Basic Definitions (Introduction) 

• Pharmacology= pharmacy (which means drugs) + logos (science)  • Drug: It is any chemical substance that affects living processes (physiological and  biochemical processes). It modifies an already existing function, by either increasing  the function’s rate and effect or decreasing it. The drug does not create a new  function.  o For example: an individual suffering a deficiency in a specific enzyme, if the  enzyme is not produced there is no drug that can recreate the enzyme, but if  the enzyme was weak the drug enhances its effect.  • Pharmacology: the science of drugs, it is the knowledge of history, source (nature or  manufactured), physical and chemical properties, absorption, distribution,  biotransformation (metabolism), excretion, actions, therapeutic uses of drugs (or  toxic effects on microbes) and side effects.  o As doctors we don’t care too much about all the details concerning a specific  drug, what we care most about is when the drug enters the body.  • Medical (Clinical) Pharmacology: is the science that deals with the use of drugs for  diagnosis, prevention and treatment of human disease (underlined =  pharmacotherapeutics).  • Toxicology: is the aspect of pharmacology which deals adverse effects of drugs and  toxic effects produced by household, industrial, and enviromental elements.  o Toxins (poisons) are Drugs, why???  Because they modify body functions.  • Genral Principles:  1. All substances can be toxic under certain circumistances, even water!!  2. All dietary supplements and all substances promoted as health‐enhancing  should meet the same standards of efficacy and safety:  o Drugs are developed for many years through number of stages under  strict standards:  a. Animals: some experiments are applied on different species of  animals which vary in size and other properties.  b. Human research: when the drug reaches a certain point of  development that it is thought to be compatible with humans, this  step begins as follows:  Normal healthy volunteers, then  Patient volunteers (after taking their permission), then  Patients in general   
Page 1   


• •


c. Marketing:   most of the adverse effects start to show up in this stage,  why?? Let’s take an example: a certain side effect has a  possibility of 1/1000 to be seen, but in the human  research stage the experiment was on 20 or 30 normal  volunteers, then on 500 patient volunteers, then on 400  to 500 patients. Though this seems to be enough, most  likely we won’t discover the side effect till marketing  begins.  To be licensed for marketing, a drug has to go with the  following condition: the drug is beneficial and relatively  unharmful. That means that the drug’s benefit has to be  more, much more, than its side effects and toxicity. It  means also that there is no perfect drug, all drugs have  certain degree of toxicity. Ofcourse high‐toxicity drugs  will not be licensed and destine to withdrawl.  o Anecdote (anecdotal): is the act of giving someone a substance as a  drug for a certain disease, not depending on scientific researches, but  on self experience. The scientific value of this act is 0 to 5 in a scale of  100.    Pharmacogenomics: the relation between the individual’s genetic makup to his/her  response to specific drugs (entire genome)  Pharmacogenetics: interindividual variation in drug response that is due to genetic  influence (specific gene)  o Pharmacogenetics is included in pharmacogenomics: genomics  include all the individual’s genes, genetics include a certain gene only.  o Pharmacogentics and genomics are considered to be the same most  of the time.   

• Adeverse effects are divided into:  1. Predictable:   They are dose related  For example: a drug increases the GI secretion, we expect ulcer in  stomach, maybe diarrhea, on the contrary if it decreases we expect  constipation.  Another example: a drug increases the heart rate, we expect  tachicardia.  2. Unpredictable (unusual)  Not dose related  The result of its use is idiosycratic drug response 
Page 2   

• Idiosyncratic drug response: Unusual response, infrequently observed in most  patients. Usually caused by gentic differnces in metabolism of drug, or by  immunologic mechanisms including allergic reactions (such as anaphylaxis)    • Tolerance: is a decrease in responsivness to the drug with continuous usage.  • Tachephylaxis: tolerance which occurs faster.                                                        Best wishes  Hamza Jassar

‫كل عام وأنتم بخير‬ ‫ رمضان كريم‬

Page 3   

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful