O que Vem a Ser?


Os apstolos e irmos, no dia de pentecoste, receberam-no. Mas o que receberam? Que poder exerceram depois daquele acontecimento?

Receberam poderoso batismo do Esprito Santo, vasto incremento da iluminao divina. Esse batismo proporcionou grande diversidade de dons que foram usados para a realizao da obra. Abrangia evidentemente os seguintes aspectos: o poder de uma vida santa; o poder de uma vida de abnegao (essas manifestaes ho de ter tido grande influncia sobre aqueles a quem proclamavam o evangelho); o poder da vida de quem leva a cruz; o poder de grande mansido, que esse batismo os capacitou a evidenciar por toda parte; o poder do amor na proclamao do evangelho; o poder de ensinar: o poder de uma f viva e cheia de amor; o dom de lnguas; maior poder para operar milagres; o dom da inspirao, ou seja, a revelao de muitas verdades que antes no reconheciam; o poder da coragem moral para proclamar o evangelho e cumprir as recomendaes de Cristo, custasse o que custasse. Nas circunstncias em que os discpulos se achavam, todos esses poderes eram indispensveis para seu sucesso. Contudo, nem separadamente nem todos em conjunto constituam aquele poder do alto que Cristo prometera, e que eles evidentemente receberam. O que manifestamente lhes sobreveio, como meio supremo e de suprema importncia para o sucesso, foi o poder para vencer e convencer, junto de Deus e dos homens: o poder de fixar impresses salvadoras na mente dos homens. Esse ltimo que foi sem dvida o que eles entenderam que Cristo Ihes prometera. Ele encarregara a Igreja da misso de converter o mundo sua Pessoa. Tudo que acima citei foram apenas os meios que jamais poderiam colimar o fim em vista, a no ser que fossem vivificados e se tornassem eficientes pelo poder de Deus. Os apstolos, sem dvida, entendiam isso, e, depondo a si mesmos e a tudo que possuam sobre o altar. puseram cerco ao trono da graa no esprito de inteira consagrao obra.

Receberam, de fato, os dons acima citados; mas, principalmente, esse poder de impressionar os homens para a salvao. Ele manifestou-se logo em seguida: comearam a dirigir-se multido e --maravilha das maravilhas! -- trs mil converteram-se na mesma hora. Note-se, porm, que no foi manifestado por eles nenhum novo poder nessa ocasio, exceto o dom de lnguas. No operaram dessa feita nenhum milagre, e mesmo as lnguas, usaram-nas simplesmente como meio de se fazerem entender. Note-se que ainda no tinham tido tempo para revelar dons do Esprito, alm dos que mencionamos acima. No tiveram naquela hora a oportunidade de mostrar uma vida santa, nem algumas das poderosas graas e dons do Esprito. O que foi dito na ocasio, conforme o registro bblico, no podia ter causado a impresso que causou, se no fosse dito por eles com novo poder, a fim de produzir no povo uma impresso salvadora. No se tratava do poder da inspirao, pois estavam apenas declarando certos fatos que eram de seu conhecimento. No foi o poder da erudio e cultura humana, pois disso tinham muito pouco. No foi o poder da eloqncia humana, pois disso tambm no parece ter havido muito. Foi Deus falando neles e por meio deles. Foi o poder vindo do alto, sim, Deus neles, causando uma impresso salvadora naqueles a quem se dirigiam. Esse poder de impressionar os homens para a salvao permanecia com eles e sobre eles. Foi essa, sem dvida, a promessa principal feita por Cristo e recebida pelos apstolos e cristos primitivos. Em maior ou menor medida, permanece na Igreja desde ento. Trata-se de um fennemo misterioso que muitas vezes se manifesta de modo surpreendente. s vezes uma simples frase, uma palavra, um gesto, ou mesmo um olhar, transmite esse poder de maneira vitoriosa.

Para honra exclusiva de Deus, contarei um pouco da minha prpria experincia no assunto. Fui poderosamente convertido na manh do dia 10 de outubro. noitinha do mesmo dia, e na manh do dia seguinte, recebi batismos irresistveis do Esprito Santo, que me traspassaram, segundo me pareceu, corpo e alma. Imediatamente me achei revestido de tal poder do alto, que umas poucas palavras ditas aqui e ali a indivduos provocavam a sua converso imediata. Parecia que minhas palavras se fixavam como flechas farpadas na alma dos homens. Cortavam como espada; partiam como martelo os coraes. Multides podem confirmar isso. Muitas vezes uma palavra proferida, sem que disso eu me lembrasse, trazia convico, resultando, em muitos casos, na converso quase imediata. Algumas vezes me achava vazio desse poder: saa a fazer visitas e verificava que no causava nenhuma impresso salvadora. Exortava e orava, com o mesmo resultado. Separava ento um dia para jejum e orao, temendo que o poder me houvesse deixado e indagando ansiosamente pela razo desse estado de vazio. Aps ter-me humilhado e clamado por auxlio, o poder voltava sobre mim em todo o seu vigor. Tem sido essa a experincia da minha vida. Poderia encher um volume com a histria da minha prpria experincia e observao com respeito a esse poder do alto. um fato que se pode perceber e observar, mas um grande mistrio. Tenho dito que, s vezes, um olhar encerra em si o poder de Deus. Muitas vezes o tenho presenciado. O seguinte fato serve de ilustrao. Pregava pela primeira vez em uma vila manufatureira. Na manh seguinte entrei em uma das fbricas para v-la funcionar. Ao entrar no departamento de tecelagem, vi um grande nmero de moas e notei que algumas me olhavam, depois umas s outras, de um modo que indicava esprito frvolo e que me conheciam. Eu, porm, no

conhecia nenhuma delas. Ao aproximar-me mais das que me tinham reconhecido, parecia que aumentavam suas manifestaes de mente leviana. Sua leviandade impressionou-me; senti-a no ntimo. Parei e olhei-as, no sei de que maneira, pois minha mente estava absorta com o senso da sua culpa e do perigo que representavam. Ao firmar o olhar nas jovens, observei que uma delas se tornou muita agitada. Um fio partiu-se; ela tentou emend-lo, porm suas mos tremiam de tal forma que no pde faz-lo. Vi imediatamente que aquela sensao se espalhava, tornando-se geral entre aquele grupo. Olheias firmemente, at que uma aps outras, entregavam-se e no davam mais ateno aos teares. Caram de joelhos, e a influncia se espalhou por todo o departamento. Eu no tinha proferido uma palavra sequer e, mesmo que o tivesse, o rudo dos teares no teria deixado que a ouvssemos. Dentro de poucos minutos o trabalho ficou abandonado. Lgrimas e lamentaes por todos os lados. Nesse instante entrou o dono da fbrica, que era incrdulo, acompanhado, creio, pelo superintendente, que professava a f. Quando o dono viu o estado de cousas, disse ao superintendente: "Mande parar a fbrica". " mais importante", acrescentou rapidamente, "a salvao dessas almas do que o funcionamento da fbrica". Assim que cessou o troar das mquinas, o dono perguntou; "Como faremos? Precisamos de um lugar de reunio, onde possamos receber instruo". O superintendente respondeu: "0 salo de fiao serve". Os fusos foram levantados para desocupar o lugar e toda a fbrica avisada para se reunir naquele salo. Tivemos uma reunio maravilhosa. Orei com eles e dei as instrues que na ocasio eram cabveis. A palavra foi com poder. Muitos manifestaram esperana naquele mesmo dia, e dentro de poucos dias. segundo fui informado, quase todos os trabalhadores daquele grande estabelecimento, inclusive o dono, criam em Cristo.

Esse poder uma grande maravilha! Muitas vezes j vi pessoas incapazes de suportar a palavra. As declaraes mais simples e comuns cortavam os homens como espada, onde se achavam sentados, tirando-lhes a fora fsica e tornando-os desamparados como mortos. Vrias vezes j fiquei impossibilitado de levantar a voz, ou de falar em orao ou exortar a no ser de modo bem suave, sem dominar inteiramente os presentes. No que eu pregasse de modo a aterrorizar o povo: os mais doces sons do evangelho os submergiam. Parece que s vezes esse poder permeia o ambiente das pessoas que o possuem. Muitas vezes em uma comunidade grande nmero de pessoas revestido desse poder, e ento toda a atmosfera do lugar parece ficar impregnada com a vida de Deus. Os estranhos que ali chegam de fora, de passagem pelo lugar, so, de repente, tomados de convico de pecado e, em muitos casos, se convertem a Cristo. Quando os cristos se humilham e consagram novamente a Cristo tudo o que possuem, pedindo ento esse poder, recebem muitas vezes esse batismo e se tornam instrumentos da converso de mais almas em um dia do que em toda a sua vida at ento. Enquanto os crentes permanecem humildes bastante para continuar de posse desse poder, a obra da converso prossegue at que comunidades e mesmo regies inteiras se convertem a Cristo. O mesmo acontece com pastores. Mas este artigo j est bastante Iongo. Se me permitirem. terei mais que dizer sobre o assunto.

Captulo 3 - O Revestimento do Esprito


Depois da publicao pelo Independent do meu artigo "O Poder do Alto", fiquei detido por prolongada enfermidade. Nesse interim recebi inmeras cartas indagando sobre o assunto. Focalizam de modo geral trs questes em particular:

1) Pedem novas ilustraes da manifestao desse poder. 2) Indagam: "Quem semelhante revestimento?" tem o direito de esperar

3) De que modo ou em que condies pode ser alcanado? No me sendo possvel responder pessoalmente s cartas, pretendo, com o vosso consentimento, e se a minha sade continuar a melhorar, atend-las atravs de breves artigos nesta coluna. Desta feita relatarei outra manifestao do poder do alto, conforme eu mesmo presenciei. Pouco tempo depois de ter sido licenciado para pregar, fui a uma reunio do pas onde eu era completamente estranho. Fui a pedido de uma sociedade missionria feminina, localizada no condado de Oneida, Estado de Nova Iorque. Foi, se no me engano, em princpios de maio que visitei a vila de Anturpia, na parte norte do condado de Jefferson. Fiquei no hotel da vila, e ali soube que, na ocasio, no se realizavam reunies religiosas no lugar. Havia um salo de cultos, mas estava fechado. Mediante esforos pessoais, consegui reunir uma poucas pessoas na sala da residncia de uma senhora crente e preguei-lhes a palavra na noite aps a minha chegada. Ao andar pela vila, fiquei horrorizado com a linguagem blasfema que ouvia entre os homens por toda parte. Consegui licena para pregar no prdio da escola no domingo seguinte, porm antes que chegasse o domingo sentia-me desanimado, e quase aterrorizado, em virtude do estado em que se encontrava aquela comunidade. No sbado, o Senhor trouxe ao meu corao as seguintes palavras, dirigidas a Paulo pelo Senhor Jesus (At 18.9-10): "No temas, mas fala e no te cales: porque eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade". Isso acalmou por

completo os meus temores; mas o meu corao e stava cheio de ansiedade pelo povo. Na manh de domingo levantei-me cedo e me refugiei num bosque fora da vila, a fim de derramar o corao diante de Deus suplicando-lhe uma bno sobre os trabalhos do dia. No pude exprimir em palavras a angstia da minha alma, mas lutei com gemidos e, creio, muitas lgrimas, durante uma ou duas horas, sem encontrar alvio. Voltei para o meu quarto no hotel, mas quase em seguida fui de novo para o bosque. Fiz isso por trs vezes. Da ltima vez obtive completo alvio, j na hora da reunio. Fui para a escola e encontrei-a completamente lotada. Tirei minha pequena Bblia do bolso e li este texto: "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Expuz a bondade de Deus em contraste com a maneira pela qual ele tratado por aqueles que amou e aos quais deu o seu Filho. Arg os meus ouvintes pelas suas blasfmias, e, reconhecendo entre eles vrios cujas pragas eu ouvira pessoalmente, com o corao cheio de ardor e com lgrimas nos olhos aponteios, dizendo: "Ouvi esses homens rogarem de Deus pragas sobre seus companheiros." A Palavra teve efeito poderoso. Ningum pareceu ofender-se, porm quase todos ficaram grandemente esternecidos. Terminado o culto, o bondoso dono, o Sr. Copeland, levantou-se e disse que tarde abriria a casa de orao. Assim fez, e a casa esteve repleta, e, como pela manh, a Palavra operou com muito poder. Assim comeou poderoso avivamento na vila, o qual, pouco depois, espalhou-se em todas as direes. Creio que foi no segundo domingo depois desse, que, ao descer do plpito tarde, um senhor de idade me procurou e disse: "0 senhor no poderia pregar em nossa localidade? Nunca tivemos ali reunies religiosas". Informei-me da direo e da distncia, e combinei de pregar l na tarde seguinte, segunda-feira, s cinco horas, na escola.

