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RED NACIONAL DE BIBLIOTECAS


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EL LIBERALISMO MEXICANO
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EL LIBERALISMO MEXICANO
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EL LIBERALISMO MEXICANO
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JESUS REYES HEROLES
EL LIBERALISMO
MEXICANO
111
LA lN.TEGRACION DE LAS IDEAS
FONDO DE CULTURA ECONMICA
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Primera edicin (UNAM), 1961
Segunda edicin (Fondo de Cultura Econmica), 197-+
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Jess Reyes Heroles
FONDO DE CULTURA ECONMICA
Av. de la Universidad 975, Mxico 12, D. F.
Impreso en Mxico
CONTENIDO
CAPITULO 1
Proemio.
IGUALDAD ANTE LA LEY
Entre la igualdad y los fueros. - Ms all del fuero y de la
igualdad legal. - Las ideas al triunfo de Ayutla.-la Ley sobre
administracin de justicia. . La controversia sobre el fuero ecle-
sistico: El Gobierno es supremo; Se desconoce al aliado; Dos
rbitas soberanas; Quin manda en la Repblica? - La ratifi-
cacin de la Ley Jurez. . La igualdad en la Constitucin.
CAPITULO 11
SECULARIZACIN
Estado-Iglesia: El patronato no arreglado; El patronato peno
diente; Una visin anticipada: la idea secularizante de El Peno
sador Mexicano,' La cautela de El Observador y la reaccin de
El Indicador; La disertacin de Mora. - Los diez meses de G-
mez Faras: Secularizaciones parciales; Enseanza libre; El Es-
tado deja de ser brazo secular de la Iglesia; Los bienes de la
Iglesia: las diversas tendencias; Las reflexiones de Mora; Priva
el patronato.
CAPITULO IJI
SECULARIZACIN
Estado-Iglesia: Patronato previo concordato; Los puntos de
vista de El Cosmopolita.-Escaramuzas entre los dos poderes;
El Congreso: mayora, minora y segundo proyecto. - Sociedad-
Iglesia: El segundo intento de Gmez Faras y las resistencias:
conservadores, moderados y jvenes impacientes; las peripecias
pgina
IX
1
67
147
pgina
de los gobiernos moderados; Mungua, Melchor Ocampo y el
gobierno de Zacatecas; Ayutla y los primeros pasos; Los jesui-
tas; Desamortizacin; La potestad civil y el culto; Obvenciones
parroquiales, registro civil y cementerios; El juramento de la
Constitucin. - El proceso culmina: La Reforma y su contenido;
Estabilidad de la Reforma; Constitucin y Reforma.
CAPTULO IV
LAS LIBERTADES.
El Pensador: la intolerancia, inseguridad de creyentes. - La li-
bertad de conciencia y el liberalismo ilustrado. - Rocafuerte y
El Gallo Pitagrico. - Tolerancia privada. - Tolerancia y colo-
nizacin. - Los tres ngulos de la libertad. - E! Constituyente
1856-57: Las corrientes y sus puntos de vista; Un restaurador
y tres defensores del artculo 15; Zarco radical; Surge la tesis
de la omisin y la discusin se extrava; La omisin fundada;
La alternativa de Lafragua; Hay pueblo; E! cambio de Zarco;
Arriaga aclara.-La cuestin pendiente. - La oposicin fuera
del Congreso. - Libertad implcita y explcita.
CAPITULO V
FEDERALISMO .
Saber federal. La divergencia sobre los orgenes del federa-
lismo mexicano y el liberalismo ilustrado. - El dilogo en el
Constituyente de 1842. - E! examen analtico de Otero. - El
federalismo connatural y Sismondi. - Los conflictos de pode-
res.-E! avance de 1847. - Se perfecciona el avance en la Cons-
titucin de 1857. - Retorna la divergencia. - Nota sobre la
influencia europea y norteamericana en el Derecho Pblico
mexicano.
CAPITULO VI
PROTECCIN y LIBRECAMBIO .
La industrializacin alamanista : Su inspiracin colonial; El Ban-
co de Avo; Las primeras ideas y sus mtodos; E! segundo
momento; La extincin del Banco de Avo; La tenaza: falta de
capitales y consumos. - Librecambio en el liberalismo ilustra-
do. - Tadeo Ortiz. - El caso Antuano. - Proteccionismo liberal:
Enjuiciamiento del Banco de Avo; La heterodoxia. - Preguerra
y crisis. - La heterodoxia razonada. - El eclecticismo de Prieto. -
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335
419
Dos libros en la ltima recada santanista. - Los hombres de
Ayutla. - Proteccionismo en El Monitor Republicano. - La
recapitulacin polmica de Matas Romero.
CAPTULO VII
LIBERALISMO SOCIAL .
Las primeras ideas: La realidad yucateca y Vicente Mara Ve-
lsguez; Dos utopas agrarias: Francisco Severo Maldonado y
El Pensador Mexicano; El agrarismo de Lorenzo de Zavala y
Francisco Garca; La no disposicin a consumir de los mexi-
canos. - Movimientos instintivos: Comunismo agrario; La gue-
rra social yucateca; Peticin de una ley agraria. - Gobernantes
preocupados: La circular de Arizcorreta; La autocolonizacin de
Luis de la Rosa; El Acta de Jacala; Conflicto y manifiesto de
don Juan Alvarez. - La idea social de la propiedad en el Con-
greso Constituyente: El artculo 17 del proyecto de Constitu-
cin; Un visionario prisionero del Derecho: Discurso ledo
por Vallarta; Las adiciones de Castillo Velasco; Ponciano Arria-
ga y el estado de la tierra; Iniciativa de Ley Orgnica de Olvera;
La confluencia de ideas; El eco del Congreso: Daz Barriga y
Jos Mara Iglesias; El ltimo intento agrario liberal.
CAPTULO VIII
LIBERALISMO SOCIAL .
La legislacin liberal en materia de propiedad: La crtica de
Ocampo; Las leyes y su interpretacin; La concentracin y sus
estmulos; La cuestin social; Feudalismo industrial; Procura-
dores de pobres; Proletarios. - El liberalismo social de Ignacio
Ramrez: Don Simplicio; En el Constituyente; Su ininterrum-
pido radicalismo social.
539
627
PROEMIO
Con este tercer tomo concluye nuestra investigacin sobre el
liberalismo mexicano. En el primero, el nfasis se puso en el as-
pecto terico, dado que nos ocupbamos del origen de las ideas.
En el segundo cargamos el acento en las grandes coordenadas de
nuestra historia, pues el objetivo fue describir la sociedad fluctuan-
te. En este tercer tomo adquiere preponderancia el estudio de las
ideas, puesto que nos dedicamos a examinar su integracin.
Repetimos, sin embargo, que en el liberalismo mexicano es di-
fcil escindir resultado y proceso, tanto en lo histrico como en lo
ideolgico. Al mismo tiempo que se va integrando el cuadro de
ideas, ste va influyendo en la realidad y siendo receptivo a sta,
transforma y se transforma. Si queremos medir el liberalismo por
sus efectos, los frutos estn a la vista: una forma poltica que se
adapta a la realidad en que acta, pero influyndola, sirviendo de
mvil ideolgico, para alcanzar etapas superiores. Por ello la nacio-
nalidad forjada en una gran parte del proceso liberal, adquiere sus
perfiles y el proceso conduce a un resultado absolutamente nacional.
En este preciso sentido hablamos de continuidad del liberalismo
mexicano; pero entendindose como encadenamiento, no reduccin
de nuestro proceso histrico a la idea liberal: idea y realidad se
apoyan y configuran mutuamente; a veces las ideas son metas que
impulsan el pas; en ocasiones, el esquema racional se acopla a una
realidad que no puede deformarse mediante la ortopedia dog-
mtica.
Para apreciar el liberalismo mexicano basta ver sus rendimien-
tos: las instituciones y libertades de nuestro rgimen constitucional;
la separacin entre la Iglesia y el Estado; la existencia de una so-
x JESS REYES HEROLES
ciedad secular con un Estado que no recurre a la compulsin para
obtener el cumplimiento de conductas forzosas exigidas por compro-
misos extralegales y extrasociales, y que tampoco se inhibe para
ejercer su supremaca frente a cuerpos, grupos o privilegios. Nuestra
sociedad es libre y abierta aun a su propia automodificacin. Gra-
das a los liberales no tenemos una oligarqua constante, hereditaria,
que maniate la posibilidad nacional de autotransformacin. La li-
bertad nacional, como capacidad de accin, slo se halla restringida
por la propia necesidad: como que la libertad no se da en abstracto.
Pero no slo debemos al liberalismo la existencia de una so-
ciedad libre y abierta: heredamos de l, tambin, individuos libres
a integrar en una sociedad libre y responsables de su propia libertad
y de la de los dems. pues la libertad de la sociedad es un tejido de
las libertades individuales y colectivas. Tenemos una sociedad libre
y abierta que heredamos. La convivencia en ella no slo es factible,
sino sencilla, siempre y cuando respetemos una elemental regla del
juego liberal: no obligar a nadie a compartir la bsqueda del abso-
luto en que podamos creer. Si algo prueba la historia son los males
que derivan de pretender forzar a los hombres a ser libres o felices.
En este libro se ve cmo los distintos conceptos o temas se van
ensamblando, hasta constituir toda una estructura ideolgica. Slo
es posible un individuo libre en una sociedad libre. Por ende, slo
es posible una sociedad libre si la forman individuos libres. Las
correlaciones y equivalencias surgen evidentes: la libertad de con-
ciencia es la secularizacin de la conciencia. La secularizacin de la
sociedad es su liberacin. Las diferentes lneas de pensamiento con-
vergen a integrar un solo cuadro de ideas.
En el proceso histrico mexicano, liberalismo y democracia lle-
gan a enlazarse y hasta identificarse, dotndonos de instituciones
democrticas y liberales. Los crticos de los resultados y del proceso
liberal mexicano ponen en su debe el propsito de implantar una
democracia no ponderada. Si se hubiese restringido el voto nica-
mente a los propietarios o, lo que es peor, no se les hubiese otorgado
a los analfabetos, habramos, se dice, logrado una democracia res-
tringida, desde luego, pero democracia. Y lo paradjico resulta que
quienes sostienen, as, una tesis antidemocrtica, critiquen, a nombre
de la democracia, su universalizacin en Mxico.
En verdad que existen imperfecciones democrticas en el curso
de nuestro proceso histrico. Pero no habran sido mayores y ms
agudas si hubiramos empezado por restringirla constitucional-
mente? No ha servido, acaso, el ideal de la democracia universal,
PROEMIO
XI
consignado como norma imperativa, para presionar hacia su mejor
logro? Por otra parte, no debe olvidarse que democracia no es slo
el voto, el sufragio; hay dos representaciones: la democrtica y la
autocrtica. Los mtodos cambian, el contenido persiste; lo esencial
es que el Estado represente a la sociedad y con el voto est la po-
sibilidad de acceso a los puestos pblicos. y por nacimiento o for-
tuna, se ha encontrado limitado este acceso? La igualdad ante la
ley, es decir, la extincin de privilegios legales y el libre acceso a
los puestos pblicos, han actuado en nuestro pas como un termos-
tato de las deficiencias democrticas y ambos principios dimanan
de la idea liberal. La Revolucin Mexicana la complet y ensanch,
cuando con la no reeleccin culmin una realizacin histrica libe-
ral. Al liberalismo debemos que a golpes de sangre y paciencia se
haya impedido la formacin --como en otros pases de origen simi-
lar- de una oligarqua hereditaria. A la Revolucin, con la no re-
eleccin, que nuestra historia no sea una sucesin de oligarquas
vitalicias, slo limitada por la duracin fsica de sus integrantes.
Mxico tiene, pues, una gran movilidad poltica y social que, con-
fiamos, puede defenderse por s misma de las tendencias incipientes
que en contrario se presentan.
Especial papel desempea en este enlace entre democracia y
liberalismo la lucha en contra de los fueros. Ciertamente que el en-
sayo de los privilegios de Sieyes -obra clsica contra los privilegios
feudales- influye. Pero el contorno de la lucha es distinto en nues-
tro pas. No es una nueva burguesa erguida contra privilegios
feudales -aristocracia, ejrcito y clero-, pues no hay aquella bur-
guesa. La lucha contra los privilegios adquiere, por ello, un sen-
tido popular en Mxico. Ella se combina con una idea de igualdad
social. La lucha contra los privilegios resulta anticolonial. Es en-
frentarse a supervivencias coloniales. Es buscar el acceso de los na-
tivos a los puestos directivos, con este trasfondo: un alto clero pen-
insular que oprime e impide el acceso de un bajo clero autctono;
un ejrcito -alto- con espaoles seguidos por criollos, '1ue oprime
a una oficialidad y tropa mestiza e indgena; una alta burocracia,
centralizada, peninsular en sus orgenes. Esto da a la lucha contra
los fueros, -expresin grfica de los privilegios en el mbito
jurisdiccional- un amplio sentido social igualitario, ajeno a un pro-
ceso histrico de elevacin de una nueva clase. Es un sentido bien
distinto del que tiene en Occidente la lucha en contra de los privi-
legios. Por eso Antuano es una excepcin: pugna por afectar pri-
vilegios para formar una clase -burguesa industrial- '1ue no exis-
XII JESS REYES HEROLES
te, apartndose as del modelo histrico: una nueva clase que en-
cuentra en los privilegios un obstculo a su crecimietno y conso-
lidacin.
y qu decir del federalismo, que se identifica con el libera-
lismo? La ignorancia y la mala fe sembraron el lugar comn de un
federalismo importado, sin siquiera conocerlo, en contra de nues-
tras tradiciones y realidades, viniendo a desunir lo unido en la
frmula sacramental. La verdad es bien distinta. La idea federal en
1824 -y ello creemos haberlo demostrado- ni siquiera fue adop-
tada por nuestros liberales. Las realidades se les anticiparon y la
impusieron. El federalismo fue el leve hilo que mantuvo unido 10
que se estaba disgregando; sin l, nuestro rostro habra sido bien
distinto. Y cuando en la larga sociedad fluctuante prescindimos
del federalismo, la historia nos fue adversa.
Tambin en materia federal somos deudores de nuestros pri-
meros liberales. Centralismo y federalismo no son los trminos de
una contienda verbalista y estril. j Flaco servicio haramos a libe-
rales y conservadores si, por una palabra, los viramos trabados en
una pelea que pareca interminable! La contienda fue por lo que
la palabra significaba. La contienda fue, adems, lgica en extre-
mo: eran intereses centralizados e intereses descentralizados, y el
federalismo el instrumento de los segundos, que constituan las
clases medias dispersas en el pas y los portadores de la idea liberal.
La palabra representaba un sistema y ste nos era tan necesario, que,
como se ha dicho, de no haber existido, 10 habramos inventado.
y que no se hable de la centralizacin de nuestros das para de-
mostrar lo artificial del federalismo. Porque dicha centralizacin
ha ocurrido a pesar del federalismo. Adnde habramos ido sin
este freno? No se olvide que la centralizacin nos viene de un
complicado fenmeno de concentracin econmica, social y demo-
grfica, que, inexorablemente, se refleja en lo poltico. Nuestro sis-
tema federal ha resultado insuficiente para impedir las tendencias
reales de nuestro desarrollo econmico hacia la centralizacin. No
ha estorbado, sino estimulado, en cambio, la permanencia de las
peculiaridades regionales y su integracin nacional. Y sigue siendo
un aliciente y un mtodo para luchar en contra de la centralizacin
y, sobre todo, contrarrestarla.
El liberalismo mexicano acusa en su haber fundamentalmente
un significado poltico: libertades, secularizacin, federalismo, igual-
dad ante la ley. Este significado poltico ha calado hondo en nuestra
historia; la primaca del liberalismo mexicano es lo poltico, que
PROEMIO XIII
clsicamente lo constituye, pero matizado por la realidad y el estilo
de nuestros hombres.
Hay que tener en cuenta que los liberales mexicanos, de 1824
en adelante, en materia poltica, luchan por cambiar y mantener.
Quieren modificar: el status existente en materia de relaciones Es-
tado-Iglesia y sociedad civil-Iglesia, hasta obtener la secularizacin
de la sociedad; la intolerancia religiosa, obteniendo la ]ibertad de
conciencia; la desigualdad ante la ley, aboliendo los. fueros y privi-
legios. Por el contrario, desean mantener o restaui ar -esto ltimo
en el perodo de vigencia de las Siete Leyes y las Bases Orgnicas-
la forma federal consignada en el texto de 1824, buscando even-
tualmente su perfeccionamiento. Como se comprender, la lucha
dirigida a modificar es sustancialmente distinta de aquella que busca
mantener o restaurar. De aqu la naturaleza diferente de los cap-
tulos de este libro, que van desde el puramente terico y probatorio
-como lo es el relativo al federalismo-- hasta el que se refiere,
preponderantemente, a una prctica de gobierno -proteccionismo--
pasando por la exposicin de la reiterada preocupacin por el pro-
blema social, qqe no cuaj en una poltica definida.
Como puede verse, tanto en federalismo como en seculariza-
cin, no deja de estar dotado el liberalismo mexicano de matices
originales, y ms original resulta en lo que es heterodoxo: en mate-
ria econmica, cuando las realidades nacionales 10 hacen apartarse
del librecambio, siendo aqu la heterodoxia la que se impone, y en
materia social, cuando las propias realidades lo incitan a adquirir
caractersticas ajenas al tpico liberalismo.
Las ideas fecundan la realidad al traducirse en actos. Pero hay
movimientos instintivos que desbordan las ideas, cambian su sen-
tido y amplan, de esta manera, los principios. Singularmente claro
se ve ello en la gestacin de la secularizacin de la sociedad mexi-
cana. Los movimientos populares de esencia agraria tienen un as-
pecto anticlerical, nada terico, sino prctico y concreto: reducir
las obvenciones parroquiales, las cargas; los campesinos plantean,
junto al problema de la tierra, la incidencia sobre ellos del rgimen
que priva en materia de relaciones Iglesia-sociedad. Y estas peti-
ciones populares concretas fortalecen los principios postulados por
los tericos, ensanchndolos, cindolos a la realidad y comprobn-
dolos.
Circula todava la tesis de la originalidad por ignorancia de
nuestros liberales. Los liberales mexicanos, al iniciarse el proceso
histrico ideolgico, ignoraban, en rigor, el liberalismo. Por ello
XIV
JESS REYES HEROLES
cayeron en las heterodoxias. Conforme el proceso se fue desarro-
llando, fueron conociendo ms la doctrina y dejaron de ser origina-
les para ser liberales. La tesis slo revela desconocimiento de las
ideas y pensamiento de nuestros liberales. En efecto, si algo se ve
en esta obra es el bagaje doctrinal que en poltica, economa, dere-
cho y cuestiones sociales exhiben los liberales. Slo que las ideolo-
gas no se importan en bloque; se asimila lo que en ellas hay de
asimilable y esto se adapta. Al respecto, no pequea leccin es la
que nos proporciona la experiencia liberal mexicana al mantenerse
equidistante de las frmulas por rgidas antihistricas y de las que
por exceso de flexibilidad inducen al oportunismo.
En materia social, las realidades nacionales y cierta confluen-
cia doctrinaria hicieron a muchos liberales apartarse del clsico in-
dividualismo, sobre todo en materia de propiedad de la tierra. Es
Otero, conociendo a Sismondi, al igual que don Lorenzo de Zavala,
este ltimo aficionndose a Owen. Es Ponciano Arriaga, creando
procuraduras de pobres y viendo en la Constitucin la ley de la
tierra. Son comunidades indgenas que luchan por mantener su for-
ma de tenencia de la tierra. Son las rebeliones claramente agrarias
que surgen despus de la guerra con los Estados Unidos; como
si la derrota dejara en libertad fuerzas y energas espirituales ape-
nas contenidas y que una vez desatadas, van a persistir. Es el dra-
mtico Tierra es guerra de nuestra historia, que a hombres permea-
bles a las realidades les hace comprender que ms all del libera-
lismo poltico hay una idea social que deben recoger para conjugar
precisamente libertad y justicia.
No tratamos de atribuir al liberalismo mexicano cualidades
que no le pertenecen. Con las suyas le basta y sobra, tanto en ideas,
como en realizaciones. Unicamente pretendemos situar el liberalis-
mo en el amplio contexto de la historia nacional y con ello propor-
cionar un elemento que ayude a realizar semejante tarea en relacin
con la Revolucin Mexicana. Recurdese que detrs de la historia
siempre hay historia, y algunas de las races de la Revolucin se
clavan en el suelo de la historia de Mxico y de la propia proble-
mtica del pas.
La revolucin social fue la Revolucin Mexicana. El liberalismo
en sus lmites cronolgicos no la hizo. La corriente social que den-
tro del liberalismo existi fue dejada de lado. Pero lo sorpren-
dente son los planteamientos sociales que hubo dentro del gran
movimiento liberal mexicano. Las utopas, los intentos legislativos,
las descripciones del problema de la tierra, fueron dejando un re-
PROEMIO xv
siduo en las ideas nacionales. Hubo un proyecto de artculo 17 en
el Constituyente 1856-57, que fue, ms que derrotado, abandonado,
por argumentos no de fondo, sino jurdico-formales. Ese intento
social no nos ayuda a entender la eclosin revolucionaria posterior?
La Revolucin Mexicana, como todo movimiento histrico
ideolgico, no tiene una explicacin nica. No es una lnea, sino
una confluencia de lneas. Es una sntesis de ideas nativas o for-
neas y de problemas que venan de atrs o que nacieron con el por-
firismo. La Revolucin integra a Mxico en un nuevo cuadro de
ideas, incluso con contradicciones dentro de dicho cuadro. La ex-
plicacin es mltiple y en ella el liberalismo mexicano es slo una
de sus fuentes. Hay pues, un espritu y un impulso, y cabe pensar
si el hecho de que en 1857 estuviramos a punto de implantar cons-
titucionalmente un liberalismo social, permiti que llegramos a
ste en 1917.
As como no queremos dotar al liberalismo mexicano de atri-
butos que no le pertenecen ni necesita, tampoco queremos que se le
carguen pecados que no cometi: tal, por ejemplo, el que se le im-
pute la concentracin de la tierra. Es posible que a unos cuantos
das de los grandes debates sobre la tierra, sobre su problemtica
y los mtodos liberales, el Congreso 1856-57 aprobara un rampante
individualismo? Vemos cmo la concentracin de la tierra existe
con anterioridad al triunfo liberal. Los despojos de las comunidades
indgenas son queja constante; las rebeliones agrarias son sntoma
evidente de aquella situacin. Y la concentracin se realiza ms
tarde en el porfirismo, no como un resultado inexorable de leyes
de contenido individualista, sino mediante una accin deliberada
que chicane en la interpretacin de algunas leyes y acab modifi-
cndolas, creando una legislacin encaminada a obtener la concen-
tracin. Son los criterios agrarios de los noventas, son las leyes de
1883 y 1894 dirigidas a facilitar los despojos, y son, por ltimo,
nuevos factores y nuevos estmulos que fomentan la concentracin
de la tierra, les que convierten a sta en un valor innegable y hacen
apetecible su acumulacin. La poltica ferrocarrilera, el proteccio-
nismo agrcola, una banca que para otorgar los crditos quiere sol-
vencia y, por ltimo, inversiones extranjeras que hacen que los na-
tivos vean en la propiedad de la tierra un valor para negociar.
Durante el porfirismo se crean nuevos intereses. Una clase po-
derosa va a surgir al amparo de o en conjuncin con una nueva ol-
garquapoltica. La aristocracia territorial, endeble, va a ser susti-
tuida por una nueva clase propietaria que, si bien toma de su ante-
XVI
JESS REYES HEROLES
cesora los vicios -el absentismo, la explotacin del hombre, etc.-,
no hereda su debilidad. La clase pudiente va a gobernar, al amparo
de la Constitucin liberal de 1857 y de las Leyes de Reforma. Pero
sta es slo la forma de gobierno. El sistema es distinto, opuesto en
verdad: sin repudiar expresamente al liberalismo, sino bien .con-
trario, glorificndolo en solemnidades y monumentos, el porfirisrno
en sus distintas etapas se separa completamente de los objetivos.libe-
rales. Se niega de facto una trayectoria histrico-poltica, una ideo-
loga que formalmente se respeta y se asienta que sigue
Las realidades, lo cotidiano, subvierten los principios constitucio-
nales. Se realiza la subversin ms efectiva: el cambio de los hechos,
de las prcticas, sin negar expresamente los principios. No slo se
detiene una revolucin. que ya poda continuar como evolucin, na-
cida con nuestra propia nacionalidad, sino que se invierte el acae-
cer histrico imbuyndole un sentido contrario. Por eso, bien pron-
to un positivismo aburguesante, un progreso que no se mide en
funcin de sus efectos sociales, y una paz no orgnica, sino
ta, sustituyen viejos ideales y viejos anhelos. La idea social del libe-
ralismo mexicano subsiste en el subsuelo; los pecados que contra
esta idea se cometen, bien pronto van a ser cobrados. El porfirismo
los principios polticos del liberalismo y niega la corriente
cial que, al menos, haba atemperado en nuestro pas el dogmatls-
mo individualista.
El proceso histrico real del liberalismo mexicano dej super-
vivencias feudales. Apenas triunfante, despus de rudas luchas en
que no se pudo derruir todo lo que se deba, viene el porfirismo,
que no slo interrumpe la destruccin, sino que busca y obtiene un
nuevo apuntalamiento para los elementos aejos. Los seores feu-
dales, contra los que luch la Revolucin Mexicana, en algunos ca-
sos vienen de atrs y en otros casos son nuevos, son porfiriano
s
?
tux.tepecanos. E.st.os ltimos surgidos al amparo de la poltica
tonal del porfmsmo, que deliberadamente busca la concentraClon
de la. propiedad. Pero unos y otros representan una reminiscencia
y contra ellos se yergue la Revolucin. Los liberales queran
aniquilar un orden: el colonial. Eran antifeudales anticoloniales;
. ,
mientras d?tninaron, buscaban remover, animados por el movimien-
to; era la idea transformadora. El pofirismo, el mantenimiento de
un orden se lleg a creer inmutable, con slo una duda y un
temor: ,la lnmortalidad del caudillo y el vaco que a su muerte se
presenna.
PROEMIO XVII
Verdad es que en el porfirismo vemos hombres que venan del
liberalismo, comenzando por el propio caudillo. Pero el porfirismo
se integr con numerosos desprendimientos de los partidos en pug-
na que justificaban su concurrencia por un objetivo que crean supe-
rior: la paz. Hubo conservadores y liberales porfiristas, interven-
cionistas y antiintervencionistas y, descendiendo a las facciones, jua-
ristas, lerdistas e iglesistas. Ciertamente, sin que descuellen mucho,
s se perciben, en la oligarqua tuxtepecana, hijos de quienes haban
forjado el liberalismo. Algunos de ellos disfrutando de la nueva
situacin y creyendo que ella era consecuencia lgica, continuacin
o culminacin de aquello por lo que sus padres haban luchado.
Nada autoriza, sin embargo, la validez de tan subjetiva interpreta-
cin. Ni en teora, pues otras fuentes sustituyeron, a poco de ini-
ciado el porfirismo, las ideas liberales; ni en la prctica, en que,
sin escatimar honras fnebres, el porfirismo acta como enterrador
del liberalismo. Con un mnimo de informacin y capacidad refle-
xiva ella tiene que desecharse.
El porfirismo, enjuiciado en su totalidad como fenmeno que
dura treinta aos, no es un descendiente legtimo del liberalismo.
