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MANA 5(1):81-107, 1999

ELOGIO DO COTIDIANO: A CONFIANA E A ARTE DA VIDA SOCIAL EM UMA COMUNIDADE AMAZNICA*


Joanna Overing

Como antroploga (em vez de, por exemplo, filsofa)1 meu objetivo compreender e desvelar as vises de mundo de outras pessoas, em particular as dos povos indgenas da floresta tropical amaznica. A verso local que, por muitos anos, venho tentando entender pertence aos Piaroa, um povo que vive ao longo de tributrios do rio Orinoco, na Venezuela. Sua subsistncia baseia-se ainda hoje, principalmente, na horticultura, pesca, caa e coleta. So descritos por seus vizinhos como os intelectuais do Orinoco, e eles realmente tm um pendor especial para o debate intelectual, particularmente quando esto em questo aspectos metafsicos da vida cotidiana. So tambm um dos povos mais pacficos da Amaznia. Para tentar melhor compreender a paz que tanto prezam2, assim como seus modos informais e igualitrios, tenho procurado recentemente focalizar o alto valor que os Piaroa conferem aos assuntos da vida diria, e sua conseqente nfase sobre a criatividade cotidiana. Com efeito, a maior parte da produo artstica piaroa pertence ao domnio do cotidiano. A beleza e capricho dos implementos que fabricam para uso dirio, a ateno prestada forma e ao design, so impressionantes. Seus belos instrumentos e artefatos exemplificam o esforo constante dos Piaroa em embelezar a maior quantidade possvel de aspectos do seu dia-adia3. Os Piaroa atribuem a atividades que tendemos a ver como mera rotina (preparar uma refeio, limpar uma roa, tranar um cesto, alimentar um beb) um significado bem maior, uma vez que seus principais interesses esto diretamente voltados para habilidades especficas essenciais arte da vida diria. Tentarei, aqui, introduzi-los nesse mundo. Ao fazlo, procurarei mostrar como a arte do cotidiano piaroa est ligada a um princpio de confiana [trust], pois apenas por meio da confiana que o cotidiano desse povo igualitrio pode ser construdo. De modo a contextualiz-la gostaria de comentar alguns escritos de filosofia moral que tm relevncia considervel para nossos estudos antropolgicos na Amaznia.

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Filosofia moral feminista: o cuidado, a confiana, e sua relevncia para a antropologia social
Cuidado [care] a nova palavra-chave da filosofia moral feminista. desta perspectiva, mais do que da perspectiva da justia (a preocupao central de boa parte da filosofia moral moderna), que a filsofa Annette Baier vem explorando o princpio da confiana e desconfiana apropriadas. Em seu livro de ensaios, Moral Prejudices (1995), ela defende o foco sobre a confiana como resposta a uma certa contracultura filosfica4, aos modelos de moralidade excessivamente coercitivos prevalecentes na filosofia moral contempornea. Suas teorias, assim como as da antropologia social, parecem iluminar melhor a arena normativa do comportamento jural* do que as instncias morais informais e no-proscritivas em que a maioria de ns est diariamente engajado. Essa filosofia ignora, por exemplo, o papel da confiana quando se trata de prover as crianas dos cuidados de que precisam. Baier, em sua defesa de uma teoria moral que trate, tambm, dos modos complexos pelos quais a confiana apropriada estrutura nossas relaes morais dirias, sugere-nos um foco particularmente til para compreender a categoria de estruturas performativas de Sahlins (1987), ou as communities of nurture de Ingold (1986:227), ou o que chamarei, aqui, de as culturas gerativas da Amaznia. Em todos esses casos, a vida social marcada mais pela nfase sobre o informal e o ntimo, do que sobre a regra e sua obedincia. Aqui, o relacionamento de confiana apropriado pertence mais ou menos ao domnio da intimidade, em oposio ao domnio da lei ou do contrato coercitivos reas que a filosofia moral contempornea tende, precisamente, a enfatizar. Baier observa (1995:4-5) que os mais influentes tericos (homens) da era moderna sempre entenderam a obrigao como o conceito moral chave. Deste ponto de vista, as questes principais giram em torno de problemas, tais como: o que justifica tratar uma pessoa como obrigada ou moralmente constrangida a fazer algo? Ou ento: quem deve privar

* N. T. A primeira acepo de jural no New English Dictionary (Oxford) corresponde ao nosso


adjetivo jurdico (of, or relating to law, or its administration; legal, juristic), mas o conceito em antropologia refere-se antes ao significado especfico que o vocbulo tem para a filosofia moral: of or pertaining to rights and obligations. neste sentido que o emprega Radcliffe-Brown, que o introduziu na disciplina. Fortes, em seu Kinship and the Social Order (Routledge and Kegan Paul, 1970:87-92), explicita essa distino, opondo o jural tanto ordem das sanes puramente morais, quanto esfera do legal, cristalizada em instituies e procedimentos jurdicos formais. Para evitar a assimilao indevida de jural ao nosso conceito de jurdico, preferi manter o termo original.

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quem de que tipo de liberdade? Em outras palavras, o que (em uma sociedade justa) justifica a coero? O que justifica o ato de forar uma pessoa a agir de uma forma determinada? Ao conceito de obrigao acopla-se, dessa maneira, a idia de punio e de limitao justificada da liberdade, e pouca ateno dada noo de confiana e s virtudes (Baier 1995:13-14)5. Essa perspectiva assume a necessidade da existncia de pessoas ou instituies dotadas de poderes extraordinrios de coero, um importante paradoxo associado moderna noo de liberdade. Baier argumenta que grande parte do problema est no tipo de caso que os tericos morais tomam como ilustrao. Se contratualistas, por exemplo, usam o contrato como modelo da obrigao, o que certamente apropriado para a sociedade civil. O contrato funda-se em um relacionamento frio em que uma confiana mnima depositada nas partes, de tal forma que se faz necessria a garantia de um poder punitivo considervel (Baier 1995:13,116). Como nota Baier (1995:13), concentrando-se sobre as obrigaes, em vez de sobre as virtudes, os tericos modernos da moral optaram por enfocar os casos em que maior confiana depositada nos agentes das sanes que nos agentes morais ordinrios, os sujeitos das obrigaes. A autora argumenta que tal noo de confiana (imprpria), segundo a qual a manuteno da moralidade depende da confiana na coero exercida por outros, distorce nossa viso moral, fazendo-nos supor que toda obrigao se conforme ao que , na verdade, um modelo excepcionalmente coercitivo. A retrica da autora forte. Ela afirma que se esse tipo de estrutura coercitiva for tomado como coluna vertebral de nossa perspectiva moral, ento, sem dvida, a vida ser mesquinha, emocionalmente pobre e pior que bruta (Baier 1995:14). Baier, falando de um ponto de vista feminista ocidental, v a preocupao com o cuidado e a confiana como, em grande parte, uma questo de gnero, de interesse das mulheres, mas no dos homens. Em outras palavras, para ela, os gneros tm diferentes perfis morais: enquanto os homens de hoje tendem a discutir a moralidade em termos das noes de obrigao, contrato e justia (um reflexo de sua prpria preocupao com a autonomia e independncia pessoais), a viso das mulheres, interessadas principalmente na moralidade relevante para a educao das crianas e para o engendramento de relaes de amor, cuidado, confiana e cooperao, mais comunitria (Baier 1995:323). Enquanto antroplogos, podemos questionar a relevncia do caso ocidental no qual homens e mulheres parecem se opor em atitude moral para o entendimento de outras culturas. Quero argumentar, com

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efeito, que o antagonismo na esfera moral no necessariamente tpico das relaes de gnero na Amaznia. Isto porque uma preocupao moral primria expressa por muitos desses povos se refere aos cuidados com as crianas e confiana embutida nas relaes de interdependncia da derivadas6. Para os Piaroa, os valores do cuidado e da confiana so relevantes para o julgamento das aes tanto de homens quanto de mulheres (Overing 1989a; 1989b), pois remetem concepo do que constitui um tipo aceitvel de vida humana na terra. Ao mesmo tempo, o direito autonomia pessoal um valor igualmente no marcado quanto ao gnero. Em outras palavras, a tendncia ocidental de associar os valores comunitrios mulher, e o valor da liberdade a uma perspectiva basicamente masculina, um modelo que se aplica muito mal aos Piaroa. O ponto bsico est no fato de que uma corrente dominante na teoria moral ocidental, de cuja influncia a antropologia no est totalmente isenta, exclui da esfera de suas consideraes a domesticidade e as relaes cotidianas do agente moral ordinrio, em torno das quais freqentemente gira a socialidade amaznica.