No domingo eu pregara trs vezes na vila e assistira duas reunies de orao; na segunda-feira fui a p cumprir esse compromisso. Fazia bastante calor, e antes de chegar, comecei a sentir-me fraco para andar e com grande desalento de esprito. Sentei-me debaixo de uma sombra, beira do caminho, sentindo-me fraco para chegar ao destino e, mesmo que chegasse, desanimado para abrir a boca diante do povo. Quando enfim cheguei, encontrei a casa repleta. Comecei em seguida o culto, anunciando um hino. Tentaram cantar, porm a terrvel desarmonia causou-me verdadeira angstia. Inclinei-me para frente, com os cotovelos apoiados nos joelhos e as mos sobre os ouvidos, e ainda sacudia a cabea, procurando excluir a dissonncia que, mesmo assim, a custo suportei. Quando pararam de cantar, lancei-me de joelhos, em estado de quase desespero. At esse momento no tinha nenhuma idia de que texto usaria na pregao. Ao levantar-me da orao, o Senhor me deu este: "Levantai-vos, e sa deste lugar. porque o Senhor h de destruir a cidade". Falei ao povo, o mais aproximadamente que pude recordar, onde se encontrava o texto na Biblia, e prossegui contando-lhes da destruio de Sodoma. Esbocei a histria de Abrao e L; de seus tratos um com o outro; de como Abrao orou por Sodoma; de L, o nico homem piedoso achado na cidade. Enquanto isso, notei que a fisionomia dos presentes demonstrava que estavam muito zangados comigo; assumiam mesmo aspecto ameaador, e alguns dos homens perto de mim pareciam que iam me bater. Eu no entendia isso, pois estava apenas dando, e isso com grande liberdade de esprito, alguns esboos interessantes da histria bblica. Assim que terminei o esboo histrico, voltei-me ao povo e disse-lhes que eu entendia que nunca tinham tido reunies religiosas naquela vizinhana. Aplicando esse fato, golpeei-os com toda a fora com a espada do Esprito. A

partir desse momento a seriedade do ambiente foi aumentando rapidamente. Da a pouco pareceu cair sobre a congregao um choque instantneo. No posso descrever a sensao que tive, nem a que se manifestava na congregao, mas parecia que palavra, literalmente, cortava como espada. O poder do alto veio sobre eles numa torrente tal, que caam dos bancos em todas as direes. Dentro de um minuto em quase toda a congregao estavam, ou de joelhos, prostrados no cho, ou em alguma posio de humildade diante de Deus. Cada qual clamava ou gemia rogando a misericrdia divina para sua alma. No davam mais ateno a mim ou minha pregao. Procurei ganhar a sua ateno, mas no consegui. Observei o senhor de idade que me tinha convidado, sentado ainda, perto do meio do auditrio. Olhava em redor, atnito, com os olhos quase saltando das rbitas. Apontando para ele, gritei com toda a fora: "O senhor no pode orar?" Ele ajoelhou-se e berrou uma breve orao, o mais alto que pde: mas ningum Ihe deu ateno. Depois de ter olhado em volta de mim alguns momentos, ajoelhei-me, coloquei a mo sobre a cabea de um jovem que estava ajoelhado aos meus ps e comecei a orar pela sua alma. Obtive sua ateno e, falando-lhe ao ouvido, preguei-lhe Jesus. Dentro de poucos momentos ele se entregou a Jesus pela f, e ento irrompeu em orao a favor dos que estavam ao seu redor. Voltei-me ento a outro, do mesmo modo, e com o mesmo resultado; depois outro, e outro, at que no sei quantos se tinham entregado a Cristo e oravam fervorosamente pelos demais. Depois de ter continuado assim at o cair da tarde, fui obrigado a entregar a reunio ao senhor de idade que me convidara, para atender a um compromisso que tinha assumido em outro local. tarde do dia seguinte fui chamado para voltar, pois no tinham conseguido dispersar a reunio. Tiveram que deixar a casa da escola para dar lugar s aulas, mas transferiram-se para uma residncia

prxima, onde encontrei uma poro de pessoas que ainda estavam demasiadamente ansiosas e oprimidas pela convico de pecados. Por isso no podiam voltar para casa. Foram logo acalmadas pela Palavra de Deus, e creio que todas obtiveram a esperana em Cristo antes de ir para casa. Nota: eu era totalmente estranho naquele lugar. Nunca o tinha visto nem dele ouvira falar, conforme relatei. Mas agora, na segunda visita, fiquei sabendo que o lugar era chamado de Sodoma, por causa da sua impiedade, e que o senhor de idade que me convidara era chamado de L pelo fato de ser a nica pessoa do lugar que professava religio. Dessa maneira o avivamento irrompeu nessa regio. Faz muitos anos que no volto l; mas em 1856, me parece, quando fazia um trabalho em Siracusa, Nova Iorque, fui apresentado a um ministro de Cristo do condado de So Loureno, de nome Cross. Ele me disse: "Sr. Finney, o senhor no me conhece; mas lembra-se de ter pregado num !ugar chamado Sodoma?" "Jamais me esquecerei", respondi. "Pois eu era jovem nessa ocasio", disse ele, "e me converti naquela reunio." Ele ainda vive; pastor de uma das igrejas daquele condado, e pai do superintendente do nosso departamento preparatrio. Os que moram na regio testificam dos resultados permanentes daquele abenoado avivamento. O que pude descrever em palavras d apenas uma plida idia daquela extraordinria manifestao do poder do alto que acompanhou a pregao da Palavra.

Captulo 4 - Revestimento do Poder do Alto


Neste artigo pretendo estudar as condies sob as quais podemos obter o revestimento de poder. Tomemos informaes nas Escrituras. No pretendo encher este

jornal de citaes da Biblia, mas simplesmente registrar alguns fatos que sero logo reconhecidos por todos os leitores das Escrituras. Se os leitores do presente artigo quiserem conhecer, no ltimo captulo de Mateus e de Lucas, a incumbncia que Cristo deu aos discpulos, e, ainda, os dois primeiros captulos de Atos dos Apstolos, estaro prontos para apreciar o que vou dizer neste artigo. 1) Os discpulos j estavam convertidos a Cristo, e tiveram confirmada a sua f pela ressurreio de Jesus. Nesta altura, porm, devo esclarecer que a converso a Cristo no deve ser confundida com a consagrao grande obra da converso do mundo. Na converso, a pessoa trata direta e pessoalmente com Cristo. Abre mo dos seus preconceitos, antagonismos, justia prpria, incredulidade e egosmo. Aceita Cristo, confia nele e a ele ama acima de tudo. Tudo isso os discpulos tinham feito, uns mais claramente, outros, menos. Ainda no tinham recebido, porm, nenhuma incumbncia precisa, nem tampouco qualquer revestimento especial de poder para desempenharem uma incumbncia. 2) Depois, porm, que Cristo dissipou o desnorteamento que lhes resultara da crucificao de Jesus e confirmou sua f por meio de repetidos encontros com eles. deu-lhes a grande incumbncia de ganhar para ele todas as naes. Admoestou-os, porm, a que aguardassem em Jerusalm at que fossem revestidos de poder do alto, o que, disse ele, haviam de receber dentro de poucos dias. Observemos agora o que fizeram. Reuniram-se, homens e mulheres, para orar. Aceitaram a incumbncia, chegando, sem dvida, compreenso da natureza do encargo e da necessidade do revestimento espiritual que Cristo lhes prometera. Ao continuarem, dia aps dia, em orao e conferncia, chegaram, sem dvida, a apreciar cada vez mais as dificuldades que os haviam de cercar, e a sentir cada vez mais a sua prpria insuficincia para a tarefa.

Se examinarmos as circunstncias e os seus resultados. chegaremos concluso de que eles, sem exceo, se consagraram e tudo quanto tinham para a converso do mundo, como sendo esta a tarefa da vida. Abandonaram totalmente a idia de viverem para si mesmos, e se dedicaram com todas as foras obra que lhes fora confiada. Essa consagrao de si mesmos obra, essa auto-renncia, esse morrer para tudo quanto o mundo lhes pudesse oferecer, forosamente precedeu a busca inteligente do prometido revestimento de poder do alto. Continuaram ento, de comum acordo, em orao pelo prometido batismo do Esprito, que abrangia tudo quanto era essencial ao bom xito. Nota. Eles tinham diante de si uma obra a realizar. Tinham uma promessa de poder para que a pudessem desempenhar. Foram admoestados a esperar at que a promessa se cumprisse. Como esperaram? No na indiferena e inatividade; no em preparativos, por meio de estudos e outros recursos, visando dispensar o poder prometido; no entregando-se aos afazeres normais e fazendo de vez em quando uma orao pedindo que cumprisse a promessa; ao contrrio, permaneceram em orao e persistiram no pedido at que veio a resposta. Compreendiam que seria um batismo do Esprito Santo. Sabiam que viria da parte de Cristo. Oraram com f. Aguardaram na mais firme expectativa, at o revestimento. Deixemos, pois, que esses fatos nos instruam quanto s condies para se receber o revestimento de poder. Ns, como cristos, temos a mesma incumbncia. Tanto quanto aqueles discpulos, necessitamos do revestimento de poder do alto. Evidentemente a mesma ordem nos dada, de esperarmos em Deus at que o recebamos. Temos a mesma promessa que eles tinham: tomemos, pois, essencialmente e em esprito, o mesmo caminho que tomaram. Eles eram crentes e tinham certa medida do Esprito para gui-los na orao e na consagrao. Ns tambm o temos.