Si cronolgicamente lo sucede, histricamente lo suplanta. Nuevos
mviles econmicos y un objetivo poltico distinto dan fisonoma
bien diversa a ambas etapas histricas de Mxico. Los liberales fue-
ron un movimiento, persiguiendo una ideologa, venciendo enemi-
gos que se resistan. El porfirismo aglutin a los enemigos de ayer
mediante intereses para mantener un orden que se crea perpetuo.
Las filosofas inquietas, llenas de fe en la actividad del hombre, de
estirpe jusnaturalista que guan a los liberales, son sustituidas por
una filosofa positivista tomada, adems, en su vertiente oligrqui-
ca. Por tanto, no debe buscarse una sucesin normal, legtima, entre
liberalismo y porfirismo y una continuidad, sino una sustitucin y
una verdadera discontinuidad. Si el afn de innovar y modificar
conduce a los liberales, el propsito de conservar conduce al porfi-
rismo. Por instinto de conservacin se sabe que los cambios, por le-
ves que sean, pueden hacer tambalear toda la estructura.
Pero no obstante los intereses creados al amparo del porfirismo,
que sustentaban la negacin real de nuestra evolucin liberal, la
idea agraria subsiste, los principios de justicia social se mantienen
y a travs de la Revolucin Mexicana rompen el lmite que dentro
del proceso liberal haban tenido, el "no es tiempo", frecuente va-
lladar a propsitos de progreso en Mxico.
XVIII
JESS REYES HEROLES
Como decamos antes, el liberalismo social mexicano no triunf
si nos atenemos a sus lmites histricos. Ello era imposible, y ya es
admirable que haya surgido el mero conflicto, el mero debate. Pero
en los procesos histrico-ideolgicos, los lmites siempre son con-
vencionales, y por consiguiente, elsticos: una poca tiene races
que provienen de las precedentes y proyecciones que alcanzan a las
subsecuentes. Una corriente fracasada dentro de sus lmites tempo-
rales emerge posteriormente y contribuye a configurar una etapa
ulterior. Y los sedimentos dejados por el liberalismo social mexicano
influyeron en la Revolucin Mexicana. El liberalismo no encontr
la solucin al problema de la tierra; lo importante es que la haya
atisbado. Ahora bien, si el rgimen poltico de la Revolucin Me-
xicana, como federalismo, libertades, secularizacin, es herencia li-
beral, la corriente social del liberalismo mexicano constituye una
influencia para la Revolucin Mexicana, una explicacin histrica
que no excluye, sino supone e incluso implica otras. Nada ms ni
nada menos.
Esto apoya nuestro aserto de que la Revolucin Mexicana no
fue producto de generacin espontnea y nos lleva a creer que la
preocupacin histrica de los mexicanos ante el problema social
constituye una experiencia y una fuerza innata que ayuda a enfren-
tarse al problema, esquivando "las soluciones desesperadas".
Podemoscomprender el itinerario de Mxico sin captar la idea
liberal? El conocimiento de ella, en polmica histrica o como par-
te de una sntesis posterior, resulta indispensable para comprender
el curso de nuestra historia y, dentro de l, el momento actual. Vis-
to el liberalismo como velocidad adquirida, juega un papel an en el
presente de Mxico. Hay todava problemas a que nos enfrentamos
con el enfoque liberal y, por supuesto, actitudes en la vida nacional
que encuentran su fundamento en la conciencia histrica liberal.
No pretendemos que el liberalismo mexicano haya conciliado
libertad y justicia social. Sus hombres intuyeron, eso si, que no po-
da haber plena libertad sin justicia social y que difcilmente se
poda llegar a sta sin libertad. Tampoco pudieron nuestros libe-
rales armonizar libertad y economa ordenada, objetivo que aun
en nuestros das no es fcil obtener; pero s captaron. que la .libertad
no era un obstculo para que la colectividad pblica pudiera inter-
venir en el proceso econmico persiguiendo objetivos superiores. A
travs del proteccionismo -y lo de menos es que haya sido a travs
de l, pues difcilmente, dada nuestra. evolucin econmica, poda
ser en. otro aspecto- los liberales se percataron de que una cosa
PROEMIO
XIX
eran las libertades espirituales y otra cosa bien distinta y de diverso
valor el librecambio. El que en materia econmica los liberales me-
xicanos se plantearan la posibilidad de apartarse del librecambio,
no tiene ms significado que el afirmar el derecho y la posibilidad
de la heterodoxia en materia econmica y, por lo consiguiente, la
distincin entre el liberalismo poltico y el econmico.
Hay una extensa literatura que no ve la transformacin de la
sociedad como un rompimiento con el pasado, como una interrup-
cin o, mejor dicho, como una inversin del proceso histrico; por
el contrario, la modificacin resulta etapa de la evolucin y la idea
de la continuidad histrica se rescata con un nuevo sentido: impul-
sar la reforma, dando races al cambio. La innovacin no es con-
traria a la continuidad. No hay una oposicin entre el ideal trans-
formador y la secuencia del proceso histrico. El revolucionario, para
luchar y construir, no tiene que echar por la borda el pasado. La
idea revolucionaria es vista como el perfeccionamiento, la integra-
cin cabal de la evolucin histrica, de la historia misma.
Partiendo de esta concepcin, los mexicanos estamos lejos de
necesitar manumitirnos de nuestra historia; para afirmar nuestro
presente y, sobre todo, nuestro futuro, no tenemos por qu romper
lo que nos vincula con el pasado. No es la historia la que nos es-
torba, pues bien distante est de ser -una rmora. Al contrario, ali-
gera los esfuerzos, nos puede brindar ms de una luz y savia sufi-
ciente para nutrir la imaginacin y estimular una realista y prudente
audacia. No se trata de buscar precedentes para no tener que pensar
y, mucho menos, de justificar con el pasado un cmodo conformis-
mo. El que en el pasado busca precedentes para resolver problemas
contemporneos, simultneamente oscurece su poca y esteriliza la
historia. Refugiarse en el pasado para eludir el presente es tan ne-
gativo como prescindir de la historia en la comprensin de nuestros
das. Quien vive en la historia se hace, en frmula unamuniana,
sordo al silencio; pero los que no quieren oir la historia, en su sor-
dera llevan la penitencia. Podemos recoger de nuestra historia un
impulso que ajuste los afanes de actividad a la leccin que nos
dieron quienes supieron vencer en el pasado, sacrificando frecuen-
temente la rapidez en el triunfo de sus principios a la firmeza en su
logro. Tenemos un capital histrico que debemos conservar y acre-
centar. Prescindir de l es dilapidar lo que con tesn nos dejaron
nuestros mayores; es olvidar que nuestra generacin no es hija de
s misma.
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I
CAPITULO I
IGUALDAD ANTE LA LEY
Entre la igualdad y los fueros .. Ms all del fuero y de la igualdad legal.
Las ideas al triunfo de Ayutla.-La ley sobre administracin de justicia. - La
controversia sobre el fuero eclesistico: El gobierno es supremo; Se desco-
noce al aliado; Dos rbitas soberanas; Quin manda en la Repblica? .
La ratificacin de la Ley Jurez. - La igualdad en la Constitucin.
IGUALDAD ANTE LA LEY
"Pero donde quiera que el clero pretenda mez-
clarse en la poltica, ya prestando a los gobiernos
su influencia para oprimir, ya ponindose en pug-
na con el poder civil por cuestiones en que s610
se trata de intereses materiales, sufren a un
tiempo la respetabilidad del clero, la causa del
Estado y la de la religi6n."
ENTRE LA IGUALDAD Y LOS FUEROS
Al describir las grandes coordenadas del vasto movimiento his-
trico poltico del liberalismo mexicano, nos referimos expresamen-
te al papel desempeado por la lucha en contra de los privilegios
del clero y del ejrcito. Se trata de las ideas e intereses esenciales
que condujeron a sostener la necesidad de abolir los privilegios le-
gales, los fueros. Puede decirse que, si bien la lucha en la sociedad
fluctuante se polariz en torno a federalismo-centralismo, ella se
concret en torno al mantenimiento o supresin de los privilegios.
En los orgenes del liberalismo mexicano no siempre se aborda
con claridad el problema. Los' fueros repugnan, pero no es fcil
postular su abolicin, y es que en ello no hay trmino medio: o se
desea superar el estado colonial y llegar a la igualdad legal y a
la supremaca de la sociedad civil, o se pretende el mantenimiento
del orden colonial y su perfeccionamiento sobre la base desu con-
tinuidad, al margen de la independencia poltica nacional. En este
1 El Siglo Di,z , N.,1I,. nmero 2,)63, U de enero de 18'6. Articulo: "m
clero y Jos movimiefttc>s reaccionarios".
4 JESS REYES HEROLES
segundo caso, se ve cmo Francisco Severo Maldonado" sostiene la
generalidad de la Ley: "La leyes una misma para todos los ciuda-
danos, ya mande, ya vede, ya premie, ya castigue"; pero no obstante
ello, Severo Maldonado, que ve a la potestad eclesistica en el orden
poltico "como una emanacin del poder ejecutivo", asienta que la
nacin le conferir a la Iglesia "toda la porcin de jurisdiccin
temporal que fuere necesaria" para el cumplimiento de su ministe-
rio. Y dentro de su idea que podramos calificar de corporativa,
multiplica los fueros, o mejor dicho, los generaliza:
Art. t46.-Estando clasificada toda la poblacin de cada lugar en
corporaciones poltico-militares, compuestas de todos los individuos
de un mismo estado, profesin o modo de vivir, cada ciudadano ser
juzgado por individuos de su misma corporacin, el minero por mine-
ros, el mercader por mercaderes, el labrador por labradores, el artesano
por artesanos, el clrigo por clrigos, etc., de manera que 10 que hasta
aqu ha pasado por un fuero particular, o privilegio, formar en 10
sucesivo un punto de derecho comn.
Dos aos despus, El Pensador Mexicano aboga por la igual-
dad con una razn decisiva: la generalidad de la ley. O hay leyes
o hay excepciones: "O no se han de decretar las leyes, o una vez
decretadas, se han de hacer obedecer por todos, sin excepcin; por-
que donde cabe la excepcin, no cabe la igualdad, y donde falte
la igualdad, falta la justicia"."
Con este argumento, ayudado por la idea de justicia, dentro
de la concepcin secularizante y partiendo de la premisa de la to-
lerancia, bsica para El Pensador, ste sostiene la igualdad ante
la ley y, por consiguiente, la supresin de las jurisdicciones privile-
giadas, vindose su pensamiento expresamente consignado cuando
en el artculo 29 de su utpica constitucin instaura un tribunal
supremo de justicia formado de cinco individuos "ante quienes no
habr fuero privilegiado y juzgarn en competencia de jurisdiccio-
nes y sobre delitos cometidos por cualesquiera autoridades".'
2 Contrato de Asoriacin para la Reptib/ira de los Estados Unidos del Anhllar,
por un ciudadano del Estado de Xalisco. Segunda edicin, revisada y corregida por
el autor. Guadalajara, en la imprenta de la viuda de D. Jos Fruto Romero, 1823.
pp. 10, 18 Y 21.
3 JOS JOAQuN FEllNNDEZ DE LIzARDI: Conversaciones familiares del payo 1
el secrist, Mxico, mayo de 1825, Oficina de don Mariano Ontiveros. Tomo 11,
duodcima conversscin, pp. 4 'Y. S.
Op. cit., dcimasexta conversacn, p. 10.
IGUALDAD ANTE LA LEY
5
El combate en contra de los privilegios legales enlaza libera-
lismo y democracia en Mxico. El liberalismo ilustrado se une al
democrtico o ambos confluyen en una misma corriente, en virtud
de la lucha en contra de los fueros. La propia lgica interna del
movimiento y la naturaleza de su objetivo poltico preponderante,
conducen al liberalismo ilustrado a confluir con el democrtico pro-
pugnando por la abolicin de los privilegios legales. Sin embargo,
puede decirse que ambas corrientes, la del liberalismo ilustrado y
la del liberalismo democrtico, se ayuntan en esta materia por razo-
nes distintas y buscando objetivos diversos.
Para el liberalismo democrtico, la supresin de los fueros
dimana de su propia naturaleza ideolgica. Es el igualitarismo, el
principio de igualdad ante la ley, norma democrtica fundamental,
lo que impulsa esta corriente. En cambio, para el liberalismo ilus-
trado, la supresin de los fueros es, por una parte, una necesidad
en el propsito de defender el federalismo consignado por la Cons-
titucin de 1824, y por otra, un principio elemental -requisito--
para afirmar la supremaca de la sociedad civil.
De aqu deriva el planteamiento diverso de e.ste problema y
el enjuiciamiento tambin distinto de la naturaleza de los fueros
y de la conveniencia de su supresin. El Correo de la Federacin
Mexicana, primero, y ms tarde El Fnix de la Libertad y La Opo-
sicin, sostienen la pelea fundamental en contra de las clases privi-
legiadas, rebasando concepciones puramente formales.
El liberalismo democrtico, a travs de estos tres peridicos,
apoyar la lucha contra los fueros en la igualdad ante -la ley, no
sin dotarla de un contenido social. Para El Fnix de la Libertad,
el fuero eclesistico y el fuero militar, al constituir clases privile-
giadas, interrumpen "la igualdad civil que debe ser compaera in-
separable de la Iibertad"," Es ms, para este peridico la existencia
de los fueros pone en contradiccin a la Constitucin de 1824 con
los elementos monrquicos que subsisten. Los fueros destruyen la
igualdad y constituyen una causa de revolucin. Para La Oposicin,
ms tarde, los fueros, considerados en s mismos, son monstruosos
y subversivos en la prctica. 'Ellos impiden, adems, la subsistencia
de cualquier gobierno y son detestables por la desigualdad en que se
fundan. El sistema democrticoy representativo tiene poruna de sus
s Tomo l. a.meto 34. 31 de marzo de 1832. Iaxico. impreso por Ignacio
Cumplido. pp. 144.
6
JESS REYES HEROLES
bases principales "la igualdad legal". Por consiguiente, urge su
consignacin, desterrando los fueros.'
El propsito que anima a los liberales, de suprimir los fueros,
de combatir las clases privilegiadas, que ideolgicamente es muy
importante, con frecuencia se oculta, como meta poltica concreta
del partido liberal, y en algunos casos no se aborda. As por
ejemplo, durante la administracin de Gmez Faras, que hemos
caracterizado como avance forzado, en lo tocante a la abolicin
de los fueros al igual que a la obtencin de la tolerancia, el avance
se difiere en virtud de estar contenidos ambos principios -intole-
rancia y fueros del ejrcito y de la Iglesia- en el texto constitucio-
nal. Y es que, el sentido transaccional implicado por el texto de
1824 contiene como concesin a los grupos liberales la consigna-
cin del federalismo, que es instrumento poltico para el acceso al
poder de las clases liberales dispersas en la Repblica y, a cambio
de ello, a las clases representativas del orden colonial se les deja la
intolerancia religiosa y la consignacin de los fueros de la Iglesia
y el ejrcito.
En estas condiciones, as como para los liberales se dificultaba
el luchar abiertamente por la tolerancia o libertad de conciencia,
igualmente les resultaba difcil la lucha por la abolicin de los fue-
ros, pues la obtencin de tal reforma exiga la modificacin del
texto constitucional, con el .riesgo consiguiente de perder todo lo
positivo que ste consignaba y fundamentalmente el establecimiento
de la forma federal.
Pero si como meta poltica la lucha se enfrentaba a un obs-
tculo difcil de vencer, como propsito ideolgico el deseo de su-
primir los fueros y reducir a las clases privilegiadas es manifiesto.
El liberalismo ilustrado, por razones de afirmar la supremaca de la
sociedad civil, del Estado; el liberalismo democrtico, por su misma
raz ideolgica, que lo dota de un sentido igualitario. Y es precisa-
mente esta lucha contra los fueros la que, como antes decamos,
hermana el liberalismo ilustrado con el democrtico.
Hemos vistotcmo Lorenzo de Zavala, en su Viaje a los Es-
taJos Unidos, reacciona violentamente contra una aristocracia de
6 O/Jositi", primera poca, Tomo I. Mxico, impresa por Juan Ojeda.
]834. Nmeros IS. 16 28. de 4 y S de diciembre de 1834 y 31 de enero de 183S.

7 V&se: El Liberalismo Tomo 11. So(ieil Pllmlltlllle, pp.
266-27S.
IGUALDAD ANTE LA LEY
7
privilegio, de leyes excepcionales, que ve mortfera para la soce-
dad; cmo Mora, al describir el programa del partido del progre-
so en la administracin 1833-34, incluye la abolicin de los privi-
legios del clero y la milicia, viendo en los grupos aforados un
instrumento que debilita el espritu nacional, contrario a la moral
pblica, que choca con la independencia y libertad personal, que
embaraza el curso de la justicia, estorba el orden administrativo,
se opone a la prosperidad y riqueza pblica y niega la supremaca de
la sociedad civil.
y los liberales mexicanos recalcan los argumentos de buena
administracin. Mora emplea stos al dar a conocer el programa
de la administracin 1833-34 y se ve frecuentemente recurrir a la
condenacin que ya el Conde de Revillagigedo haba hecho desde
el punto de vista administrativo de "la multitud de fueros". Revi-
llagigedo no slo sealaba los males, los perjuicios derivados de
esta multitud de fueros, sino que tambin postulaba su reduccin:
En mi concepto, los fueros privilegiados deberan ceirse nica-
mente, a las materias de oficio, en que se requiere un particular cono-
cimiento prctico, para decidir con acierto; pero en los delitos y casos
comunes, debera ser tambin comn el juez y la
Este argumento administrativo sirve en algunos casos para ocultar
el propsito poltico-jurdico que induce a perseguir la abolicin de
los fueros, propsito que, -sin embargo, se manifiesta permanente-
mente y poco a poco va adquiriendo nuevos ngulos, redondendose,
por as decirlo, desde un punto de vista ideolgico.
Pero, si bien estos planteamientos generales entran dentro de
las grandes coordenadas polticas de la sociedad fluctuante, la inte-
gracin ideolgica del liberalismo exige ver cmo gradualmente,
ante acontecimientos concretos y junto a la descripcin de los males
acusados por los fueros, se van formulando ideas que apoyan su
supresin y que poco a poco estas formulaciones se enlazan con los
propsitos secularizantes.
Siguiendo este principio de conectar el mantenimiento de los
8 "lSIrtlui" ,.serfMa que el CUlltle tle RlfJillttgigetlo, tlio ti su su,.sor ", el
",.o,MArfuls tle Brtl"ri/orle, sobr, ,1 gobierllo th ,sI' eOllli"elll, ", el li""po
file fue su Vim", -M&ico, 1831. l.,npreota de la Calle de las Escalerillas, a CUlO
del C. Agustn GuroJ, p. 27.
8
JESS REYES HEROLES
fueros con el culto exclusivo de una religin, Lorenzo de Zavala, al
enjuiciar los acontecimientos de Mxico en 1828-29,9 asienta:
Los fueros eclesistico y militar reconocidos en la constitucin de
los Estados Unidos Mexicanos, y el culto exclusivo de una religin, son
obstculos a una justa libertad y el origen de sus desgracias.
y no se queda ah; ve tambin el sentido de clase privilegiada
que entraa la existencia de corporaciones aforadas:
Los eclesisticos y los militares son seres privilegiados que perte-
necen a otra esfera, y no conocen los deberes de ciudadanos simples
sino que se reputan como una clase superior a los dems.
El resultado de esto, segn Zavala, es obvio: ..... el poder ci-
vil es casi nulo".
Por otra parte, los intereses de las clases privilegiadas las
conducen no slo a pugnar por el mantenimiento de los fueros que
el texto constitucional les concede, sino a ampliarlos cuando ello
resulta posible. Durante el lapso en que el pas se caracteriza por
el constitucionalismo oligrquico, esta tendencia es expresa. Desde
las Siete Leyes se ve a las clases oligrquicas pelear simultneamen-
te por el mantenimiento y ampliacin de los fueros y por constituir
la renta personal en elemento de la ciudadana. En efecto, la pri-
mera ley constitucional sealaba en la fraccin 1 de su artculo 70.,
como requisito de la ciudadana el gozar de una renta anual por lo
menos de 100 pesos, procedentes de capital, trabajo o industria.
Para ser miembro del Supremo Poder Conservador se fijaba como
requisito el tener "un capital (fsico o moral) que le produzca por
10 menos tres mil pesos de renta anual". Para pertenecer a la C-
mara de Diputados, un capital fsico o moral que produjera por lo
menos 1,500 pesos anuales y para senador, 2,500 pesos anuales.
Para tener derecho a ser elegido Presidente de la Repblica, se re-
quera un capital que produjera anualmente 4,000 pesos de renta.
18
9 LORENZO DE z,.VALA: Opsculos histricos de Mxico: Juicio imparriaJ sobt-.
los aconletimienlos de Mxico en 1828 y 1829. New York, C. S. Van WnJde. Reim-
preso en Mxico; Oficina de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo, 18;0, pp. ;0-32.
10 Bafts 1 Leyes Conslitucionales de la R,pliblica Mexicana, d.crelads PIH .1
Congt'eso G"IHaJ de la Nacin en el afio tIe 1836. Mxico, 1837, Imprenta del
gltil".
IGUALDAD ANTE LA LEY
9
Puede, sin embargo, decirse que bien pronto el liberalismo
mexicano, no slo por la unin entre el Ilustrado y el democrtico
enlaza la afirmacin de la supremaca civil del Estado y la igualdad
ante la ley como principios que exigen la supresin de los fueros,
sino que tambin conecta esta lucha con aquella que persigue la
secularizacin de la sociedad. Para 1835 el liberalismo ilustrado y
el liberalismo democrtico ya estn enlazados, privando el segun.
do y convirtindose en postulado del movimiento el principio de
igualdad ante la ley. Poco despus, la influencia bienhechora de Toe-
queville convertir el enlace en identidad.
Ahora bien, el primer intento legal de abolicin de los fueros
se presenta en la Constitucin Yucateca de 1841. En efecto, el pro-
yecto de Constitucin presentado a la legislatura de Yucatn por su
Comisin de Reformas, el 23 de diciembre de 1940,11 es categrico
en el propsito de desterrar los fueros. En la exposicin de moti-
vos no se detiene en los escritores que han abordado el asunto
"de los fueros privilegiados", entre otras razones "porque se han
popularizado bastante las doctrinas que comprueban la necesidad
de la supresin de los fueros". Al efecto, se cita al ingenuo y ra
dical traductor de Bentham, don Ramn Salas; pero no debe olvi-
darse que Tocqueville est presente y en forma expresa. Se recurre
a Benjamn Constant, transcribindose un fuerte alegato en contra
de la justicia militar, para concluir:
Mas ya que nos favorecen las circunstancias en que nos vemos
colocados por un favor especial de la Providencia, aprovechmonos de
ellas para dar a nuestros pueblos unas instituciones, qu nos hagan
de alguna manera acreedores a la indulgencia de nuestra posteridad.
Destruyamos al efecto esas funestas excepciones de la iurisdiccin ordi-
uaria, concedidas por el despotismo con el detrimento positivo de la
pronta e imparcial administracin de justicia, y que han servido de
base a la tirana, para la destruccin de las garantas civiles y polticas
de la Repblica. Ceguemos esas viciosas fuentes de donde nacen l ~ indio
ferencia de los afol'adoJ por la conservacin del orden civil, llevn-
dolos frecuentemente hasta hicer alarde de desconocer las leyes fun-
lJ fue aprobado el 31 de marzo de 11141 en todas sus partes, excepcin hecha
de los dos cnsules. que como asociados para relevar al Gobernador prevea el pro-
yecto elaborado por don Manuel Crescencio Rejn en sus artculos 31, 32 Y 33. Pro-
yecto de CO/Ht;ltt(ll pre.'-I'II!.ldo ,1 la /l'giJld!ul'a de Yut'aln, por 111 ComJin de
ReformllJ, pard Id ad"nJ/l'ilciII interior det Estado. Mrida, 1841, Imprenta de D.
Lorenzo Segu.
10 JESS REYES HEROLES
damentales del Estado y disponindolos a obedecer las providencias
que las atacan. Y en fin, acabemos con esos monstruosos f1,ivilegioJ
inventados por Ia ambici6n para reunir a los hombres en cuerpos
distinguidos, darles una grande preferencia, volverlos indiferentes o
contrarios a la causa comn, e interesados en el sostenimiento de una
auto,ad absoluta, como ha dicho muy bien otro escritor, al examinar
las razones en que pueden apoyarse los fueros eclesistico y militar.
El proyecto de Constitucin, pues, contena la abolicin de
toda clase de fueros y el texto.constitucional aprobado recoge cabal-
mente esta idea en su artculo 73:
No habr ms que un solo fuero para los asuntos comunes, civiles
o criminales, y no se podr usar de medios coactivos temporales, ni
aplicar penas de este gnero por las autoridades eclesisticas.
u
Como se ve, y concordando el proyecto con el artculo 73, los
fueros son funestos como excepciones a la jurisdiccin ordinaria,
y concedidos en contra de la buena administracin de justicia, o sea
la vieja tesis de Revillagigedo. Ellos, asimismo, han servido para
cimentar la tirana y apoyar la destruccin de las garantas civiles
y polticas, constituyendo instrumentos de la autoridad absoluta
Por otra parte, el artculo, 73 de la Constitucin Yucateca, al mismo
tiempo que suprime los fueros, prohibe el empleo de medios coac-
tivos temporales por las autoridades eclesisticas; es decir, despoja
a stas de autoridad estatal.
Pero si bien las especiales condiciones que en Yucatn existan,
permitan este inusitado avance, en el resto del pas los intentos
de conservacin del staN q1l0 o ensanchamiento de los fueros, ge-
neralmente persisten por la va legislativa. las prdicas igualitarias
no siempre. Frecuentemente se refugian en la exposicin periods-
tica de las ideas.
MAS ALtA DEL FUERO Y DE LA IGUALDAD LEGAL
De la misma manera que las corrientes liberales aaden -La
Oposicin, El P'nix Je la Libettaa- al fundamento de su lucha
12 CtJitslllln1l PolliitllJel 1!.muJo Je y"t4J"., sancionada en 31. marzo de
1841. ld'ida.de YucaD, ImpftDta de Jos Dolo_ Espioosa, 1841, p. U.
IGUALDAD ANTE LA LEY 11
contra los privilegios -igualdad ante la ley-- un sentido social y
econmico -lucha contra la oligarqua, contra las desigualdades
sociales--, que rebasa la pura concepcin formal de la igualdad,
las clases conservadoras tambin amplan el sentido de clases privi-
legiadas, buscando incorporar a stas la de la riqueza o postulando
abierta o disimuladamente, el gobierno de las clases pudientes, con-
dicionando el voto o la representacin a la renta.
El Sig/o Diez y Nueve retoma la lnea esencialmente adoptada
por El Fnix de la libertad y La Oposicin. En efecto, a raz de
firmadas las Bases de Tacubaya -28 de septiembre de 1841-, que
establecan que a lo ms en dos meses se convocara a un nuevo
Congreso para "constituir a la nacin", el 23 de octubre de 1841,
dicho peridico publica los "Preliminares para una constitucin", en
que el sentimiento igualitario domina:
La constitucin de un pas verdaderamente liberal no es otra cosa
que el pacto que hace la sociedad que lo compone con objeto de obte-
ner su felicidad. En todos los gobiernos puede haber una constitucin
pero no en todos se dirigir sta a la felicidad del pueblo. En los que
estn esclavizados, ya sea por una persona, ya por una corporacin,
las instituciones han de formaese naturalmente de modo que protejan los
intereses del autcrata, de los oligarcas, o de los aristocrticos, y men-
tras se pcotejen esos intereses, ms se perjudicarn los del pueblo. As
que solamente en los gobiernos populares, cuando se halle bien enten-
dida la libertad, se pueden encontrar constituciones realmente liberales,
o lo que es 10 mismo, que de una manera directa favorezcan los intere-
ses del pueblo. u
Se admite que a veces puede ser til, momentneamente, "el
despotismo para sistemar mejor la libertad", cuando el pas. se en-
cuentra entre la amenaza de la opresin y la licencia. Se hace, sin
embargo, la salvedad: "La acumulacin de autoridad cuando no es
absolutamente necesaria, es otra de las cosas que debe evitar el que
se halle a la cabeza del partido regenerador", sealando la necesi-
dad de lmites a la autoridad.
El pensamiente igualitario y antioligrquico es claro:
Uno de los arbitrios para infundir confianu es evitar preferen-
cias en las clases del estado. Aquella a que petteoece el que manda es
13 El Siglo D;n 1 NMnti, .Alo 1, lt6meIo 16.
12 JESS REYES HEROLES
la que se sobrepone a las otras. Se hace una revolucin en que influye
eficazmente el clero, cuantas providencias se dan por los gobiernos
han de ser favorables a l y a los que con fanatismo le son adictos.
Si ha influido el comercio, nada hay en que no quieran seguir influ-
yendo los comerciantes. Si fue el ejrcito el influyente, todo, por de-
cirlo as, se ha de militarizar. Si fue el pueblo bajo, cuanto exista ha
de oler a sansculotismo. Esas preferencias, que acaso sin pensar y como
una cosa natural hace el que gobierna, no slo causan perjuicio de dis-
gustar a las dems clases ocasionndoles celos, sino que alarman a la
nacin porque sta cree, que lo que aqul procura es fortificar su par-
tido para entronizar y afianzar su despotismo.
El afn igualitario es persistente. El 27 de noviembre de 1841,14
a menos de un mes de la fecha en que, de acuerdo con las Bases de
Taeubaya, expira el plazo para la convocatoria, El Siglo Diez y
Nueve sostiene, con un publicista espaol, que: "Es necesario que
las diferentes clases se balanceen unas a otras, sin que ninguna
tome un ascendiente demasiado sealado". El contrato social, base
de la sociedad civil, es explicado con Rousseau.
La evolucin entre la igualdad y los fueros se mantiene osci-
lante entre la tendencia que, por razones diversas, busca desterrar
o reducir los fueros y aquella que no slo pretende su continuacin,
sino, incluso, su ampliacin. Junto a ello, esta evolucin tambin
se mantiene en una contradiccin constante: la aspiracin a la igual-
dad legal y a la consignacin constitucional de sta y la inclusin
de los fueros de la Iglesia y el ejrcito en el texto supremo.
Claramente se perciben ambas situaciones en 1842 y 1843. En
1842 la. contradiccin constitucional, consistente en la consignacin
14 op. cit., nmero 51. El problema de la Constitucin del pas hace que este
peridico recuerde y divulgue nociones de Derecho Pblico. En el nmero 19 -26
de octubre-- se publica un artculo sobre jurisprudencia, que trata de las fuentes y
elementos del derecho y de los conceptos de derecho y obligacin; en el nmero 24,
de la autoridad natural y la autoridad legal; en el nmero 37, de la justicia y su admi-
nistraci,,' en el nmero 42 aparece una "Diatriba" de las constituciones de 1824 y
1836"; en el nmero 62, un importante artculo sobre soberana del pueblo, cargado
de nacionalismo, en el nmero 84, bajo el ttulo de "Nueva Constitucin de los me-
xieanos". se formula una serie de interrogantes sobre conceptos polticos bsicos en
tomo a las preguntas fundamentales: "Quin nos constituir?", "Cmo nos consti-
tuiremosI", Y la enumeracin podra continuarse, habiendo slo escogido aquellos
articulos de ms sentido Y en tlIl breve
IGUALDA!) ANTE LA LEY
de la igualdad legal y simultneamente el mantenimiento de los
fueros militar y elesistico, resulta flagrante.
En agosto 25 y 26 de 1842, mayora y minora de la Comisin
Especial del Soberano Congreso Constituyente presentan, respecti-
vamente, el proyecto de Constitucin y el voto particular. Ambos
textos consignan el principio de la igualdad; y aun cuando su acti-
tud frente a los fueros es distinta, ambos los mantienen.
En lo tocante a los fueros militar y eclesistico, el proyecto de
la mayora los comprende expresamente como una salvedad:
Art. 13l.-No habr ms fueros que el personal, concedido a
los eclesisticos y militares; mas cuando stos aceptaren algn encargo
o empleo de orden civil, quedarn sujetas sus causas y personas a la
autoridad que designen las leyes.
15
Esta consignacin no obsta para que establezca entre las ga-
rantas individuales y como declaracin constitucional "el goce per-
petuo de los derechos naturales de libertad, igualdad, seguridad y
propiedad". La igualdad se traduce en la declaracin de que nadie
es esclavo en la Repblica y en la generalidad de la ley, base de la
igualdad ante la misma: "La ley es una para todos, y de ella ema-
nan la potestad de los que mandan y las obligaciones de los que
obedecen"."
La situacin de los fueros en el voto particular de la minora
es menos simple. En su seccin segunda, relativa a los derechos
individuales, establece: libertad personal, propiedad, seguridad e
igualdad. Dentro de la seguridad -artculo 50., fraccin XII-
precepta que "por ningn delito se perder el fuero comn",
agregando:
Jams podrn establecerse tribunales especiales ni procedimientos
singulares que quiten a los acusados las guandas de las formas co-
munes.
17
15 Pro1,tto ti, '1"' pr,senJa al Sobna"o Co",..,so Co"sJiI."nl,
la mayor14 ti, s. Comisin 1 VoJo PM'liBJ. ti, la mi"ori". Mbico, 1842,
impreso por l. Cumplido, p. 110.
16 Op. eit., frllccin JI del articulo 70., p. 76.
17 Op. eh., p. 17 de la parte correspondiente al Proyecto de Constituci6n de
los Estados Unidos Mexicanos.
14 JESS REYES HEROLES
En la parte relativa a la igualdad y con fundamento en sta,
se suprimen los privilegios de orden econmico, estancos, excep-
tuando el del tabaco, y supervivencias coloniales de tipo gremial.
En el artculo 12 y a propsito de los ciudadanos mexicanos, se
estatuye que ninguna ley "podr establecer empleos y dignidades
hereditarias, ni crear rdenes de nobleza, ni alguna otra clase de
privilegios polticos".
Al hablar de los Estados de la Federacin en el artculo 23,
se seala:
Todos los negocios civiles y criminales que esta constitucin no
reserva al conocimiento de la suprema corte, y que no estn compren-
didos en el fuero personal de los militares y eclesisticos, pertenecen
al conocimiento de estos tribunales, y sern fenecidos en ellos hasta su
ltima instancia y ejecucin de la ltima sentencia.te
En el artculo 35, fraccin IV, se consigna como atribucin
del Congreso General "Decretar la fuerza, la organizacin y ser-
vicio del ejrcito permanente, arreglar su fuero y organizar sus
tribunales", y en la fraccin VI: "Dictar leyes sobre negocios ecle-
sisticos".
La fraccin 1 del artculo 73, entre las atribuciones de la Su-
prema Corte consigna la de "Dirimir las competencias que se sus-
citen entre los tribunales de diversos Estados o fueros", En el artcu-
lo 75 se establece que la Guardia Nacional "No tiene fuero".
Concordando todas estas disposiciones y conociendo la filia-
cin de quienes firman el voto particular, se puede concluir que
los fueros eclesistico y del ejrcito permanente subsisten, en cuanto
no se derogan expresamente y en cuanto hay preceptos del proyecto
que suponen su existencia, pero sujetos para su determinacin y
extensin y reglamentados en su funcionamiento por una ley a dic-
tar. Esto es, se trata de un mtodo discreto para poder ulteriormente
reducir los fueros, abrindose el camino para que gradualmente se
disminuya la competencia de las jurisdicciones privilegiadas.
El proyecto de Constitucin fue declarado sin lugar a votar,
e114 de octubre, volviendo a la Comisin, que present un segundo
proyecto de transaccin, el 3 de noviembre. En ste, sobre igualdad
y generalidad de la ley, se reiteran las ideas contenidas en el pro-
11 01'. cit., p. 23.
IGUALDAD ANTE LA LEY
15
yecto de la mayora. Del proyecto de la minora se incorpora el
precepto que sealaba que por ningn delito se perdera el fuero
comn, retirndose, en cambio, la disposicin de que jams se po-
dran establecer tribunales especiales ni procedimientos singulares
que quitaran a los acusados las garantas de las formas comunes.
Tocante a los fueros militar y eclesistico, se escoge, con suma
prudencia, un camino parecido al adoptado por el proyecto de la
minora.
Subsisten los dos fueros y a ello obedece que la fraccin VII
del artculo 94 seale entre las atribuciones de la Corte de Justicia
"Dirimir las competencias que se susciten entre los tribunales y juz-
gados de diversos departamentos o fueros". Y sobre todo, lo pre-
ceptuado en el ttulo que comprende las disposiciones generales
sobre la administracin de justicia, en cuyo artculo 121 se esta-
blece:
Los eclesisticos y militares sern juzgados por los jueces de su
fuero. en la manera que dispongan las leyes,19
El ejrcito domina y no puede resignarse a las resoluciones
de un Congreso cuya mayora es liberal. Por ello lo disuelve, y con
fundamento en las Bases de Tacubaya, el 12 de octubre de 1842
se dicta un decreto "restableciendo el fuero militar en toda la ex-
tensin que le dieron los decretos de 9 de febrero de 1783 y 5 de
noviembre de 1817". En l se previene que se pasen "todas las
causas civiles y criminales. pertenecientes a individuos del fuero
de guerra, o a sus bienes que haya pendientes en todos los juzgados
ordinarios, a las respectivas comandancias generales, pudiendo co-
brar stas los derechos de arancel"."
19 El Siglo Diez 1 NIIIVI, nmero 17 de noviembre de 1&42.
20 Col,((;n dI los detrelOS, 1 rd,II's d, inlers tomllI, fll' dirl el gobi".""
proflisiollaJ en I/irllla ae lJ &neJa' rlltll1M'/I. Imprenta de J. M. Lata. Mico,
1850. Tomo 11. p. 112. Ciertamente que unos cuantos das despus, el 19 de 110-
viembre, se da una comunicac6n del Ministerio de Guerra y Marina en que se ele-
clara "que los individuos del fuero de guerra en delitos comunes, deben ser castip
dos por las leyessenerales". de conformidad C04 el bando de de noviembre de
y "por la igualdad que debe haber ante lu leyes en delitos comunes" (Op. e.il.,
pp. 214-15).J)ebe . sin emkrgo, que el se desbordaba en el ejer-
cicio de la funcin juidicial que su luero le En efecto, la del
19 de noviembre de 1842 obedeci6 al decreto. de dellWZOde 1840.
que los de "cualquier clase. sus c6mplices.q. ..... 1u leyea ao ....
16 JESS REYES HBROLES
Ahora bien, las Bases Orgnicas de la Repblica Mexicana,
de 12 de junio de 1843, abandonan ostensiblemente toda tendencia
igualitaria, consignndose los fueros como principios y no como
excepciones. La fraccin VIII del artculo 90. precepta:
Nadie podr ser juzgado ni sentenciado en sus causas civiles y
criminales sino por jueces de su propio fuero, y por leyes dadas y tri-
bunales establecidos con anterioridad al hecho o delito de que se trate.
Los militares y eclesisticos continuarn sujetos a las autoridades a
que lo estn en la actualidad, segn las leyes vigentes.
u
Es interesante hacer notar que el artculo correspondiente del
proyecto de Bases Orgnicas --el 16- cubre la adicin de la
ltima parte de la fraccin VIII, que consigna expresamente el fue-
ro militar y edesstico."
La consignacin de los fueros en la fraccin VIII del artculo
9 de las Bases Orgnicas hace que este texto, entre las atribuciones
de la Corte Suprema de Justicia, comprenda la de "dirimir las
competencias que se susciten entre los tribunales y juzgados de di-
versos departamentos y fueros".2S
Las Bases Orgnicas condicionaban el derecho de ciudadana,
en su artculo 18, a una renta anual de 200 pesos, procedentes de
capital fsico, industria o trabajo personal honesto. Para ser dipu-
de fuero especial sern juzgados militarmente en consejo ordinario de guerra, cuando
sean aprehendidos por la jurisdiccin militar, por la fuerza armada, Q por cualquier
pe.rsooa privada, a no ser que obren en auxilio de los jueces ordinarios", siguiendo
isual proced.im.iento a los individuos del fuero de guerra, con excepcin de los jefes,
que serian juzgados por el Consejo de Guerra de oficiales generales. (Col",tl tle
u,es , DerreJos. Edicin del COtlsJiJ.'ou1. Mxico, Imprenta en Palacio, 18S1,
pp. de la 42S a la 427. Por comunicacin de 28 de febrero de 1843 se declar que:
". aun los individuos de fuero privilegiado lo han perdido en virtud de la ley
de 13 de muzo de 1840, cuando se encuentran en su caso salvas siempre las debidas
acepciones". (Cole",, J. M. Lara, Tomo II, p. 13S). Como se ve, para per-
seguir a los ladroDe$ se les somete a ptoeedim.icnto militar; por (Oosiguiente, la pre-
tendida .i&uaklad ante las Jeyes en delitos comunes, invocada por la comunicacin de
19 de .ooviembre de 1842, es bastante eogaiiosa.
JI &ues Orgtl(tU t l. Rep.bl,. Mexi'.tI., ortlatlas por l. hotlOt'IIble /.tll.
ugislMiu. M&ico, Imprenta de J. M. Laca, 1843, p. 4.
a ho,edo ti, &ues t Org.%I#i6. p.. la Rep.bli'. 1dIICi''''4, preSetlllltlo
l. bo.orllb/, / ,. NMiouJ u&/sltlli1l. por 111 Co"'si. tlO",brtttla al e/mo. )U.
:deo,'. hrlp1'lmtadel ..I,.illl, 1843, p. 13.
aAttfcWo 18, .. 1iaCCi6a X.
IGUALDAD ANTE LA LEY 17
tado se requera una renta anual efectiva de 1,200 pesos; para
senador "tener una renta anual notoria o sueldo que no baje de
2,000 pesos, a excepcin de los que se elijan para llenar el nmero
asignado a las cuatro clases de agricultores, mineros, propietarios
o comerciantes y fabricantes, los cuales debern tener adems una
propiedad raz que no baje de 40 mil pesos". Como se ve, el carc-
ter oligrquico de las Bases Orgnicas es manifiesto. Un comenta-
rista de esa poca sealaba que los cuatro millones de indgenas
mexicanos -"entre los cuales apenas si hay nadie que pueda tener
esperanzas de disfrutar en su vida de una renta anual de 200 pe-
sos"- "habrn de quedar para siempre sin representantes en el
gobierno".240
Sin embargo, donde con ms claridad se ve esta ampliacin
del sentido del fuero, o mejor dicho, este propsito de enlazar el
privilegio legal a una ciudadana privilegiada, condicionando esta
ltima a la renta, es cuando, triunfante el Plan de San Luis Potos,
de 14 de diciembre de 1845, el gobierno de Paredes Arrillaga va a
intentar, ya no detener la evolucin poltica del pas, sino invertirla,
preconizando el gobierno de las clases pudientes. En efecto, se trata
de constituir a la nacin y la convocatoria de la asamblea establece
un congreso que deba integrarse con la representacin de nueve
clases, concedindose, como hemos visto, a cada una de ellas un
nmero de representantes, ponderado por su riqueza." Este intento,
que por as decirlo pone las cartas sobre la mesa, hace que se
pierda hasta el ltimo residuo de liberalismo ilustrado, mxime
cuando El Tiempo, como hemos visto, entre sus argumentos a favor
del gobierno de las clases pudientes, recurre a Mora, publicando su
discurso que afecta el derecho de la ciudadana a la propiedad."
Pero esta accin de las clases conservadoras engendra su reac-
cin. Por una parte, el peridico Don Simplicio, precisamente en
1845, destaca que el fuero militar es un instrumento de las clases
altas del ejrcito en contra de las bajas, viendo a las clases no afo-
radas como vctimas del fuero. En su primer nmero, Don Simpli-
co asienta:
240 Mxico, lo que fue y lo qlle es, por BRANTZ MAYEll. Fondo de Cultura
Econmica. Mxicl', 1953, p. 444.
2S . La Soedad FIlie/liante, p. 343.
26 El Tiempo, Mxico, 1846, tmprenta de J. M. Lata. Tomo J, nmero 3,
26 d e ~ c : n e r o de 1846.
18 JESS REYES HEROLES
Yo no entiendo de silogismos, interrumpi el soldado; pero el
ejrcito mexicano sostendr sus fueros. Oh! s le son muy tiles sus
fueros; por ellos el nfimo soldado tiene el privilegio exclusivo de
que 10 asesine un coronel verdugo, cuando no pueda ni quiera averi-
guar el crimen del culpado; por ellos el soldado trabaja sin paga, o
recibe una limosna so pena de la vida. i Qu tiles son los fueros!27
Por otra, en el voto particular de Otero, en 1847, se encuentra
todo un alegato en contra de la idea de condicionar la ciudadana
o la representacin popular a la propiedad y debe entenderse como
una reaccin frente al gobierno de las clases pudientes.
Desde el punto de vista de la igualdad y los fueros, el Acta
de Reformas, en su artculo 40. establece:
Para asegurar los derechos del hombre que la Constitucin reco-
noce, una ley fijar las garantas de libertad, seguridad, propiedad e
igualdad de que gozan todos los habitantes de la Repblica, y estable-
cer los medios de hacerlas efectivas.
28
Dicho artculo obedece a la idea expresada por Otero en su
voto particular," de que, dadas las condiciones del pas, slo se pro-
ponen "las modificaciones indispensables y ms urgentes", pero,
al mismo tiempo, "el medio mejor de facilitar otras nuevas para
despus, hasta llegar a aquel grado de perfeccin que las circuns-
tancias no nos permiten emprender, pero cuya consecucin se nos
deber igualmente si sabemos prepararla desde ahora con la pre-
visin, con la prudencia y con el tino que deben distinguir a los
legisladores de las naciones".
De acuerdo con ello, Otero propone que el Acta de Reformas
contenga "las bases de las garantas individuales", poniendo "las
garantas del hombre bajo la gida del poder general". Se trata de
establecer declaraciones generales, en lo que no hay ningn proble-
ma, "porque los principios dictados por la razn son los mismos
en todos los pases y bajo todos los climas". Se consignan, por con-
27 Do" Simplio. Mxico, Imprenta de la Sociedad Literaria, 1845. Primera
fpoca, Tomo 1, nmero 1.
28 Coleui" Je leyes y Je"eloS pllbli&ailos e" el do Je 1847, Edicin del
C011SIillt&io"ttl. Mxico, 1852, Imprenta en Palacio, pp. 78-79.
" El Repltbli&4"o. Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1847. Tomo 11,
nmero 10', U de lbri1 de 1847.
IGUALDAD ANTE LA LEY
19
siguiente, la propiedad, la seguridad y la igualdad. Ellas se deter-
minan como garantas individuales y sobre bases estables, con una
idea primordial, la de que "la Constitucin fije los derechos indivi-
duales, asegure su inviolabilidad, dejando a una ley posterior, pero
general y de un carcter muy elevado, el detallarlos". Por lo tanto,
se consigna la igualdad y queda a una ley posterior el detallarla, lo
que, concordando con el mtodo que Otero sealaba de consignar
lo esencial en el Acta de Reformas, para despus avanzar, nos da
claramente la pauta de lo que al respecto se pensaba. En plena
guerra no era oportuno suprimir los fueros. Pero la consignacin en
forma amplia de la igualdad y la posibilidad legal de reglamentada
ulteriormente, abran la puerta para el progreso.
Por lo dems, como antes decamos, Otero reacciona contra
la idea de condicionar la representacin o la ciudadana a la renta
y en su voto particular pone en relieve su slido igualitarismo. El
derecho de ciudadana, dice, se concede a todo mexicano que haya
cumplido veinte aos, que no haya sido condenado en proceso legal
a alguna pena infamante y tenga modo honesto de vivir. La idea,
agrega, de exigir cierta renta, "idea recomendada por algunos escri-
tores de acreditado liberalismo", no resulta aceptable, pues exigira
establecer toda una escala de cuotas segn profesiones y localida-
des, "lo cual sera tan embarazoso que se hara imposible". Y a
propsito del Senado y de la tesis "de llamar all a la clase prope-
taria", Otero expresa:
Pero esta idea es en efecto justa? Permtaseme, seor, decir que
no, para que busquemos por otros medios esta institucin que tan im-
periosamente necesitamos. Me parece que en una repblica, la repre-
sentacin de ciertas clases que no tienen privilegios polticos, carece
del fundamento con que existe en otras instituciones, y sacrifica a una
sola condicin, a la de cierto amor al orden, todas las otras condiciones
eminentes de sabidura y patriotismo que se requieren en el cuerpo
conservador.
El pensamiento general de Otero sobre el particular es muy
amplio; No puede ocuparse, dice, de hacer observaciones "sobre
la influencia que la organizacin de la propiedad tiene en el orden
poltico"; pero:
La idea de CJl1e a los propietarios, por solo serlo, se e n t r ~ la
direc:cin de los negocios, no me parece justa, ni conveniente, la sola
2()
JESS REYES HEROLES
aristocracia de las democracias es la aristocracia del saber, de la virtud,
de los servicios; y si bien sta no se improvisa ni puede encontrarse
fcilmente en una nacin que combatida por las revoluciones ha visto
a la inmoralidad corromperlo todo, tampoco las constituciones son
obras de una sola generacin; necesarioes crear desde ahora lo que ha
de existir un da.
No puede impedirse, sin. embargo, que ya en el Congreso
Constituyente de 1847 se manifieste la tendencia a reducir los fue-
ros. El liberal puro, Vicente Romero, presenta una proposicin que
con reformas es aprobada el 21 de abril de 1847:
Las iniciativas hechas sobre reformas de la Constitucin de 1824
por las legislaturas del ao de 1830 al de 1832, del de 33 a principios
de 34, y del de 46 a 47 pasarn a la Comisin de Constitucin para
que con la brevedad posible presente dictamen sobre ellas.
3D
Era ste un mtodo hbil de suscitar la discusin, sobre todo
de los intentos de avance. Carlos Mara de Bustamante informa
sobre ese entonces que "el partido llamado de los puros" pretende
dejar a la nacin sin constituir, no proporcionando el qurum cuan-
do ya concluido el proyecto de reformas slo estn pendientes de
discutir algunas adiciones propuestas por la mayora de la Comi-
sin. La justicia y exactitud de dicho proyecto, dice Bustamante,
est ya acreditada; "ms se pretende a todo trance que se deroguen
los artculos que establecieron intolerancia religiosa, y conservacin
de los fueros militar :v eclesistico". En la maniobra, aade Busta-
mante, estn "los dos Romeros", Vicente y Eligi."
Bajo el gobierno de Jos Joaqun Herrera se da un paso con
fines prcticos en el problema: el Ministerio de Guerra libra rde-
nes a los comandantes generales de los Estados y se dirige el 9 de
30 ISIDRO MONTlEL y DUAIlTE: Derecho Plblico Compilafin fJlIe
impOrld/llt'J .. Mxico, Imprenta del Gobierno Federal. 1882.
Tomo 11, p. 375. Hay otro indicio anterior: el 13 de octubre de 1846 se declara que
Jos asuntos del fuero privilegiado que estn radicados en la Suprema Corte de Justicia
sigan en eIJa hasta su conclusin, pero que en lo sucesivo no conocer de otros que
"10$ que le someta la constitucin de 1824" (tAllA: Coleccin de leyes y decretos . . .
desde enero de 1844. Mxico, Imprenta en Palacio, 1851, p. 467).
31 El Nuevo Bernal Dlaz del Castillo o sea Historia de la i"I'asil1 de los
anglo,",mtd1lDs ,ti Mlt;'D.Estrito por eJ MARA DE BUSTA-
deYicente Garda 'forres, Tomo U,pp.. 194-19'.
IGUALDAD ANTE LA LEY 21
julio de 1848 al Ministerio de Relaciones para que excite l los
gobernadores a fin de que, a travs de los prefectos o subprefectos
y autoridades locales renan "una noticia circunstanciada de todos
los individuos que disfruten del fuero de guerra".32 Es decir, se
intenta censar a quienes gozan del fuero militar.
Por decreto de 10. de diciembre de 1848 se procede al arreglo
del ejrcito," reducindose ste y quedando, por consiguiente, in-
dividuos pertenecientes a la milicia cvica extinguida, en receso. A
esto obedece la circular de diciembre 31 de 1850, dndose a stos,
salvo excepciones y en virtud de que "se han suscitado dudas res-
pecto al fuero de que gozan", licencia absoluta. De esta manera
se deja "en entera libertad a la jurisdiccin ordinaria para juz-
garlos","
El 17 de marzo de 1853, Manuel Mara Lombardini declara
que, abrindose los pliegos para la eleccin de Presidente, ha re-
sultado por 18 votos electo Antonio Lpez de Santa Anna." Y doce
das despus, el 19 de marzo, se decret: "Se restablece el fuero
de guerra en los mismos trminos en que 10 estaba en 1844". El
30 de marzo se dicta otro decreto en aclaracin del anterior, expe-
dido "en favor del fuero de guerra", con el fin "de fijar su ver-
dadero espritu" y que simplemente dispone: "Se declara vigente
en todas sus partes el decreto de 12 de octubre de 1842 que resta-
bleci el fuero militar en toda la extensin que le dieron los de-
cretos de 9 de febrero de 1793 y 5 de noviembre de 1817".'!6
No slo se restablece el fuero militar, sino que por decreto
de Santa Anna, de 16 de diciembre de 1853, cesan los fueros que
gozaban los diputados y senadores." El 12 de enero de 1854 se
3' de Leyes y Decretos pNb/itaos en el aRo de 1848. Edicin del
Constitucional. Mxico, Imprenta en Palacio, 1852, pp. 232231.
33 Coleuin del Constitllcional, ao de 1847. Mxico, Imprenta en Palacio,
1852. De la p. 220 a la 235. La reorganizacin la inicia el Presidente Pea y Pea
por decreto de 5 de noviembre de 1847 (Coleccin cit., pp. 205212).
" Coleuin de Decretos. . . ao de 1850. Imprenta J. M. Laca. Primera Parte
del Semanario Judicial. 1850, p. 187.
as Legislacin Mextatl4, de enero de 1852 a abril de 1853. Imprenta de Juan
R. Navarro. Mxico, 185', pp. 1056.
36 .Op, cil., pp. 115118. Por error en la edicin, se dice "5 de noviembre de
1847", en lugar de "1817".
,7 ".Att. 10. El fuero({ue la <:onstitudnperal y. las particulares
a loa diputldos . ., senadores, cesl desd.e que el .: Congte$O genenl y las1esisla,turas
dejaJOD de existfr'., Op. dI., de agosto a septiembre de p. '90-'91.