O desinteresse antropolgico pela domesticidade e pelo cotidiano


Para compreender as outras pessoas, os antroplogos so obrigados a refletir sobre os seus prprios pontos de vista, tanto quanto sobre aqueles deles divergentes. Nossa abordagem , necessariamente, perspectiva, pois, no mnimo, nossas prprias maneiras oferecem-nos um meio valioso de entendimento comparativo. No caso da Amaznia, devemos estar atentos para nossa caracterstica falta de interesse pelas habilidades ordinrias da vida. Lemos nos textos que a ateno antropolgica deve voltar-se para as grandes estruturas: nossa tarefa descobrir a lgica subjacente ao funcionamento da mente, do parentesco ou mesmo da criao artstica. Dada tal nfase, as prticas e expresses da vida diria so vistas como contingentes e relativamente pouco importantes. Para agravar a situao, o intelectual acadmico, urbano e ocidental tende a encarar os assuntos do dia-a-dia como entediantes: so os pratos a lavar, as crianas a alimentar, as prateleiras que preciso espanar. Ns desprezamos estas tarefas, que gostaramos de ver cumpridas com a maior rapidez possvel e, de preferncia, por outros! Encaramos a vida diria como meramente ordinria, e ansiamos pelo conhecimento do extraordinrio: a viagem xamnica, a caa com zarabatanas e curare. O fascnio do extico nos enfeitia. Em conseqncia,

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podemos ser maus observadores do cotidiano. O problema ainda mais grave quando o cenrio a floresta, que pouco conhecemos: somos desajeitados quando nos movemos dentro dela e no sabemos v-la7. No possumos as habilidades prticas necessrias para torn-la inteligvel. Na Amaznia, o trabalho cotidiano de alimentar, arrumar e limpar, por ns to facilmente tomado como simples e entediante, no na verdade nem uma coisa nem outra8. Eu aqui gostaria de falar de como os povos indgenas podem ser interessantes, filosoficamente falando, de diferentes maneiras, quando se trata das questes do dia-a-dia. A nfase que os Piaroa pem no cotidiano e nas atividades dirias no trivial, mas sim o produto de uma poderosa filosofia social, altamente igualitria. Este um povo, tipicamente amaznico, que recusa abertamente a idia de regra social e, no entanto, valoriza fortemente a socialidade, seus prprios costumes e a mutualidade dos laos comunitrios ao mesmo tempo que d provas de um forte apreo pela autonomia pessoal. Povos assim podem ofender sensibilidades antropolgicas em uma srie de frentes. O truque oferecer uma traduo que permita que nos engajemos em um verdadeiro dilogo com as idias indgenas, para inclusive debater preocupaes comuns, como as que dizem respeito liberdade, por exemplo, ou relao entre tradio e costumes, de um lado, e processos de tomada de deciso racional, de outro. Nossas prprias perspectivas podem, no entanto, prejudicar nossa capacidade de estabelecer tal dilogo. Perguntamo-nos: como as pessoas podem associar mutualidade social com um insistente individualismo? Como possvel conjugar o gosto pela autonomia individual e o apego aos costumes tradicionais? Como possvel combinar conteno na elaborao socioestrutural e riqueza no plano do discurso metafsico? Estas so algumas das questes que devemos explorar.

O csmico e o cotidiano
Comearei falando da imerso do cotidiano na ordem cosmolgica. Os Piaroa dizem que sua posio particular no mundo a de habitar sob seu prprio cu dos domesticados. Igualitrios, raramente referem-se a status e papis quando falam de sua vida social. Em vez disso, interessamse pelas habilidades necessrias vida social, pelas diversas capacidades requeridas para se viver uma vida harmoniosa, domesticada, em acordo com os outros e dos perigos em no utiliz-las. Essa nfase sobre as habilidades crucial, pois, de sua perspectiva, eles vivem da maneira que

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vivem por causa do que fazem. E o que fazem caar, plantar, fabricar zarabatanas, fiar algodo, construir casas. Tambm transformam animais e plantas em comida, casam, tm filhos e os criam no seio de uma comunidade de relacionamentos. Para os Piaroa, estas so as capacidades que permitem aos humanos uma existncia nesta terra (Overing 1993a) em termos dessas capacidades que a vida propriamente humana se define. Isto tudo soa prosaico demais? Nem tanto, quando nos damos conta de que, na metafsica piaroa, no h no mundo terreno poderes para uma existncia humana at que estes sejam trazidos do exterior da esfera do cu dos domesticados. A maior parte das capacidades necessrias ao modo de vida humano foi, no fim dos tempos mticos, encerrada em caixas de cristal, agora sob a posse dos deuses celestes Tianawa. Estes deuses protegem o mundo, assim, do uso excessivo das poderosas foras sob sua guarda, mal-utilizadas no tempo mtico. No que toca origem das capacidades humanas, a viso piaroa radicalmente externalista: as foras que constituem a individualidade* so na maior parte perigosas e se originam fora do self. Nessa medida, elas adquirem significado no mbito da ordem csmica mais ampla. Isto contrasta com a moderna noo ocidental do self, radicalmente interiorizado desde o incio, dotado de uma conscincia e uma razo concebidas largamente como atributos intrnsecos da mente individual. Para a teoria piaroa no h fundamento biolgico, e isto se aplica vida dos sentidos e do desejo9. As idias piaroa sobre o cotidiano remetem a um discurso que supe a existncia de muitos outros mundos, alm daquele da existncia selvtica humana: a mirade de outros que habitam esses mundos (e tempos) compe o pano de fundo sobre o qual so formulados todos os juzos e consideraes acerca da vida humana nesta terra. Nesse universo de mundos mltiplos, repleto de agncia**, as habilidades pessoais para

* N. T. Ao longo do texto, traduziremos selfhood como individualidade e manteremos o termo self de uso j consagrado na literatura antropolgica em portugus. ** N. T. O termo agncia em portugus empregado, usualmente, em um sentido mais restrito que seu equivalente em ingls, o qual possui uma dupla acepo. Agency tanto a capacidade, condio ou estado de agir e exercer poder; ao ou atividade, quanto uma pessoa ou coisa atravs do qual o poder exercido ou uma finalidade alcanada (Merriam Webster International Edition). Nesta dupla conotao do termo ao e instrumentalidade reside parte de seu valor antropolgico. Para Strathern, isto permite determinar o agente como fonte de ao independente, mas no necessariamente com objetivos mentalmente concebidos de forma independente (introduo Dealing with Inequality, Cambridge University Press, 1987). Nesses termos, seria possvel colocar o problema do que constitui a ao efetiva em outras sociedades, sem reduzi-la questo de como o sistema molda a prtica (e vice-versa), cuja matriz conceitual nossa oposio entre indivduo e sociedade. Para resguardar a dupla conotao do termo, preferi traduzir agency por agncia.