Todo crente possui uma certa medida do Esprito de Cristo, o suficiente do Santo Esprito para nos levar verdadeira consagrao e nos inspirar com a f que essencial para a vitria na orao. Deixemos, pois, de entristec-Io ou resistir-lhe: aceitemos a incumbncia, consagrando-nos integralmente, com tudo quanto possumos, salvao de almas, como o nosso grande e nico trabalho na vida. Coloquemo-nos sobre o altar, como tudo que temos e somos, ali permanecendo e persistindo na orao at que recebamos o revestimento. Quero reafirmar que a converso a Cristo no deve ser confundida com a aceitao dessa incumbncia de salvar o mundo. Aquela uma transao pessoal entre a alma e Cristo, tratando da prpria salvao; esta a aceitao do servio em que Cristo se prope a ocupar-nos. E Cristo no nos exige a confeco de tijolos sem nos fornecer a palha necessria. quele a quem ele d a incumbncia, d tambm a admoestao e a promessa. Se de corao aceitarmos o servio, crermos na promessa e atendermos admoestao a que esperemos no Senhor at que a nossa fora seja renovada, havemos de receber o revestimento. da mais absoluta importncia que compreendamos que cada crente individualmente recebe de Cristo o encargo de conquistar o mundo. Todos ns temos sobre os ombros a grande responsabilidade de ganhar para Cristo o maior nmero possvel de almas. esse o grande privilgio e dever de todos os discpulos de Cristo. H vrios setores nesse trabalho, mas para todos eles podemos e devemos possuir poder, para que, quer preguemos ou oremos, escrevamos ou publiquemos, negociemos, viajemos, cuidemos de crianas ou administremos o governo do Estado, seja qual for a nossa ocupao, toda a nossa vida e influncia sejam repletas desse poder. Cristo declara: "Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva"; quer dizer, que dele proceder uma influncia crist, tendo em si o fator do poder para

levar a impresso da verdade de Cristo ao corao dos homens. A grande carncia da Igreja atualmente , primeiro, a convico profunda de que essa incumbncia de ganhar o mundo dada a cada um dos discpulos de Cristo como a tarefa a realizar na vida. lamentvel termos de dizer que a grande massa dos cristos professos, segundo parece, nunca se impressionou com essa verdade. O trabalho de salvar almas deixam-no por conta dos ministros. A segunda grande carncia a convico profunda da necessidade desse revestimento de poder sobre cada um individualmente. Muitos que professam a f imaginam que isso apenas para aqueles que so chamados para a carreira ministerial. Deixam de compreender que todos so chamados a pregar o evangelho; que a vida inteira de cada cristo deve ser uma proclamao das boas-novas. Falta, em terceiro lugar. uma f sincera na promessa desse revestimento. Vasto nmero de crentes professos, e at mesmos pastores, parece duvidar que a promessa seja realmente para toda a Igreja. Se no pertence a todos, eles no sabem a quem pertence. Evidentemente no podem reclamar a promessa pela f. Em quarto lugar, falta aquela perseverana em esperar em Deus, que as Escrituras recomendam. Desfalecem antes de obter a vitria, e, por conseguinte. deixam de receber o revestimento. Multides, ao que parece, satisfazem-se com a esperana da vida eterna. Nunca deixam para trs a questo da prpria salvao, entregue a Cristo como assunto liquidado. No aceitam a grande incumbncia de trabalhar para a salvao de outros, porque a sua f to fraca que no abandonam confiantemente nas mos de Cristo a questo da prpria salvao. At mesmo ministros do evangelho, segundo tenho observado, esto no mesmo caso e coxeando do mesmo modo, incapazes de se entregarem completamente

ao trabalho de salvar outros, porque, at certo ponto, esto inseguros quanto prpria salvao. simplesmente espantoso a que ponto a lgreja tem praticamente perdido de vista a necessidade desse revestimento de poder. Quase todos afirmam que somos dependentes do Esprito Santo, porm essa dependncia muito pouco apreciada. Crentes e at mesmo pastores pem-se a trabalhar sem ele. Lastimo ser obrigado a dizer que as fileiras do ministrio, ao que parece, esto-se enchendo de homens que o no possuem. Que o Senhor tenha misericrdia de ns! Ser julgada descaridosa essa ltima afirmativa? Se for, ouamos, por exemplo, o relatrio da Sociedade de Misses Internas, sobre o assunto. No se h de negar que alguma cousa est mal. A mdia de cinco almas ganhas para Cristo por missionrio daquela sociedade em um ano de trabaIho, indica inegavelmente uma fraqueza alarmante no ministrio. Ser que todos, ou mesmo a maioria, desses ministros foram revestidos do poder que Cristo prometeu? Se no o foram, qual a razo? Se o foram, foi s isso que Cristo pretendeu pela sua promessa? Em artigo anterior afirmei que o recebimento desse poder um fato instantneo. No quero com isso dizer que, em todos os casos, a pessoa que o recebeu ficou ciente da hora exata em que o poder comeou a operar poderosamente em seu ser. Pode ter comeado como o orvalho e aumentado at tornar-se uma chuva. Fiz referncia ao relatrio da Sociedade de Misses Internas, no que eu imagine que os irmos que trabalham naquela sociedade sejam excepcionalmente fracos em f e poder como obreiros de Deus. Pelo contrrio, baseado no meu conhecimento pessoal de alguns deles, considero-os entre os mais consagrados e abnegados obreiros da causa de Deus. Esse fato ilustra a assustadora fraqueza que existe em todos os ramos da Igreja, tanto o clero como os leigos. Ento no somos fracos? -- criminosamente fracos?

Talvez algum pense que, escrevendo desta maneira, ofenderei o ministrio e a Igreja. No posso crer que o registro de fato to palpvel seja considerado ofensa. A verdade que alguma cousa est lamentavelmente deficiente na educao do ministrio e da Igreja. O ministrio est fraco, porque a Igreja est fraca. E a Igreja conserva-se fraca pela fraqueza do ministrio. Tomara houvesse a convico da necessidade desse revestimento de poder e da f na promessa de Cristo!

Captulo 5 - Ser "Duro Este Discurso?"


Em artigo anterior afirmei que a falta do revestimento de poder do alto devia ser considerada prova de inaptido para o pastor, o dicono ou o presbtero; o superintendente de Escola Dominical, o professor de colgio cristo, e principalmente para o professor de seminrio teolgico. Ser "duro esse discurso"? Ser uma palavra descaridosa? Ser injusta? Ser imoderada? Estar em desacordo com as Escrituras? Suponhamos que, no dia de Pentecoste, um dos apstolos ou dos demais discpulos presentes tivesse deixado, por apatia, egosmo, incredulidade, indolncia ou ignorncia, de obter esse revestimento de poder. Seria ento descaridoso, injusto, imoderado ou antblblico, que ele fosse tido por inapto para a obra da qual Cristo os encarregara? Cristo Ihes dissera expressamente que, sem esse revestimento, nada podiam fazer. Tinha-lhes recomendado taxativamente que no o tentassem com as prprias foras, mas que esperassem em Jerusalm at receber o necessrio poder do alto. Prometera, com igual clareza, que, se permanecessem conforme a sua recomendao, haviam de receb-lo "dentro de poucos dias". Evidentemente entenderam a recomendao no sentido de esperarem continuamente no Senhor em orao e splica pela beno. Ora, suponhamos que algum deles se ausentasse, para cuidar de seus negcios, contando com a

soberania de Deus para outorgar-lhe esse poder. Fatalmente teria ficado inapto para o trabalho: e se assim fosse considerado pelos irmos e companheiros que obtiveram o poder, teria isso sido descaridoso, injusto ou em desacordo com as Escrituras? E no verdade, para todos que recebem a ordem de fazer discpulos, e a promessa do poder, que, se por alguma falta ou falha, deixarem de receber o dom, esto de fato desclassificados para a obra, e principalmente para qualquer cargo oficial? No esto, de fato, desabonados para ministrar as ordenanas da lgreja? Ou esto credenciados para ensinar aqueles que devero fazer o trabalho? Se verdade que lhes falta poder, seja qual for a explicao da deficincia, igualmente verdade que no esto aptos para ensinar o povo de Deus: e se reconhecido que so inaptos porque Ihes falta poder, h de ser razovel, certo e bblico assim consider-los, falar deles e assim trat-los. Quem tem direito de se queixar? Por certo que eles no tm. Deve a Igreja de Deus tolerar ensinadores e lderes a quem falta esse requisito fundamental, quando essa falta forosamente culpa deles? verdadeiramente de estarrecer a manifesta apatia, indolncia, ignorncia e incredulidade que existem nesse assunto. So indesculpveis e altamente criminosas. Com a ordem de alcanar o mundo ressoando em nossos ouvidos; com a recomendao de esperar em orao constante e fervorosa at receber o poder: com a promessa, feita pelo Salvador e a ns estendida, oferecendo toda a ajuda de que precisamos, que desculpa podemos dar por estarmos incapacitados para essa grande obra? Que tremenda responsabilidade pesa sobre ns, sobre toda a Igreja, sobre cada crente! Poderamos perguntar: como possvel, em tais circunstncias, a apatia, a indolncia e a comum e fatal negligncia? Se algum dos primitivos cristos a quem foi dada essa ordem deixasse de receber o poder, no o teramos por grandemente culpado? Pois se neles a falha

seria pecado, quanto mais em ns, com toda a luz da histria e dos fatos nos cercando. Luz que eles no possuam. Alguns pastores e muitos crentes tratam este assunto como se devesse ficar ao cuidado da soberania de Deus, sem nenhum esforo persistente para se obter o revestimento. Era assim que os primeiros cristos entendiam e tratavam do assunto? Em absoluto. No descansaram enquanto o batismo de poder no veio sobre eles. Certa vez ouvi um pastor pregando sobre o batismo do Esprito Santo. Ele tratou-o como realidade, e, quando chegou questo de como obt-lo, disse com acerto que era da mesma forma que os apstolos o receberam no Pentecoste. Fiquei satisfeito e todo ouvidos para escut-lo esclarecer aos ouvintes a obrigao de no descansarem enquanto o no obtivessem. Nisso, porm, fiquei decepcionado, pois, antes de encerrar o sermo, ele procurou tirar do auditrio o senso de obrigao de obter o batismo, deixando a impresso de que o caso ficava ao critrio de Deus, e ainda dando a entender que no estavam certos aqueles que insistiam veemente e persistentemente com Deus no cumprimento da promessa. Tambm no Ihes ofereceu a certeza de obterem a bno, se cumprissem as condies. De modo geral o sermo foi bom: mas achei que a congregao saiu sem nenhum estmulo ou senso de obrigao para buscar ardentemente o batismo. Alis, comum essa falha nos sermes que ouo: so muito instrutivos, mas no deixam na congregao o senso de obrigao ou o sentimento de grande estmulo quanto ao uso dos meios. So deficientes na concluso: no deixam a conscincia sob presso, nem a mente sob o estmulo da esperana. A doutrina muitas vezes boa, porm falta o "e da?" Parece que muitos pastores e crentes professos ficam tecendo teorias, criticando e procurando justificar sua prpria negligncia. Assim no fizeram os apstolos e demais cristos. No era uma questo que procuravam alcanar pelo intelecto antes de abra-la com o corao. Era para eles, como devia ser

para ns, uma questo de f em uma promessa. Encontro muitas pessoas procurando aprender pelo intelecto e resolver teoricamente questes de pura experincia. Apoquentam-se com esforos para compreender intelectualmente aquilo que deve ser recebido como experincia consciente pela f. H necessidade de uma grande reforma na Igreja quanto a este ponto em particular. As igrejas devem acordar para os fatos, assumir uma nova posio, uma atitude firme no tocante s qualidades dos pastores e oficiais. Devem recusar-se a aceitar como pastor um homem cujas qualidades para o cargo no esto inteiramente satisfeitas. Tenha o que mais tiver a recomend-lo, mas se os seus antecedentes no comprovam que ele possui esse revestimento de poder para ganhar almas para Cristo, devem consider-lo inapto para o cargo. Era costume das igrejas, e creio que em alguns lugares ainda o , certificarem-se dos frutos espirituais dos trabalhos do pastor, antes de o considerarem capacitado e chamado por Deus obra do ministrio. De alguma maneira a igreja deve verificar se o pastor que chama apresenta um ministrio frutfero e no uma haste seca, ou seja, um mero intelecto, uma cabea quase sem corao; escritor elegante, mas sem uno; grande arrazoador, mas de pouca f; de grande imaginao, talvez, porm sem o poder do Esprito de Deus. As igrejas precisariam ser exigentes com seminrios teolgicos neste assunto; enquanto no o forem receio que os seminrios jamais acordem para a sua responsabilidade. H alguns anos, um dos ramos da igreja escocesa ficou to incomodado com a falta de uno e poder dos ministros que lhe eram fornecidos pelo seminrio teolgico, que tomou a resoluo de no ocupar mais pastores formados ali, enquanto o seminrio no se reformasse nessa parte. Foi uma represso necessria, justa e oportuna, e creio que teve efeito salutar.