22 JESS REYES HEROLES
hace extensivo el decreto de 16 de diciembre de 1853 "a todos los
funcionarios de los antiguos Estados a quienes se conceda por sus
constituciones y leyes particulares"." Y por decreto de 14 de enero
de 1854, se establece que las compaas auxiliares del ejrcito, crea-
das por decreto de 21 de noviembre de 1853, "disfrutarn del fuero
de la milicia activa".39
LAS IDEAS AL TRIUNFO DE AYUTLA.-LA LEY SOBRE
ADMINISTRACION DE JUSTICIA
Esta es la situacin que priva al triunfo del Plan de Ayuda:
de plena restauracin de los fueros y ensanchamiento del militar.
El ambiente en las filas liberales en materia de igualdad y aboli-
cin de fueros es general. Sntoma de dicho ambiente es un discurso
del joven Vallarta.
El 16 de septiembre de 1855, a dos meses de que apareciera
la Ley sobre Administracin de Justicia, Vallarta con su demolibe-
ralismo cabal, da el sentido integral de la igualdad. Predomina en
l la idea democrtica:
Yo quiero, seores, la democracia en todo su desarrollo prctico,
con toda su influencia poltica, con todo su alcance social; porque slo
la democracia as entendida, sabr dar solucin a nuestro gran pro-
blema nacional, y sabr Jl)arcar el hasta aqu a nuestro inaudito des-
orden: yo quiero la democracia pura, sin mezcla de heterogneos ele-
mentos, porque slo ella es potente a contener nuestra ruina: yo quiero
la democracia pura, sin ajenas combinaciones, porque amo a esa insti-
tucin que hace al hombre hermano del hombre, que slo reconoce
el mrito personal, que slo acata la virtud individual, que proclama la
unidad de la gran familia humana, que realiza los mandatos del Horn-
bre-Dios.w
38 Op. dI., de enero a mayo de 1854, pp. 13 Y 14.
39 op. cit., pp. 27-28. Por circular del Ministerio de Justicia, Negocios Ecle-
sisticos e Instruccin Pblica, se dispone que los prefectos del distrito no gozarn
de fuero militar en asuntos de su oficio (Op. cit., de enero a diCiembre de 1855,
p. 80).
40 IGNACIO L. VALLARTA: Obras Completas, segunda serie. Primera Parte: Tra-
bajos publicados en forma de folletos. Edicin arreglada por el Lic. Alejandro Va
lIarta. Mxico, Imprenta de Jos Joaquln Terrazas e .hijas, 1897. Tomo VI, "Dis-
t'UfSO pronunciado el da 16 de septiembre de 1855 en la rlaza principal de Gua-
dalajara", p p . l 4 - ~ l .
IGUALDAD ANTE LA LEY
23
Presenta las pruebas de por qu es indispensable la democra-
cia en Mxico. En primer lugar, porque:
... en Mxico existen, y siempre han existido, fueros que dan a
entender o que la justicia de la ley no es igual para todos los hombres,
o que entre stos hay unos que son distintos de los otros, puesto que
no pueden regirse por la misma justicia...
En segundo lugar, por la concentracin de la propiedad terri-
torial. A ello hay que agregar "la amortizacin de los capitales, que
hace morir de hambre a los pueblos", el monopolio y "la contri-
bucin indirecta que pesa toda sobre el pobre consumidor".
La idea democrtica es captada en toda su amplitud y su prin-
cipio fundamental, la igualdad ante la ley, reclamado no slo por
la lgica, sino tambin por las necesidades nacionales. El rigor l-
gico es, sin embargo, lo que constituye la idea democrtica en un
todo inescindible:
Ahora bien:" si estoy hasta la evidencia persuadido de que la
igualdad ante la ley, es una exigencia social imperiosa, porque la jus-
ticia la reclama, nuestro comn origen la pide a voz en cuello y las
clases abatidas de la sociedad, sabiendo ya algo de lo que pasa en la
esfera de la ciencia, la disputan a caonazos; una lgica estricta me
obliga a pedir la abolicin de fueros. Republicanos de convicciones
incompletas. O negad la verdad del principio o aceptad la legitimidad
de la consecuencia: la lgica no contenta intereses bastardos con absur-
das transacciones.
Lo que asienta con respecto a la igualdad ante la ley, es apli-
cable a los otros principios de la escuela democrtica. Vallarta
acepta, "por las exigencias de la lgica", "todas las doctrinas de la
escuela democrtica". Condena la transaccin de la Constituci6n
de 1824 y est consciente de que asiste a una revolucin que tras-
trocar todo el orden existente.
Como antes decamos, la categrica posicin de Vallarta es un
claro indicio del clima que domina en el pas. Sin embargo, la accin
poltica gubernamental es prudente. Es cierto que se puede decir
que la supresin de los fueros y el deseo de igualdad constituyen
el primer impulso del gobierno emanado de Ayutla. Pero no a
travs de medidas frontales. Los objetivos se constrien temporal-
mente a la luz de las resistencias. No se abandona el avance,
24 JESS REYES HEROLES
se limita. Prueba palmaria de ello se encuentra en la Ley sobre
Administracin de Justicia y Orgnica de los Tribunales de la
Nacin, del Distrito y Territorios, que decreta don Juan Alvarez
como Presidente de la Repblica y comunica y refrenda Jurez como
Ministro de Justicia y Negocios Eclesisticos.
La Ley sobre Administracin de Justicia tiene un carcter tran-
sitorio. En su artculo 10. establece que en tanto "se arregla defi-
nitivamente la administracin de justicia en la nacin", se observa-
rn las reglas que sobre el ramo regan al 31 de diciembre de
1852. Adems de su caracterstica de ley transitoria, hay la inten-
cin de que sea de transaccin, en cuanto no se comprenden todos
los propsitos de reforma en materia de fueros. La Ley sobre Ad-
ministracin de Justicia es el primer paso en la secularizacin de
la sociedad y en la implantacin de la igualdad ante la ley. Es puen-
te entre ambos objetivos, aun cuando tericamente asume un ca-
rcter preponderante el afn de igualdad.
En la parte conducente este ordenamiento dispone:
Art. 42.-Se suprimen los tribunales especiales, con excepcin de
los eclesisticos y militares. Los tribunales eclesisticos cesarn de co-
nocer en los negocios civiles, y continuarn conociendo de los delitos
comunes de individuos de su fuero, mientras se expide una ley que
arregle ese punto. Los tribunales militares cesarn tambin de conocer
de los negocios civiles, y conocern tan slo de los delitos puramente
militares o mixtos de los individuos sujetos al fuero de guerra. Las
disposiciones que comprende este artculo, son generales para toda la
repblica, y los Estados no podrn variarlas y modificarlas.u
El artculo 42 excluye de los fueros eclesistico y militar las
controversias de orden civil. Deja provisionalmente en el fuero
eclesistico lo que concierne al orden penal de los miembros de la
iglesia y los delitos puramente militares o mixtos -trmino este
ltimo susceptible de interpretaciones-- en el fuero de guerra.
Adems, se federalizan las disposiciones contenidas en el artculo
42, anticipando posibles colisiones de competencias entre la Fede-
racin y los Estados.
41 LegisJafi6n Mexiffl1lll o sea Coleccin Completa de las Leyes, Decretos y
Citculates que. se .han expedido desde la consumacin de la Independencia. Enero a
diciembEe @ 18", p. "9.
IGUALDAD ANTE LA LEY 25
1
I
A lo anterior debe aadirse que la Ley sobre Administracin
de Justicia:
1) .-Suprime en su artculo 43 las auditoras de guerra de las
comandancias generales y establece que' 'los jueces ordi-
narios asesorarn a los tribunales militares;
2) .-Precepta en su artculo 44: "El fuero eclesistico en
los delitos comunes es renunciable";
3) .-Previene en el artculo 45 que los jueces del fuero co--
mn conocern de los negocios de comercio y minera,
"sujetndose a las ordenanzas y leyes peculiares de cada
ramo";
4) .--Como medida de ejecucin, en el artculo 40. transitorio
. dispone: ' ~ o s tribunales militares pasarn igualmente a
los jueces ordinarios respectivos, los negocios civiles y
causas criminales sobre delitos comunes: lo mismo harn
los tribunales eclesisticos con los negocios civiles en que
cesa su jurisdiccin".42
Como se ve, la Ley sobre Administracin de Justicia repre-
senta un gran avance en la secularizacin de la sociedad, en cuanto
a hacer laica la justicia. Asimismo, es un paso decisivo en la im-
plantacin de la igualdad ante la ley. Sin embargo, fue slo el
inicio de medidas ulteriores. De aqu que BIas Jos Gutirrez co-
mente que la ley de 23 de noviembre de 1855 fue "moderada e
incompleta" y "que a medias suprimi el fuero eclesistico"."
LA CONTROVERSIA SOBRE EL FUERO ECLESIASTICO
El gobierno es supremo
BIas Jos Gutirrez indica que la ley de 23 de noviembre de
1855 sugiri al Papa Po IX la alocucin pronunciada el 15 de di-
ciembre de 1856, en la que censura los actos del gobierno mexicano,
"por los merecidos destierros de los revoltosos arzobispos D. Pela-
42 Ar(hjvo Mexj(tmo: Cole((in de leyes, de"etos, d"lIlares y otros dO(lIme,,-
los. Mxico, 1856, lmprenta de Vicente Carda Torres. Tomo 1, pp. 164-96. Ley de
Administracin de Justicia, Art. 40.
43 u1el d, Refor",,,. COleccin formada por el Lic. Bus Jos GunWBZ.
Tomo 11, Parte Segunda. Mxico, Miguel Zomoza, impresor. 1870, pp. 817-8.
26 JESS REYES HEROL: ~
gio Labastida y Dvalos, Espinosa, etc. y con ms particularidad
por la ley de desamortizacin, por la intervencin de los bienes del
revolucionario clero de Puebla y por la supresin del fuero ecle-
sistico hecha por la ley de 23 de noviembre de 1855".
Gutirrez comenta que la Ley de Administracin de Justicia
tuvo un gran significado, tanto por la abolicin "de parte de los
fueros eclesistico y militar", como por haber despertado "el esp-
ritu reformista de un modo valiente para su tiempo", y, por ltimo,
por haber originado tales repercusiones en el pas, que "uno de los
pueblos ms oscuros de la Repblica", "prepar el camino a las no- '
vedades de la Constitucin y dems leyes de reforma". Se trata
del Acta de Jacala, de 18 de febrero de 1856, que aparte de otros
avances --cuestin social, libertad de conciencia-, consign:
Que se haga efectiva en todas sus partes la ley de Administracin
de Justicia, expedida en 22 de noviembre ltimo, que asegura a las
clases la verdadera igualdad legal y protege al dbil contra el fuerte.'"
El Acta de Jacala traduce el espritu y fundamento de la Ley
sobre Administracin de Justicia: la igualdad ante la ley. Jurez
expresamente lo confirma. En efecto, apenas aparecida la Ley, el
27 de noviembre el arzobispo de Mxico dirige un oficio al Minis-
terio de Justicia y Negocios Eclesisticos, protestando contra los
artculos 42, 44 Y40., transitorio de la ley. Ya tendremos oportu-
nidad de ver los argumentos esgrimidos. Por lo pronto, basta se-
alar que Jurez, en su contestacin, hace notar que en el cumpli-
miento de la ley van "los fueros de la autoridad suprema de la
nacin"; es decir, la supremaca del gobierno en el mbito nacional
y sostieneque el gobierno en la ley "en manera alguna toca puntos
de religin, pues en ella no ha hecho otra cosa que restablecer en
la sociedad la igualdad de derechos y consideraciones, desnivelada
por gracia de los soberanos que, para concederla, consultaron los
tiempos y las circunstancias". Recordando el origen de los fueros,
se ve que no hay razn para que su supresin tenga que negociarse
con el Vaticano. Por lo dems, el gobierno no tiene por qu acordar
"con su Santidad un punto que es de su libre atribucin, y respecto
del cual no reconoce en la tierra superior alguno"." Por tanto, la
desobediencia a la Ley y sus consecuencias sern exclusiva respon-
ti 01'. ,;1., TQJDq l. Mxico, I.mpr!lQta de Bl CDlUlilN,iQul. 1868. p. 31.
45 gis!Mi611 1hx;'1I1I4 Je ell"() 11 Jkiem.bre I 1855. pp. ~ 8 9 9 1 . '
IGUALDAD ANTE LA LEY
27
sabilidad del arzobispo. Ello. de diciembre el arzobispo de Mxico
eleva otra comunicacin en que manifiesta que salva su responsa-
bilidad, pero no incurrir en acto de desobediencia. Jurez acusa
recibo, manifestando que el Presidente de la Repblica est "en la
firme resolucin de llevar a debido efecto" la Ley.
El obispo de Michoacn, Clemente de Jess Mungua, se di-
rige el 30 de noviembre de 1855 al Ministerio de Justicia, protes-
tando tambin contra los artculos 42, 44 Y40. transitorio, obte-
niendo cabal respuesta el 5 de diciembre. Mungua sostiene que la
supresin del fuero en materia civil no es de la incumbencia del
Gobierno sin previo acuerdo con el Sumo Pontfice y que deben
suspenderse sus efectos en tanto se llega a este acuerdo. Jurez
contesta:
Fcil sera desvanecer, aun con las mismas doctrinas que cita V.
S. L, los fundamentos en que apoya sus protestas, si dada la ley que el
gobierno considera justa y conforme a los intereses de la sociedad,
fuera conveniente a su decoro y dignidad entrar en discusi6n con algu-
nos de sus sbditos sobre el cumplimiento o desobedecimiento de ella;
pero S. E. se halla colocado en el deber muy estrecho de cumplir y
hacer cumplir la ley, y no puede permitir que se sspendan sus efectos."
No se accede, pues, a suspender la aplicacin de la Ley y el
8 de diciembre Mungua dirige otro comunicado en que asienta
que cuando sostena la conveniencia del acuerdo con el Sumo Pon-
tfice y la suspensin de los efectos de esa Ley, lo haca atendiendo
a "la religiosidad que distingue al Exmo. Sr. Presidente interino
de la Repblica; ms no para expresar el objeto de mi comunica-
cin". En cuanto al acuerdo con el Pontfice, de cesar los efectos
de la Ley, aade:
El lugar que este concepto ocupa y la forma en que 10 expreso, ,
tienden a indicar que mi oficio referido, si bien entralla el deseo de
que el Exmo. Sr. Presidente diese el paso indicado, no es una solicitud,
sino una protesta con todas las manifestaciones de respeto que corres-
ponden.'7
" BINlTO ]u1UlZ: Miseel"ell. Comunicados, respuestas, ~ v a s , dictme-
nes, reDUDCa$, iDfonnes, brindis, cartas, etc. -1lopilad6o. de ngel Pota. Biblioteca
Reformista. VolumenVm. M&ico, 1906. p. 200.
'7 Op. el., pp. 202-20J.
28 JESS REYES HEROLES
De esta manera, el clero mexicano cubra su responsabilidad,
dejaba la puerta abierta para luchar por la restauracin del fuero
en asuntos civiles y se someta a la ley bajo protesta. Su actitud,
sin embargo, no se agota en ello. El peridico catlico La Cruz,
informa de un acto concreto consistente en que el arzobispo de
Mxico "previno que los tribunales eclesisticos no entregasen a los
jueces ordinarios los expedientes que haya en ellos"." Por consi-
guiente, se negaba la supremaca del Estado derivada de su carcter
soberano.
Se desconoce al aliado
Al margen de tal actitud, conviene tener presentes los trmi-
nos de la polmica. La Cruz, el 29 de noviembre de 1855, al mismo
tiempo que rebate un artculo de Juan Bautista Morales publicado
en El Siglo Diez y Nueve, de 6 de octubre de 1855,49 inserta un
ensayo sobre: "El clero y el ejrcito en la cuestin del fuero".50
El planteamiento es claro:
El fuero eclesistico es conforme o contrario a los principios in-
mutables del derecho social? He aqu una clebre cuestin. Ella acaba
de tener una solucin legislativa en la ley orgnica que se ha dado
sobre la administracin de justicia. Esta ley quita el fuero eclesistico
en materia civil y 10 pone a disposicin del reo en materia criminal.
Sin duda alguna esta ley descansa en los fundamentos que han apo-
yado en diferentes pocas la oposicin a ciertos derechos de la Iglesia
catlica.
Para La Cruz, mucha confusin de ideas se da en la polmica
sobre los fueros. Desde luego, se parte de un supuesto falso:
48 La C'NZ. Mxico, Imprenta de ]. M. Andrade y F. Escalante. 1855. Tomo 1,
nmero 7, diciembre n de 1855, p. 209. La C'NZ nace en plan polmico a raz del
triunfo de Ayutla. En su primer nmero -noviembre l de 1855- lo expresa:
"Restablecida por la cesacin de la dictadura la libertad de imprenta, vuelven a
presentarse de nuevo en el teatro de la discusin pblica las antiguas cuestiones. A
la voz de reforma todos acuden para presentar a la nacin y al gobierno sus opinio-
nes, sus designios y aun sus intereses y pasiones. Apenas han transcurrido dos meses
desde la fuga de Santa-Anna, y se han propalado ya estas diversas ideas. Pero lo que
ms dlas hemos visto disfrazados elogios del protestantismo, enconados ataques a la
Iglesia, escandalosos sarcasmos contra el clero, proclamaciones entusiastas de la lber-
tad de coaciencia :'
.. El articulo de Juan Bautista Morales es "Estado de la Rep6blica".EJ Siglo
Diez, NII'lI', 4. ~ a , afio 150., nmetO 2475.
50 La C,.z, Tomo l. nmero 5, de la p. ISS a la 164.
IGUALDAD ANTE LA LEY 29
Que el clero identificado filosfica y socialmente con la milicia
y otros cuerpos que estn dentro de la sociedad civil, salvas las dife-
rencias privadas del particular objeto de cada cuerpo, corren paralelos,
digmoslo as, en ttulos, en derechos y en garantas.
Es un delirio y un sueo de "la filosofa del socialismo que
el clero se afirma en la sociedad haciendo causa comn con la
milicia y otras clases diversas". Esta tctica no es seguida por
la Iglesia:
Una idea, un principio, una verdad: he aqu a la Iglesia en su
pensamiento, en su accin, en su defensa, buscadla en otra parte, y
no la encontraris.
La Iglesia es substante: " ... vive sin que le falte nada, vive por
su unidad, y se conserva porque no conoce inters subalterno que
determine ciertas alianzas". El militar concurre a la sociedad por el
nombramiento de la autoridad civil; el sacerdote, en cambio, "se pre-
senta por la ordenacin con "el carcter indeleble y la virtualidad
eterna de la misin divina". Hay pues, una diversidad de origen.
La Cruz no hace ms que seguir la artificial lnea poltica de La-
bastida: para 1855 haba que disociar al clero del ejrcito y desligar
la suerte de sus respectivos fueros. Claro que la tesis configura
una contradiccin en sus propios trminos e implica una inexactitud
histrica. Admira, por lo consiguiente, que figuras del talento ju-
rdico de Jos Bernardo Couto y la informacin de J. J. Pesado y
Jos Ma. Roa Brcena empleen tal argumento, despus de que
la alianza, a pesar de la no complementaridad de los intereses
entre clero y ejrcito, ha operado reiteradamente.
El artculo que analizamos no se detiene en la pura diversi-
dad de orgenes, sino que tambin examina la variedad de atribu-
ciones, para concluir: "En suma, entre el clero y el ejrcito no hay
nada de comn considerados como entidades sociales". De ah pasa
a analizar el fuero eclesistico conforme a "la filosofa .del dere-
cho". Al respecto sostiene que:
lO.-La Iglesia "es una vesdaderasociedad, .independiente y
soberana" en su constituciny administracin. Ella tiene,
como toda sociedad, tres elementos: poder, ministro y
sbditp.
30
JESS REYES HEROLES
20.-Poder, ministerio y personalidad catlica no estn ni en-
tran "en la rbita del gobierno temporal". Por consi-
guiente, tampoco conciernen a su derecho. Al respecto,
se compara el fuero del clero con la inmunidad de los
ministros extranjeros, diciendo que la inmunidad de estos
ltimos no proviene de su misin, sino de la personalidad
social que ostentan, para de ello deducir la siguiente te-
sis: "Luego el fuero eclesistico es un punto de Derecho
de gentes".
30.-Es posible que los fueros provengan de su concesin, lo
que no implica "que ellos entren en la regin de lo libre
y espontneo" de la voluntad temporal;
40.-La razn, "filosofa del fuero", es "la independencia y
dignidad propias del ministerio que se ejerce, no menos
que la jerarqua de la autoridad que se representa".
So.-Desde el punto de vista convencional y 'consuetudinario:
en puntos sometidos a la voluntad libre de los Estados, no hay obli-
gacin preexistente ni derecho correlativo; pero que una vez celebrado
un pacto que deje inmune la moral y el derecho, nace una obligacin
y un derecho correlativo al cual debe estarse, segn los principios y las
leyes del Derecho de gentes natural.
En otro artculo" se expone la argumentacin original del arzo-
bispo Labastida, poco congruente, por lo dems, con algn punto
de la anterior. Para Labastida, la lnea poltica general consiste en
distinguir y disociar el fuero eclesistico del militar, pero partiendo
del supuesto de que la existencia del fuero eclesistico no proviene
de una accin jurdica o convencin, sino que es preexistente:
Todos, dice el Ilmo. Sr. Labastida, convendrn en que el fuero
eclesistico, muy diferente del militar, a que parece se ha querido igua-
lar, lo tiene el sacerdocio, el ministerio catlico, no por un derecho o
gracia, o favor otorgado por el poder civil. sino en virtud de un dere-
cho preexistente. superior a la autoridad temporal, que preside a la
sociedad, a la legislacin civil.
El asunto pertenece al derecho internacional. No puede, por
consiguiente, resolverse mediante un acto unilateral del Estado, sino
11 01'. dI., Tomo J, n6mero 1, diciembR 13 de 1 8 ~ 5 , pp. 2os..13.
IGUALDAD ANTE LA LEY 31
que debe ser resultado de un acuerdo entre entes soberanos. Este y
no otro es el significado de la afirmacin de que la supresin o re-
duccin del fuero eclesistico pertenece al derecho de gentes.
La Iglesia es una sociedad soberana e independiente, y bajo este
respeto es preciso convenir en que sus relaciones con las otras socie-
dades o Estados, deben normarse por los principios de aquel derecho.
Como se ve, tal argumentacin es incompatible con las atri-
buciones de un Estado, que en su carcter de soberano, reclama su-
premaca en el mbito interno de la nacin y que, adems, por la
ndole de la materia, no puede reconocer poder alguno sobre la tie-
rra equiparable al suyo, como lo expres Benito Jurez. Pero el
artculo de La Cruz, despus de glosar el pensamiento de Labastida,
sosteniendo que la variacin en las condiciones de la iglesia reque-
ran el "consentimiento de las dos partes", invoca la libertad de
conciencia -a la que combate reiteradamente- como justificacin
de su pensamiento.
Despus de ello, enjuiciando a los partidarios de la reduccin
del fuero eclesistico, asienta que stos han tropezado de contradic-
cin en contradiccin, pues, sosteniendo que la Iglesia es enteramen-
te extraa a la sociedad civil, pretenden, en cuanto se trata del fuero,
eclesistico, que la Iglesia no sea independiente de la sociedad civil.
Dos rbitas soberanas
El mismo peridico, en otro artculo," manifiesta que al to-
car el poder temporal los bienes, privilegios y jurisdiccin de la
Iglesia, los usurpa y comete el gobernante un delito. Polticamente,
La Cruz liga la reduccin del fuero a la secularizacin y tctica-
mente seala que ambas cuestiones desembocan en antirreligiosidad:
Los ataques a los privilegios e inmunidades eclesisticas; la siem-
pre meditada ocupacin de los bienes del clero; la exclusin de ste
aun de los actos ms insignificantes de la poltica y de la administra-
cin; por ltimo, esas eternas cuanto infundadas declamaciones contra
la influencia del clero en la sociedad, no llevan otro objeto quedes.
truir por lo pronto la independencia de la Iglesia, pata destruir algo
ms tarde la Iglesia misma.
52 Ofl. til., nmero 8. Diciembre 20 de 1855. p. 243.
32 JESS REYES HEROLES
Ya en abril de 1856,53 La Cruz publica un largo estudio, "lumi-
noso artculo" lo llama, Sobre el fuero eclesistico. La tnica, que
no el contenido de este ensayo, ofrece variaciones en relacin con
los anteriores. Se pretende adoptar una posicin media o, al menos,
dar esta impresin. La materia del fuero eclesistico es complicada
y las "exageraciones", "la han hecho ms escabrosa y delicada de lo
que en realidad es". Confundiendo "los diversos derechos de la so-
ciedad, sus principios y sus varias aplicaciones", han atribuido a los
hechos lo que pertenece al derecho, y a su aplicacin y consecuencias
lo que incumbe a los principios:
... y en fin, las diversas pruebas o concesiones dadas por el poder
eclesistico y el poder temporal en tiempos felices, de paz, de armona,
de buena inteligencia, de condescendencia recproca y de mutua pro-
teccin, se han querido erigir en reglas de conducta, en principios de
legislacin a que est sujeta, no la autoridad temporal, sino la espiri-
tual, cuando por desgracia de los tiempos e imperio de las circunstan-
cias hay un rompimiento entre ambas autoridades y un choque abierto
en sus pretensiones.
No se quiere "ni concederlo todo a la Iglesia ni negarlo todo
al gobierno poltico" y aun cuando se podra, no se asegura ni se
invoca "que el fuero es de derecho divino". El mtodo es otro. El
fuero eclesistico pertenece al Derecho de Gentes y su modificacin
es materia de un tratado.
Esto reafirma la imposibilidad no digamos de entendimiento
o de frmulas de transaccin, sino de discusin. Por eso el Gobier-
no no contrargumenta. Se parta de consideraciones doctrinales
inconciliables, excluyentes entre s. Aceptar la discusin sobre tr-
minos tan antitticos implicaba para el Gobierno poner en duda
principios tan esenciales como la unidad estatal y la exclusividad
de la soberana. Era admitir la existencia dentro de la sociedad de
otra sociedad con un poder cualitativamente anlogo al del Estado.
Hubo una poca, "tiempos felices para la religin y el estado",
cuando la Iglesia se extiende por s misma o se halla protegida por
la organizacin poltica, "aadiendo fuerza a fuerza", en que la
cuestin no se presenta, por no existir relaciones o por estar recono-
cidas y protegidas, pero:
53 o. eis., Tomo II. Empieza en el nmero 4, de 10 de abril, de la p. 11'
a la 119; contina en el nmero ,. de 17 del mismo mes, de la p. 143 a la 146 y
concluye en el nmero 6, del da 24, de la p. 175 a la 179.
IGUALDAD ANTE LA Lh'Y
33
Importante y de gravsima trascendencia es la cuestin que nos
ocupa, si la Iglesia es perseguida, si se rompe la antigua alianza, si se
falta a los pactos expresos o tcitos fundados en el derecho conven-
cional o en el consuetudinario. Trtase entonces de su jerarqua y de
su poder, o 10 que es 10 mismo, de su autoridad, que abarca en toda su
extensin el conjunto de sus individuos o de sus miembros y el poder
de que es depositaria.
Hay que distinguir la persecusin a la Iglesia antes de ser re-
conocida, a la que se engendra despus del reconocimiento. En el
segundo caso, que es el que se contempla, "en todos los pases del
mundo catlico", por "las doctrinas exageradas de algunos polti-
cos", se ha hecho creer "que los gobiernos se degradan" con: 10.)
Entablar relaciones con el Vaticano; 20.) Observar los antiguos con-
cordatos y 30.) "aceptar los pactos que se fundan en el'-simple
hecho de su existencia y de su inmediato contacto". Es la subordi-
nacin indirecta de la organizacin poltica al papado:
Quin es superior al gobierno nacional? No el papa, porque es
de otro orden, de otra jerarqua, de otro poder, en fin, de otra autori-
dad. Lo sern la razn, los principios, el derecho que gobierna a las
sociedades, en fin, el mismo Dios con su carcter de Juez entre el poder
espiritual yel temporal? S, y mil veces s.
Reconociendo a Dios "por superior a todos .los gobiernos":
No le ser en ciertos puntos su representante, su Vicario en la
tierra? Quin se atrever a negar su autoridad, su soberana, su inde-
pendencia?
Siendo el poder de Dios superior en potencia y duracin al
poder temporal y siendo el Papa su representante en la,Tierra, el po-
der temporal indirectamente se encuentra subordinado a la Iglesia.
Todos los gobiernos, monrquicos o republicanos, "absolutos o cons-
titucionales", han "reconocido siempre la soberana del Romano
. Pontfice como j e f ~ de la Iglesia, es decir, de una ~ ~ d a d $.<>berana
e independiente". Y no se tra.ta, "del papa como soberano.tenporal",
de la defensa de "sus dominios temporales", sino deula.sobetana
del pontfice, de la independencia de la Iglesia, en fin de la repte-
senta<:ibn s:ial que tiene en la Iglesia catlica,. en la Iglesia umver-
sal, COQlojtfe <le esta:.gtan nacinextendidaportoda;1as.sw:iOacs
34
JESS REYES HEROLES
yen contacto y en relaciones con los gobiernos de todas ellas". De
aqu se infiere que el asunto concierne al derecho internacional:
Podr, pues, rehusarse a la Iglesia todo lo que por derecho de
gentes le compete? Bien sabido es que la Iglesia y el Estado tienen
ciertas analogas y ciertas diferencias esenciales; en las primeras cabe
una igualdad recproca de derechos; en las segundas una sustitucin
proporcional, o una igualdad geomtrica de mutuas y recprocas con-
cesiones. Los derechos no pueden negarse a la Iglesia; nacen de su
existencia, de sus atributos esenciales como sociedad, esto es, del con-
junto de individuos, relaciones mutuas, derecho propio y autoridad
soberana. Bajo este aspecto, sus derechos son iguales a los de la socie-
dad civil y se fundan en el derecho internacional.
Se ,.grega que, as como los deberes mutuos de los Estados po-
lticos nacen de su independencia y soberana y de la igualdad
internacional en que se hallan por sus propias atribuciones, siendo
la Iglesia independiente y soberana, tiene derechos similares respecto
a los otros Estados relacionados con ella.
Como se ve, se trata de la negacin del poder exclusivo del
Estado en su carcter soberano. Dentro de cada Estado hay sobera-
nas coexistentes -Estado-Iglesia- y en esencia el poder de la
Iglesia es de superior rango. O sea, subordinacin terica y coexis-
tencia prctica de rbitas soberanas. La argumentacin, yendo en
apariencia en contra de la reduccin del fuero eclesistico, va, en el
fondo, en contra de la secularizacin.
Sentados estos principios generales, ya slo se trata de aplicarlos
a la cuestin de los fueros:
Separemos desde luego la exencin de que gozan los eclesisticos
en 10 civil y criminal para ser juzgados por los tribunales eclesisticos,
y la inmunidad de las cargas o contribuciones establecidas por la auto-
ridad civil e impuestas a todos los ciudadanos. La primera no constituye
un verdadero privilegio; es ms bien un derecho que goza el clero
por su mismo ministerio; es una condicin indispensable para man-
tener la independencia necesaria en el ejercicio libre de sus funciones;
es una prerrogativa que goza en comn con todos los dems ministros
p6blicos de los otros Estados con quienes se halla nuestro gobierno en
buenas relaciones.
En materia criminal sucede "conlos ministros del altar lo que
coa los enviados de las otras nacioaes: si delinquen, oc6rrese a su
IGUALDAD ANTE LA LEY
35
soberano para que haga justicia"; si ofenden al que gobierna, puede
pedirse su retiro y si llegan a emplear la fuerza, se les despoja de
su carcter para tratarlos como enemigos. En lo que toca a los cl-
rigos, "sus jueces pueden ser excitados para que castiguen a los
delincuentes", pueden unirse a los jueces ordinarios para la averi-
guacin y castigo "de los delitos atroces o atrocsimos", y pueden,
por ltimo, "entregarlos al brazo secular, que slo puede obrar con-
tra ellos en este caso y cuando se sorprende al clrigo infraganti".
Situacin similar sucede en materia civil. Al respecto, el artculo
invoca los conceptos de Vattel sobre la independencia de la juris-
diccin territorial en materia civil, para de ah concluir que los
clrigos "no pueden ser arrestados', ni embargados sus bienes, ni
ejercerse sobre ellos algn otro acto de jurisdiccin por los secula-
res, a no ser que, contra la expresa prohibicin cannica hayan
tenido parte en algn negocio mercantil" o giro comercial, "porque
entonces no gozan de su fuero por la naturaleza misma del negocio
en que se han mezclado", limitaciones que no destruyen el dere-
cho de la Iglesia, sino favorecen el del Estado. Por consiguiente, el
fuero eclesistico en lo civil.. y criminal se sujeta a lo previsto por
el derecho de gentes. Pero, y aqu entra la idea del concordato:
Se excluye por esto un concordato que determine otra cosa? no
ciertamente. Los obispos mexicanos no defienden que el papa no pue-
de prescindir de esta exencin de sus ministros; sostienen, 51, que el
gobierno de Mxico no puede por s solo variar un establecimiento
del derecho internacional: no pretenden sujetar la soberana de la'
nacin a la autoridad del papa; pero tampoco pueden contribuir a que
sta se haga a un lado en materias de su resorte. El asunto debe tra-
tarse de gobierno a gobierno, de soberano a soberano, de igual a igual
si se quiere.
A continuacin se ocupa del desafuero de los eclesisticos, re-
curriendo a don Manuel Pea y Pea para sostener que el estado
eclesistico delinque mucho menos que el secular. El testimonio de
Pea y Pea -de quien se transcriben prrafos textuales- es invo-
cado, considerando que sus doctrinas, fraccionadas, mal interpreta-
das o separadas de su espritu, "suelen aducirse por los enemigos
del clero en favor del desafuero". Ellas, segn el artculo en caes-
tin,prueban la tesis de La CrMZ:
lo.-EI fuero es de.. derecho de gentes; la Iglesia y el Estado
son sociedades "diversas, independientes y soberanas,
36
JESS REYES HEROLES
que la una no puede disponer por s y ante s de lo que
corresponde a la otra";
20.-Tan "chocante sera que la Iglesia retira sus honores,
distinciones y privilegios otorgados al gobierno civil como
lo es que ste de un modo inesperado prive al clero de
su inmunidad".
En la conclusin del ensayo Sobre el fuero eclesistico se in-
tenta mostrar los inconvenientes que derivan de su supresin. Las
inmunidades del clero estn fundadas en los principios supremos
del derecho poltico y "en causa onerosa, que no deja arbitrio para
revocarlas"; aun vindolas como lOarregladas por ambas potesta-
des". ellas tienen la fuerza de los derechos humanos mejor cons-
tituidos "que se deben de justicia". La Iglesia -se dice- ayuda
al Estado y ste le corresponde mediante la autorizacin de sus
inmunidades. Los fueros eclesisticos son los derechos ms respe-
tables. La Iglesia hace gtacias y concesiones al poder temporal y
ste slo le corresponde. La revocacin no cabe. Ira contra la con-
cordia y seria "insultar a la Iglesia y a la religin", interpretar sus
privilegios restrictivamente o considerarlos excepcionales.
Frente a estos inconvenientes no se obtendran ningunas ven-
tajas:
a) .-Se recargaran los negocios en los tribunales civiles y mi-
litares;
b) .-Los eclesisticos abandonaran los pueblos al ser arras-
trados de buena o mala fe al fuero secular;
e) .-los eclesisticos criminales despreciaran a sus superio-
res y faltaran a la obediencia;
d) .-AI hacer pblicas las faltas de los sacerdotes, se les ex-
pondra al vilipendio.
Los jueces seculares no ofrecen mayores garantas en la admi-
nistracin de justicia que los eclesisticos. La supresin del fuero
en nuestro pas producira gran descontento, pues l se halla pro-
fundamente arraigado en todas las clases y no puede desconocerse
hasta qu punto se conmoveran stas si la Ley sobre Administra-
cin de Justicia se mantiene en pie. El gobierno entrara en choque
con los sentimientos del pas, agotara sus recursos y sera impo-
sible detener la disolucin social, "protegida tal vez por un ene-
migo extranjero".
IGU.(U.DAD ANTE LA LEY
~ 7
El artculo agrega sobre el resultado: "Dolor nos causa el
decirlo: la prdida de nuestra nacionalidad, consecuencia necesa-
ria de nuestras disenciones polticas". La abolicin o reduccin del
fuero eclesistico llevara a "la guerra de religin", cuyas caracte-
rsticas seran extremas "por la firme adhesin de todas las clases
a las antiguas creencias".
La lucha en contra del fuero eclesistico se liga a la religin.
Pugnar por la reduccin del fuero es antirreligioso. Por ello, buen
cuidado tienen los liberales en demostrar que la supresin o re-
duccin del fuero no posee, ni por asomo, sentido antirreligioso.
La Cruz} sin embargo, adopta como argumentacin primordial la
de la antirreligosidad:
Pero qu se ataca la Iglesia, se ataca la religin con el desafuero
del clero? No sabemos qu sucede, ni explicaremos jams, cmo el
pueblo percibe por instinto estas altas cuestiones, y distingue con admi-
rable tino las miras adonde se encaminan ciertas providencias al pa-
recer muy lejanas. El pueblo lo comprender en globo o en confuso;
pero 10 cierto es que 10 comprende, hasta el punto de discernir lo
directo de lo indirecto, en estas difciles e intrincadas materias.
Quin manda en la Repblica?
La prensa liberal, desde antes de la Ley sobre Administracin
de Justicia, toca indirectamente el problema por la va de la secu-
larizacin y de la tolerancia. 54
Ya aparecida la Ley sobre Administracin de Justicia y res-
pondiendo o anticipndose a las crticas por sta engendradas, apa-
rece una serie de artculos en la prensa liberal, de los que conviene
extraer algunos puntos de vista.
54 Lo hace, por ejemplo, ]. B. Morales: "Estado de la Repblica" -El Siglo
Diez 1 N1/11Ie, 6 de octubre de 1855- y "Materias eclesisticas" -Op. til" 20 de
octubre de 18". Se pueden citar muchos otros articulas que indirectamente tratan
el problema de los fueros antes de la aparicin de la Ley sobre Administracin de
Justicia. Las referencias al "Despotismo militar o teocrtico" son constantes en El
Siglo Diez 1 Nlle"e y en El MotlitOf' Repllblit41lo. Este ltimo publica. ~ articulos
sobre "El Poder Teocrtico" -10, 13y 17 deoctuhrede 1855-1 el 18. del propio
mes un interesante artculo sobre "El fue.ro-la Religin". Estos artcUlos, al igual
que otros. estn preocupados por las relaciones Estado-Iglesia. la tolerancia de cultos
y la libertad de coocieocia.
38
JESS REYES HEROLES
El Monitor Republicano de 3 de diciembre de 1855,55 a unos
cuantos das de aparecida la Ley, publica un sugestivo artculo
bajo el ttulo de "Justicia para todos segn sus obras". En ste
se asienta que la protesta del arzobispo por s y a mocin del
cabildo eclesistico en contra de lo dispuesto por los artculos 42,
44 Y40. transitorio, se funda sustancialmente en que la reduccin
del fuero eclesistico, supuesta por la Ley, es contraria a las gene-
rales de la Iglesia y que el fuero no es remunerable. Tal argumen-
tacin es para El Honitor Republicano insostenible e inconcebible
en personas de cierta ilustracin.
10 que llama carcter remunerable del fuero preocupa al en-
sayista:
Nadie ignora que el fuero eclesistico que se dice irremunerable,
no se refiere a puntos puramente espirituales y no puntos comunes, o
que nada tienen que ver con lo espiritual, que un eclesistico debe, por
ejemplo, tanto ms o tanto menos de renta de casa, que un sastre
que le ha hecho tales o cuales otras piezas de ropa o a un sujeto con
quien ha contrado una deuda, nadie ignora, repetimos, que esto nada
tiene de espiritual, y ni aun de relativo a la iglesia: es bien profano
en toda la extensin de la palabra.
De lo que deduce:
En tales casos el fuero bien puede remunerarse y nada lo prohibe:
la prohibicin que ms tarde discutiremos se refiere a lo meramente
espiritual, hablando con propiedad; y si autores y personas ultramun-
danas han pretendido ensear y disponer lo contrario, ya se ve que
no proceden con fundamento.
Pero como tesis poltica esencial surge la de que el fuero "se
ha ejercido por los eclesisticos por concesin voluntaria de los
soberanos; por concesin voluntaria de los soberanos y nada ms".
El ejercicio de ese derecho "est otorgado en donde existe por
voluntad de' los gobernantes y nada ms". Por tanto: "Quien
concede una facultad tiene la bastante para no seguirla conce-
diendo". El Monitor Republicano va ms lejos:
En las facultades de los gobiernos est permitir, o no, en sus
naciones, aun el propio cristianismo, procederan mal si 10 prohiben,
55 N6mero 3009. Ao dcimo, tercera poca.
IGUALDAD ANTE LA LEY
39
porque no debe prohibirse nada, antes concederse el ejercicio de todas
las religiones pero no por eso carece de potestad para prohibirlo.
El artculo, despus de una breve resea histrica, afirma que:
10.) El fuero es "una mera concesin" y 20.) "Los negocios civi-
les de los eclesisticos, nada tienen de espiritual".
De aqu que "la conducta del seor arzobispo a nuestro juicio
no ha sido debidamente reprimida por el supremo gobierno". Es
necesario un "escarmiento".
Ahora bien, el arzobispo no slo protesta en contra de la
Ley, sino que excita a los prelados a que no obedezcan e indica
que se castigar a quienes la observen, declarando que la renun-
cia que cualquier miembro del clero haga del fuero civil o criminal,
"de grado por fuerza", "es nula" y "quedar por lo mismo
sujeto, el que lo haga, a las penas que la Iglesia impone a los
contraventores". Ante ello, El Monitor se pregunta quin manda
en la Repblica:
..Qu es esto? preguntamos. Quin ha dicho que el seor Garza
pueda en manera alguna mandar que se desobedezca una ley y ame-
nazar con penas a quienes le desobedezcan? Quin manda en la na-
cin mexicana?"
Prescindiendo de esta posiCion, que reclama la aplicacin ri-
gurosa de las sanciones previstas para aquellos que se oponen al
cumplimiento de la Ley, El Monitor presenta los fundamentos te-
ricos de la abolicin de los fueros:
Justicia, igualdad ante la ley, son los principios salvadores de todo
el pas, son los deberes imprescindibles de todo gobierno que tiene
conciencia. Justicia, igualdad ante la ley son los deberes que el gobier-
no mexicano tienen que llenar.
Impartir justicia concierne nicamente al Estado. Ni siquiera
es un derecho de ste, sino una obligacin y un deber. Es la secu-
larizacin de la justicia a base y como consecuencia de la igualdad
ante la ley.
Por lo dems, El Monitol" Republicano dice que deben cesar
en sus funciones el arzobispo y su cabildo, con 10 cual slo podra
suceder una cosa: la excomunin. Salvaguardndose, indica que,
de acuerdo con las leyes de la Iglesia, "se incurre en ella cuando se
40 JESS REYES HEROLES
merece" y cuando no "el que la fulmina es quien queda exco-
mulgado".
Con un carcter ms terico, El Siglo Diez y Nueve concluye
de publicar el 3 de enero de 1856
56
importante estudio de Juan
Bautista Morales. La tesis de Morales es que el fuero eclesistico,
tanto en lo criminal como en lo civil, "es una liberalidad de las
potestades temporales". Comprueba ello en la legislacin antigua
y en las tendencias modernas. El Gallo Pitagrico sostiene que las
confusiones al respecto provienen del significado que se quiere dar
al derecho romano y de la mala interpretacin de la palabra juris-
diccin. Sobre el primer punto debe hablarse de derecho nacional
y en cuanto al segundo, la Iglesia posee jurisdiccin por derecho
divino "para dirigir la religin catlica"; "pero jurisdiccin tempo-
.ral ninguna tiene". Las confusiones, dice Morales, se agravan por
la mezcla de las palabras potestad y jurisdiccin. La palabra po-
testad indica la facultad de la Iglesia para gobernar en lo espiritual,
nica que tiene.
Juan Bautista Morales hace una erudita exposicin para demos-
trar que es un hecho "que el fuero eclesistico no tiene otro origen
que la liberalidad de los reyes". Hablando del pontfice, dice que:
"En lo espiritual su superioridad es un dogma; pero en lo civil un
error". Es una anomala, "que resulta de subordinar al pontfice
las leyes y las autoridades civiles", el que los eclesisticos preten-
dan dejar de ser sbditos del pas en que viven:
No es una anomala monstruosa que un soberano para disponer
alguna cosa sobre sus sbditos tenga que consultar y pedir licencia a
una autoridad extranjera, que ninguna jurisdiccin temporal tiene y me-
nos sobre los soberanos? Con que los eclesisticos para todo 10 favo-
rable son sbditos del pas en que viven; pero para 10 adverso no,
sino que son ciudadanos romanos sujetos al papa. Puede tolerarse
esto? Est autorizado por el derecho natural, por el comn de gentes,
o por cualquier otro?
Atendiendo a esta situacin, el fuero eclesistico ha sido dismi-
nuido en muchos pases, como en Francia y en Blgica, "donde
56 El Siglo Diez 1 Nlleve, 3 de enero de 1856. Tomo X, nmero 2553. "Exa-
men imparcial de la Ley sobre Administracin de Justicia, de 21 de noviembre de
1855, mandada publicar por el Excmo. Sr. D. Benito Jullrez". Mxico, Imprenta de
lpacio Cumplido.
IGUALDAD ANTE LA LEY 41
cuando se trata con accin real, conocen los jueces civiles y slo cuan-
do se trata con personal conoce el eclesistico". Si el fuero eclesis-
tico fuese de derecho divino, tales reducciones no podran hacerse.
Para Juan Bautista Morales la Ley sobre Administracin de
Justicia es muy favorable a los eclesisticos y el Gobierno podra
revocar los artculos 42 y 44 de dicha Ley en la parte en que se
refieren a los eclesisticos, dejando a stos "sujetos a las leyes co-
munes a que actualmente estn". Con ello el Gobierno saldra
ganando, pues slo perdera el que "los eclesisticos no queden
sujetos en algunos asuntos civiles a la jurisdiccin civil". Pero, sien-
do tantas las excepciones en esto existentes, el Gobierno poco
perdera al respecto y, en cambio, ganara mucho sujetando a los
eclesisticos plenamente a la justicia secular en materia criminal,
en donde ningn fuero gozan . La ley les hizo un favor al hablar
de renuncia, pues tericamente carecen de fuero en materia crimi-
nal. Siguiendo este camino, se elimina un pretexto para tantos "pro-
nunciamientos descabellados" en que se grita "religin y fueros,
como haciendo a stos parte de la religin para alarmar a los
pueblos".
Los sucesos polticos se precipitan y esto se refleja en un ar-
tculo de Francisco Zarco, publicado el 4 de enero de 1856.
57
Con
la claridad usual en Zarco y su posicin frontal, enfatiza en este
artculo los aspectos polticos del problema:
Religin y fueros, es pues todo lo que promete la reaccin. Reli-
gin y fueros prometi tambin el movimiento que en otro tiempo
acaudillaron Arista y Durn. Religin y fueros fue la bandera de los
conservadores y de Santa Anna en sus veinte y siete meses de tirana.
Ya el pas sabe lo que eso quiere decir en boca de sus constantes
opresores.
A esto obedece que la reaccin permanezca "aislada e impoten-
te". Su grito no encuentra eco en la conciencia del pueblo porque:
"Religin y fueros significa hoy la resurreccin del gobierno con-
servador, la restauracin de los principios destructores y funestos
en que se fundaba el gobierno de Santa Auna". El sentido de los
fueros y de su ejercicio prctico son rectamente expuestos:
Los fueros se extendan de una manera inaudita hasta destruir el
42 JESS REYES HEROLES
fuero comn, y slo ante las iras del dictador haba verdadera igual-
dad, slo eran iguales los mexicanos para ser presos, desterrados y fu-
silados sin formacin de causa.
El Gobierno, dice Zarco, no se mezcla en asuntos religiosos
y "los restos del ejrcito del dictador han encontrado demencia y
perdn en la revolucin"; la masa del ejrcito, piedad; los culpa-
bles, los generales y jefes, "olvido y compasin". Sin embargo, stos
ltimos son los que se lanzan a la rebelin. El Gobierno no debe
abandonar las medidas de prudencia y de conciliacin; pero debe
obrar con energa.
y unos das despus, el mismo Francisco Zarco publica otro
artculo sobre "El clero y los movimientos reaccionarios"." Para
Zarco, el clero no debe estar en pugna con el pueblo y la prctica
de los principios liberales no debe alarmarle, pues "ninguna for-
ma de gobierno es incompatible con el cristianismo, y por el con-
trario se avienen mejor con sus preceptos las que adoptan como
base la justicia, el orden y la libertad". La misin del clero es es-
piritual. Fuera de Mxico, en muchos pases y en ocasiones difci-
les, el clero ayuda al progreso:
En Francia en 1848, al proclamarse la repblica, como la aristo-
cracia quera pintarla como impa, todos los obispos dirigan al pueblo
sus palabras de paz, excitndolo a acatar y a obedecer al nuevo go-
bierno, declarando que la libertad lejos de atacar se hermana perfecta-
mente con la religin.
En los Estados Unidos existen a un tiempo todas las religiones,
el clero catlico se distingue por su prudencia, por su moderacin y
por su respeto a las leyes y a las autoridades.
No hay incompatibilidad entre el liberalismo y el catolicismo
ni entre el pueblo y el clero. Las luchas y las contradicciones se
presentan cuando el clero interviene en asuntos que no le incumben:
Pero donde quiera que el clero pretenda mezclarse en la poltica,
ya prestando a los gobiernos su influencia para oprimir, ya ponin-
dose en pugna con el poder civil por cuestiones en que slo se trata
de intereses materiales, sufren a un tiempo la respetabilidad del clero,
SIl 01'. &it., H de enero de 18S6,DIi1aO 2563.
JGUALDAD ANTE LA LEY
43
la causa del Estado y la de la religin. La intolerancia y el rencor
sustituyen a la caridad evanglica. El clero se convierte en faccin
poltica. La cuestin religiosa se mezcla en todas las cuestiones de go-
bierno, y al fin se entabla una lucha de funestos resultados y se corre
el riesgo de llegar por ambas partes a lamentables exageraciones.
En nuestro pas una parte del clero adopt desde el triunfo
de Ayutla, una "extraa actitud". No es todo el clero. Una vez
ms, dice Zarco, "nos complacemos en reconocer que la mayoria
del clero mexicano no ha dado motivo de queja" y "son muy po-
cos" los que han despertado infundadas alarmas y de stos, "algu-
nos obran por error y no por perversidad". Son menos todava los
eclesisticos que olvidando su carcter y su deber se han lanzado
"a la rebelin y hacen armas contra el gobierno nacional".
Para Zarco, conviene examinar las causas que motivan estos
hechos. Al triunfar la revolucin de Ayutla "no exista hostilidad
entre el clero y el pueblo"; el partido liberal "haba olvidado la
cooperacin que el clero prest a la dictadura" y a las causas reac-
cionarias. Se vea en ello error o debididad y se crea que la ex-
periencia hara ms cauto al clero. Ciertamente que hubo escaramu-
zas: el arzobispo de Guadalajara "traspas sus funciones" cuando
reconvino al gobernador porque no persegua al autor de un dis-
curso cuyas ideas le parecieron antirreligiosas. El gobernador con-
test con dignidad desconociendo la intervencin y el asunto result
un sntoma, pues hubo un motn en que el arzobispo fue vitoreado
y "desde entonces pareci que una parte del clero estaba decidida a
contrariar la marcha del gobierno".
Pronto ello se comprob: "La expedicin de la Ley de Admi-
nistracin de Justicia fue el pretexto para romper las hostilidades".
Los obispos, con poco honor " a su ciencia y su moderacin" pro-
testaron contra ella:
Pretenden sostener que el fuero eclesistico en negocios civiles
y criminales es de derecho divino, defienden ese privilegio, que es
concesin temporal, con tanto afn como si se tratara de los intereses
de la religin, y procuran con la publicacin de sus protestas a que no
estn autorizados, alarmar las conciencias y turbar la paz p6blica.
Afortunadamente, no hay por qu confundir la religin con
el fuero; ste proviene de una concesin temporal y el pueblo
as lo ha visto y.oo se ha dejado seducir. Los pocos hechos ocurr
44

dos, "en que se ha tomado el nombre de la religin como pretexto
para motines y asonadas", deben convencer a los obispos de buena
fe de que el camino seguido es equivocado. Estos obispos no deben
callar cuando ven que se profana la religin tomndola como ban-
dera para sembrar la discordia civil. "No queremos -afirma Zar-
co-- que se mezclen en cuestiones polticas ni que emitan opiniones
favorables o contrarias al gobierno"; pero viendo los hechos pura-
mente religiosos: "Pueden aprobar que se recurra a las armas para
defender sus fueros, aun concediendo por un momento que sean
de derecho divino?" Los obispos, "por inters de la religin", deben
reprobar estos hechos. No deben desbordar sus atribuciones. Las
protestas de los obispos contra la Ley sobre Administracin de Jus-
ticia, aun "dictadas por el celo religioso y por la buena fe", "han
causado un gravsimo mal" y a los obispos concierne repararlo.
Algunos religiosos "han sido agentes de la reaccin", haciendo
manejos francamente condenables. En el plpito, en los templos,
se excita "a la desobediencia, se atacan las leyes del pas y se pro-
rrumpe en declamaciones polticas", sin que haya intervenido el
Ministro de Negocios Eclesisticos. El propsito es obvio: "Se trata
de pasar por herejes al gobierno y a cuantos profesan ideas libera-
les". La respetabilidad del clero se est comprometiendo; para re-
cuperarla debe prororar reparar los males causados. Si insiste en su
actitud:
La experiencia ensea de qu han vivido los movimientos reac-
cionarios y cules son los recursos que los han alimentado. El gobier-
no, pues, por el pas, y por la religin, debe dictar alguna medida
para evitar que los bienes de la iglesia se distraigan de los fines pia-
dosos a que estn consagrados, dilapidndose en fomentar la guerra
civil y en causar muertes, robos y todo gnero de calamidades.
No hay pretexto "para que la reaccin invoque el nombre
de la religin", pues:
Con respecto a la cuestin del fuero, los artculos publicados en
nuestro peridico la han puesto bajo su verdadero punto de vista,
probando con autoridades incontestables, que ella en nada afecta los
intereses de la religin.