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a vida cotidiana, to valorizadas pelos Piaroa, tm uma histria muito longa, que trata dos traumas da criao original e dos perigos que ali emergiram. por causa das violaes que ento tiveram lugar (atos de incesto, assassinatos e traies), que viver hoje na segurana do cu dos domesticados considerado pelos Piaroa de to grande importncia para a construo bem-sucedida da vida diria. Voltaremos adiante aos detalhes dessa relao entre o cosmolgico e o cotidiano.

Uma comunidade de similares


A vida alde dos Piaroa marcada pelo esforo em alcanar algo que poderamos traduzir como uma comunidade de similares. Contraste-se a riqueza do discurso cosmolgico piaroa com a pobreza lexical de sua linguagem sociolgica. Os Piaroa dispem de poucos recursos, alm dos termos de parentesco, para marcar diferenas sociolgicas. H, portanto, poucas distines para servir de gro para o moinho antropolgico. Conseqentemente, o poder raramente carrega consigo o peso do que chamaramos uma coletividade. Em lugar disto, tende a ser um assunto pessoal, ou, como explicam os Piaroa, o poder humano refere-se potncia do indivduo. Assim, a coletividade como uma fora coercitiva, tal como aparece na teoria ocidental, no corresponde noo indgena de comunidade10. Para compreender melhor essa diferena, preciso fazer uma distino entre a coletividade, tal como expressa por imperativos sociais estruturais (atravs de papis, status ou regras jurdicas), e o coletivo, enquanto apego a um modo de ser social e culturalmente especfico. O social, em seu sentido mais positivo, tal como expresso nas aes partilhadas e nas interaes pessoais dirias, provavelmente compreendido, por muitos povos da Amaznia, como um conjunto de meios potentes para se trabalhar ativamente contra o desenvolvimento de relaes coercitivas. Dada essa viso mais positiva do social, enquanto algo que se refere a modos compartilhados de fazer as coisas, os povos indgenas podem ser bastante explcitos quando se trata de afirmar o princpio da homogeneidade comunitria11. Certamente, para os Piaroa, a idia que aqueles perigosamente diferentes em natureza (por exemplo, afins) passem a ser de mesma natureza, por intermdio do processo da vida comum. Assim, ao longo do tempo, marido e mulher tornam-se similares em natureza. Como veremos, o que torna os membros de uma comunidade progressivamente similares uns aos outros um certo tipo de homoge-

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neidade material criado pela mutualidade da vida em comum. Este o objetivo da vida comunitria: alcanar uma segura, e no obstante frtil, comunidade de similares. Precisamos ainda nos perguntar sobre o modo como, nessas culturas, a pessoa individual se relaciona com essa valorizada comunidade de similares. Para compreender as preocupaes nativas, temos de nos colocar a seguinte questo de ordem cosmolgica: qual a potncia do self humano, a agncia, que lhe permite atuar de modo especificamente humano? Como veremos, do ponto de vista dos Piaroa, por meio das habilidades de seus membros para a autonomia pessoal que a comunidade de similares criada. Cada pessoa , em ltima instncia, responsvel por dominar dentro de si as capacidades que tornam possvel uma vida social e uma existncia material de tipo humano.

A prtica das culturas gerativas


Entre os Piaroa, um rapaz solteiro precisa ser muito cuidadoso ao oferecer os produtos de sua caa. Se ele d carne a uma moa solteira (que no sua irm), e se esta a prepara e cozinha, e depois a oferece ao caador, os dois esto, por este ato, casados. Mediante esse processo informal, ele exibiu diante dela suas habilidades cinegticas, e ela diante dele sua capacidade de dar ao alimento uma forma comestvel. Nenhuma outra cerimnia marca o evento do casamento. Uma piscadela, e eis que passa despercebido um ritual entre os Piaroa um povo para quem a maior parte das atividades rituais desempenhada casualmente, como parte da vida diria. Os procedimentos cotidianos de aparncia mais prosaica podem conter um significado profundo. significativo que o ritual entre os Piaroa tenda a ser focalizado sobre a prtica em si mesma. Note-se que o jovem casal d incio a seu relacionamento conjugal, compartilhando suas respectivas habilidades: a caa no caso dele, a transformao da carne em comida, no caso dela. Por escolha e, presumo, desejo mtuos, eles se engajam nas aes produtivas mais enfatizadas no contexto conjugal, a saber, aquelas ligadas arte de alimentar12. por intermdio da partilha de suas respectivas habilidades no domnio das artes culinrias que rapaz e moa legitimam seu relacionamento. No ritual de casamento, no o status (de casado) alcanado que importante, mas a prtica de estar casado. Da mesma maneira, quando um jovem adquire, em funo da iniciao, suas habilidades cinegticas, ele aplaudido pela prtica da caa, no pelo fato de ter atingi-

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do o status de caador (para o qual, tanto quanto eu saiba, no existe categoria na lngua piaroa). Caar, plantar, cozinhar, remetem menos a este ou quele status que a atividades exercidas por agentes intencionais e experientes. Seria ocioso pedir que uma terceira pessoa viesse declarar a legitimidade do casamento, pois, no final das contas, a despeito da insistncia e planejamento dos parentes mais prximos, tais decises continuam sendo muito pessoais, concernentes ao par interessado13. Assim como a maior parte dos relacionamentos adultos piaroa, relaes de casamento fundam-se em um equilbrio de intenes mtuas, e portanto so criadas (e mantidas) mediante a prtica refletida dos participantes. Os Piaroa utilizam-se, na aplicao das categorias de sua terminologia de parentesco, de uma interessante estratgia para fortalecer sua nfase sobre a autoridade da escolha pessoal. Um rapaz pode, por exemplo, classificar uma moa como casvel, traando seu vnculo com ela por via paterna; caso no tenha nenhum interesse em despos-la, no entanto, optar por reclassific-la como irm, calculando o relacionamento desta vez atravs de sua me. preciso dois, porm, para recriar uma relao, e o rapaz tem de esperar para ver se a moa vai corresponder a seus atos fraternos com aes sororais. Como em toda criao, o objeto tem a agncia para se submeter, ou no, inteno do criador14. Marshall Sahlins (1987:xi-xiii) distinguiu dois tipos muito diferentes de nfase social, que ele designa pelos rtulos prescritivo e performativo. Povos que enfatizam o prescritivo (bem conhecidos das cincias sociais) so apegados forma social e regra institucional, enquanto aqueles que privilegiam o performativo do prioridade prtica. Entre estes ltimos, o ato que declara a identidade e a inimizade, o dom que faz o amigo, a partilha que cria o parentesco. Em outras palavras, a ao apropriada cria a relao, e no o inverso. H tambm a questo do afeto. Dada a primazia do performativo, aspectos importantes das relaes sociais tornam-se negociveis, sendo construdos por meio da escolha, do desejo e do interesse (Sahlins 1987:xi-xiii). Tome-se, por exemplo, um homem Piaroa e o filho de sua irm, que apreciam a companhia um do outro, e freqentemente caam juntos; esse relacionamento to prximo afetivamente que o homem prefere chamar seu sobrinho adolescente, no de genro, mas de filho; este retribui tratando seu sogro potencial de pai. difcil definir um lao desse tipo em termos institucionais uma ilustrao do fato de que a vida social em uma comunidade de similares algo criado diariamente, por intermdio das aes e afetos especficos de cada um de seus membros.

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Todavia, no lugar da noo um tanto dramatrgica de performance, eu preferiria utilizar a expresso gerativa, de modo a capturar a nfase amaznica sobre os modos de fecundidade15. O discurso cosmolgico dos Piaroa trata, fundamentalmente, da fecundidade, girando em torno dos poderes individuais de criao e destruio da vida, detidos pelos grandes deuses criadores. Da mesma maneira, seu discurso sobre as habilidades cotidianas das pessoas gira em torno de suas prprias capacidades gerativas para atuar neste mundo. possvel argumentar de modo convincente que a socialidade amaznica, em geral, apia-se mais sobre noes de fecundidade que sobre aquelas de status e papel social, ou de propriedade. Assim, o conceito de gerativo captura a nfase indgena sobre a relao fundamental entre habilidades e prticas cotidianas, de um lado, e processo social, de outro (em oposio nfase alternativa sobre a relao entre rito dramtico tal como na sentena Eu os declaro marido e mulher e estrutura social). Para os Piaroa, certamente, ser social ser fecundo de um modo especificamente cultural. Eles compreendem as prticas da vida comum como gerativas da transformao pela qual os membros de uma comunidade vo se tornando de mesma natureza. O poder humano (ou talvez, melhor dizendo, o poder piaroa) distintivo na medida em que constitudo por aquelas habilidades especficas que permitem ao indivduo agir materialmente no mundo de um modo particular16. Por causa da histria cosmolgica, apenas os seres humanos podem adquirir esses poderes criativos especficos que permitem o engendramento de uma vida comunitria fecunda. Passaremos agora a examinar em maior detalhe que capacidades so estas que apenas os humanos podem adquirir.

A fertilidade da vida de pensamentos e os costumes


Os Piaroa conferem um valor privilegiado ao seu prprio modo de existncia no universo porque, no plano terreno, a capacidade de conjugar o pensamento (e as habilidades especficas de ao que dele dependem) e uma vida de desejos uma exclusividade dos humanos. porque os seres humanos podem, individualmente, adquirir dos deuses Tianawa tanto uma vida de pensamentos (takwar) quanto uma vida dos sentidos (kaekwae), que uma forma de criatividade distintivamente humana na terra se torna possvel. Do ponto de vista cosmolgico, estes so os dois modos de ser que derivam daqueles diferentes aspectos do poder em torno dos quais giram indefinidamente as preocupaes dos Piaroa. Sua

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nfase, ao distingui-los, no incide tanto sobre a forma ou a aparncia (somos ns que falamos em formas de vida), mas sobre a atividade por exemplo, maneiras caractersticas de matar ou comer. O foco sobre o que o ente faz, e sobre o modo como feito. Por exemplo, o esprito monstruoso do Senhor da Floresta, protetor de todos os habitantes da mata, desempenha suas funes enquanto uma fora sensvel pura: atravs da fora e poder fsicos que lhe possvel realizar seu trabalho de vigilncia e proteo (Overing 1996b). Os Piaroa dependem de sua vida dos sentidos tanto quanto de sua vida de pensamentos para realizar o seu prprio modo de ser particular. Os humanos, sem suas capacidades sensveis, no poderiam agir de maneira propriamente humana, terrena, pois seriam incapazes de se casar ou de agir concertadamente. No poderiam sequer comer de modo humano. No espao terrestre, o agente cognitivo humano precisa tambm ser um ator17. No obstante, no entendimento dos Piaroa, o fator mais significativo para o desempenho das prticas a vida do intelecto, pois por meio da vida de pensamentos que os humanos adquirem as habilidades especficas de que tais prticas dependem, bem como a capacidade de refletir sobre elas e, assim, dirigi-las. Tanto a vida dos sentidos como a vida de pensamentos so interiorizadas para formar um self internamente construdo, altamente privado e belo. Juntas, constituem um embelezamento encerrado dentro da pessoa sob a forma que os Piaroa chamam suas miangas vitais as miangas so literalmente denominadas as miangas da vida dos sentidos (kaekwaewa reu). Assim rotuladas, designam as foras que permitem a uma pessoa respirar, comer e beber, ter relaes sexuais e manter em geral uma vida fsica de impulsos e desejos. Isto um tanto surpreendente dada a nfase piaroa sobre a importncia da vida de pensamentos para a existncia material. A explicao est no fato de que o prprio invlucro dessas miangas que dota a pessoa de uma vida dos sentidos. Esse invlucro feito de um granito especial, formado pelas fezes da suprema divindade subterrnea, fonte de todo o poder existente na terra. Cada criana, ao nascer, recebe sua primeira fileira de miangas vitais (isto , os invlucros), das caixas de cristal dos deuses Tianawa. Em um ritual posterior, a pessoa obtm destes mesmos deuses as foras para a vida de pensamentos, que o xam oficiante cuidadosamente coloca dentro dos invlucros j residentes na pessoa. Assim, as fezes fossilizadas da divindade suprema, que conferem a potncia para a vida dos sentidos, encapsulam e contm as foras do pensamento. Como disse um Piaroa, a inteligncia reside dentro das miangas. A imagem das mian-

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gas vitais afirma, tambm, o vnculo existente entre a vida dos sentidos e a vida de pensamentos. porque so dotados dessas miangas vitais que os Piaroa podem viver sua vida fsica dos sentidos de um modo distintivamente humano, o que significa dizer que sua vida (selvagem) de desejos pode ser controlada por sua vida intelectual. Para eles, ao, pensamento e afeto so mutuamente constitutivos. Os Piaroa nem sempre dominaram suas aes via o pensamento. No incio dos tempos da criao, seus desejos eram controlados, no pela vida dos pensamentos, mas, de maneira desastrosa, pela vida dos sentidos, centrada em um conjunto peculiar de partes do corpo: o nus e os genitais, reluzentes e azuis. Uma vinheta mtica conta como esse processo foi revertido no dia que essas partes pudendas perderam seu brilho colorido. Isto aconteceu quando os Piaroa adquiriram o conhecimento dos perigos do incesto. Reza a histria que um caso de incesto desencadeou uma briga, desagregadora e eterna, entre os deuses criadores. Com a ecloso do conflito, os Piaroa, pela primeira vez, defrontaram-se com os perigos sociais do incesto; foi nesse momento, com a aquisio de uma conscincia social, que perderam suas partes coloridas. A partir de ento, tornaram-se capazes de dominar sua sexualidade por intermdio da reflexo intelectual. O aspecto da vida de pensamentos de cada pessoa que permite essa reflexo pessoal referido como takwakomenae (ver abaixo). Em contraste, a sexualidade dos deuses criadores (que no devem ser confundidos com os deuses Tianawa do presente) foi sempre dominada por sua vida de desejos. Os imensos poderes necessrios para a criao eram monstruosos demais para que os deuses os pudessem manipular por meio da razo o que explica a presena tanto de uma certa perversidade quanto de uma certa loucura na maior parte das criaes de tipo mtico. A fertilidade mtica era, freqentemente, associada defecao ou expulso de outras substncias residuais pelos diversos orifcios corporais. Vmito, excremento e sangue, eram todos dotados de poderes fertilizantes similares aos do smen. No entanto, freqentemente, o produto da sexualidade divina no era normal, mas mrbido (assumindo a forma dos diversos tipos de doenas que hoje afligem os Piaroa). A lio dos eventos mticos, repetida vrias vezes, a de que apenas mediante uma fertilidade moderada uma pessoa se torna capaz de casar, ter filhos e estabelecer relaes de parentesco duradouras. A sexualidade humana tem de ser dominada por intermdio do pensamento reflexivo (takwakomenae), um contraste com a fertilidade potente, mas monstruosa, dos deuses criadores. Deixem-me explicar isto melhor, pois a