Um seminrio teolgico devia indiscutivelmente ser uma escola no apenas para ensinar doutrina, mas tambm e, principalmente, para desenvolvimento da experincia crist. No h dvida de que, nessas escolas, o intelecto deve ser bem provido; porm, de muito maior importncia que os alunos sejam conduzidos ao conhecimento ntimo e pessoal de Cristo, do poder da sua ressurreio, da comunicao de suas aflies. sendo feitos conforme a sua morte. Um seminrio teolgico que vise principalmente a cultura intelectual e forme eruditos a quem falta esse revestimento de poder do alto, um lao e uma pedra de tropeo para a igreja. Os seminrios no devem recomendar ningum s igrejas, por maior que seja o grau da sua cultura intelectual, se no tiver obtido o grau mais elevado: o revestimento de poder do alto. Deve ser considerado incompetente para preparar homens para o ministrio, o seminrio que expedir como pastores homens que no possuam essa qualidade mais indispensvel. As igrejas devem tratar de tomar informaes e ento considerar aqueles seminrios que fornecem no apenas os mais instrudos, mas os pastores mais ungidos e cheios de poder. incrvel que, embora geralmente se admita que o revestimento de poder do alto real e indispensvel para o sucesso no ministrio, na prtica o assunto seja considerado pelas igrejas e escolas como sendo relativamente de pouca importncia. Teoricamente se reconhece que tudo; na prtica tratado como se no fosse nada. Desde os apstolos at o tempo presente vemse verificando que homens de mnima cultura humana, mas revestidos desse poder, tm tido o maior sucesso em ganhar almas para Cristo: enquanto que outros da mais apurada cultura, de posse de tudo quanto as escolas lhes forneceram, tm revelado a mais absoluta falta de poder no que concerne obra especfica do ministrio. Assim mesmo continuamos dando dez vezes mais nfase cultura humana do que ao batismo do Esprito Santo.

Na prtica humana ela tratada como sendo de importncia incomparavelmente maior do que o revestimento de poder do alto. Os seminrios possuem homens eruditos, porm muitas vezes lhes faltam homens de poder espiritual; por isso mesmo no insistem nesse revestimento de poder como sendo indispensvel para a obra do ministrio. Os estudantes so bombardeados quase alm das suas possibilidades com o estudo e a cultura do intelecto, enquanto talvez nem uma hora por dia dedicada formao da experincia crist. De fato, no tenho conhecimento de que ao menos um curso de prelees sobre a experincia crist seja ministrado nos seminrios teolgicos. Entretanto, religio experincia. uma percepo interna. O convvio ntimo com Deus todo o seu segredo. H um mundo de conhecimento indispensvel, nesse setor, o qual inteiramente negligenciado pelos seminrios teolgicos. Neles, a doutrina, a filosofia, a teologia, a histria eclesistica, a homiltica, tudo: a verdadeira unio ntima com Deus no nada. O poder espiritual para vencer junto de Deus e com os homens tem pouco lugar no seu ensino. s vezes tenho ficado surpreendido com o juzo que os homens fazem quanto futura utilidade de jovens que se preparam para o ministrio. Noto que mesmo os professores tendem muito a se enganar nessa matria. Se um moo se revela bom estudante, escreve bem, progride na exegese, est adiantado na cultura intelectual, neste eles tm grandes esperanas, muito embora saibam, em muitos casos, que o jovem no sabe orar, e no tem uno, no tem poder na orao, no tem esprito de lutar, agonizar na intercesso e vencer com Deus. Contudo esperam que ele, por causa da sua cultura, faa sucesso no ministrio e seja muito til. De minha parte no deposito tal esperana nessa classe de homens. Tenho incomparavelmente maior esperana na utilidade do homem que, a qualquer custo,

mantm sua comunho diria com Deus, que almeja e luta por maiores alturas espirituais possveis; que faz questo de no viver sem a vitria diria na orao ou sem o revestimento do poder do alto. As igrejas, os presbiteros, as associaes e quem quer que autorize jovens para o ministrio, so freqentemente muito faltosos nesse sentido. Gastam horas informando-se da cultura intelectual dos candidatos, porm mal se ocupam alguns minutos em verificar a cultura do seu corao, o que sabem do poder de Cristo para salvar do pecado, o que conhecem do poder da orao e at que ponto esto revestidos de poder do alto para ganhar almas para Cristo. Nessas ocasies, todo o processo no pode deixar seno a impresso de que a cultura humana tem preferncia sobre a uno espiritual. Oxal a situao fosse outra, e estivssemos todos concordes, na prtica, agora e para sempre, em nos apegar promessa de Cristo e jamais julgar a ns mesmos ou a qualquer outro, aptos para a grande obra da Igreja enquanto no tivermos recebido plenamente o revestimento de poder do alto. Rogo aos meus irmos, e principalmente aos mais jovens, que no julguem que estes artigos foram escritos no esprito de censura. Rogo s igrejas, rogo aos seminrios, que recebam a palavra de exortao de um ancio experimentado nessas cousas e cujo corao lastima e est carregado sob o peso das deficincias da Igreja, dos ministros e dos seminrios neste assunto. Irmos, rogo-vos que considereis mais seriamente o caso, que acordeis e o leveis a srio, no descansando enquanto esse assunto no for colocado no seu devido lugar e no tomar, vista de toda a Igreja, aquela posio destacada e prtica que Cristo lhe destinou.

Captulo 6 - Orao Vitoriosa


Orao vitoriosa aquela que consegue resultados. Fazer oraes uma cousa, vencer pela orao outra. A vitria pela orao depende no tanto da quantidade, como

da qualidade. A melhor introduo que tenho para este assunto um fato da minha experincia anterior minha converso. Relato-o porque temo que tais experincias sejam muito comuns entre incrdulos. Ao que me lembro, eu nunca assistira a uma reunio de orao antes de comear o curso de direito. Ento, pela primeira vez, passei a morar nas proximidades de um local onde havia reunio de orao todas as semanas. Eu no tinha muita oportunidade para conhecer, ver ou ouvir religio; por isso no tinha opinio formada a respeito. Em parte por curiosidade e em parte por certo desassossego de esprito, difcil de definir, comecei a freqentar a tal reunio de orao. Nesse mesmo tempo comprei minha primeira Bblia e comecei a I-la. Escutava as oraes que eram feitas naquelas reunies, com a mxima ateno que eu poderia prestar a oraes to frias e formais. Cada um pedia o dom e o derramamento do Esprito Santo. Tanto nas oraes como nos comentrios que de vez em quando faziam, confessavam que no conseguiam ser atendidos por Deus. Isso alis, era patente, e por pouco que no fez de mim um ctico. Vendo-me com tanta freqncia na reunio, o dirigente, certo dia, perguntou-me se eu no desejava que orassem por mim. Respondi que no, acrescentando: "Com certeza eu preciso de orao, mas as suas oraes no so atendidas. Os senhores mesmos o confessam." Manifestei ento o meu espanto com esse estado de cousas, em vista do que a Bblia diz das vitrias da orao. De fato, durante algum tempo fiquei grandemente perplexo e em dvida diante dos ensinos de Cristo sobre a orao, em confronto com aquilo que eu presenciava, semana aps semana, na reunio de orao. Seria Cristo realmente um ensinador divino? Teria ele de fato ensinado o que os Evangelhos Ihe atribuam? Devia ser tomado ao p da letra? Seria verdade que a orao tinha valor para conseguir bnos da parte de Deus? Se era verdade, como explicar isto que eu presenciava semana aps semana e ms aps ms nessa

reunio de orao? Esses homens seriam crentes de fato? O que eu ali ouvia, seria realmente orao, no sentido bblico? Seria a orao que Cristo tinha prometido atender? A encontrei a soluo. Convenci-me de que eles estavam iludidos; que no obtinham vitrias porque no tinham nenhum direito a isso, pois no atendiam s condies que Deus determinou para que ele ouvisse a orao. Ao contrrio, as oraes deles eram justamente as do tipo que Deus prometera no atender. Evidentemente no percebiam que estavam correndo perigo de ir orando daquele modo at carem no ceticismo quanto ao valor da orao. Lendo a Bblia, observei as seguintes condies estabelecidas: 1. F que Deus atende orao. Isso, evidentemente, importa na esperana de recebermos aquilo que pedimos. 2. Pedir de acordo com a vontade de Deus. Isso claramente implica em pedir-lhe s as cousas que Deus est pronto a conceder, mas tambm pedir-lhe num esprito que ele possa aceitar. Temo que seja comum crentes deixarem de levar em conta o estado de esprito que Deus exige deles como condio para atender s suas oraes. Por exemplo, no Pai Nosso, o pedido: "Venha o Teu reino" requer, evidentemente, sinceridade para que tenha valor para Deus. Mas a sinceridade na apresentao desse pedido implica na consagrao integral do corao e da vida de quem pede, para a consolidao desse reino. Implica em dedicar, a esse fim, tudo quanto temos e tudo quanto somos. Proferir essa petio em qualquer outro estado de esprito hipocrisia e abominao diante de Deus. Assim na petio seguinte: "Seja feita a tua vontade na terra como no cu", Deus no promete atender o pedido

a no ser que seja feita sinceramente. Mas sinceramente importa num estado de esprito que aceite toda a vontade de Deus, at onde a entendemos, da mesma forma que aceita no cu. Importa na obedincia total, inspirada no amor e na confiana, a toda a vontade de Deus, quer seja essa vontade revelada na sua Palavra, pelo seu Esprito ou na sua providncia. Significa que nos mantemos, a ns mesmos e a tudo que somos e possumos, disposio de Deus de forma to absoluta e voluntria, quanto o fazem os habitantes do cu. Se ficamos aqum disso, retendo para ns o que quer que seja, estamos "contemplando a iniqidade no corao", e Deus no nos ouvir. A sinceridade nessa petio significa um estado de absoluta e total consagrao a Deus. Qualquer atitude que fique aqum dessa, importa em reter de Deus aquilo que lhe devido. "desviar os ouvidos de ouvir a lei". Mas que dizem as Escrituras? "O que desvia os seus ouvidos de ouvir a lei, at a sua orao ser abominvel." Ser que entendem isso os que professam a f? O que verdade com referncia a essas duas peties, tambm o no que se refere a toda orao. Ser que os crentes levam isso na devida considerao? Lembram-se de que tudo que se apresenta como orao abominvel se no for feito no estado de consagrao inteira de quanto somos e temos a Deus? Se na orao e com ela, no nos oferecemos, com tudo quanto temos: se o nosso estado de esprito no de quem aceita de corao toda a vontade de Deus, executando-a perfeitamente at onde a conhecemos, entao nossa orao abominvel. Que profanao terrvel o uso que freqentemente se faz do Pai Nosso, tanto em pblico como em particular. Repetir como um papagaio "Venha o teu reino, seja feita a tua vontade, na terra como no cu", enquanto a vida est Ionge de se conformar com a vontade de Deus, simplesmente revoltante. Ouvir os homens orarem: "Venha teu reino", enquanto est mais do que evidente que esto fazendo pouco ou nenhum sacrifcio ou esforo para

promoverem esse reino, uma refinada hipocrisia. A no h nada de orao vitoriosa. 3. A ausncia do interesse egoista uma condio da orao vitoriosa: "Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres" (Tg 4.3). 4. Outra condio da orao vitoriosa a conscincia pura diante de Deus e dos homens. I Joo 3.20-22: "Se o nosso corao (nossa conscincia) nos acusar, certamente Deus maior do que o nosso corao, e conhece todas as cousas. Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de Deus, e aquilo que pedimos, dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel." Aqui se tornam claras duas condies: primeira, que para sermos aceitos por Deus temos de conservar pura a conscincia: e, segunda, que devemos guardar seus mandamentos e fazer diante dele o que Ihe agradvel. 5. Corao puro condio da orao vitoriosa. Sl 66.18: "Se eu atender iniqidade no meu corao, o Senhor no me ouvir". 6. Toda a confisso e restituio devidas a Deus e aos homens outra condio da orao vitoriosa. Pv 28.13: "0 que encobre as suas transgresses, jamais prosperar: mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia". 7. Outra condio: mos limpas. SI 26.6: "Lavo as mos na inocncia, e, assim, andarei, Senhor, ao redor do teu altar". I Tm 2.8: "Quero que os homens orem em todo lugar, levantando mos santas, sem ira e sem contenda". 8. A soluo das contendas e animosidades entre irmos uma condio. Mt 5.23,24: "Se, ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te lembrares de que teu irmo tem alguma cousa contra ti, deixa perante o altar a tua oferta, vai primeiro reconciliar-te com teu irmo; e, ento, voltando, faze a tua oferta".