Considera Zarco que estos artculos no han obtenido ms r-
plica que la de afirmar que su autor --Juan Bau.tista Morales- es
IGUALDAD ANTE LA LEY
45
Presidente de la Suprema Corte. En cuanto "a la exclusin del clero
en las elecciones, ella no puede dar lugar a ninguna cuestin reli-
giosa", pues slo busca apartar a los sacerdotes de los odios de
partido y asegurarles respetabilidad en sus funciones. Zarco con-
cluye manifestando que no existe "ni el menor pretexto para que
la reaccin invoque el nombre de la religin".
El anterior editorial es impugnado por el peridico La Socie-
dad, lo que hace que Zarco vuelva sobre el terna," La Sociedad
pretende negar los hechos que estn a la vista y emprende la de-
fensa "de la parte del clero que olvidando sus deberes, fomenta la
guerra civil". Zarco considera que las virtudes del clero son palpa-
bles donde ste se aparte de la poltica; pero que los males que
derivan para los pases donde el clero presta su influencia a los
gobiernos opresores "o donde se pone en pugna con el poder civil,
convirtindose en campen de intereses puramente materiales", son
evidentes. Entre otros males, de esta actitud derivan las exagera-
ciones de ambas partes.
La Sociedad se concreta a la situacin de Mxico "y para esto
da tortura a nuestras palabras, hacindolas sufrir interpretaciones
siniestras". La posicin de Zarco, de reconocer el papel positivo
desempeado por una parte del clero, es calificada por La Sociedad
de hipcrita. Zarco reitera sus puntos de vista y procura demostrar
que el partido liberal de Mxico no padece de la mana de atribuir
las enfermedades de la sociedad al clero. Distingue el clero en su
conjunto de partes de l y manifiesta que su moderacin est bien
acreditada, oponindose a toda venganza y a toda represalia "y
pidiendo garantas y libertad para nuestros ms encarnizados adver-
sarios". Es inconcebible que cuando nadie "ha pensado atacar los
derechos y los bienes de la Iglesia", se circulen versiones alarman-
tes que ningn resultado daran "sin la propaganda reaccionaria
del plpito, sin las imprudentes protestas de los obispos, y sin la
rebelin armada de algunos curas". Zarco reproduce en su artculo
la circular enviada a obispos y prelados regulares por el Ministe-
rio de Justicia y Negocios Eclesisticos e Instruccin Pblica el 17
de enero de 1856, en que, despus de sealar los actos del clero
contrarios a la paz pblica y al imperio de las leyes, y de excitar
a la correccin de tales actos, en la inteligencia de que de no ha-
cerse ello los infractores seran castigados severamente, se concluye:
$9 El Siglo Diez, Nlleve, 19 de enero de 1856: "El clero, los motines reac-
uonarios y La SO&jlflJ'.
46 JESS REYES HEROLES
Ninguna consideracin retraer a S. E. del fiel cumplimiento de
su programa: reprimir con mano firme y enrgica la rebelin, sea
quien fuere el que la promueva, instigue, o favorezca; acepte la situa-
cin y sus consecuencias: el que hizo frente a la tirana cuando pareca
omnipotente, no retroceder delante de sus restos.
Desgraciadamente, esta ltima parte de la circular, tan clara
y precisa, no fue norma inquebrantable del gobierno de Comon-
fort.
6O
LA RATIFICACION DE LA LEY )UAREZ
Las discusiones, las polmicas tericas, las protestas y actos
de desobediencia contra la Ley Jurez, revelan que, a pesar de
abolir sta a medias el fuero eclesistico, constituy un gran paso
e hizo posible la supresin de los fueros en la Carta Constitucional
de 1857.
Apenas iniciados los trabajos del Congreso Constituyente 1856-
1857, Jos Mara Mata pide que ste ratifique la Ley sobre Ad-
ministracin de Justicia. El 15 de abril de 1856, la Comisin de
Justicia presenta dictamen sobre la Ley Jurez, proponiendo su apro-
bacin. En la parte que nos concierne, el dictamen resulta de una
claridad meridiana. La Ley Jurez es calificada como "un gran paso
para la conquista de la igualdad republicana". El dictamen tiene
un evidente significado, a la luz de los acontecimientos de Puebla
60 La circular seala que el Presidente de la Repblica ha tenido informes de
que "algunos eclesisticos, faltando a las obligaciones de su ministerio sacerdotal,
que debe ser modelo de paz, sumisin y obediencia a las autoridades legtimas, han
predicado y predican la sedicin contra el supremo gobierno nacional, y contra los
gobiernos de los Estados". Agrega que la situaci6n ha llegado a tal extremo, que
algunos sacerdotes "han convocado a sus feligreses para que en masa se rebelen con-
tra las autoridades constituidas". Esta conducta implica extravo criminal por parte
de los sacerdotes y omisin de sus superiores al no corregirla. El Presidente de la
Repblica, aade la circular, no ha dictado ni sostenido medida alguna "que no
quepa en el crculo de sus facultades, y que no sea de su rigurosa competencia".
No hay, por consiguiente, raz6n plausible alguna para alentar la guerra civil. La
circular seala que la conducta rebelde no se compadece con las doctrinas de las
Sagradas Escrituras, y despus de pedir la correccin de los extravos a los altos
dignatarios, anuncia que si los aetas sealados no cesan, el gobierno usar de su
derecho, castipndo severamente a los infractores.
IGUALDAD ANTE LA LEY
47
y resume en unos cuantos prrafos los problemas que para el pas
han derivado de la existencia y abuso de los fueros.
Este documento viene a ser el juicio del Congreso Constitu-
yente sobre la Ley Jurez y explica en parte el avance ulteriormente
obtenido en el texto constitucional. El juicio es categrico:
El principio consignado en la ley, es un gran paso hacia la igual-
dad social, pues que la abolicin del fuero civil en cuanto a los ecle-
sisticos, y del civil y criminal por delitos comunes en cuanto a los
militares, es la satisfaccin de dos necesidades que reclamaban, no
slo la consecuencia con los principios democrticos, sino las circuns-
tancias particulares de nuestra sociedad; a la que ha servido de cons-
tante rmora para sus adelantos, la preponderancia de las citadas
clases.s!
La Comisin asienta que no va a disertar sobre las facultades
que "haya tenido el supremo gobierno para suprimir los fueros".
El asunto ha sido discutido y la opinin pblica se ha manifestado
en apoyo de estas facultades. Tampoco va a presentar las razones
y fundamentos de la Ley Jurez, pues los diputados estn suficien-
temente instruidos al respecto y sera tarea intil. En estas condi-
ciones, "slo queda por ver si esta aplicacin del principio de la
igualdad, es til y conveniente a la repblica mexicana". La cues-
tin terica no requiere ser planteada y, por consiguiente:
No se detendr la Comisin en considerar y fundar la convenien-
cia abstracta de este principio que se ha elevado a la categora de
dogma entre los verdaderos republicanos, y sin el cual la democracia
sera imposible, porque fundndose en la justicia universal, malamen-
te podra ejercerse sta reconocindose privilegios en los individuos o
en las clases.
61 FRANCISCO ZARco: Historia del Congreso EXlraordinario Co"sliI1l1e"te de
1856 11857. Extracto de todas sus sesiones y documentos parlamentarios de la poca.
Tomo l. Mxico, 1 8 ~ 7 . Imprenta de Ignacio Cumplido. El dictamen viene de la
p. 137 a la 140. En este tomo citaremos la edicin de Ignacio Cumplido, pues por
haber circulado, es la que influy posteriormente en nuestros liberales. Hemos hecho,
sin embargo, la confronta, tanto de la estupenda edicin de la Crnira del Congreso
Extrao,Jisario Conslil1l1enle 1856-1857 (El Colegio de Mxico, 1957), como de las
ArIas OjiriaJes 1 M.inlllario d, Decretos del Congreso Exlraordinario COllslitll1elll,
ti, 1856-1857 (El Colegio de Mxico, 1957).
48 JESS REYES HEROLES
Por lo tanto, el dictamen slo se contrae a precisar "si la ex-
tincin de fueros en Mxico y en las presentes circunstancias" es
til y conveniente o si es aconsejable la conservacin de los privi-
legios. Al efecto manifiesta que, aparte de que "cualquiera exencin
es una injusticia y un constante amago a las garantas individuales",
cuando se presenta el abuso de los fueros, los privilegios "son un
cncer que corroe a la sociedad"; los fueros "acaban por sobre-
ponerse a ella", engendran conflictos "entre s mismos" y hacen
imposible el orden sociaL En Mxico se ha presentado el abuso de
los fueros en virtud de: 10.) "el engreimiento con los privilegios";
20.) "la preponderancia de ciertas clases"; 30.) "y la impunidad
de todo gnero de excesos". Si las clases privilegiadas -agrega el
dictamen- "se hubieran contentando con un moderado uso de sus
exenciones, y no hubieran llegado, como en Mxico, al colmo de
la exageracin, pretendiendo siempre todo para s, y queriendo
dominar ya por la fuerza, ya por el abuso de sus cuantiosos recur-
sos", el pas habra encontrado un camino para su prosperidad".
Pero la fuerza armada, "el oro y el torcido influjo que se haba
ejercido en las conciencias" han dado siempre la ley en Mxico.
Ya se han visto las dificultades existentes para alcanzar justicia en
los tribunales militares y eclesisticos y ya se ha visto el papel
que los fueros desempean en las revueltas, lo que comprueba los
grandes males causados por los fueros, que tanto defienden los ami-
gos del retroceso. La conclusin, por consiguiente, es obvia:
Si, pues, por resultados prcticos, antes encubiertos y ahora pues-
tos en claro, estamos convencidos de que la existencia de los fueros
es altamente perniciosa al progreso de la nacin, nada tan justo, tan
poltico, tan conveniente, como aprobar, bajo este respecto, la ley de
administracin de justicia, que fue un gran paso para la conquista de la
igualdad republicana.
El 21 de abril de 1856,62 el Congreso vuelve a leer el dicta-
men de la Comisin de Justicia y la Ley Jurez. En esta ocasin
el debate se enciende. El diputado Pantalen Barrera, miembro
de la Comisin, manifiesta su acuerdo con la parte resolutiva del
dictamen y su divergencia en la parte expositva. Esta ltima fun-
damentalmente dirigida a los puntos en que se toca la facultad
62 op. cis., de la p. 166-182.
IGUALDAD ANTE LA LEY
49
revisora del Congreso. Para Barrera, el Congreso no slo est en
la posicin de aprobar o reprobar, sino tambin en la de modificar
y adicionar. Para este representante la Ley Jurez es provisional;
las materias que ella toca conciernen a la Constitucin. Sin embar-
go, la aprobacin de la Ley le resulta indispensable para que el
Congreso participe de la responsabilidad contrada por el Poder
Ejecutivo. Por lo dems, "la supresin de los fueros, punto capital
de la Ley", debe ser sancionada por el Congreso, "como la gran
conquista de la revolucin, deseada y anhelada por el pueblo".
Marcelino Castaeda se manifiesta en contra del dictamen, por
considerar que:
10.-La Ley Jurez entraa cuestiones constitucionales "que no
pueden resolverse todava";
20.-La Ley Jurez es precipitada porque toc puntos que slo
puede resolver el Congreso al constituir a la nacin, "ta-
les como la extincin de fueros y la organizacin de la
suprema corte."
Cuestiones stas que no competen a un gobierno provisional,
mxime cuando la Constitucin de 1824, "que no ha sido derro-
cada por el pueblo, respet los fueros eclesistico y militar". Cas-
taeda es de los que buscan la restauracin de la Constitucin de
1824, a lo que, segn sus palabras, aspira el pueblo. No admite
que el pas se encuentre en estado natural, sino que parte de la
existencia de principios que deben salvarse, "que deben conservar-
se, mientras otros no vengan a sustituirlos legtimamente". Invoca
los precedentes: " ... si la carta de 1824 respet los fueros, se deben
respetar hasta que Se expida la nueva constitucin". Castaeda, sin
embargo, no se atreve a manifestarse en contra de la reduccin o
supresin de los fueros; simplemente adopta una posicin formal
y busca ganar tiempo. De acuerdo con estos argumentos, pide que
no se apruebe el dictamen, pues mediante l se resuelven anticipa-
damente "cuestiones que slo la constitucin puede resolver", y que
el asunto vuelva a la Comisin.
Zarco, comentando la actitud de Castaeda, dice que ste se
ha caracterizado como un amigo de la legitimidad y del orden cons-
titucional, pero que hay un exceso de buena fe en su oposicin al
dictamen "yen su veneracin al cdigo de 1824". Para Zarco, Cas-
taeda resulta "ms te6rico que prctico"; se desentiende de los
hechos y pone trabas "a poderes que deben ser esencialmente relor
50 JESS REYES HEROLES
madores". No hay que detenerse en los precedentes, sino analizar
las necesidades presentes y buscar la mejora para el porvenir. Zar-
co considera que es intil el examen de la Ley artculo por artculo,
pues lo que est a discusin es la supresin de los fueros, principio
conquistado ya por el pueblo en sus luchas.
Rafael Jaquez pide que se suspenda el debate hasta que se dis-
cuta la Constitucin. Expresa que no est en su nimo oponerse
al dictamen, pero que considera que la Ley tiene grandes errores y
presenta inconvenientes y que siendo transitoria, su aprobacin por
el Congreso no le agrega ni fuerza ni prestigio. Jos Antonio Gam-
boa se manifiesta en contra de la proposicin suspensiva. Sera in-
consecuente que el Congreso no revisara el acto supuesto por la Ley
Jurez. El punto esencial a discusin es la supresin de los fueros.
Debe prescindirse de examinar la Ley artculo por artculo y sancio-
narse "la gran reforma democrtica conquistada por la revolucin".
Despus de que la proposicin suspensiva es rechazada, Igna-
cio Mariscal se refiere a la facultad revisora del Congreso, para
precisar la oportunidad de tratar la cuestin de los fueros, "porque
el acto est a revisin". Y agrega:
La revisin es prudente y politica, porque los fueros sirvieron
de pretexto a la reaccin, porque si la asamblea quiere afirmar el orden
pblico y consolidar la libertad, est en el deber de hacer pedazos la
bandera de la rebelin y de frustrar hasta las ltimas esperanzas de los
reaccionarios, es preciso que stos sepan lo que tienen que aguardar
del congreso, fiel representante de los principios de la democracia.
No hay novedad en el asunto y los diputados conocen la Ley en
todos sus aspectos y pueden votar conforme a su conciencia. El Go-
bierno, al dictar la Ley, ejercit facultades que le conceda el Plan
de Ayuda y adems, la Ley Jurez, como obra humana, no carece de
defectos; pero siendo "el primer paso para conquistar la igualdad
social", el Congreso debe aprobarla "para afirmar el principio de-
mocrtico".
Antonio Escudero pide que la Ley vuelva a la Comisin; pero
no por exceso, sino por defecto, pues la Ley, siendo "un triunfo
para la democracia", por haber establecido "la verdadera igualdad":
... ha pecado por defecto, al no suprimir el fuero eclesistico en ma
teria aiminal, puesto que la supresin del tribunal mercantil, la supre
sin del fuero de perra, DO son refonnas bastantes, ., en materia
IGUALDAD ANTE LA LEY
51
criminal la ley solo hizo una amenaza, dijo que el fuero era renun-
ciable, cuando su completa abolcin es el verdadero progreso que
anhela la sociedad.
Por lo dems, no considera necesaria su aprobacin por el
Congreso, puesto que ella est surtiendo sus efectos. Manifiesta
que el pueblo, y en ello coincide con Castaeda, est por la Cons-
titucin de 1824, "pero slo por la forma de gobierno que ella
establece", pues esa aspiracin "no se extiende a todos los defectos
de aquel cdigo, y mucho menos a los fueros". Los fueros son el
estandarte de la reaccin y por eso contra ellos se lanza el pueblo.
Zarco comenta que Escudero no est contra la supresin de
los fueros, sino que es ms avanzado que la Ley Jurez. El punto
de vista de Escudero es comprobado por Ponciano Arriaga: tamo
bin l habla en contra del dictamen, porque: "Las reformas intro-
ducidas por la Ley-Jurez, parecen a su seora pequeas, compa
radas con las que desea para su patria". Para Arriaga, se trata de
volver hacia atrs al revisar una ley buena: "Deplora que cuando
ha triunfado un principio, cuando est ya sancionado por el pueblo,
quiera el congreso examinarlo, con lo que slo logra hacer nacer
la duda en los espritus". El examen puede ser una rmora y las
reformas emprendidas por el Ejecutivo pueden tener Un carcter
vacilante e incierto. La ratificacin por el Congreso "debe ser t-
cita, dejando que subsista la ley". Desea que el gobierno emanado
del Plan de Ayutla "tenga un poder amplsimo para marchar sin
trabas por la va de la reforma". La facultad revisora del Congreso
debe referirse a lo malo: es "para 10 inmoral y no para 10 bueno";
una cosa es revisar los actos de Santa Anna y otra los del gobierno
derivado de Ayuda. Para Arriaga, la Ley no necesita revisin, "por-
que est ya aceptada, y 10 que es ms, defendida por el pueblo".
No deben revisarse los actos que el pueblo aprueba. Dejar subsis-
tente la Ley ]urez sin sujetarla a revisin es lo aconsejable, tanto
para el prestigio del Congreso, como para dejar expeditas las fa-
cultades del Ejecutivo.
Para Zarco, algo "de utopa hay en el discurso del seor
Arriaga, quien tampoco combate la sustancia del dictamen", No
coincide con Arriaga: la aprobacin por el Congreso "da ms fuer-
za a la reforma, frustra toda esperanza en los reaccionarios, y viene
a ser una nueva prenda de unin entre los dos poderes", El Ejecu-
tivo caminar con ms firmeza si cuenta con el apoyo de la repre-
sentacin nacional. El silencio del Congreso ser muy elocuente;
52 JESS REYES HEROLES
ser una aprobacin tcita que no es lo que conviene, y concluye
diciendo que en poltica no se triunfa slo con ganar una batalla:
"La lucha sigue y seguir todava; la aprobacin por el Congreso
ser un triunfo ms".
El representante Villalobos coincide en parte con Arriaga.
Para l no era digno del Congreso ocuparse de aprobar los actos
del gobierno de Ayuda. Villalobos "aprueba la supresin del fue-
ro: pero desea que este punto se reserve para cuando se trate de la
constitucin".
Juan Antonio de la Fuente defiende el dictamen con acierto,
con tacto, mtodo y rebatiendo a sus opositores. Adara el sentido
de la facultad revisora del Congreso. No se trata, con respecto al
gobierno derivado de Ayutla, de discutir minuciosamente sus actos,
lo que sera ejercer facultades legislativas secundarias, sino de ver
estos actos y leyes en lo general. Pretender la vigencia de la Cons-
titucin de 1824 es "desconocer la obra de las revoluciones, y cerrar
los ojos al cierto, aunque desgraciado hecho, de carecer el pas de
instituciones polticas". La supresin de los fueros no es un ataque
a la Constitucin de 1824; es una medida necesaria, en virtud de
que resulta imprescindible destruir los fueros para rediinir al pue-
blo, dado que ellos fueron auxiliares de la opresin y la tirana. El
legislador debe estar por delante del pueblo "y encaminarlo a la
reforma". Aprobar la Leyes fortalecer al gobierno, sancionando
un hecho que est de acuerdo con la opinin liberal. Fuente en-
cuentra las razones de Arriaga insuficientes y no admite que slo
lo malo est sujeto a revisin, "pues para distingiur lo malo de lo
bueno se necesita previo examen".
Gamboa propone que la discusin se contine, pero no se ad-
mite su proposicin y se levanta la sesin pblica, para volver sobre
el mismo asunto el 22 de abril de 1856.
63
En esta sesin, Antonio
Aguado habla en contra del dictamen, no porque considere que ste
deba reprobarse, sino por creer que la cuestin no se ha examinado
desde el punto de vista que se debiera:
La ley no es general ni permanente; slo algunos de sus artculos
son para todo el pas, y toda ella tiene un carcter puramente transi-
torio; por tanto, el congreso no debe examinarla en su totalidad y el
gobierno puede introducir en ella las variaciones que juzgue conve-
nientes.
63 op. eit., pp. 176.182.
IGUALDAD ANTE LA LEY
Para este representante, la Ley no conquista el principio de
igualdad, sino que es "slo el medio de llegar a l". Por otra parte,
"la ley al conceder el fuero criminal a los eclesisticos les ha dado
ms de lo que antes tenan". No se trata, por lo dems, de igual-
dad, "sino de un principio ms alto, ms importante para la sobe-
rana de la nacin". El Gobierno combate la teora de que los fueros
del clero son de origen divino. Defiende "las atribuciones del po-
der temporal, la independencia del sumo imperante para legislar
en estos puntos y hacer el bien de la sociedad, siendo sta la con-
quista de la ley y el medio de llegar a hacer efectiva la verdadera
igualdad". Para Aguado, la Ley est conectada con la seculariza-
cin del Estado, con la supremaca del poder poltico, o sea, con
la soberana. La Ley, por consiguiente, "sanciona y defiende la
soberana nacional" y esto es lo que debe aprobarse "para salvar
todo inconveniente y dar ms fuerza al poder temporal".
Vicente Lpez lee un discurso, con gran desagrado de Zarco,
para quien los discursos ledos ni son oportunos, "ni hacen impre-
sin, ni son muy parlamentarios". Lpez se manifiesta a favor del
dictamen, aunque pidiendo algunas adiciones en la parte expositiva
y propone que se haga explcito el concepto de que la Ley se aproe-
ba entre tanto se da la Constitucin. Hace historia de los fueros,
para sostener que "el clero no necesita privilegios que desequilibran
la sociedad y tienden a que el sacerdocio, apartndose de su carcter
sagrado, se sobreponga a las dems clases".
Arriaga insiste en su posicin; desecha la idea de que los actos
buenos del Gobierno no necesitan revisin, considerando ello con-
trario al Plan de Ayuda; se opone al examen de la Ley artculo por
artculo y pide que se apruebe el dictamen y la Ley se examine en
su generalidad. Zarco comenta que: "Lo que poda hacerse para
complacer al seor Arraga era que el acto pasara en votacin eco-
nmica, como de escasa importancia; pero esto era contrario a la
opinin. de la prensa que lo haba calificado de vital inters, fun-
dndose en muy atendibles razones, lo que haca que el Congreso
no pudiera apartarse de esa opinin".
Castaeda chicanea. Se opone al dictamen, tanto por involu-
crar la Ley ]urez cuestiones constitucionales, cuya resolucin no
era oportuna, como porque la Comisin consultaba la aprobacin
en general, "lo cual es antireglamentario, puesto que conforme al
reglamento, a ~ las simples proposiciones pueden dividirse en par-
tes, cuando abrazan diferentes resoluciones." Rechaza el que lo
54
JESS REYES HEROLES
bueno no requiere ratificacin, punto global que no admite. Consi-
dera que el Congreso, al pronunciarse aprobando la Ley, "se expone
a incurrir en una contradiccin consigo mismo, pues est seguro de
que la Constitucin no las ha de resolver en el mismo sentido",
por lo cual conviene en que la Ley subsista con carcter provisional
sin necesidad de revisin. La aprobacin no da apoyo al Gobierno,
pues ste sabe que cuenta con la confianza de la Asamblea y de la
nacin. Si fuera conveniente abolir los fueros, la oportunidad para
ello llegar, sin necesidad de precipitaciones. La cuestin de los
fueros es muy grave, "pues afecta a ms de la mitad de la nacin".
No hay que anticiparse y la resolucin del Congreso "debe
venir despus de una discusin detenida y concienzuda sobre fue-
ros". No hay que construir principios a costa de gran cantidad de
sangre. Las reformas deben venir "de una manera pacfica y tran-
quila", conformndose a la voluntad de la mayora del pueblo "y
en la cuestin de fueros hay que atender a las convicciones, a los
deseos, a los hbitos, a las creencias de gran parte del pueblo". La
Asamblea debe abstenerse de ocuparse de este asunto o declararlo
acto no revisable por ahora. Se opone a la aprobacin sin examen
y si la Comisinno retira el dictamen, pide que se declare sin lugar a
votar.
Ezequiel Montes, Ministro de Justicia y Negocios Eclesisticos,
dice que tiene el deber de defender al gobierno del general Alvarez
del cargo de precipitacin, cargo que tambin caera sobre el go-
bierno del Presidente sustituto, y todo ello "por haber suprimido
los fueros". Hace sesenta aos que la sociedad reclama la supre-
sin de los fueros; ya Revillagigedo, en el informe que dej a su
sucesor, demostraba 10 perjudicial de los fueros "y peda su restric-
cin, como indispensable para el buen orden de la sociedad": "No
es, pues, una idea nueva la de la Ley-Jurez, ni hubo precipitacin
en expedirla, ni mucho menos en mantenerla despus; lo nico
lamentable es, que hasta ahora se haya hecho efectiva esta refor-
ma". Considera que Comonfort, al interpretar la Ley, lo har con
la plena confianza del pas, abonando ello sus mritos a favor de la
libertad. Por otra parte, si se va a revisar artculo por artculo
de la Ley Jurez, habr que seguir el mismo camino con todas sus
referencias y habr que revisar una serie de leyes vigentes que se
remontan hasta el Fuero Juzgo, las Leyes de Toro, las Siete Parti-
das. Por su conducto, el Presidente de la Repblica pide al Congre-
so se ocupe de expedir la Constitucin, recomendacin que presenta
con el carcter de mera splica.
IGUALDAD ANTE LA LEY
55
Castaeda, creyndose aludido, rectifica y dice que el cargo
de haber procedido con precipitacin slo se refiere al gobierno del
general Alvarez y no al de Comonfort. Expresa que entiende las
razones polticas de conveniencia y aun de necesidad que obligan
a Comonfort a mantener la Ley. Reconoce los servicios del general
Alvarez y dice que nada ofensivo hay en sus palabras. La precipi-
tacin proviene de que, a su parecer, las cuestiones constitucionales
slo deben resolverse a su debido tiempo. El diputado Espiridin
Moreno lee un discurso "de varios pliegos, defendiendo el dicta-
men". Sostiene que la carta de 1824 no existe ni puede resucitarse,
"aunque se le aplique el galvanismo parlamentario" y ve "en los
fueros lo contrario de la igualdad". La igualdad la funda en el
cristianismo y contesta a Arriaga diciendo que no hay ningn peli-
gro en una cuestin "ganada por el pueblo contra los reaccionarios".
Mata, Romero, Degollado, Garca Anaya, Arias y Riva Pala-
cio tenan pedida la palabra a favor del dictamen y no haba nadie
que la hubiera pedido en contra. En estas condiciones, se declara
el punto suficientemente discutido y se aprueba por 71 votos con-
tra 13.
Se entra a la discusin en lo particular y en relacin con el
artculo 10. del dictamen, Castaeda pide que se divida en partes.
Mariscal le dice que el artculo 10. es indivisible y la idea de Cas-
taeda es desechada, aprobndose el artculo 10.. del dictamen por
82 votos contra uno. El dictamen es aprobado y Zarco entusiasta-
mente comenta:
Qued, pues, aprobada, casi por unanimidad en la representacin
nacional, la supresin de los fueros, reforma sobre la que se esperaba
con ansiedad su resolucin, y queda desde ahora fijada una de las
bases de la futura constitucin. No ms fueros! No ms privilegios!
No ms exenciones! Igualdad para todos los ciudadanos! Soberana
perfecta del poder temporal! Justicia para todos! El pas debe felici-
tarse de este resultado, y la asamblea ha dado un gran paso que avivar
las esperanzas que inspira a los amigos de la verdadera democracia.
LA IGUALDAD EN LA CONSTlTUCION
En el proyecto de Constitucin presentado por la Comisin
respectiva, el principio de la igualdad priva sin lugar a duda. Los
O". tit., pp. 467-487. Sesi6n del dfa 16 de junio de 1856.