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vida dos desejos no a nica coisa que o pensamento humano precisa dominar18. As capacidades socialmente reflexivas de takwakomenae constituem apenas um dos aspectos da vida de pensamentos de cada pessoa. O segundo aspecto takwanya. Takwanya a palavra na lngua piaroa mais prxima de nossas noes de tradio ou costumes. Assim, a vida de pensamentos de uma pessoa inclui duas foras distintas, mas interligadas: as habilidades para o pensamento reflexivo e a capacidade para a prtica cultural. Ambas provm das caixas de cristal dos deuses. por intermdio de takwanya que se adquire o conhecimento da floresta, dos hbitos e da histria de seus habitantes, tanto plantas como animais. Todavia, takwanya refere-se, sobretudo, quelas foras ativas e poderosas do self que, originrias da vida de pensamentos, munem um povo das habilidades necessrias para atuar sobre o mundo, transformando-o para uslo segundo seus prprios modos. Os costumes (takwanya) para os Piaroa referem-se especificamente a modos particulares de fazer coisas, a atividades e prticas no mundo. Os brancos tm takwanya de construir avies e arranha-cus. Os Piaroa caam, plantam, e fabricam zarabatanas. Para dar noo de takwanya uma leitura indgena, o conceito pode ser entendido como se referindo s foras da vida intelectual que conferem fertilidade a uma pessoa. Dominados pelo pensamento reflexivo, so esses os poderes que habilitam uma pessoa a criar, a ser produtiva e a ter de modo geral um efeito sobre o mundo, de uma maneira especificamente piaroa. Takwanya inclui a capacidade para o uso da linguagem e os meios de adquirir e processar alimentos; inclui habilidades para o parto, a horticultura, a caa, o ritual e a fabricao de instrumentos. Assim como os bebs, instrumentos e objetos so criados via as foras fecundas do intelecto19. Todas essas prticas so classificadas lingisticamente como capacidades da vida de pensamentos. Um homem pode dizer: por meio do pensamento (chakwanae) eu canto, e dessa maneira curo doenas; ou por meio de meus pensamentos posso fabricar uma zarabatana, ou construir uma casa, ou uma armadilha de pesca. Uma mulher pode dizer que por meio de seus pensamentos (chakwahunae) que ela faz sua roa ou d luz. O produto de cada ato criativo visto como um pensamento (akwa) de seu criador, uma manifestao de takwanya daquela pessoa. Alm disso, no vocabulrio piaroa, curar, fazer, transformar e criar, so palavras que tm todas a mesma raiz20.

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Expresses da individualidade
Embora as foras de takwanya sejam distintas da conscincia reflexiva (takwakomenae), imperativo que ambas sigam lado a lado: o pensamento reflexivo (takwakomenae) precisa dominar, na realidade, no apenas a vida dos sentidos, mas tambm as poderosas foras de takwanya, que sero embelezadas por essa domesticao. O fato de os Piaroa expressarem individualidade via referncia direta a suas capacidades para o pensamento reflexivo, mais do que aos poderes de takwanya, de alguma importncia. Cada indivduo piaroa atribui grande valor a viver a vida de seu prprio jeito, mas isto no deve ser confundido com o egosmo caracterstico de nosso familiar individualismo ocidental. O enigma para ns talvez esteja em que, na viso piaroa, a autonomia pessoal uma capacidade social e cultural: o Eu consciente (humano) tambm o Eu social e cultural de outro modo, no seria humano! Qual, ento, a relao entre o sujeito consciente e independente, e as relaes socialmente valorizadas em que est engajado? Qual a relao entre o agente consciente e os modos culturalmente valorizados de fazer as coisas? A reunio de tal conjunto de valores o eu volitivo, a relao social, o artifcio cultural causa confuso para aqueles de ns que tendem a separ-los firmemente em nossas prprias teorias da mente (sejam estas formuladas pelo senso comum ou por mtodos filosficos mais rigorosos). Mas a teoria piaroa uma teoria da interdependncia, que pe a autonomia pessoal como o ponto de partida do social e, enquanto tal, como algo necessariamente exprimvel atravs do dispositivo cultural. Isto se deve, em grande medida, ao fato de que os Piaroa no tendem, como ns, a opor pensamento e ao. Nossas glosas mente e corpo so inadequadas para capturar o entendimento nativo dessa distino. Os Piaroa, na verdade, no dispem de um termo para corpo. Entre eles, o que chamamos corpo dividido, de modo complexo, em elementos funcionais, feixes de msculos ou de partes reprodutivas. O corpo visto, basicamente, como um instrumento, ou um aglomerado de instrumentos, a ser utilizado para fins reprodutivos, para comer, para o esforo fsico da criao. uma condio da vida humana que esses instrumentos de msculo, carne e osso sejam controlados pela vida de pensamentos do indivduo, e assim dirigidos pela atuao concertada de takwakomenae e de takwanya. Podemos nos perguntar acerca das implicaes filosficas da ausncia de um conceito de corpo e de corporalidade, pelo menos tal como os concebemos. O que os Piaroa, de sua

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parte, distinguem, nitidamente, o pensar e o desejar. Para que a autonomia pessoal seja social, o desejo bruto deve sujeitar-se, antes de tudo, ao pensamento reflexivo uma capacidade, para os Piaroa, tanto pessoal quanto cultural. Os Piaroa expressam a individualidade por intermdio do conceito de takwakomenae, a que me referi como pensamento reflexivo. Dependendo do contexto, porm, o conceito pode ser traduzido, variadamente, em termos de capacidades como a conscincia, a compreenso, a intencionalidade, a volio e a responsabilidade. Takwakomenae, literalmente, significa meus pensamentos de p. A idia subjacente aqui a de que a vontade pessoal expressa o uso intencional pela pessoa de suas foras mentais. A noo exprime bem o ideal de domnio pessoal sobre as emoes isto , sobre a vida dos desejos consideradas selvagens enquanto no dominadas. A expresso chakwakomenae, na primeira pessoa do singular, freqentemente utilizada, no trato dirio, como uma afirmao enftica de autonomia ou propsito pessoal, uma proclamao da prpria individualidade como ator humano uma reivindicao, em suma, da prpria conscincia, intencionalidade ou volio. Seu significado contextual, embora sirva usualmente para declarar ser este ou aquele o jeito prprio da pessoa de fazer as coisas, enfatizando-se assim o valor da escolha pessoal. Alm de vontade, takwakomenae pode expressar, tambm, compreenso, responsabilidade, falta ou culpa. Outra vez, apenas o contexto permite o entendimento adequado do conceito. Vontade algo que se atribui aos outros, assim como a si prprio, e com freqncia, nesses casos, a conotao negativa, como quando erro ou culpa so imputados a uma falta de pensamento por parte de um homem ou mulher especficos. H, ainda, uma outra ambigidade importante no uso de chakwakomenae. Foi-me explicado que a expresso pode ter tanto o significado de eu mesmo como o de meus costumes. Assim, chakwakomenae pode ser traduzido, alternativamente, como eu fao porque minha vontade, porque eu quero, porque este o meu jeito ou, igualmente, por eu fao porque o costume do meu povo. A nfase no primeiro caso incide sobre o modo particular de uma pessoa fazer algo, enquanto no segundo recai sobre os modos culturalmente distintivos por ela partilhados. Essa ambigidade nos conduz ao cerne da noo de takwakomenae, e dessa maneira ao que poderamos classificar como a verso especificamente piaroa do self: se a nfase incide sobre a agncia individual, h, no obstante, um jogo permanente entre o self autnomo e o uso de um conjunto de habilidades culturalmente especficas. A expresso

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takwakomenae poderia justamente exibir a tenso entre esses dois aspectos, expressando a noo de que o que da ordem dos costumes precisa ser dominado pela vontade pessoal. Note-se, ainda, que a relao entre uma pessoa, de um lado, e uma comunidade de relaes, de outro, pode tambm ser muito perigosa, tanto para a prpria pessoa como para os outros.