9. A humildade outra condio da orao vitoriosa. Tg 4.6: "Deus resiste aos soberbos, mas d gra aos humildes". 10. A remoo dos tropeos ainda outra condio. Ez 14.3: "Filho do homem, estes homens levantaram os seus idolos nos seus coraes, e o tropeo da sua iniqidade puseram diante da sua face; devo eu de alguma maneira ser interrogado por eles?" 11. O esprito de perdoar tambm condio. Mt 6.12: "Perdoa-nos as nossas dvidas, assim como temos perdoado aos nossos devedores"; Mt 6.15: "Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, to pouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas". 12. Exercitar o esprito da verdade outra condio. SI 51.6: "Eis que te comprazes na verdade no ntimo". Se o nosso corao no estiver no esprito de acato verdade; se no for imediatamente sincero e isento de egosmo, estaremos "atendendo iniqidade no corao" e, portanto, o Senhor no nos ouvir. 13. Orar em nome de Cristo condio da orao vitoriosa. 14. A inspirao do Esprito Santo outra condio. Toda orao verdadeiramente vitoriosa inspirada pelo Esprito Santo. Rm 8.26,27; "Porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos". Esse o verdadeiro esprito da orao: ser guiado pelo Esprito. a nica orao realmente vitoriosa. Ser que realmente entendem isso os que se dizem crentes? Ser que acreditam que, se no viverem e andarem no Esprito, se no aprenderem a orar pela intercesso do Esprito que est neles, no podero ser vitoriosos com Deus?

15. O fervor condio. Uma orao, para ser vitoriosa, tem de ser fervorosa. Tg 5.16: "Confessai os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados. Muito pode, por sua eficcia, a orao fervorosa de um justo." 16. A perseverana ou persistncia na orao muitas vezes uma condio de vitria. Vejam-se os casos de Jac, de Daniel, de Elias, da siro fencia, do juz inquo, e o ensino da Bblia de modo geral. 17. Muitas vezes a angstia de esprito condio da orao vitoriosa. "Desde as primeiras dores Sio deu luz seus filhos". "Meus filhos", diz Paulo, "por quem de novo sofro as dores de parto, at ser Cristo formado em vs". Isso d a entender que, antes que se convertessem, Paulo j tinha sofrido angstia de esprito. De fato, a angstia da alma na orao a nica verdadeira orao vivificadora. Se algum no a conhecer, no compeende o esprito da orao. No se acha em estado de avivamento. No entende a passagem j citada -- Rm 8.26,27. Enquanto ele no compreender essa orao angustiosa, no conhecer o verdadeiro segredo do poder vivificador. 18. Outra condio da orao vitoriosa o justo emprego dos meios para chegar ao objetivo, se os meios estiverem ao nosso alcance e se os reconhecermos necessrios. Orar pelo reavivamento religioso e deixar de empregar qualquer outro meio, tentar a Deus. Esse, conforme pude ver claramente, era o caso daqueles que faziam oraes na reunio a que j me referi. Continuaram fazendo orao pelo avivamento, porm fora da reunio eram silenciosos como a morte no tocante ao assunto e nem abriam a boca para as pessoas ao redor. Continuaram nessa incoerncia at o dia em que um descrente de destaque na comunidade lanou-lhes na minha presena uma tremenda repreenso. Ele expressou aquilo que eu sentia profundamente. Levantou-se e com a maior solenidade e com lgrimas, disse: "Povo crente, que que vocs querem dizer? Oram sempre, nestas reunies,

pedindo um reavivamento. Muitas vezes exortam uns aos outros a que despertem e usem meios para promover um avivamento. Afirmam uns aos outros, e tambm a ns que somos descrentes, que estamos caminhando para o inferno; e acredito que seja verdade. Insistem tambm em dizer que, se vocs mesmos despertassem, usando os meios apropriados, haveria um avivamento, e nos converteramos. Falam-nos do nosso grande amigo, e de que nossas almas valem mais do que todos os mundos; entretanto, prosseguem nas suas ocupaes relativamente triviais e no lanam mo desses meios. No temos avivamento e nossas almas no so salvas." Nessa altura no teve mais palavras: sentou-se, soluando. Nunca me esquecerei como a reprimenda calou profundamente naquela reunio de orao. Fez-lhes bem, pois no demorou que as pessoas ali presentes se prostrassem, e tivemos um reavivamento. Estive presente na primeira reunio em que se manifestou o esprito de avivamento. E que transformao se verificou no tom das suas oraes, confisses e splicas! Voltando para casa com um amigo, comentei: "Que mudana nesses crentes! Isso deve ser o incio de um reavivamento." Realmente, h uma transformao em todas as reunies sempre que os crentes so reavivados. Suas confisses adquirem significado: significam reforma e restituio; significam trabalho, o uso dos meios, mos, bolsos, e corao abertos, e a consagrao de todos os seus recursos promoo da obra. 19. A orao vitoriosa especifica. Visa um objetivo definido. No podemos obter vitria para tudo de uma s vez. Nos casos registrados na Bblia, em que a orao foi atendida, notvel que o suplicante pedia uma bno definida. 20. Outra condio da orao vitoriosa que nossa inteno seja idntica quilo que dizemos na orao: que no haja nenhuma simulao; em resumo, que sejamos sinceros como crianas, falando do corao, nem mais nem

menos do que aquilo que queremos dizer, que sentimos e cremos. 21. Outra condio da orao vitoriosa um estado de esprito que presume a fidelidade de Deus a todas as suas prornessas. 22. Mais uma condio que, alm de "orar no Esprito Santo", "sejamos sbrios e vigiemos em orao". Com isso me refiro vigilncia contra tudo quanto possa apagar ou entristecer o Esprito de Deus em nosso corao. Tambm me refiro vigilncia pela resposta, em estado de esprito que usar diligentemente todos os meios necessrios, a qualquer custo, com instncia sobre instncia. Quando estiver bem lavrado o terreno pousio no corao dos crentes e quando tiverem confessado e feito restituio -- desde que o trabalho seja completo e honesto -- cumpriro natural e inevitavelmente as condies, e obtero a vitria na orao. O que precisa ser muito bem cornpreendido, que os demais no a obtero. Aquilo que comumente ouvimos em reunies de orao e de conferncia no orao vitoriosa. muitas vezes de estarrecer e de se lastimar, ver as iluses que existem sobre o assunto. Querm j assistiu a reavivamentos legtimos e no se impressionou com a transformao de todo o esprito e carter das oraes dos crentes realmente avivados? Creio que nunca me poderia ter convertido, se no tivesse descoberto a soluo do problema: "Por que tantas oraes no obtm resposta?"

Captulo 7 - Como Ganhar Almas


"Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina. Continua nestes deveres; porque, fazendo assim, salvars tanto a ti mesmo como aos teus ouvintes".

No presente artigo desejo, com a devida vnia, deixar com meus irmos mais jovens no ministrio alguns pensamentos sobre a filosofia de se pregar o evangelho de modo a conseguir a salvao de almas. Esses pensamentos so o resultado de muito estudo, muita orao pela orientao divina e da experincia prtica de muitos anos. A admoestao contida no texto bblico que encima o presente artigo, interpreto-a como fazendo referncia ao assunto, ordem e maneira de se pregar. O problema este: como havemos de ganhar integralmente as almas para Cristo? Sem dvida teremos de conseguir que se desprendam de si mesmos. 1. Os homens so livres agentes morais: racionais e responsveis. 2. Esto em rebelio contra Deus, totalmente indispostos, inteiramente tomados de preconceitos, e comprometidos contra Deus. 3. Esto entregues auto-satisfao como objetivo de sua vida. 4. Esse estado (o que se chama em linguagem teolgica) a depravao moral, ou seja, a fonte do pecado dentro de si mesmos, da qual fluem, por uma lei natural, todas as suas prticas pecaminosas. Esse estado voluntrio de entrega o "corao mpio". esse que precisa de uma transformao moral radical. 5. Deus infinitamente benfazejo, e os pecadores incrdulos so egostas e radicalmente opostos a Deus. Seu compromisso consigo mesmos, de satisfazerem os seus prprios apetites e pendores, chama-se em linguagem bblica "a inclinao da carne" ou "pendor da carne", que " inimizade contra Deus". 6. Essa inimizade voluntria, e s pode ser vencida pela Palavra de Deus, que eficaz atravs do ensino do Esprito Santo.

7. O evangelho serve a esse fim, e quando sabiamente apresentado, podemos esperar confiadamente a cooperao eficaz do Santo Esprito. Isso est implcito na ordem de Jesus: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes; ...e eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo." 8. Se no tivermos sabedoria, se formos incoerentes e antifilosficos e se no seguirmos uma ordem natural na apresentao do evangelho, no temos direito de esperar pela cooperao divina. 9. No mister de ganhar almas, como em tudo mais, Deus opera atravs de leis naturais e de acordo com elas. Portanto, se quisermos ganhar almas, havemos de adaptar sabiamente os meios a esse fim. As verdades que apresentarmos, e a ordem da sua apresentao ho de ser adaptadas s leis naturais da mente, do pensamento e do funcionamento mental. Uma falsa filosofia mental poder desviar-nos grandemente, levando-nos muitas vezes a trabalhar ignorantemente contra a operao do Esprito Santo. 10. Os pecadores devem ser convencidos da sua inimizade. No conhecem a Deus, e por conseguinte ignoram muitas vezes a oposio do seu prprio corao contra ele. "Pela lei vem o pleno conhecimento do pecado", porque pela lei que o pecador adquire sua primeira idia verdadeira de Deus. Pela lei, ele primeiro aprende que Deus perfeitamente bom e oposto a todo o egosmo. Essa lei, pois, deve ser exposta em toda sua majestade contra o egosmo e a inimizade do pecador. 11. Essa lei leva consigo a convico irresistvel da sua justia, da qual nenhum agente moral pode duvidar. 12. Todos os homens sabem que cometeram pecado, porm nem todos esto convictos, nem da culpabilidade, nem das ms conseqncias que o pecado merece. Na sua maioria so descuidados, no sentem o fardo do pecado

nem os horrores e terrores do remorso: no tm senso de condenao nem de estarem perdidos. 13. Sem convico, porm, no podem entender nem apreciar a salvao do evangelho. Ningum pode inteligentemente e de corao, pedir ou aceitar perdo enquanto no percebe como real e justa a sua condenao. 14. absurdo, portanto, supor que um pecador indiferente, sem convico de seu pecado, possa aceitar inteligente e reconhecidamente o perdo que o evangelho oferece, enquanto no aceitar a justia de Deus em conden-lo. A converso a Cristo uma tranformao inteligente. Por isso a convico do merecimento da condenao tem que preceder a aceitao da misericrdia, pois sem a convico o pecador no compreende sua necessidade de misericrdia. natural que o oferecimento seja rechaado. O evangelho no nenhuma boa-nova para o pecador indiferente e sem convico de pecado. 15. A espiritualidade da lei deve ser aplicada inexoravelmente conscincia at que se aniquile a presuno do pecador de ser justo, e ele se coloque, mudo e contrito, diante de um Deus santo. 16. Em alguns homens essa convico j est madura, e o pregador pode logo apresentar a Cristo, na esperana de que seja aceito; em tempos normais, porm, tais casos so excepcionais. A grande massa dos pecadores indiferente e no tem convico do seu pecado. Se presumirmos que esto convictos e preparados para receber a Cristo, insistindo com os pecadores a que o aceitem imediatamente, estamos iniciando a obra pelo fim e tornando ininteligvel o nosso ensino. E semelhante processo acabar demonstrando-se errado, sejam quais forem as aparncias e profisses do momento. O pecador poder na verdade alcanar esperana atravs de tais ensinos: mas, a no ser que o Esprito Santo supra algo que o pregador deixou de fornecer, verificar-se- falsa a