56
JESS REYES HEROLES
artculos 2 Y 3 del proyecto son claros al respecto. El artculo 2
contiene la supresin de los fueros; el 3 asienta que en la Rep-
blica no se reconocen ttulos de nobleza ni prerrogativas ni honores
hereditarios; slo el pueblo, a travs de su representacin, puede
recompensar a quienes hayan prestado o prestaren servicios a la
patria o a la humanidad.
El artculo 2 del proyecto estableca:
Todos los habitantes de la repblica, sin distincin de clases, ni
de origen, tienen iguales derechos. Nadie puede ser juzgado por leyes
privativas ni por tribunales especiales. Ninguna persona ni corpora-
cin puede ser investida de fueros o privilegios exclusivos, ni dotada
de emolumentos que redunden en gravamen de la sociedad, Solamente
subsiste el fuero de guerra para los delitos y faltas que tengan exacta
conexin con la disciplina militar. La ley penal fijar con toda clari-
dad los casos de esta excepcin.
El 11 de julio de 1856,65 se discute el artculo 2. del pro-
yecto de Constitucin, el cual se divide en dos partes: la primera,
aquella que declara que todos los habitantes de la Repblica, sin
distincin de clases ni de origen, tienen iguales derechos; la segun-
da, la que establece la supresin de las leyes privativas, de los tri-
bunales especiales y de los fueros o privilegios exclusivos. Ignacio
Rarnrez, refirindose a la primera parte, pregunta de qu clase de
derechos se trata, pues no considera que se hable de los naturales
ni tampoco de los polticos. Arriaga replica diciendo que se trata de
una base fundamental a la que sigue la enunciacin de toda clase
de derechos y segn Zarco, "sostiene el principio abstracto de la
igualdad".
Para Zarco, la Comisin no ha andado muy feliz al redactar
el artculo, asentndose en esta primera parte del artculo 2. "una
cosa enteramente inexacta". No todos los habitantes de la Rep-
blica tienen los mismos derechos; unos son los de los extranjeros;
otros los de los mexicanos y hay, finalmente, los de los ciudadanos.
Por ello, propone la siguiente redaccin: "Todos los habitantes de
la repblica, sin distincin de clases ni de origen, son iguales ante la
ley".
Arriaga no acepta esta redaccin, "porque la igualdad no debe
existir slo ante la ley, sino ante la sociedad, ante las autoridades
65 op. eit, pp. 687-$2.
IGUALDAD ANTE LA LEY
57
y ante los funcionarios pblicos". Moreno considera que la frac-
cin est redactada de una maneta tan absoluta, que confunde los
derechos de los extranjeros con los de los mexicanos y Len Guz-
mn asienta "que cuando se discuten axiomas, es preciso decir dis-
parates, y que la comisin considera a los hombres en una situacin
dada, y establece la igualdad cuando es necesaria segn las diversas
situaciones". El ministro de Relaciones, don Luis de la Rosa, pro-
pone una nueva redaccin: "Los derechos que la ley concede a los
habitantes de la repblica, sern respetados igualmente, sin que se
pueda conceder ninguna distincin por razn de clases o de ori-
gen". Francisco Lazo Estrada presenta una proposicin suspensiva
y una nueva redaccin: "Todos los habitantes de la repblica, sin
distincin de clase ni origen, gozan igualmente de los derechos del
hombre". Arriaga ve que la discusin se desva y pregunta qu es
lo que est a debate. Moreno se manifiesta en contra de la enmienda
de Lazo Estrada, quedando esta proposicin desechada. Lafragua se
refiere a las objeciones expuestas y considera que debe reformarse
la redaccin, "que se dedare la igualdad ante la ley" y se manifiesta
a favor de la enmienda propuesta por De la Rosa.
Arriaga "cree que las objeciones nacen de que se considera la
cuestin como absoluta y no como relativa". Los trminos de la pro-
puesta de De la Rosa le parecen innecesarios despus de aprobado
el artculo 1. Ve extraas las observaciones hechas por los minis-
tros, pero retira el artculo para que la Comisin vuelva a pre-
sentarlo.
En la sesin del 20 de noviembre de 1856
66
fue aprobado, por
78 votos contra uno, el artculo 2. del proyecto de Constitucin,
que vino a ser el artculo 13 del texto constitucional.67 Desaparece
la declaracin abstracta sobre la igualdad de derechos de todos los
habitantes de la Repblica, sin distincin de clases ni de origen y
queda un texto escueto que establece que nadie puede ser juzgado
por leyes privativas ni por tribunales especiales; que ninguna per-
sona o corporacin puede tener fueros ni gozar emolumentos que
66 Op, cit., Tomo I1, p. 562.
67 Si bien este artculo suprime los fueros, para captar su sentido igualitario
debe concordarse con el artculo 12 del texto constitucional, que establece: "Art, 12.
No hay, ni se reconocen en la Repblica, ttulos de nobleza, ni prerrogativas, ni
honores hereditarios. Slo el pueblo, legtimamente representado, puede decretar re-
compensas en honor de los que hayan prestado o prestaren servicios eminentes a la
patria o a la humanidad".
58
JESS REYES HEROLES
no sean compensacin de un servicio pblico y estn fijados por la
ley. Slo subsiste el fuero de guerra "para los delitos y faltas que
tengan exacta conexin con la disdplina militar", establecindose
que la ley fijar "con toda claridad" los casos de esta excepcin.
Es as como la igualdad queda consignada en el texto consti-
tudonal y despus de una larga lucha se logra la supresin de los
fueros y de los tribunales especiales, Por ello, formalmente al me-
nos, no careca de razn el optimismo del Congreso Constituyente,
cuando al dirigirse a la nacin afirm: "La igualdad ser de hoy
ms la gran ley en la Repblica"."
Ms tarde, la ley secularizante, de 4 de diciembre de 1860,
al establecer la separacin del Estado y la Iglesia, confirma la su-
presin del fuero eclesistico. En cuanto al militar, ste queda exac-
tamente conectado con las cuestiones militares.
Los ideales de igualdad humana fueron alcanzados por el li-
beralismo mexicano desde sus primeras etapas. La igualdad ante
la ley, la supresin de los fueros, demand, como hemos visto, una
lucha continuada, avances parciales, retrocesos pronunciados, a lo
largo de un amplio perodo de nuestra historia. Sin embargo, ini-
ciada la revolucin de Ayuda, su primer paso fue la supresin par-
cial de los fueros con la Ley sobre Administracin de Justicia, de
23 de noviembre de 1855. Las luchas, las polmicas tericas, demos-
traron con cunta prudencia a la par que audacia procedi el Go-
bierno al dictar esta Ley. Ella sirvi para medir las resistencias, las
quebrant en parte e hizo posible el artculo 13 de la Constitucin.
68 Constitllcin FeJmu Je los EstMlos U1IJos Mexitll1los, s""cio1lMl. , j1WtII
por el C01lgreso Ge1lertll C01lstlIl1e.te, .1 J/tI 5 Je ."'ero J. 1857. Mxico, Imprenta
de Ignacio Cumplido, 18'1.
q,UE EL
CONDE DE REVILLA. GIGEDO,
DIO A SU SVCCEIiOR EN EL MANDO
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M..4RQUES DE BR..INCIFOBTB
IOBU BL OOBIBRNO DB .STB COl'fTJllfBJft'lJ
EN EL TIEMPO
Q.UE FUE SU VIRE\'.
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DEL C. AGVSTIN GUIOr...
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1831.
El argumento administrativo
59
CON8TITUCION
POLTICA
DE
IA.NCIONAD.\
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..amA DE Y11CATAIf.
-e-
Fueros: "funestas excepciones de la jurisdic6n ordinaria",
61
63
Todas las doctrinas de la escuela democrtica
DE REFORMA.
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IBM AL D.1ge8.
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POR EL
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TOMO l.
MEXICO.
DlPiENTA DE :EL "OOlfBTITUOIOllAL"
.lLLI D&I, COlUZON De nevI 1llJ1a; 11.
l
Acta de ]aca1a
Que asegura a las clases la verdadera igualdad legal
CAPITULO II
SECULARIZACION
Estado-Iglesia: El patronato no arreglado; El patronato pendiente; Una
visin anticipada: la idea secularizante de El Pensador Mexicano; La can-
tela de El Observador y la reaccin de El Indicador; La disertacin de
Mora. - Los diez meses de Gmez Faras: Secularizaciones parciales; Ense-
anza libre; El Estado deja de ser brazo secular de la Iglesia; Los bienes
de la Iglesia: las diversas tendencias; Las reflexiones de Mora; Priva el
patronato.
ESTADO-IGLESIA
El patronato no arreglado
La Constitucin de 1824 dej en materia de relaciones Estado-
Iglesia un conflicto abierto, o mejor dicho, una fuente de con-
flictos. El patronato embrollado subsisti y por la situacin poltica
existente qued en pie la posibilidad de una interpretacin equi-
voca o de una diferencia sustancial entre la titularidad del patro-
nato y la indiscutible soberana del Estado para el arreglo de su
ejercicio. Para no dejar el tema trunco, anticipamos la visin te-
rica que sobre secularizacin se da en Mora y la persistencia 'hasta
Ponciano Arriaga en imputar el desarreglo de las relaciones Estado-
Iglesia al no reconocimiento del patronato por parte de la Iglesia,
lnea sta que en cierta medida se contradice con los intentos que
para ejercer unilateralmente el patronato se presentan y de los
cuales el ms importante es el de Gmez Faras.' La. evolucin de
las ideas, el examen de los problemas y la superacin de las dificul-
tades hasta llegar a concebir y realizar la plena secularizacin de
la sociedad, contienen implicaciones cuyo apunte es necesario para
captar, tanto el sentido de la secularizacin mexicana, como las ca-
ractersticas esenciales del proceso que ella abarca.
No cabe duda que, de conformidad con la Constitucinde 1824,
corresponde a la Federacin el arreglo del ejercicio del patronato;
pero su titularidad corresponde por s al Estado o est condicio-
nada al previo concordato? Una rigurosa interpretacin sostuvo
que, como nadie puede arreglar lo que no tiene, la Constitucin de
1824 supona la existencia del patronato en la nacin mexicana. Y si
1 ]ISS l.BYBs HaOLIS: BJ Ubwalismo M,,%ctlno, Tomo 1, Los 0,1,,,,61,
p. 2" J sip.
70 JESS REYES HEROLES
se atiende a los dictmenes y discusiones que ocurrieron en el Con-
greso Constituyente, no cabe duda que la corriente que parta de
considerar que el patronato corresponda a la nacin, fue vivamente
expresada. Menos obvio resulta, en cambio, precisar si, a pesar de
la declaracin constitucional de que a la nacin corresponda el arre-
glo del patronato, no se daba como presupuesto para ste la celebra-
cin del concordato. La interpretacin liberal pura llega a prescin-
dir de la celebracin del previo concordato y se avoca sin ms a re-
glamentario y ejercerlo en un momento dado, como un acto uni-
lateral. Pero el texto constitucional, al referirse en diversos pre-
ceptos, tanto al arreglo del patronato, como a la celebracin del
concordato, y la posicin asumida por el Vaticano y por la Iglesia
mexicana, a este ltimo respecto, dan lugar a una polmica que, en
rigor, ms que resolverse, se supera mediante la secularizacin, como
consecuencia no del ejercicio del patronato sino de la estricta sepa-
racin entre Iglesia y Estado.
La contienda y el conflicto terico persisten hasta las Leyes de
Reforma, cuando el Estado mexicano, olvidndose del viejo Patro-
nato Indiano y partiendo de la delimitacin de los mbitos de la
Iglesia y el Estado, hace laica a la sociedad y permite el nacimiento,
la vida y la muerte del individuo dentro de normas dictadas por
la propia sociedad civil. Pero la pretensin a disponer y ejercer el
patronato, de una parte, y de otra la oposicin a ello, fueron los
trminos de una contienda abierta durante cuarenta aos aproxima-
damente.
La concepcin unitaria del problema, las relaciones Estado-
Iglesia y sus mltiples conexiones con una sociedad libre, poco a
poco se va estructurando en los liberales por distintos caminos: por
el principio democrtico de la igualdad ante la ley, que conduce a
la justicia laica; por la lucha infatigable en busca de libertad de
conciencia y su presupuesto y consecuencia, la libertad de cultos; por
la libertad derivada de enseanza y, sobre todo, por el conocimiento
del poder de la Iglesia en toda su extensin y profundidad y la ne-
cesidad de sustentar un Estado secular, que lleva a la desamortiza-
cin y a la nacionalizacin de los bienes eclesisticos. Implcita
est la necesidad de quitar a la Iglesia la posibilidad de emplear al
Estado como instrumento, obligndolo a imponer, por razones ex-
trasociales, sanciones o ejecucin forzosa de conductas espirituales.
Implcito est, asimismo, el cortar el brazo secular de la Iglesia, en
cuanto sta ejerce funciones estrictamente jurisdiccionales. De esta
manera se elabora la teora mexicana de la secularizacin de la so-
SECULARIZACIN
7l
ciedad. Pero un largo perodo ser de lucha entre el intento por
avanzar y la resistencia a ello; entre el afn de retroceso y el pro-
psito inquebrantable de mantener y acrecentar lo que se ha obte-
nido. La contienda y la polmica se polarizarn en un largo lapso
en torno al patronato no arreglado.
El alto clero mexicano sostena que, al obtener Mxico la inde-
pendencia de Espaa, haba cesado el patronato concedido por la
Silla Apostlica a los Reyes de Espaa." Como sabemos, la Consti-
tucin de 1824 se prestaba a la interpretacin equvoca; pero el
hecho de que desde mayo de 1825 partiera a Europa el cannigo
de Puebla, Pablo Francisco Vzquez, con el propsito de entrevis-
tar al Papa y negociar un concordato, prueba que en ciertos mo-
mentos priv en los crculos gobernantes la idea de celebrar un
concordato que reconociese la titularidad del patronato al Gobierno
mexicano, punto de vista apoyado en la fraccin XII del artculo
50 del texto constitucional. La lnea de la Iglesia mexicana desde
la Independencia fue en tal sentido. Ya la junta de diocesanos,
reunida el 11 de marzo de 1822, al sostener que el patronato haba
cesado al independizarnos, aada que para que hubiera el patro-
nato en el gobierno independiente, "sin peligro de nulidad en los
actos", era necesaria "igual concesin de la misma Santa Sede".
El dictamen de la Comisin de Relaciones, sobre las instruc-
ciones que deba llevar el enviado a Roma" se present a la C-
mara de Diputados en la sesin de 14 de febrero de 1825. Dicho
dictamen en Su punto primero sealaba: ce que su Santidad auto-
rice en la nacin mexicana el uso del patronato, con que han sido
regidas sus iglesias desde su creacin hasta hoy". El dictamen de las
comisiones unidas Eclesistica y de Relaciones del Senado, fue pre-
sentado a ste el 6 de septiembre de 1827. En l, despus de decir
que el dictamen de la Cmara de Diputados se apoya en slidos
fundamentos, se asienta que "movidos del bien que debe resultar
2 Por patronato se entiende la potestad de nombrar o presentar en el benefi-
cio vacante al clrigo que se quiera promover o instituir (ManNal Compentlio tlel
Regio Patronato Intliano, por don ANToNIO JOAQUN RIvADINEYIlA. En Madrid,
por Antonio Marin. Ao MDCCLV, p. 70) . Seg6n el propio Rivadeneyra, el pa-
tronato es facultad "tan propia del derecho monirquico de nuestros Reyes en las
Indias que naci en sus Magistrados con el mismo dominio .de ellas". (01'. ni.,
p. 56-57). La cita de Rivadeneyra ayuda a encontrar el conflicto, si se atiende a la
difusin que este autor tuvo. Para la historia del Patronato Indiano, vase: MAnAS
GMIZ ZAMORA: Regio Patro"tdo ES/NIfiol e "Ji""o, Madrid; Imprenta del Asilo
de Hurfanos del S. C. de Jess, 1897, p. 287 Ysigs.
72
JESS REYES HEROLES
a la repblica del ms pronto arreglo de nuestros negociados ecle-
sisticos han procurado conciliar todos los extremos, y cortar por
ahora el acaloramiento en las discusiones sobre estas delicadsimas
materias", por lo cual se ha determinado simplificar las instruccio-
nes, reducindolas a tres artculos en que se encuentra lo sustan-
cial, sin los inconvenientes que el dictamen de la Cmara de Dipu-
tados entraaba. En la Cmara de Senadores se quieren "disminuir
para lo sucesivo las dificultades que originan la presentacin y con-
firmacin en Roma para la provisin de las vacantes y de las nue-
vas elecciones o desmembraciones de obispado que convengan hacer
en la repblica". Se invoca como argumento la distancia entre M-
xico y la Silla Apostlica. El dictamen, firmado entre otros por
Berduzco, Francisco Garca, Florentino Martnez y Gmez Faras,
trata de superar el problema de las vacantes y de eludir la autori-
zacin para el uso del patronato. Es un expediente prctico que
esencialmente dispone:
l.-El enviado cerca del Romano Pontfice negociar que su
Santidad confirme para la silla episcopal del distrito, para las episco-
pales que debe haber en todos los estados de la uni6n, y para los
auxiliares de Nuevo Mxico y ambas Califomias, a los individuos
que le presente, conforme lo determinen las leyes, el Presidente de
la Repblica.
2.-Negociari tambin que para lo sucesivo el Metropolitano
y en su defecto el obispo ms antiguo de la repblica, ratifiquen las
nuevas erecciones o supresiones de Arzobispados u Obispados que
decrete el Congreso General. .
3.-Negociari por ltimo; que el mismo Metropolitano yen su
defecto el obispo ms antiguo confirme con consentimiento de su com-
provincial o comprovinciales, a los que se le presenten segn las
disposiciones del Congreso General para las sillas arzobispales o epis-
copales que fueren vacando, o que se decretaren.'
Ahora bien el decreto de 28 de septiembre de 1824, que esta-
bleca el juramento de la Constitucin para los individuos y cor-
poraciones que ejercieran jurisdiccin o autoridad, fijaba la obli-
, ApL. A : t i ~ . . . . 20 de septiemble de 1827. o6mero 163. Mico. 1827.
ImpRDta del AauiJ.. dirigida por Josf XDeao.
SECULARIZACIN
73
gacion de los obispos y gobernadores de las dicesis de prestar
dicho juramento.' Pero el juramento fue interpretado por el clero
en el sentido de que la Constitucin que se juraba y que estableca la
facultad del gobierno para arreglar el patronato, condicionaba este
ltimo a la celebracin del concordato. No sin inteligencia, ellicen-
ciado Clemente Mungua, obispo de Michoacn, en un importante
incidente a que despus nos referiremos, circunscriba el problema
dentro de un crculo de hierro. Ciertamente, deca, que en la Cons-
titucin de 1824, en lo relativo a las relaciones Estado-Iglesia, lo
normativo queda reducido a una palabra: patronato. La Constitu-
cin induce a aceptar la palabra con un "valor entendido". Pero,
"cul es el valor entendido de esta palabra en la sociedad mexi-
cana? Para nosotros significa un derecho fenecido, para otros un
derecho continuado; para stos, la materia de una negociacin con
la Santa Sede, para aquellos, un derecho iniciado en el estado que
guardan las relaciones entre el gobierno y la iglesia mexicana: para
todos, una cuestin pendiente, un punto por arreglar","
La palabra patronato en Mxico, dice Mungua, significaba
una "idea total" -relaciones Estado-Iglesia- "aplazada para un
arreglo futuro". Cuando lo deca, en 1851, ya se haban presentado
lneas claras de por dnde se encaminaba la accin liberal, dispo-
nindose de antecedentes indudables. Pero la lgica de Mungua
aclara la discusin terica en un amplio perodo del Mxico Inde-
pendiente.
El inters de la Iglesia por mantener una situacin indefinida
es doble desde el principio. Por una parte, el compromiso frreo en
ciertos momentos, debilitado en otros, del Vaticano con los monar-
cas espaoles, que no acaba, prcticamente, hasta que Espaa reco-
noce laindependencia de Mxico. De aqu provino la encclica de
Len XII, en que encargaba al clero americano pusiera en relieve
ante los creyentes catlicos las altas cualidades del monarca espa-
ol, encclica hecha circular por el Gobierno de Mxico y que mo-
4 Coleccin de rdenes y decretos de la Soberana [unt Provisiolla/ Gllbnnativa
y Soberanos Congresos Generales de la Nacin Mexicana. Mxico, 1829, Imprenta
de Galvn a cargo de Mariano Arvaio. Segunda edicin, Tomo 111, p. 77.
5 Manifiesto tJlle el licenciado Cleme1lle MIUlglla, eleao 1 conir1flliltio Obisl'o
de Michoacn por euestro 5mo. Padre, el Sr. Po IX, dirige a la IIaci" mexicana,
explicando Sil wlld,wa ,'9n 1/10til'0 de Sil "egatil'a del tlia 6 Je ,nno al ill'''''''''lo
civil, , Morda, Imprenta de Ignacio Arango. 18H. p. 101.
74
JESS REYES HEROLES
tiv protestas hasta de las autoridades religiosas nacionales" y que
origin, )lsimismo, instrucciones al enviado Vzquez para que pro-
testara ante la Santa Sede. Y a este entendimiento del Vaticano con
el monarca espaol en contra de la independencia, entendimiento
interesado en mantener irresoluto, pendiente, el patronato, hay que
aadir que para el clero mexicano el patronato no arreglado signi-
ficaba libertad frente a la autoridad civil y, de acuerdo con la Cons-
titucin de 1824, continuar la religin catlica corno religin de
Estado: la intolerancia religiosa del Gobierno. Es decir, libertad
frente al poder civil con derecho a la proteccin de ste.
A la luz de la Constitucin de 1824, el pas cay en lo que
podemos llamar el patronato pendiente. En efecto, la fraccin XII
del artculo SO de la Constitucin de 1824 estableca como facultad
exclusiva del Congreso General: "Dar instrucciones para celebrar
concordatos con la silla apostlica, aprobarlos para su ratificacin,
y arreglar el ejercicio del patronato en toda la Federacin", y la
fraccin XIII del artculo 110 sealaba como atribuciones del Pre-
sidente de la Repblica: "Celebrar concordatos con la silla apost-
lica en los trminos que designa la facultad XII del artculo 50".
Pero en la fraccin XXI del propio artculo 110, como atribucin
del Presidente se estableca:
Conceder el pase o retener los decretos conciliares, bulas ponti-
ficias, breves y rescritos, con consentimiento del Congreso- general,
si contienen disposiciones generales; oyendo al Senado, y en sus re-
cesos al Consejo de Gobierno, si se versaren sobre negocios particu-
lares o gubernativos; y a la Corte Suprema de Justicia, si se hubieren
expedido sobre asuntos contenciosos.
A este ltimo efecto, la fraccin JII del artculo 137 prescriba
como atribucin de la Corte Suprema de Justicia la consulta en
lo contencioso.
En estas condiciones, el patronato pendiente es un semillero
de conflictos y problemas para la Federacin, provenientes, tanto
de acciones u omisiones de la Iglesia, como de intentos de arreglo
del patronato por parte de los Estados, que presionan en busca de
solucin. En este ltimo aspecto, ya hemos visto algunas de las re-
El Iolorme del Ministro de Justicia y Nesocios Eclesisticos de Mxico es
publicado por DB P1lADT en el muy interesante Co"tOf'tU1o de la ",bitlll tOIl ROmA.
Pub, Librerla Americana, 1827, Tomo 1, p. 149 Ysiguientes.
SECULARIZAON 7S
soluciones de los Estados, que en sus constituciones establecan que
el Gobierno fijara y costeara los gastos necesarios para la conser-
vacin del culto, como la de Jalisco, Estado de Mxico, Chihuahua,
Tamaulipas y Guanajuato. Aun cuando, en trminos generales, ya
vimos los intentos de avance por parte de los Estados en esta ma-
teria," es necesario brevemente examinar estos intentos.
El Congreso de Guanajuato presenta al Congreso Federal una
clara iniciativa, que de haber prosperado, habra implicado el ejer-
cicio unilateral del patronato y quizs el desorden en tan delicada
materia, dado que los diversos Estados de la Federacin se habran
avocado a su ejercicio. La iniciativa, leda en la Cmara de Dipu-
tados el 19 de mayo de 1827, prevena:
10. Que se ponga a las legislaturas de los Estados para ejercer
el patronato en toda la extensin de su poder; 20. que las cmaras se
ocupen de este asunto en las presentes sesiones ordinarias.
La Cmara elude tan peligroso asunto, decidiendo que pasase
a la Comisin de Negocios Eclesisticos,"
El patronato pendiente no slo presionaba por la carencia
de provisin de vacantes, sino tambin en virtud de la falta de
arreglo de los derechos eclesisticos. En este aspecto, el cabildo
de Guadalajara protest contra el artculo 7
9
de la Constitucin del
Estado de Jalisco, que estableca que el Estado fijara y costeara los
gastos necesarios para la conservacin del culto. El asunto lleg al
Congreso General, que el 2 de diciembre de 1824 hizo una decla-
racin respecto del artculo 7
9
de la Constitucin de Jalisco, sea-
lando que dicho precepto deba entenderse sin perjuicio de lo esta-
blecido por la fraccin XII del artculo 50 de la Constitucin Fede-
ral, misma que estableca como facultades del Congreso General
dar las instrucciones para celebrar concordatos, aprobarlos y arre-
glar el ejercicio del patronato en toda la Federacin. El decreto de
2 de diciembre de 1824 deca que en este sentido el cabildo de Gua-
dalajara "prestar el juramento a dicha Constitucin".' El cabildo
6 JESS REyES HEROLES: op. eh., Tomo Il, La Soried.ul PI'U'11I4ltte, p. H
Ysigs,
7 El acta de la sesin de 1
9
de mayo viene en El Sol, nmero 1439, 16 de
mayo de 1827. Mxico, Imprenta a cargo de Martn Rivera.
8 Colerrin de rdenes 1 derrelos de la Sobera.a Mnla Provisional Gllbemalir'a
, Soberanos Congresos Ge.erales de la Nar;n Mex;ra.a. Segunda edicin. Tomo 11.
p. 129.
76 JESS REYES HEROLES
obviamente agradeci la decisin del Congreso, que vena a dejar
en suspenso el arreglo de todo lo concerniente al patronato.
Sin embargo, el propio Congreso General, mediante un decreto,
de 18 de diciembre de 1824, sobre rentas eclesisticas, y en relacin
con el precepto de la Constitucin de Jalisco y los similares de otras
constituciones, iba a proporcionar un resquicio que se intent uti-
lizar. El decreto de 18 de diciembre de 1824
9
sealaba que, en tanto
que el Congreso General no arreglara el ejercicio del patronato, de
conformidad con la fraccin XII del artculo 50, no se hara "varia-
cin en los estados en puntos concernientes a rentas eclesisticas, a
no ser que ambas autoridades acuerden dicha variacin, pudiendo
cualquiera de ellas proponer al Congreso General las reformas que
estime convenientes en los dems puntos, como tambin ocurrir al
mismo Congreso General en lo relativo a rentas cuando no se hayan
convenido entre s". Esta ltima parte del artculo permita a las
legislaturas de los Estados, de no ponerse de acuerdo con las auto-
ridades eclesisticas, ocurrir al Congreso en materia de rentas. De
conformidad con l, la legislatura del Estado de Zacatecas, el 29
de noviembre de 1827, acuerda, "teniendo en consideracin las
muy repetidas quejas que se han dirigido por los vecinos de algunos
minerales decados por lo subido de los derechos parroquiales que
se les cobra", as como las de muchos hacendados y considerando la
falta de uniformidad en la materia y queriendo la legislatura zaca-
tecana poner "remedio a estos males y que al mismo tiempo no se
perjudiquen los curas y dems perceptores de estas rentas", que a
la mayor brevedad se proceda a proponer los medios "de que sub-
sistan los ministros de la manera que sea menos gravosa a los pue
blos y ms decorosa y conveniente a ambas autoridades". Se invoca
el decreto de 18 de diciembre de 1824, haciendo saber a los vene-
rables cabildos de Guadalajara y Durango la resolucin del Con-
greso, con el "fin de que por ambas autoridades se lleve a efecto
tan necesaria providencia". El Congreso asienta que nombrar sus
comisionados, que en unin de los que nombren los venerables ca
bildos, "procedan a conferenciar sobre todos los puntos que deban
tenerse presentes para el cobro de derechos parroquiales que debe
regir en todo el Estado"."