A criao da vida e a transferncia de poderes, ou a fertilidade dos pensamentos e seus perigosos resduos
Segundo explicam os Piaroa, h uma srie de fatores, atos e eventos que contribuem para a criao ou transformao constante das foras vitais de uma pessoa. Por exemplo, o ato de transmitir conhecimento um ato reprodutivo: um trabalho que d vida. Assim, a aquisio da vida no um processo meramente fsico, estabelecido de uma vez por todas atravs do intercurso sexual. Cada pessoa recebe gradualmente, ao longo do tempo, aspectos adicionais de sua individualidade que iro compor sua vida de pensamentos. por isso que os velhos so considerados mais fortes que os jovens: eles puderam acumular, no decorrer dos anos, mais dessas foras interiores constitutivas da individualidade, to necessrias ao combate aos perigos a que esto expostos os humanos. Segundo a teoria nativa, a vida de pensamentos afeta a vida dos sentidos, e, como j foi observado, estes dois aspectos do self esto intimamente conectados. Assim, homens e mulheres de meia-idade so considerados fisicamente mais saudveis que os mais jovens por disporem de uma vida de pensamentos mais potente. Podem, portanto, freqentemente, ignorar tabus alimentares impunemente, um lapso que certamente causaria doena a um adolescente. Em suma, o conhecimento e as capacidades no podem ser separados daquilo que significa ser humano, vivo e saudvel. Pessoas que vivem juntas esto continuamente envolvidas em um processo de criao mtua, por meio de um princpio relativo transmisso de poderes criativos. Por definio, todo trabalho que uma pessoa faz contribui para dar vida a todos os membros da comunidade. Estes, atravs da cooperao no trabalho, da comensalidade, da partilha e dos cuidados recprocos dirios, se envolvem mutuamente na criao uns dos outros. Melhor dizendo, todo trabalho tem um efeito reprodutivo sobre aqueles em contato prximo e cotidiano. A comida que um come , em geral, resultado do esforo tanto de outros como dele mesmo, e nessa

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medida um produto do pensamento desses outros, assim como do prprio sujeito. Portanto, ao consumir a carne produzida, processada ou caada por um outro, a pessoa incorpora em seu prprio self os poderes pessoais dos produtores. As pessoas esto, assim, cercadas no dia-a-dia por produtos dos pensamentos criados pelos outros. Este o processo que conduz, com o tempo, ao engendramento de uma comunidade de similares. H, contudo, perigo nessa transferncia de poderes, pois poderes gerativos podem ser danosos. Um meio potencialmente desastroso de transmisso so as excrees corporais. Todas elas so tidas como particularmente potentes, e vistas freqentemente como manifestaes no controladas da fertilidade de uma pessoa. Elas tm o poder de impregnar outros com doenas, em vez de vida. Foi por meio de sangramentos, urina e fezes que criaes perversas e perigosas tiveram lugar nos tempos mticos. Excrees como o suor so melhor compreendidas como resduos de takwanya, foras psquicas que uma pessoa no foi capaz ainda de domesticar, e que deveriam, portanto, ser expelidas no interesse de sua prpria segurana e fecundidade. Atravs da menstruao, vista como um processo de expulso de foras femininas no domesticadas, a mulher torna-se poderosamente limpa, tornando-se propriamente frtil. O xam adquire seus poderes de transformao mediante ritos auto-infligidos de menstruao: forando uma espinha de arraia atravs da lngua, libera toda a fertilidade no domesticada acumulada no convvio com os outros. Por causa da magnificncia de sua vida de pensamentos, o suor e a urina do xam podem ser especialmente danosos para aqueles que o cercam. Cada pessoa tem a responsabilidade de proteger os parentes, tanto quanto possvel, dos perigos de suas prprias excrees corporais. Quando lida com aqueles muito jovens ou vulnerveis, um adulto tem de ser extremamente cuidadoso com o que come. Assim, tabus alimentares so obedecidos tanto em benefcio de outros como de si prprio. Quando a criana muito pequena, os pais no devem comer a carne de grandes animais, pois estes tambm podem transmitir doenas aos humanos atravs de suas excrees, manifestao de sua prpria fertilidade perversa, de seus pensamentos no domesticados. Os Piaroa no consomem o sangue dos animais devido a seus poderes para causar doena por impregnao. Um modo de os Piaroa pensarem o processo da doena como uma gravidez perversa, destruidora de vida. Podemos bem perguntar: por que o takwanya, em sua forma no domesticada, algo to perigoso? A noo piaroa do poder humano envolve uma teoria da materialidade que situa no domnio do pensamento a capacidade de exercer um efeito sobre o mundo. Idealista como isto

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possa parecer, as belas foras de takwanya provindas das caixas de cristal dos deuses as habilidades criativas e fecundas para a caa, a pesca, a horticultura, para a cura e o ritual, e para a procriao so tambm, originalmente, aquelas mesmas foras poderosas envolvidas na predao e no canibalismo, a preocupao amaznica por excelncia. Comer matar, e matar ao mesmo tempo impregnar e ser impregnado. O processo circular, um ciclo de morte e regenerao21. A preocupao principal dos Piaroa a de como entrar nesse ciclo com a maior segurana possvel, sem, por exemplo, devorar (ou ser devorado por) aqueles de quem mais se precisa. A questo como alcanar uma existncia caracterizada pela predao/fecundidade civilizada. A predao civilizada requer, antes de tudo, a procriao civilizada (quando um homem no impregna, isto , emprenha, perversamente, a irm) e, em segundo lugar, o uso cotidiano das artes culinrias (quando a comida consumida cozida e no crua). Uma vida do tipo humano possvel apenas quando as foras, feias e violentas, da criao, sadas das caixas de cristal dos deuses Tianawa, so embelezadas e domesticadas pela vontade individual humana. por isso que os Piaroa tanto enfatizam as artes do cotidiano: mediante o domnio das prticas dirias de comer e de preparar a comida, no interior de uma comunidade de similares, que a vida civilizada se faz possvel.

Uma questo de confiana: o pensamento reflexivo e a arte da vida social


Para concluir, eu gostaria de retornar relao entre a verso piaroa da arte da vida social e o princpio da confiana. Os Piaroa so um dentre os muitos povos da bacia amaznica cuja nfase social est em alcanar uma certa qualidade de vida, a ser usufruda por meio de prticas cotidianas da vivncia comunitria. Para eles, o supremo objetivo da vida social manter alta a moral da comunidade. Este um fim em si mesmo. Os objetivos polticos concernem realizao da harmonia nas relaes dirias de produo e de comensalidade. Aqui, a nfase no incide sobre a grandiosidade da instituio, mas sobre conjuntos de relaes pessoais informais, por intermdio das quais laos ntimos de confiana possam ser criados. A sade e prosperidade de uma comunidade, particularmente no que toca ao bem-estar de suas crianas, so vistas como conseqncia do sucesso dos membros em estabelecer relaes pessoais e interdependentes de confiana.