esperana. mister que sejam apresentados todos os elos essenciais da verdade. 17. Depois que a lei tiver feito sua obra, aniquilando a presuno do pecador quanto sua justia e deixando-o sem outro recurso seno a aceitao da misericrdia, devese levar o pecador a compreender a situao delicada e o perigo de se dispensar a execuo da penalidade quando foi transgredido o preceito da lei. 18. Precisamente nesta altura deve-se levar o pecador a compreender que ele no deve concluir, com base na benevolncia de Deus, que este pode com justia perdolo. Ao contrrio, a no ser que a justia pblica seja satisfeita, a lei de benevolncia universal probe o perdo dos pecados. Se no for levada em considerao a justia pblica no exerccio da misericrdia, o bem pblico ser sacrificado em benefcio do indivduo. Isso, Deus jamais far. 19. Esse ensino obrigar o pecador a procurar alguma forma de satisfazer a justia pblica. 20. Apresentamos-lhe agora a obra expiatria de Cristo como fato revelado, limitando suas esperanas a Cristo como seu prprio holocausto. Ponhamos em destaque a verdade revelada de que Deus aceitou a morte de Cristo em lugar da morte do pecador, e que isso deve ser recebido com base no testemunho do prprio Deus. 21. Esmagado at contrio pelo poder convincente da lei, a revelao do amor de Deus manifestado na morte de Cristo h de gerar no pecador o sentimento de desgosto de si prprio e aquela tristeza segundo Deus, que a ningum traz pesar. Diante dessa revelao, o pecador jamais se perdoa. Deus santo e grandioso; ele, um pecador, salvo pela graa soberana. Isso poder ser apresentado com maior ou menor preciso de acordo com as pessoas visadas, seu grau de inteligncia, de capacidade para pensar e de cuidado para entender.

22. No foi por acidente que a dispensao da lei antecedeu dispensao da graa; mas est na ordem natural das coisas, de acordo com leis mentais preestabelecidas, e sempre a lei h de preparar o caminho do evangelho. A negligncia nesses pontos poder levar a falsas esperanas, introduo de um falso padro de experincia crist e a uma igreja cheia de falsos convertidos. Isso o tempo demostrar. 23. O pregador dever dirigir a verdade s pessoas presentes, aplicando-a de modo to pessoal que cada uma sinta que a mensagem para ela. como se tem dito muitas vezes de certo pregador: "Ele no prega, ele explica o que outros pregam, e parece que fala diretamente a mim". 24. Esse mtodo prender a ateno e levar os ouvintes a perderem de vista a extenso do sermo. Ficaro cansados de ouvir se no sentirem interesse pessoal no que dizemos. Conseguir o interesse pessoal do ouvinte no que se diz, condio indispensvel sua converso. Uma vez despertado o interesse pessoal, e mantida a ateno do ouvinte, dificilmente se queixar do tempo da pregao. Em quase todos os casos em que se reclama da demora do sermo, porque no interessamos pessoalmente o ouvinte naquilo que dizemos. 25. Se deixamos de interess-los pessoalmente, ou porque no nos dirigimos pessoalmente ao ouvinte, ou porque nos falta uno e sinceridade, clareza e fora, ou alguma outra cousa que devamos possuir. O que indispensvel, fazermos com que sintam que tanto ns quanto Deus visamos a eles. 26. No devemos pensar que basta a piedade sincera para nos dar xito em ganhar almas. Essa apenas uma das condies do sucesso. H de haver tambm bom senso, h de haver sabedoria espiritual para adaptar os meios ao fim. Assunto, maneira, ordem, tempo e lugar,

todos precisam ser sabiamente ajustados ao fim que temos em vista. 27. Deus poder, s vezes, converter almas por intermdio de homens que no so espirituais, quando possuem aquela sagacidade natural que os habilita a adaptar os meios a esse fim; mas a Bblia nos apia ao afirmarmos que esses so casos excepcionais. Sem essa sagacidade e adaptao dos meios ao fim, o homem espiritual deixar de ganhar almas para Cristo. 28. Os incrdulos necessitam de instruo de acordo com a medida da sua inteligncia. Umas poucas verdades simples, quando sabiamente aplicadas e iluminadas pelo Esprito Santo, convertero crianas a Cristo. Eu disse sabiamente aplicadas, pois os meninos tambm so pecadores e necessitam da aplicao da lei, qual pedagogo, para conduz-los at Cristo a fim de serem justificados pela f. Verificar-se-, mais cedo ou mais tarde, que algumas supostas converses a Cristo so esprias, pois houve omisso do trabaiho preparatrio da lei, e Cristo no foi abraado como Salvador do pecado e da condenao. 29. Pecadores instrudos e cultos, que esto sem convico e cticos de corao, precisam de muito mais extensa e completa aplicao da verdade. Os profissionais necessitam que a rede do evangelho seja lanada toda em volta deles, sem haver nenhum buraco pelo qual possam escapar. Quando assim tratados, tm tanto maior probabilidade de se converterem, quanto maior for o grau da sua verdadeira inteligncia. Tenho verificado que uma srie de conferncias dirigidas a advogados e adaptadas a seus modos de pensar e raciocinar, quase sempre pode convert-Ios. 30. Para sermos bem sucedidos em ganhar almas, precisamos ser obervadores, estudar o carter das pessoas, aplicar os fatos da experincia, da observao e da revelao s conscincias de todas as classes.

31. muito importante que sejam explicados os termos empregados. Antes da minha converso, no ouvia inteligivelmente explicados os termos: arrependimento, f, novo nascimento, converso. Arrependimeto era descrito como sendo um sentimento. F era apresentada como ato ou estado intelectual e no como ato voluntrio de confiana. Regenerao era uma mudana fsica da natureza, produzida pelo poder direto do Esprito Santo, ao invs de uma mudana voluntria do propsito fundamental da alma, produzida pela iluminao espiritual do Esprito Santo. At mesmo a converso era representada como obra do Esprito Santo de tal modo a ocultar a verdade de que ato do prprio pecador, sob a influncia do Esprito Santo. 32. Devemos insistir em que o arrependimento importa na renncia voluntria e efetiva de todo o pecado: que mudana radical de atitude para com Deus. 33. A f que salva a confiana do corao em Cristo: ela opera pelo amor, purifica o corao e vence o mundo: no f salvadora aquela que no tiver esses atributos. 34. O pecador ter que exercer determinados atos mentais e precisa compreender quais so. O erro da filosofia mental apenas embaraa, e poder ser um engano fatal para a alma. Muitas vezes os pecadores so encaminhados em pista errada. lnsiste-se com eles para que sintam, ao invs de exercerem os atos requeridos da vontade. Antes da minha converso, jamais recebi de algum uma idia inteligvel dos atos mentais que Deus exigia de mim. 35. A capacidade do pecado em enganar as almas, torna-as excessivamente sujeitas iluso: por isso compete, a quem ensina, o dever de rebuscar as moitas e de procurar em todos os cantos e fendas onde haja possibilidade de uma alma ter achado falso refgio. Sejamos to perseverantes e discriminadores que se torne

impossvel que o interessado venha a nutrir uma esperana falsa. 36. No tenhamos receio de insistir. No apliquemos, por falsa piedade, o esparadrapo onde houver necessidade da sonda. No temamos desanimar o pecador convicto, fazendo-o voltar atrs, pelo fato de sond-lo at ao fundo. Se o Esprito Santo estiver trabalhando nele, quanto mais esquadrinharmos e pesquisarmos, mais impossvel se tornar para a alma voltar ou descansar no pecado. 37. Se quisermos salvar a alma, no poupemos a mo direita, o olho direito, ou qualquer dolo querido: cuidemos do abandono de toda forma de pecado. Insistamos na plena confisso do mal a todos que tiverem direito confisso. Insistamos na plena restituio, at onde for possvel, a todas as partes prejudicadas. No fiquemos aqum dos ensinos expressos de Cristo nessa matria. Seja quem for o pecador, faamo-lo compreender claramente que, se no abandonar tudo que tem, no pode ser discpulo de Cristo. necessria inteira e universal consagrao a Deus de todos os poderes do corpo e da mente, de toda a propriedade, possesses, carter e influncia. Deve haver total abandono a Deus de todo o direito a si prprio ou a qualquer outra cousa, como condio de sua aceitao. 38. Compreendamos, e se possvel faamos o pecador compreender, que tudo isso faz parte da verdadeira f, do verdadeiro arrependimento e que a real consagrao abrange todos esses fatores. 39. Devemos lembrar constantemente ao pecador que com um Cristo pessoal que ele est tratanto: que Deus em Cristo est buscando a sua reconciliao com ele, e que a condio dessa reconciliao que o pecador submeta sua vontade e todo o seu ser a Deus - que no "deixe para trs nem um casco". 40. importante assegurar-lhe que "Deus nos deu a vida eterna, e essa vida est no seu Filho"; que "Cristo nos foi feito sabedoria, justia, santificao e redeno: e que,

do princpio ao fim, ele achar toda a sua salvao em Cristo. 41. Depois que o pecador recebe inteligentemente toda essa doutrina e o Cristo nela revelado ele deve perseverar at o fim, e esta a ltima condio da sua salvao. Eis aqui uma importante tarefa: impedir que o pecador venha a recair e assegurar sua permaente santificao e confirmao para a glria eterna. 42. Ser o caso que o declnio espiritual dos conversos to comum no indica um grave defeito nas mensagens do plpito? Por que ser que tantos conversos esperanosos, em poucos meses de aparente converso, perdem o primeiro amor, perdem todo o fervor na religio, negligenciam o dever e continuam cristos de nome, porm mundanos no esprito e na vida? 43. Um pregador realmente bem sucedido deve no apenas ganhar almas para Cristo, mas tambm conservlas. Deve conseguir no somente sua converso, mas tambm sua permanente santificao. 44. Na Bblia no h nada mais expressamente prometido nesta vida do que a santificao permanente. 1 Ts 5.23.24: "O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo: e o vosso esprito, alma e corpo sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far." Essa indubitavelmente a orao dos apstolos pela santificao permanente nesta vida, com a promessa explcita de que aquele que nos chamou o far. 45. Aprendemos pelas Escrituras que, "tendo nele crido" somos, ou podemos ser, selados com o Santo Esprito da promessa, e que esse selo "o penhor da nossa herana". Ef 1.13.14: "Em quem tambm vs, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da nossa salvao, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa, o qual o penhor da nossa herana at o resgate da sua propriedade, em louvor da

sua glria." Esse selo, esse penhor da nossa herana, que assegura a nossa salvao. Assim, em Ef 4.30, o apstolo diz: "No entristeais o Esprito de Deus. no qual fostes selados para o dia da redeno." E em 2 Co 1.21.22 o apstolo diz: "Mas aquele que nos confirma convosco em Cristo, e nos ungiu, Deus, que tambm nos selou e nos deu o penhor do Esprito em nossos coraes." Assim somos confirmados em Cristo e ungidos pelo Esprito, como tambm selados pelo penhor do Esprito em nossos coraes. E isso, bom lembrar, uma bno que recebemos depois de crer, conforme Paulo nos informou em sua epstola aos efsios, acima citada. Ora, da mxima importncia que os conversos aprendam a no ficar aqum dessa santificao permanente, desse selo, dessa confirmao em Cristo pela uno especial do Esprito Santo. 46. Ora, irmos, se no conhecermos o que significa isso em nossa prpria experincia, e no conduzirmos os conversos mesma experincia, falhamos lamentvel e essencialmente em nosso ensino e omitimos a verdadeira nata e plenitude do evangelho. 47. importante compreender que, enquanto essa experincia foi rara entre os pastores, ela ser desacreditada pelas igrejas e ser quase impossvel, a um pregador isolado dessa doutrina, vencer a incredulidade da sua igreja. Tero dvidas a respeito, porque to poucos pregam ou acreditam nessa doutrina; explicaro a insistncia do pastor dizendo que a sua experincia se deve a seu temperamento peculiar; assim, deixaro de receber essa uno por causa da incredulidade. Em tais circunstncias ser muito mais necessrio insistir na importncia e no privilgio da santificao permanente. 48. O pecado consiste no pendor da carne, em "fazer a vontade da carne e dos pensamentos". A santificao permanente consiste na consagrao integral e permanente a Deus. Importa na recusa de se obedecer vontade da carne ou dos pensamentos. O batismo ou selo

do Esprito Santo subjuga o poder dos desejos, fortalece e confirma a vontade na resistncia ao impulso do desejo e no propsito permanente de fazer de todo o ser uma oferta a Deus. 49. Se nos mantivermos em silncio sobre esse assunto, a inferncia natural que no cremos nele e, evidentemente, que o desconhecemos na experincia. Isso fatalmente ser uma pedra de tropeo para a igreja. 50. Uma vez que esta uma doutrina de inegvel importncia e claramente ensinada no evangelho, sendo, com efeito, a "banha e gordura" do evangelho, deixar de ensin-la despoj-lo da sua mais rica herana. 51. O testemunho da igreja, e, em grande parte, do ministrio, sobre esse assunto, tem sido lamentaveImente falho. Essa herana tem sido retirada da igreja; assim sendo, de se estranhar que ela se desvie to vergonhosamente? O testemunho de relativamente poucos, aqui e ali, que insistem nessa doutrina, quase neutralizado pelo contra-testemunho ou silncio culposo da grande massa das testemunhas de Cristo. 52. Meus queridos irmos, so de tal modo amadurecidas as minhas convices e profundos os meus sentimentos sobre esse assunto que no devo ocultar-lhes os meus receios, de que, em muitos casos, a falta da experincia pessoal a razo desse grave defeito na pregao do evangelho. No digo isso para magoar; longe de mim tal desejo. No de admirar que muitos no tenham essa experincia. Muitas vezes a educao religiosa deficiente. Os crentes so levados a desposar outro ponto de vista sobre o assunto. Causas vrias tm contribuido para criar uma predisposio contrria a essa doutrina bendita do evangelho. Intelectualmente os crentes no tm crido nela; e, naturalmente, no tm recebido a Cristo em sua plenitude. Talvez essa doutrina tenha sido uma pedra de tropeo e rocha de escndalo; porm, no permitamos que o preconceito vena; lancemo-nos sobre

Cristo mediante a aceitao presente, atual, dele como nossa sabedoria, justia, santificao e redeno. Vejamos se ele no far infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos. 53. Ningum, seja crente ou incrdulo, deve ser deixado em paz enquanto tolerar em si qualquer pecado. Se pudermos impedir, no devemos permitir que ningum nutra esperanas do cu, enquanto estiver consentindo no pecado, seja ele qual for. Nossa constante exigncia e persuaso devem ser: "Sede santos, porque Deus santo." "Sede perfeitos, como perfeito vosso Pai que est no cu." Lembremo-nos da maneira pela qual Cristo concluiu seu memorvel Sermo da Montanha. Depois de ter exposto diante de seus ouvintes aquelas verdades terrivelmente perscrutadoras, e de ter exigido que fossem perfeitos como perfeito o Pai no cu, termina assegurando-lhes que ningum pode ser salvo sem receber e obedecer aos seus ensinos. Ao invs de tentarmos agradar o povo nos seus pecados, devemos continuamente procurar induzi-los a abandonar esses pecados. Irmos, faamo-lo para que no sejam as nossas vestes contaminadas pelo seu sangue. Se seguirmos esse caminho e pregarmos constantemente com uno e poder, permanecendo na plenitude da doutrina de Cristo, poderemos esperar, com alegria, salvar tanto a ns mesmos como aos nossos ouvintes.

Captulo 8 - Como Vencer o Pecado


Em todos os perodos do meu ministrio tenho encontrado muitos cristos professos em lamentvel estado de escravido ao mundo, carne ou ao diabo, pois o apstolo diz claramente: "O pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e, sim, da graa." Em toda a minha vida crist tenho ficado penalizado ao encontrar tantos crentes vivendo na escravido legalista descrita no captulo sete de Romanos: uma vida de pecar,

de resolver reformar-se e de cair novamente. E o que particularmente entristecedor, e mesmo motivo de angstia, que muitos pastores e cristos proeminentes do instruo inteiramente errnea sobre o assunto de como vencer o pecado. A orientao que, lamentavelmente, costuma ser dada sobre esse assunto, resume-se nisto: "Trata dos teus pecados um por um, resolve abster-te deles, luta contra eles, com orao e jejum se for preciso, at venc-los. Dispe firmemente a tua vontade contra uma recada no pecado, ora e luta, resolve no fraquejar e persiste nisso at que formes o hbito da obedincia e quebres todos os teus hbitos pecaminosos". verdade que geralmente acrescentam: "Nessa luta, no devers depender das tuas prprias foras, mas pedir o auxlio de Deus". Em uma palavra, grande parte do ensino, tanto do plpito como da literatura evanglica, acaba dando nisto: a santificao pelas obras, no pela f. Noto que o Dr. Chalmers, nas suas prelees sobre Romanos, sustenta expressamente que a justificao pela f, mas a santificao pelas obras. H uns vinte e cinco anos, parece-me que um eminente professor de teologia da Nova Inglaterra sustentou praticamente a mesma doutrina. No incio da minha vida crist eu quase ia sendo enganado por uma das decises do Presidente Edwards, que consistia mais ou menos nisto: quando ele caa em algum pecado, reconstrua a sua evoluo at descobrir a origem, ento lutava e orava com todas as foras contra esse pecado at subjug-lo. Isso, como se v, dirigir a ateno ao ato patente do pecado, sua fonte ou ocasies. Tomar a deciso e lutar contra o ato, faz-nos concentrar a ateno no pecado e sua fonte, desviando-a inteiramente de Cristo . essencial esclarecermos o quanto antes que todos os esforos dessa natureza so inteis e no raro resultam em desiluso. Em primeiro lugar, perder de vista o que realmente constitui o pecado, e, em segundo, abandonar a nica maneira vivel de evit-Io. Desse modo poder ser

dominado e evitado o ato ou hbito exterior, enquanto que aquilo que realmente constitui o pecado permanece intato. O pecado no externo e sim interno. No movimento muscular, nem mesmo a volio causadora da ao muscular: no um sentimento ou desejo involuntrio. um ato ou estado voluntrio da mente. O pecado nada menos do que aquela escolha voluntria e fundamental, aquele estado de submisso ao agrado prprio, donde procedem as volies, as aes externas, os propsitos, as intenes, enfim todas as causas que so comumente chamadas de pecado. E contra que estamos agindo, quando tomamos resolues e fazemos esforos para suprimir hbitos pecaminosos e formar outros, santos? "O amor o cumprimento da lei." Mas podemos induzir o amor por meio de decises? As decises eliminam o egosmo? Claro que no. Podemos suprimir esta ou aquela manifestao ou expresso do egosmo, resolvendo no fazer isto ou aquilo, orando e lutando contra o mal. Podemos resolver prestar obedincia aos mandamentos de Deus. Mas arrancar do peito o egosmo por meio de resolues um contra-senso. Assim tambm contra-senso o esforo para conseguir, por meio de decises, obedecer em esprito os mandamentos de Deus, amar conforme a lei de Deus. H muitos que sustentam que o pecado consiste nos desejos. Que seja! Dominamos por fora de resolues os nossos desejos? Poderemos, pela resoluo, deixar de satisfazer determinado desejo. Poderemos fazer ainda mais, abstendo-nos de satisfazer o desejo em sua manifestao exterior. Isso, porm, no assegurar o amor de Deus, que o que constitui a obedincia. Se nos tornssemos anacoretas, emparedando-nos em uma cela e crucificando todos os nossos desejos e apetites no que se refere sua satisfao, apenas teramos evitado certas formas de pecado, porm a raiz que realmente constitui o pecado no seria tocada. Nossa resoluo no assegura o amor, a unica verdadeira obedincia a Deus. Todo o nosso

batalhar contra a manifestao exterior do pecado fora das resolues, apenas acabam tornando-nos em sepulcros caiados. intil lutar contra o desejo, a poder de resolues; pois tudo isso, por mais bem sucedido que seja o esforo para reprimir o pecado, quer na vida exterior quer no desejo interior, acabar em desiluso, pois a poder de resoluo no podemos amar. Todos os esforos dessa natureza para vencer o pecado so inteis, e ainda em desacordo com a Bblia. Esta ensina expressamente que o pecado vencido pela f em Cristo. Ele "o caminho, a verdade e a vida". Diz-se a respeito dos crentes que seus coraes so "purificados pela f" (At 15.9). E em Atos 26.18 afirma-se que so santificados pela f em Cristo. Em Romanos 9.31-32 lemos que os judeus no atingiram a justia porque no a buscaram pela f e, sim, pelas obras. A doutrina da Bblia que, pela f, Cristo salva o seu povo do pecado; que o Esprito de Cristo recebido pela f para habitar no corao. a f que opera pelo amor. O amor operado e sustentado pela f. Pela f os crentes "vencem o mundo, a carne e o diabo". pela f que se "apagam todos os dardos inflamados do maligno". pela f que os crentes se "revestem do Senhor Jesus Cristo" e "se despem do velho homem com os seu feitos". pela f que combatemos "o bom combate", e no pelas resolues. pela f que "ficamos em p" e pelas resolues que camos. Esta a vitria que vence o mundo, a nossa f. pela f que a carne subjugada e conquistados os desejos carnais. Na realidade simplesmente pela f que recebemos o Esprito de Cristo para operar em ns o querer e o efetuar segundo seu beneplcito. Ele derrama em nosso corao o seu prprio amor, acendendo assim o nosso. Toda vitria sobre o pecado vem pela f em Cristo; e quando o pensamento se desvia de Cristo para as resoles e as lutas contra o pecado, quer tenhamos conscincia disso ou no, estamos agindo com nossas prprias foras, rejeitando

o socorro de Cristo: estamos sob uma perigosa iluso. Nada, seno a vida e energia do Esprito de Cristo dentro de ns, pode salvar-nos do pecado: e a confiana a condio uniforme e universal da operao dessa energia salvadora dentro de ns. At quando esse fato continuar sendo ignorado, pelo menos na prtica, pelos ensinadores da religio? At que profundidade vai a raiz da presuno da justia prpria e da autodependncia no corao do homem? to profunda que esta uma das lies que o corao do homem mais custa a aprender: renunciar independncia e confiar inteiramente em Cristo. Quando abrirmos a porta para a confiana absoluta, ele entrar e far conosco e em ns a sua morada. Inundamo-nos do seu amor. Ele faz toda a nossa alma reviver para senti-lo e, assim e somente assim, purifica o nosso corao pela f. Ele sustenta nossa vontade na atitude de devoo. Ele aviva e regula nossos afetos, desejos, apetites e paixes, tornando-se a nossa santificao. Muito do que ouvimos em reunies de orao e de conferncia, do plpito e da literatura, d orientao to errnea, que ouvir ou ler tais orientaes se torna doloroso ao ponto de ser quase insuportvel. Isso s pode gerar iluso, desnimo e a rejeio prtica de Cristo conforme apresentado no evangelho. Ai da cegueira que "conduz confuso" a alma que anseia a libertao do poder do pecado! Tenho escutado, s vezes, doutrinas legalistas sobre este assunto at sentir vontade de gritar. simplesmente incrvel ouvirmos de homens cristos que fazem objeo ao ensino que tenho apresentado aqui, alegando que nos deixa em estado passivo, para sermos salvos sem atividade nossa. Que ignorncia essa objeo revela! A Bblia ensina que, pela confiana em Cristo, recebemos uma influncia interior que estimula e dirige a nossa atividade; que pela f recebemos sua influncia purificadora no recndito do nosso ser; que atravs da sua verdade revelada diretamente alma, ele vivifica todo o nosso ser interior para ter a atitude de amor