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A confiana relaciona-se de modo crtico socialidade to valorizada pelos Piaroa, que so tudo menos ingnuos quanto capacidade de os seres humanos fazerem mal uns aos outros. Por esta razo, conferem soberania, em questes sociais, ao indivduo intencional, sujeito de escolhas, e no instituio ou coletividade. A pessoa detm poder, no a instituio. A personalizao do poder torna o auto-engrandecimento muito difcil (e os Piaroa esto sempre alertas para sinais de pretenses desse tipo): o aspirante a tirano no dispe de nenhum conjunto de leis e regras institucionalizadas, ou de papis e status duradouros, mediante os quais possa incrementar e estabilizar seu poder. A viso piaroa da vida sob o seu cu dos domesticados ilustra com clareza os meios pelos quais descentram o poder: eles o domesticam, personalizando-o e atribuindo ao ator individual, e no ao grupo, a responsabilidade por essa domesticao. Conseqentemente, o poder converte-se em uma questo de confiana ou desconfiana pessoal. Dessa maneira, a vida comunitria passa a apoiar-se fortemente na criao de relacionamentos individuais de confiana. Como foi visto, a sade e o bem-estar de cada membro da comunidade dependem das habilidades dos outros no desempenho das tarefas dirias, como, por exemplo, a proviso de alimentos. Alm disso, uma boa dose de energia social deve ser canalizada para a criao de novos seres humanos, moralmente competentes, dotados das capacidades pessoais indispensveis arte de viver em harmonia com os demais: os jovens precisam aprender a confiar e a se tornarem dignos de confiana. Para isto, tm de adquirir as habilidades cotidianas necessrias ao exerccio das artes culinrias no contexto da floresta, assim como aquelas que permitem viver uma vida social tranquila. Para tornarem-se competentes em qualquer uma dessas reas, as crianas precisam aprender a dominar sua vida de pensamentos, domesticando dessa maneira seus poderes pessoais. So assim ensinadas, antes de mais nada, a usar o pensamento reflexivo (takwakomenae) para orientar seus atos. Tanto o conhecimento quanto a ao, quando no informados pelo pensamento reflexivo, so considerados no confiveis (ou no bonitos). Parece-me possvel, neste ponto, esclarecer o significado da verso piaroa do self para a criao de um tipo particular de processo social igualitrio, distinto do nosso. Por causa de sua tica igualitria, politicamente necessrio aos Piaroa conjugar o Eu consciente e intencional, de um lado, e as capacidades para a ao tanto social como costumria, de outro. Sua insistncia sobre a autonomia pessoal, sua valorizao do social e seu apego aos costumes, no so valores antagnicos apenas do pon-

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to de vista da corrente predominante de nosso prprio individualismo, que afirma a superioridade do Ego independente, que estes aparecem como tal. O indivduo piaroa, por definio, participa do social e do cultural. Em parte porque se libertaram do peso da solidez institucional, os Piaroa no tm razo para almejar a liberdade que tal independncia viria prover. Recusando os imperativos da lei institucional, podem, propriamente falando, socializar o poder pessoal e conect-lo ao orientada pelos costumes, sem por isso neutralizar o Eu autnomo. Ao mesmo tempo, personalizando o poder pessoal, inibem ainda mais o desenvolvimento do institucional e os arranjos hierrquicos atravs dos quais este floresce. Dada sua viso extremamente realista da face negativa, coercitiva e, com efeito, absurda, do poder, os Piaroa decidiram, com bastante razo, que o peso da instituio seria arriscado demais para eles, constituindo um meio atravs do qual poderes perigosos poderiam ser reunidos e canalizados. Como resultado, ficaram livres para focalizar mais os aspectos produtivos e criativos do poder que sua face coercitiva. O problema para a antropologia est na equao que fazemos entre a verso da coletividade como uma fora coercitiva e a noo mesma do social. Em conseqncia, a sociedade torna-se, por definio, idntica ordem prescritiva e s instituies hierrquicas por meio das quais as regras desse todo ordenado so postas em operao. H, contudo, muitos povos que vem a coletividade e a socialidade que esta engendra em outros termos. Os informais Piaroa tm deliberadamente poucos mecanismos mo para construir tal hierarquia. Todavia, como j foi assinalado, valorizam muito sua habilidade em serem sociais. Povos como este acabam se transformando, nas palavras de Marshall Sahlins, em monumentos ao fracasso da imaginao antropolgica e, para alm disso, s limitaes do pensamento social ocidental (Sahlins 1987:26). Uma sada seria reconhecer que nossos constructos tericos so, em certa medida, locais e, portanto, certamente, relevantes para ns. Derivados de nossa prpria experincia e histria, so apenas parcialmente aplicveis s histrias e experincias de outros povos o quanto, em cada caso, impossvel prever. Isto no significa, na minha opinio, que devamos negar que individualismo ou coletividade existam entre os Piaroa ou entre os Trio ou Arawet. Isto implicaria supor que somos culturalmente nicos no interesse pela questo da relao entre o indivduo e o social, que apenas ns refletimos sobre tais complexidades, tendo desenvolvido a teoria social especialmente para pensar essa questo. A teoria piaroa da individualidade enfatiza o agente moral, autoconsciente, interpretante e sujeito de escolhas. A conscincia precede a

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aceitao (ou rejeio) das maneiras social e culturalmente especficas de fazer as coisas (takwakomenae ensinado antes de takwanya); uma vez aceitas, seu uso deve ser continuamente monitorado pelo agente moral reflexivo e atuante. O Eu reflexivo e responsvel , desde o incio, um Eu social: a autonomia de um dependente da autonomia dos outros, e vice-versa. O poder pessoal funciona na sociedade piaroa apenas por causa da prtica geral de se estender a autonomia como uma prerrogativa do outro22. Nessas sociedades no contratuais, o nico contrato esse imperativo que, na verdade, pode apenas ser sustentado por juzos pessoais de confiana. Talvez esteja claro agora por que a noo de que socialidade ideal melhor realizada em uma comunidade de similares to disseminada entre os povos da Amaznia. Nessa viso de uma coletividade de similaridades singulares, a nfase incide sobre o estabelecimento de relaes sociais capazes de engendrar suficiente intimidade e identidade de objetivos, de modo que a confiana, e no a competio, venha a se tornar a marca dos relacionamentos cotidianos. Tal identidade no restringe a livre vontade do indivduo; pelo contrrio, por intermdio do domnio fino e sagaz sobre as habilidades para a convivncia ntima que uma pessoa adquire autonomia para viver como um adulto. Nessa imagem amaznica particular do social, quanto mais um povo capaz de, por meio da livre escolha, chegar a um acordo sobre os modos de fazer as coisas na intimidade, mais provvel que v poder depender de um princpio de confiana em suas prticas gerativas dirias. Em outras palavras, poder libertar-se, no cotidiano, da dependncia em relao aos aspectos mais coercitivos e pessoalmente destrutivos do poder, como aqueles expressos na competio predatria e avara, ou na tirania das regras e regulamentos da lei.
Traduo: Marcela Stockler Coelho de Souza Reviso Tcnica: Carlos Fausto Recebido em 27 de outubro de 1998 Aprovado em 7 de janeiro de 1999

Joanna Overing professora da Universidade de Saint-Andrews, Gr-Bretanha. Entre outras publicaes, autora do livro The Piaroa: A People of the Orinoco Basin (1975) e organizadora da coletnea Reason and Morality (1985).

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Notas

* Aula Inaugural ministrada no Departamento de Antropologia Social da Universidade de St. Andrews, Gr-Bretanha.
1 O estilo do texto, originalmente uma Aula Inaugural para a cadeira de Antropologia Social, leva em considerao o fato de que minha audincia era ao mesmo tempo multidisciplinar e parte da comunidade. Embora eu tenha incorporado algumas adies antropolgicas, que poderiam em alguns casos ter ofendido parte da audincia leiga, o texto permanece em geral tal como foi apresentado. Por comentrios a verses anteriores, agradeo a David McKnight, Alan Passes e Peter Rivire.

2 Segundo Paul Oldham, que est realizando pesquisa de campo entre os Piaroa (ver Oldham 1996), esta paz to valorizada est agora sendo rompida, sob a forma de guerras de feitiaria entre lderes, como conseqncia das tentativas indgenas de criar estruturas organizacionais capazes de lidar com o Estado nacional. At o momento, parece que seus modos pacficos, baseados nas estruturas informais das quais me ocupo neste texto, tero dificuldades em sobreviver introduo de uma organizao mais formalmente estruturada.

3 Apenas recentemente os especialistas em Amaznia reconheceram a importncia de se ligar a produo artstica organizao social. Para um exemplo esplndido, ver David M. Guss (1989), que oferece uma boa discusso da relao entre arte, smbolo e narrativa, de um lado, e a vida cotidiana dos Yekuana, da Venezuela, de outro. Vale tambm notar que a maior parte da produo artstica piaroa pertence ao domnio do cotidiano (ver Overing 1996a).

4 Como representantes dessa crescente contracultura filosfica, Baier inclui autores como Carol Gilligan (1982), Alasdair MacIntyre (1980), Michael Stocker (1976a; 1976b), Lawrence Blum (1980), Michael Slote (1983), Claudia Card (1994; 1995), Alison Jagger (1983) e Susan Wolf (1982). Ver Baier (1995:18-19).

Ver, tambm, o livro de MacIntyre, After Virtue (1980), no qual ele expressa sua nostalgia por uma tica centrada nas virtudes.
5 6 Ver Gow (1989; 1991) sobre os Piro do Peru; Belaunde (1992; 1994) sobre os Airo Pai tambm do Peru; e McCallum (1989; 1994) sobre os Cashinahua brasileiros.

Como nota o filsofo noruegus Jacob Mele (1988:95): somos maus observadores de quaisquer atividades com as quais no sejamos familiares enquanto agentes. Muito da antropologia (e no apenas da filosofia, sobre a qual ele escreve) sobre no ver e no saber que no estamos vendo (Mele 1988:89).
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Entre os Achuar, as plantas cultivadas so vistas como vampiros canibais sedentos de sangue (Descola 1996). Mas aqui sou culpada de exotizao, e este no meu ponto.
8 9 H, todavia, na teoria indgena, um relativismo cultural que focaliza a variao nas capacidades de ao, e afirma que cada tipo de ser vive segundo suas atividades e hbitos especficos (e sobrenaturalmente [other-worldly] adquiridos). Viveiros de Castro (1996:127 e ss.) recentemente classificou essa nfase amaznica sobre a ao distintiva como uma forma de multinaturalismo. De minha parte, eu a veria como um aspecto do multiculturalismo indgena. Ouso dizer que esse continuar sendo um debate pertinente entre especialistas em Amaznia, que remete controvrsia em torno da relevncia de nossa prpria diviso conceitual entre natureza e cultura para o pensamento indgena.

Ver, tambm, por exemplo, Lvi-Strauss (1967) sobre os Nambiquara; Goldman (1963) sobre os Cubeo; Thomas (1982) sobre os Pemon; Viveiros de Castro (1992) sobre os Arawet; Overing (1993b) sobre os Piaroa; Ellis (1996) sobre os Tsimane. Mesmo entre os mais belicosos Achuar (Descola 1994; 1996) e Yanomami (Lizot 1985), relaes de coero parecem ser de natureza pessoal.
10 11 Ver, por exemplo, Henley (1982) sobre os Panare. Ver, tambm, Overing (1993a) para etnografia adicional concernente a este tpico.

Uma ateno cada vez maior est sendo dada arte de alimentar nas etnografias de povos amaznicos. Ver, por exemplo, Gow (1989) e Belaunde (1994).
12 13 Ver, todavia, Overing Kaplan (1975) sobre os aspectos polticos dos arranjos matrimoniais entre os Piaroa. O casamento correto aquele sobre o qual todos concordam, noivo, noiva e os pais de ambos. No obstante, o princpio normalmente afirmado de que ningum pode ser obrigado a se curvar aos desejos dos pais, e muitas vezes a deciso permanece nas mos apenas do casal.

14

Ver Overing (1992), sobre a agncia dos instrumentos.

15 Ver, por exemplo, na literatura sobre o noroeste amaznico: S. Hugh-Jones (1979); C. Hugh-Jones (1979); e Kaj Arhem (1996). Ver, tambm, S-E. Isacsson (1993) sobre os Ember do Choc colombiano.

16

Ver Overing (1993a) para um tipo de discusso diferente desta questo.

Os Piaroa insistiam na afirmao de que os deuses Tianawa eram tambm seres humanos. Estes deuses, incapazes de agir no sentido sensvel, no so do espao terreno.
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18 Ver Overing (1985) para um discusso mais antiga, porm mais completa, da teoria da mente piaroa.

O ritual de concluso de cada cerimnia envolvida na aquisio de takwanya confere tambm fertilidade s roas e s matas prximas.
19 20 Pode-se dizer, eu curo (t aditusae) esta mulher; eu fabrico (t aditusae) esta zarabatana ou tanga.

21 Para um outro esplndido exemplo, ver a discusso de Isacsson (1993, caps. 21 e 34) sobre o simbolismo da caa sexual e do caador grvido entre os Ember da Colmbia.

22 Ver D. Thomas (1982), que foi o primeiro a fazer essa importante observao sobre um povo amaznico. No seu caso, tratava-se dos Pemon, vizinhos dos Piaroa.

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ELOGIO DO COTIDIANO

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Resumo

Abstract

Este artigo expe o valor atribudo por um povo amaznico, os Piaroa, arte da existncia cotidiana. Argumenta-se que sua nfase na criatividade das prticas dirias prxima de uma poderosa filosofia social igualitria. So tambm levantadas as dificuldades de se traduzir essa filosofia, onde o eu humano situado no meio csmico. O objetivo da traduo seria possibilitar nosso engajamento em um dilogo com os Piaroa a respeito de nossos interesses comuns (sobre a relao do indivduo com a coletividade, por exemplo, ou sobre a idia de liberdade, ou a questo da relao entre costumes e formas racionais de tomada de deciso). Os Piaroa so um povo que abertamente evita a idia de regra social, ainda que valorizem muito a sociabilidade, seus prprios costumes e a mutualidade dos laos comunitrios. Ao mesmo tempo, eles demonstram, de modo ainda mais vigoroso, um individualismo obstinado. Um grande enigma a ser discutido o fato de que a autonomia pessoal entendida ao mesmo tempo como uma capacidade social e cultural: o eu volitivo, a relao social e o artifcio cultural formam um conjunto de valores associados. Finalmente, discutida a centralidade das noes de razo reflexiva e confiana pessoal nessa tica igualitria especfica.

The article states the high evaluation that an Amazonian people, the Piaroa, place upon the artful skills of everyday existence. It is argued that their emphasis upon the creativity of daily practice is forthcoming from a powerful and egalitarian social philosophy. The difficulties of translating such a philosophy, where the human self are contextualised within a wider cosmic setting, is raised. The aim of translation would be to enable us to engage in dialogue with the Piaroa about common concerns (upon the relation of the individual to the collectivity, for instance, or upon the idea of freedom, or the question of the relation of customs to rational decision making). These are a people who overtly shun the idea of a social rule, yet strongly value sociality, their own customs, and the mutuality of the ties of community. They at the same time demonstrate even more forcefully an obstinate individualism. A major puzzle to be discussed is the notion that personal autonomy is understood as a social capacity, and a cultural one as well: the volitional I, the social relation, and the cultural artifice are an associated set of values. The centrality of the notions of reflective reason and personal trust to this particular egalitarian ethics will be discussed.