e obedincia; e esse o caminho, no havendo outro caminho prtico, para vencermos o pecado. Mas algum poder perguntar: "No nos exorta o apstolo assim: "Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade"? Ento isso no uma exortao para fazermos aquilo que nesse artigo estais condenando"? De maneira alguma. No verso 12 de Filipenses 2. Paulo diz: "Assim, pois, amados meus, como sempre obedecestes, no s na minha presena, porm muito mais agora na minha ausncia, desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade". No h aqui nenhuma exortao a trabalhar por fora de resoluo, mas sim por meio da operao interior de Deus. Paulo os tinha ensinado, quando estava presente com eles: agora, na sua ausncia, exortaos a desenvolverem a salvao, no pela resoluo, mas pela operao de Deus. precisamente essa a doutrina do presente folheto. Paulo ensinara muitas vezes Igreja, que Cristo no corao a nossa santificao, e que essa influncia se recebe pela f. Portanto, no iria agora ensinar que a nossa santificao deve ser desenvolvida mediante resolues e esforos para reprimir hbitos pecaminosos e formar hbitos santos. De modo muito feliz esse passo da Escritura reconhece as duas agncias, divina e humana, na obra da santificao. Deus opera em ns o querer e o realizar: ns aceitamos pela f a sua operao queremos e efetuamos de acordo com a sua boa vontade. A prpria f um estado ativo e no passivo. A idia de uma santidade passiva um contra-senso. Que ningum alegue que, ao exortarmos as pessoas a confiarem inteiramente em Cristo, estamos ensinando que algum deva ou possa ser passivo ao receber em seu ntimo a influncia divina e com ela cooperar. Essa influncia moral e no fisica. persuaso e no fora. lnfluencia a

livre vontade e, por conseguinte, o faz pela verdade e no pela fora. Oxal, fosse compreendido que toda a vida espiritual, que houver em qualquer pessoa, recebida de Cristo pela f, como o ramo recebe da videira a sua vida. Abaixo com o evangelho das resolues! uma cilada de morte. Abaixo com o esforo para tornar a vida santa, quando o corao no tem em si o amor de Deus! Oxal os homens aprendessem a olhar diretamente para Cristo pelo evangelho, e de tal modo a chegarem-se a ele mediante um ato de confiante amor, que ficassem envolvidos na simpatia universal do seu modo de pensar! lsso, e somente isso, santificao.

Captulo 9 - Pregador, Salva a Ti Mesmo


"Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina. Continua nestes deveres, porque, fazendo assim, salvars tanto a ti mesmo como aos teus ouvintes." I Tm 4.16 No vou pregar a pregadores, mas apenas sugerir aIgumas condies sob as quais podero apossar-se da salvao prometida nesse texto. 1. Cuida em ser constrangido pelo amor a pregar o evangelho, como o foi Cristo a providenciar um evangelho. 2. Cuida em ter o revestimento especial de poder do alto, pelo batismo do Esprito Santo. 3. Cuida em ler a vocao, no apenas da cabea, mas do corao, para empreenderes a pregao do evangelho. Com isso quero dizer: s cordial e intensamente inclinado a buscar a salvao de almas como a grande misso da tua vida; e no empreendas aquilo a que teu corao no te impelir. 4. Mantm constantemente a comunho ntima com Deus.

5. Faze da Bblia o teu Livro dos livros. Estuda-a muito, de joelhos, esperando iluminao divina. 6. Acautela-te de depender dos comentrios. Consultaos quando convier: porm julga por ti mesmo, luz do Esprito Santo. 7. Guarda-te puro - em propsito, em pensamento, em sentimento, em palavras e em aes. 8. Contempla a culpa dos pecadores e o perigo que correm, para que se intensifique teu zelo pela sua salvao. 9. Tambm pondera profundamente e demora-te diante do infinito amor e compaixo de Cristo por eles. 10. Ama-os de tal modo a estares pronto a morrer por eles. 11. Dedica os esforos da tua mente ao estudo de meios e modos de salv-los. Faze disso o grande e intensivo estudo da tua vida. 12. Recusa-te a ser desviado dessa obra. Guarda-te contra toda tentao que arrefea teu interesse nela. 13. Cr na afirmao de Cristo, de que ele est contigo nessa obra sempre e em todo lugar, para dar-te todo o auxlio necessrio. 14. "O que ganha almas sbio": e "se algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera: e ser-lhe- concedida. Pea-a, porm, com f". Lembra-te, portanto, que tens a obrigao de possuir a sabedoria que ganhar almas para Cristo. 15. Sendo chamado por Deus para a obra, faze dessa tua vocao o argumento constante junto a Deus, para dele obteres tudo que precisares para a execuo da obra. 16. S diligente e laborioso, "a tempo e fora de tempo".

17. Conversa muito com todas as classes dos teus ouvintes sobre a questo da salvao, a fim de compreenderes suas opinies, erros e necessidades. Verifica seus preconceitos, sua ignorncia, seu humor, seus hbitos e tudo mais que precisares saber a fim de adaptares tua instruo s suas necessidades. 18. Cuida em que teus prprios hbitos sejam corretos em todo sentido; que sejas temperado em todas as cousas: livre da mancha ou odor do fumo, do lcool, das drogas, de tudo que terias motivo para envergonhar-te e que sirva de tropeo a outros. 19. No sejas "de mente leviana," antes "pe o Senhor continuamente diante de ti". 20. Controla bem tua lingua e no te ds a conversas frvolas e sem proveito. 21. Deixa sempre que o povo observe que o tratas com a mais absoluta seriedade tanto no plpito como fora dele: e no permitas que o convvio dirio com as pessoas neutralize tua mensagem no domingo. 22. Resolve "nada saber" entre teu povo "seno a Jesus e este crucificado": e deixa claro que, na qualidade de embaixador de Cristo, teus negcios com eles dizem respeito inteiramente salvao da alma. 23. Tem cuidado de ensin-los no s por preceito mas tambm pelo exemplo. Pratica tu mesmo o que pregas. 24. Tem cuidado especial no relacionamento com o sexo feminino, a fim de jamais levantares pensamento ou desconfiana da menor impureza em ti mesmo. 25. Vigia os teus pontos fracos. Se fores por natureza dado a jovialidade e brincadeiras, vigia ocasies de falha nesse setor. 26. Se fores por natureza carrancudo e insocivel, vigia contra o mau humor e a insociabilidade.

27. Evita toda a afetao e fingimento. S aquilo que professas ser, e no sers tentado a "fazer de conta". 28. Que a simplicidade, a sinceridade e a correo crist, assinalem toda a tua vida. 29. Passa muito tempo, diariamente pela manh e noite, em orao e comunho direta com Deus. Isso te trar poder para a salvao. No h erudio nem estudo que compense a perda dessa comunho. Se deixares de manter comunho com Deus, "te enfraquecers e sers como qualquer outro homem". 30. Acautela-te do erro que afirma no haver participao do homem na regenerao nem, por conseguinte, ligao entre esta participao e o resultado final, ou seja, a regenerao da alma. 31. Compreende que a regenerao transformao tambm moral e, portanto, voluntria. uma

32. Compreende que o evangelho se destina a transformar o corao dos homens, e, apresentando-o sabiamente, podes contar com a cooperao eficiente do Esprito Santo. 33. Na escolha e no tratamento dos textos para teus sermes, procura sempre a orientao direta do Esprito Santo. 34. Que todos os teus sermes sejam do corao e no apenas da cabea. 35. Prega base da experincia, e no por ouvires dizer, nem apenas pela leitura e estudo. 36. Apresenta sempre o assunto que o Esprito Santo pe no teu corao para a ocasio. Lana mo dos pontos que o Esprito apresentar tua mente, e apresenta-os to diretamente quanto possvel congregao. 37. Entrega-te orao sempre que fores pregar, e vai do aposento para o plpito com os gemidos ntimos do Esprito procurando expresso nos teus lbios.

38. A tua mente deve estar plenamente imbuda do assunto, de maneira que este esteja procurando expresso: abre a boca e deixa as palavras sarem como torrente. 39. V que no esteja sobre ti o "temor do homem que arma um lao". Deixa o povo compreender que temes muito a Deus para tem-los. 40. No deixes nunca que a tua popularidade com o povo tenha influncia sobre a tua pregao. 41. No deixes nunca que a questo de salrio te detenha de "declarar todo o conselho de Deus", "quer ouam quer deixem de ouvir". 42. No contemporizes, para no acontecer perderes a confiana do povo e assim falhares em salv-los. Eles no podero respeitar-te integralmente como embaixador de Cristo, se perceberem que te falta coragem para cumprires o teu dever. 43. Cuida em te "recomendar conscincia de todo homem, na presena de Deus". 44. No sejas "cobioso de torpe ganncia". 45. Evita toda aparncia de vaidade. 46. Inspira o respeito do povo pela tua sinceridade e sabedoria espiritual. 47. No deixes nem de longe que imaginem que possas ser influenciado na pregao por questes de salrio maior, menor ou nenhum. 48. No ds a impresso de que aprecias uma boa mesa e gostas de ser convidado para jantar; pois isso ser um lao para ti e uma pedra de tropeo para eles. 49. Subjuga o teu corpo, para que, tendo pregado a outros, no venhas tu mesmo a ser desqualificado. 50. Vela pelas almas, como quem deve prestar contas a Deus.

51. S diligente no estudo, e instrui cabalmente o povo em tudo que essencial salvao. 52. Jamais bajules os ricos. 53. S particularmente atencioso s necessidades e instruo dos pobres. 54. No te deixes levar transigncia com o pecado pelo suborno de festas beneficientes. 55. No te deixes tratar publicamente como mendigo, pois do contrrio virs a merecer o desprezo de larga classe dos teus ouvintes. 56. Repele toda tentativa de fechares a boca a tudo quanto for extravagante, errado ou prejudicial entre o teu povo. 57. Mantm a tua integridade e independncia pastorais, para no cauterizar a conscincia, apagar o Esprito Santo e perder a confiana do povo e o favor de Deus. 58. S o exemplo do rebanho: permite que a tua vida ilustre o teu ensino. Lembra-te de que as tuas aes e esprito ensinaro com ainda maior nfase do que os teus sermes. 59. Se pregas que os homens devem servir a Deus e ao prximo por amor, cuida em fazer o mesmo e evita tudo que possa dar a impresso de que trabalhas por salrio. 60. Serve ao povo com amor e anima-os a retribuir, no com o equivalente em dinheiro, mas com a retribuio do amor, que proporcionar refrigrio tanto a ti como a eles. 61. Repele toda proposta para angariar fundos para ti ou para o trabalho da igreja junto a homens mundanos, embora sejam solcitos. 62. Repele as festas e reunies sociais dispersivas, principalmente nas pocas mais favorveis a esforos

unidos para a converso de almas a Cristo. Podes estar certo de que o diabo procurar desviar-te nessa direo. Quando estiveres orando e planejando um avivamento da obra de Deus, alguns mundanos da igreja te convidaro a uma festa. No vs, pois se fores, ters uma srie de festas, que viro anular as tuas oraes. 63. No te deixes enganar: o teu poder espiritual perante o povo nunca crescer pela aceitao de tais convites em tais pocas. Se a ocasio boa para festas, porque o povo est folgado, tambm boa para reunies religiosas, e tua influncia deve ser aplicada para atrair o povo casa de Deus. 64. Cuida em conhecer diariamente a pessoa de Cristo. pessoalmente e viver