9 os. cis., p. 137.
10 El decreto de la legislatura del Estado de Zacatecas viene en El Sol, ao ~ o .
nmero 1678, 1
9
de enero de 1828.
SECULAlUZAON
77
En el Estado de Jalisco se presenta tambin un importante inci-
dente. El cabildo eclesistico de la iglesia de Guadalajara se ve pri-
vado por tres meses de las rentas decimales, as como de toda auto-
ridad e intervencin en ellas. Es, adems, castigado con una multa.
Esto hace que el apoderado del cabildo se dirija, el 5 de mayo de
1827, al General Guadalupe Victoria y al Congreso, 10 que a su
vez obliga el 23 de junio del propio ao, a que Jos de Jess Huerta,
liberal, diputado por Jalisco, se dirija al gobernador de dicha enti-
dad, .Juan Nepomuceno Cumplido, en va de indagacin. Este lti-
mo enva al diputado Huerta el informe oficial que le present la
Junta Directiva de Diezmos, tocando tres puntos esenciales: 1) la
extensin del tribunal de hacedura; 2) la multa impuesta a los capi-
tulares y 3) la falta de recursos necesarios para sostener el culto
y sus ministros. El informe de la Junta de Diezmos acusa al ca-
bildo de ligereza y de recurrir a alegatos "enteramente falsos". En
el fondo, lo que el gobierno de Jalisco pretenda era quitar toda
autoridad al cabildo en el manejo de la gruesa decimal, fundn-
dose para ello en un decreto de la legislatura del Estado, aprove-
chando la ocasin para contrastar el "lenguaje humilde, sumiso y
lastimero del cabildo" con "el sistema de oposicin y resistencia",
en que se manifest ininterrumpidamente. La Junta de Diezmos
aclara por ltimo, que el cabildo s ha recibido dinero, pero que se
ha procedido de conformidad con el decreto nmero 78 del Con-
greso del Estado.
ll
El Congreso no puede desatender el asunto. En la sesin de
la Cmara de Senadores del 7 de mayo de 1827:
Se dio cuenta con oficio de la Secretaria de Justicia y Negocios
Eclesisticos, acompaando 8 rescritos pontificios de secularizacin
y otras gracias a favor de Fr. Jos de la Cruz Aldama; Fr. Juan Ma-
ria de Dios Pnero y Fr. Francisco Mrquez.
12
En la propia sesin, .. de 7 de mayo de 1827, se discuti un
dictamen de la Comisin de Gobernacin, que propuso: "El de-
creto No. 40 de la legislatura del Estado de San Luis Potos es con-
trario al artculo 50, facultad 12 de la constitucin general y al
decreto de 18 de diciembre de 1824".13
11 El asunto se encuentra expuesto en el Suplemento al nmero 2'8 del gllir.
Me";,,,,,., de 15 de septiembre de 1827.
12 El Sol, ao 40., nmero 1445, 21 de mayo de 1827.
13 Op. dI., ao cit., nmero 1445, 21 de mayo de 1827.
78 JESS REYES HEROLES
El decreto nmero 40 del Congreso Constitucional de San
Luis Potos estableca:
lo. Mientras se arregle el ejercicio del patronato se crear una
junta eclesistica superior de tres individuos que dentro del Estado
vea y termine todos los asuntos contenciosos respectivos a este fuero,
en lo que no se oponga a nuestras constituciones y leyes vigentes;
20. Que por conducto del Gobierno se excite a los cabildos eclesis-
ticos de Mxico, Valladolid y Guadalajara, para que a la posible
brevedad cada uno por su parte confieran a dicha junta todas las
facultades diocesanas por las que gimen los pueblos; 30. El nombra-
miento de los individuos de la junta se har por esta legislatura.
En el debate respectivo se dijo que: 1
9
- El punto "no debi
arreglarlo aquella legislatura, sino proponer al Congreso general
la reforma que estimase conveniente"; 2
9
- La legislatura de San
Luis se anticipaba al arreglo del patronato; 3
9-Su
resolucin cho-
caba con el fuero eclesistico."
El Estado mexicano se enfrenta al conflicto, tambin, como
antes decamos, por acciones u omisiones de la Iglesia o de sectores
de sta. Pero un ejemplo de hasta qu punto presionan los Estados, lo
hallamos en el Decreto desamortizador de Francisco Garca en Za-
catecas, de 11 de diciembre de 1829.
15
Es a Ramos Arizpe, como Ministro de Justicia, a quien toca,
a ms de dar a conocer la encclica de Len XII antes mencio-
nada, y ordenar la protesta ante el Vaticano, intervenir decisiva-
mente en un intento que, aun cuando no lleg a cuajar, constituye
un claro antecedente de la accin reformista de 1833. Se trata de
un claro ejercicio de patronato sin previo concordato, que se pre-
senta en torno a un incidente: aumento de snodos a los misione-
ros de las Californias. El gobierno haba declarado que estimaba
inoportunas y peligrosas las reformas y medidas parciales en ma-
terias eclesisticas y que, por tanto, las misiones de las Californias
deberan llegar a un arreglo general: ..... y para esto era i g u ~ l
mente indispensable vencer los obstculos que ofreca el estado en
que se hallaban las instrucciones que deban darse al enviado a
Roma". El Poder Ejecutivo enva una iniciativa, de acuerdo con el
14 0/1. sit., ao ct., nmero 1445, 21 de mayo de 1827.
15 Por su contenido social, nos referiremos a esta disposicin en el Capitulo V,
del PJeSeDte trabajo.
SECULARIZAON
79
anterior punto de vista, ellO de mayo de 1827, en que el asunto
concreto se reduca a: a) aumentar el snodo anual a los religiosos
misioneros (600 pesos en lugar de 400); b) que el transporte de
los misioneros fuera por cuenta de la hacienda pblica y c) que se
declarasen vigentes las leyes que concedan grados y libertad de
restituirse a sus provincias o pasarse a otras a los religiosos que hu-
bieran cumplido "loablemente" el tiempo de su misin.
El patronato pendiente
Sobre la iniciativa del Poder Ejecutivo recae un dictamen de
la Comisin Eclesistica del Congreso de la Unin, que arroja
mucha luz en cuanto al debate, relativo al ejercicio del patronato.
16
Este dictamen se refiere a que el acuerdo de la Cmara de Dipu-
tados, de 14 de febrero de 1825, en el sentido de que se pidiese al
romano. pontfice que "autorizase el uso del patronato en la nacin
mexicana", que qued pendiente de revisin por el Senado, dio a
esta Cmara Legisladora la oportunidad "de que los negocios ecle-
sisticos saliesen prontamente del entorpecimiento en que han es-
tado desde nuestra feliz emancipacin, o el sensible desconsuelo de
que continuasen todava en la misma paralizacin". Esto en virtud
de que el Senado poda aprobarlo o reprobado y:
Porque es claro que sin el uso del patronato las cmaras no han
podido dictar todas las leyes que parten de este principio adopfado
en nuestra constitucin federal, y del que por desgracia, asi como del
concordato con la santa sede, que. tanto se desea, se ha querido espe-
rar exclusivamente el trmino de la inaccin en que nos vemos.
Se recuerda que en 16 de mayo de 1827 la Comisin Eclesis-
tica de la Cmara haba aprobado un dictamen que por su conte-
nido -ejercicio del patronato- supona que se desechaba el acuer-
do de 14 de febrero de 1825. Es decir, el Senado, indirectamente,
sin reprobar ni aprobar la resolucin de 1825, la desechaba, apro-
bando la resolucin de 16 de mayo de 1827, que implicaba uso del
patronato. De haber procedido el Senado en esta forma, se hubiera
dado un paso en el arreglo de la cuestin:
16 Ditlell Je 111 ComisiII Bt1esillit. Je 111 CJ... tU Re/Jres'MlltlleS el
COllgreso Je 111 UtlilI sobre l. lIit_iN tUl goiJilrllo, "lIIIi". 11 tlllmeMO Je sllloJos
los .isiolllros tk Cttli/omilU. Suplemento a,t o6mero '13 del Cotreo tU 111 P'"
'Mi" Me1titlllU. Mhico, 1828, Imprenta del Correo, CUlO del civdMano ]oH
Marfa Al....
80 JESS REYES HBROLES
Pues que entonces, sin contradiccin se habran podido tomar
medidas prudentes y benficas con que, sin faltar al respeto, venera-
cin y obediencia, que justamente se deben al primer jefe de la igle-
sia y padre comn de los fieles, se habra ocurrido en gran parte a las
urgentes necesidades de las iglesias de nuestra repblica, bastando
para ello la disciplina que se adopt6 en su ereccin y gobierno, las
disposiciones vigentes del derecho cannico, la despreocupacin de
las personas que ejercen la autoridad episcopal, su legal y armoniosa
cooperaci6n, y sobre todo, la imperiosa ley de la necesidad no des-
conocida en el orden religioso.
La necesidad viene de las vacantes; es la falta de obispos que
dur cerca de ocho aos. El "juicioso temperamento" que dos com-
siones propusieron al Senado no fue aprobado, acomodndose dicho
cuerpo a los "esfuerzos que se han hecho para establecer una total
dependencia de la curia romana, no de otra suerte que si la rep-
blica mexicana fuese una dicesis suburvicaria de Roma". Se vive
en el patronato pendiente como consecuencia de dichas acciones:
Es verdad que estos esfuerzos, parto fatal de la ignorancia y
preocupaci6n ultramontana, no han logrado contener el progreso de
las luces; mas no se puede negar que han conseguido retardar los m-
ponderables bienes que deban estar ya disfrutando los mexicanos a
consecuencia del cambio del sistema poltico que alcnz su decisin
heroica.
Tanto el dictamen de 16 de mayo de 1827, como el de 17 de
marzo de. 1828, recalcan un aspecto de la cuestin pendiente:
As es que aun gimen y seguirn gimiendo los pueblos agobia.
dos bajo el peso de odiosas contribuciones, y subsiste el duro sistema
de aranceles eclesisticos, cuando hay recursos, hay arbitrios, y hay
competente autoridad para aligerarles esta .carga penosa, sin que falo
ten las necesarias dotaciones para la decorosa manutencin de los
ministros del culto.
Pero el ltimo dictamen enumera los principales problemas
que se dan por el no uso del patronato: parroquias servidas por inte-
rinos y, sobre todo, -y as se invita al bajo clero a la alianza y se
ofrece un aliciente a las clases desvalidas- la situacin econmica.
Una gran agudeza poltica se pone de manifiesto en el tratamiento
<fUe seda este problema:
SECULARIZACIN 81
Subsiste la escasez y miseria a que est reducida la mayor y ms
laboriosa parte del clero, cuando podan estar aumentadas sus dota-
ciones. Los coadjutores o tenientes de los curas carecen de aliciente
en sus fatigas y viven sin la esperanza de mejorar de suerte, cuando
los diezmos justamente arreglados y ms bien distribuidos, el consi-
derable nmero de fincas y capitales piadosos que no tienen por
objeto el sostenimiento de comunidades religiosas, o particulares es-
tablecimientos de utilidad y beneficencia pblica, las oblaciones volun-
tarias, y algunos impuestos suaves y de tal naturaleza, que removiese
las quejas y repugnancia de los contribuyentes, podan haber dado
ya el doble resultado de aliviar a los pueblos, libertando a la clase
menesterosa de exhibiciones forzosas, y de disminuir las privaciones
del comn de los eclesisticos; y aun a beneficio de operarios tan
recomendables habramos conseguido crear destinos de descanso a
que pudiesen aspirar despus de haber empleado sus ms floridos
aos en el asiduo trabajo de la administracin de los sacramentos.
Despus de ello, el dictamen presenta la tesis que ms tarde
va a seguir el gobierno de Gmez Faras: "Quin podr persua-
dirse, obrando de buena fe, que para estos y para otros puntos de
igual naturaleza es necesarioque preceda un conveniocon el papa?".
La inaceptable tesis de que el convenio con el Vaticano debe pre-
ceder al uso del patronato, tiene sus adictos. Se llega a "alegar equi-
vocadamente que as se expres la voluntad nacional". Por consi-
guiente, los males que al respecto padece el pueblo, se presentan
a pesar de los propsitos de sus diputados y por culpa del "alto
clero y las maniobras de alguna secta o reunin clandestina".
El ejercicio del patronato sin previo concordato no va en me-
noscabo del dogma y slo el inters y la ignorancia pueden opo-
nerse "a toda variacin en materias que la admiten, y para la que
no han faltado facultades en el seno de la repblica, durante la in-
comunicacin en que hemos estado y estamos respecto de la silla
apostlica". El dictamen aprobado por la Cmara de Diputados el
16 de mayo de 1827 slo sostena que "tomando el mejor aspecto
las instrucciones que haban de dirigirse al enviado a Roma, que-
dase expedito en la iglesia mexicana el curso de sus negocios". El
"furor ultramontano", que lo lleg a acusar de cismtico, "preten-
diendo encontrar errores clsicos", siendo que se fundaba en "dere-
chos incuestionables y verdades inconcusas", no tena argumentos,
sobre todo cuando por ese entonces se vio la conducta de Colom-
bia, "que no slo arregl por una ley, sino que tambin ha ejer-
82
JESS REYES HEROLES
cido SU patronato sin previo convenio con el papa, y sin que su
Santidad la declarase cismtica por este procedimiento". Jams,
probablemente, se ha visto que un pas pida al Vaticano el uso del
patronato. Ha sucedido, en cambio, que potencias que no tienen
el derecho del patronato lo soliciten; pero el uso de algo que se
tiene no requiere concesin o autorizacin. Sin embargo, el acuerdo
de 16 de mayo de 1827 "ha quedado sin efecto, con sumo placer
de los que de distintos modos nos amenazaron con revoluciones,
si se llevaba adelante". Estos no miden los males que de Roma nos
pueden venir por "la intriga espaola" y "nuestra desmedida su-
misin".
Cuando el Congreso cerr sus sesiones del ao de 1827, la
Comisin Eclesistica de la Cmara de Diputados "aprovech el
tiempo del receso para formar un proyecto de ley sobre patronato,
capitulando hasta cierto punto con la preocupacin a fin de cerrar
la puerta a toda maniobra alarmante, y creyendo adems que podra
tomarse en consideracin en las ltimas sesiones extraordinarias".
Pero estos trabajos han sido intiles, pues resulta que el patronato
no puede arreglarse mientras Roma no nos d licencia para ello y
la Santa Sede nunca lo autorizar. No es lo mismo "conceder indul-
gencias en medallas o rosarios, que autorizar el uso del patronato
en la nacin mexicana contra reclamaciones fuertes del monarca es-
paol". Portugal lo prueba: en veintiocho aos de independencia
nada pudo obtener y otros ejemplos fortalecen lo que de tal situa-
cin se deduce. En tanto subsista la resolucin de 14 de febrero de
1825, Mxico estar atado para arreglar el patronato: "A qu no
quedamos expuestos despus que hemos resuelto mendigar el USO
del patronato, confesando as que carecemos de este derecho?".
No se puede ejercer un "derecho indisputable" ni "intervenir aun
en la provisin de la ms pobre sacrista".
Estas. son las consideraciones sobre el problema de fondo. En
cuanto al incidente, se aprueba la iniciativa que conceda el snodo
y el transporte a los misioneros. Ello, se dice, no engendrar crti-
cas, pues "se trata de dar y no de quitar, y esto basta para que nadie
se alarme". Pero, "si como es un aumento el que se propone a la
deliberacin de la cmara, se consultara la reduccin de exorbi-
tantes rentas reunidas en pocas manos, y que tanto desdicen de la
sencillez y moderacin evanglica, desde luego deberamos temer
que no anduviesen escasas las increpaciones de que se meta la hoz
en mies ajena, que se usurpaban facultades espirituales, y que aun
SECULARIZACN
83
iban por tierra los invulnerables dogmas de la religin catlica,
apostlica, romana".
Ahora que, la resolucin concreta, trasluce una decisin:
Los misioneros no podrn exigir de los fieles remuneracin ni
derecho alguno, ni recibirlos aun cuando voluntariamente se ofrezcan,
por bautismos, entierros, casamientos, bendiciones nupciales, ni por
las diligencias que deben preceder a la celebracin del matrimonio.
Tampoco podrn los misioneros exigir de nadie servicio perso-
nal sin estipendio, bien sea para si, bien para las iglesias de su cargo
o para cualquiera otro objeto; y las autoridades locales de cada misin
velarn sobre la observancia de lo prevenido en este articulo y en el
anterior.
Si el dictamen de la Comisin Eclesistica del Congreso, de 17
de marzo de 1828 y su inmediato antecedente, de 16 de mayo de
1827, obedecan primordialmente al aspecto internacional de la
cuestin -relaciones con el Vaticano--, el primer documento con-
tena un claro precedente, originado por la situacin nacional: el
dilogo entre el gobierno del Estado y el Cabildo Metropolitano
de Mxico. El gobernador del Estado de Mxico lo era don Lorenzo
de Zavala, por lo que su actitud y los fundamentos de ella consti-
tuyen, considerando la decisiva influencia ideolgica y poltica de
Zavala, una lnea genealgica directa.
El conflicto es bien sencillo en sus trminos. El gobierno del
Estado de Mxico circula a los prefectos y cabildos eclesisticos un
decreto, de 15 de octubre de 1827, del Congreso de esa Entidad, en
el sentido de que los curas prrocos deban informar cul era la ex-
tensin de sus parroquias, su poblacin, etc. A esta circular, el Ca-
bildo Metropolitano de Mxico responde, el 14 de diciembre de
1827,17 diciendo que: 1
9
) Dicho Cabildo, que tiene "acreditada su-
misin y respeto a la potestad civil en toda la extensin de la es-
fera de sus supremas atribuciones, interesado como el que ms en
que se le tribute por todos la debida obediencia para la conserva-
cin de la paz, buen orden y felicidad de la repblica", hubiese
cumplido con la disposicin del gobierno del Estado de Mxico, "si
17 Tanto la rplica del Cabildo, como la contrarrplica del gobierno del Es
tado de Mxico, son publicadas por el Coneo de 14 PetlerlKi6. Mexitlltlll, Tomo IV.
nmero 476.
84 JESS REYES HEROLES
no se lo prohibiesen los cnones por ser muchas las materias a que
se contrae, ajenas del conocimiento de la autoridad secular y ex-
clusivamente propias de la eclesistica"; 2
9
) Categricamente afirma
que: "A stos slo y no a otro alguno autoriz con el mismo poder
que haba recibido de su padre, para que dictasen leyes concernien-
tes a la disciplina, velasen sobre su observancia, y castigasen a sus
infractores: autoridad que han usado los sumos pontfices en toda
la iglesia, y obispos en sus respectivas dicesis desde la fundacin
del cristianismo, hasta hoy, y durar hasta la consumacin de los
siglos a pesar de los esfuerzos del infierno empeado en destruir
la forma y constitucin del reino de Jesucristo". 3
9
) "Segn las
leyes que nos rigen, y obligan tan infaliblemente a las acciones mo-
rales, como las definiciones de fe a los artculos de doctrina, a nadie
sino a los obispos, compete la creacin de parroquias, desmembra-
cin o agregacin de sus territorios, para la ms fcil administra-
cin de los sacramentos, destinando los ministros necesarios para su
servicio, previa la calificacin de ellos mismos; de su aptitud e ido-
neidad, y asignar los emolumentos necesarios para su congrua y
decente sustentacin". A ellos slo concierne la recaudacin, con-
servacin e inversin "de todos los bienes consagrados a Dios", que
constituyen patrimonio de la iglesia, as como "reglar todas las fun-
ciones y solemnidades del culto exterior" y vigilar "la conducta de
los eclesisticos que por su fuero estn bajo su inmediata jurisdic-
cin"; 4
9
) Hacer otra cosa, trastornara "todo el orden establecido
por Dios", pues se atribuira al orden civil el conocimiento de ma-
terias eclesisticas, lo que sera, con Bossuet, una lisonja escanda-
losa del entendimiento humano, una "novedad extraa" que abri-
ra las puertas a otras y que supondra "hacer a la iglesia esclava
de los prncipes seculares, mudarla en cuerpo poltico y dar por
defectuoso el gobierno instituido por Jesucristo". El Cabildo, con
esta exposicin, no desconoce la potestad pblica y considera que
los informes solicitados tienden a excitar a la autoridad compe-
tente, a fin de que se reformen los abusos y excesos que se notan.
Con todo, el Cabildo manifiesta que espera de la "religiosidad" de!
Congreso que "en obsequio de la jurisdiccin eclesistica y de la
quietud y tranquilidad del clero", "sobresea en esta materia".
El gobierno del Estado de Mxico contesta hasta el 1S de fe-
brero de 1828, vaciando en su respuesta todo el talento dialctico y
la informacin de Lorenzo de Zavala: 1
9
) El gobierno del Estado
de Mxico est persuadido que la contestacin del Cabildo obedece
a intenciones "muy rectas y dirigidas a la conservacin del orden
SECULARIZAON
85
social". Ella responde "a un olvido momentneo de las doctrinas de
los padres, y de los sagrados cnones que el gobierno debe prote-
ger, como tambin de las leyes civiles, que el clero es tenido a obe-
decer, y el gobierno a ejecutar"; 2
9
) En efecto, el Papa San Len
admita que sus determinaciones y providencias "siempre que se
separasen de las sendas de la ley", fuesen realizadas por el poder
temporal; 3
9
) El mismo pontfice admiti que "la potestad tempo-
ral le estaba concedida, no slo para el gobierno civil del estado,
sino tambin y principalmente para proteccin de la iglesia, y que
esta proteccin deba desempearla, refrenando las criminosas de-
masas, defendiendo lo que estuviese bien establecido, y restitu-
yendo la verdadera paz"; 4
9
) Que los poderes temporales tienen
"dentro de la iglesia potestad eminente para fortalecer la disciplina
eclesistica, y aun para ordens 11M cosas de la religin". Al res-
pecto, basta ver la literatura relativa, citndose desde San Agustn
a Covarrubias y Amat. De dicha literatura se deduce que, en cuanto
las cosas eclesisticas "tengan conexin con el bien temporal del
estado, puede tomar conocimiento la potestad civil"; 59) Saca a co-
lacin tanto la vieja legislacin espaola, como la proveniente de
las Cortes de Cdiz, y de conformidad con la primera, establece
que "los reyes espaoles de las dinastas goda, austriaca y borb-
nica, sin autorizacin, permiso ni dependencia de la potestad ecle-
sistica, arreglaron la instruccin pblica del clero, para que fuese
conforme con los principios de la verdadera religin y sana moral".
Dichos monarcas tomaron disposiciones que fueron desde las prc-
ticasexteriores de la religin hasta la determinacin del nmero
de eclesisticos; 6
9
) De ello se concluye que: HA las potestades
seculares pertenece tomar medidas y precauciones en orden a la
disciplina exterior como ms convenga a la sociedad y a la segu-
ridad y felicidad de los ciudadanos. En horabuena que las mismas
leyes civiles reconozcan en la iglesia la facultad de arreglar dicha
disciplina, para que se guarde el debido decoro en el ejercicio del
culto divino, pero no es menos cierto que la iglesia en estos puntos
debe conformarse con las disposiciones polticas de la potestad secu-
lar, pues los derechos de la soberana temporal no emanan menos
de Dios, que los de la religin y de la iglesia".
El Gobierno, como ejecutor de las leyes civiles y "protector de
los cnones", tiene que cumplir, y as lo hace, ciertas obligaciones.
Toca al Cabildo cumplir las suyas, obedeciendo al Gobierno en lo
que se le previno, "evitando de este modo el que se tomen otras
86 JESS REYES HEROLES
providencias, a que indefectiblemente dara lugar la ms mnima
resistencia de parte de ese venerable cabildo".
Adems, la contestacin dada por el Cabildo del Estado de
Mxico est en contradiccin con las "muy catlicas" de otras auto-
ridades eclesisticas, como el obispo de Puebla o el Cabildo de Va-
lladolid, lo que dara lugar a divisiones "entre las iglesias de la
federacin".
El Estado de Mxico tambin sienta un precedente en 10 que
se refiere a los bienes de las misiones de las Filipinas. El Congreso
Federal haba ordenado que se alzara el embargo de los bienes de
las Filipinas, 10 que fue cumplido el 19 de julio de 1823, y el 27
de noviembre del mismo ao se dict una orden dirigida a evitar
malversaciones de los conventos pertenecientes a las Filipinas, nom-
brando un interventor y estableciendo que los presidentes de los
hospicios "diesen anualmente cuenta al gobierno de sus productos
e inversin" y que no pudiera pasarse "cantidad alguna de ellos
para fuera del territorio mexicano a no ser mediante la interven-
cin y aprobacin del gobierno"."
Estando el asunto en estas condiciones, el Congreso del Es-
tado de Mxico en su decreto nmero 7, de 22 de marzo de 1827,
se adjudica los bienes de los hospicios destinados a misiones de
China y Filipinas. Esto hace que las Comisiones de Gobernacin y
Hacienda del Congreso dictaminen que el decreto nmero 1 de la
legislatura del Estado de Mxico ..es contrario a la acta constitu-
tiva, a la constitucin y leyes generales", el 30 de abril de 1827.
Pero el asunto se complica, en virtud de que los diputados Juan de
Dios Caedo y Gondra proponen al Congreso la derogacin del
decreto de 19 de junio de 1823 "y la ocupacin de los bienes de
los hospicios llamados de Filipinas", El argumento es viejo: posi-
ble malversacin o mala inversin de fondos. Las Comisiones de
Gobernacin y Hacienda del Congreso, despus de sealar que no
se halla acreditada la malversacin, indican que "si un propietario
serio abusa de su propiedad, lo ms para que autorizan las leyes,
es para ponerle interventor, ms no para que se le despoje de ella
y se le d otro destino". Por consiguiente se rechaza la proposicin
de Caedo y Gondra. Se considera que estos bienes son lisa y lla-
namente una propiedad:
18 C o l " ~ ; , , de rdenes y decretos Je la Soberana JII"la Prollisio1la/ Gllb""a
1;114 , $oblrll"oS Congresos Gelle1'ldes Je /a Nari" Me"kll"a. Tomo UI, p. ,.
SECULARIZACIN
87
Estos bienes fueron adquiridos por comunidades religiosas con
arreglo a las leyes, y por el contrato legal de compra y venta: luego
adquirieron sobre ellos una propiedad legal que han poseido sin al-
teracin mucho ms de cien aos. Hay autoridad en las generales
de los Estados Unidos mexicanos y en las particulares de los estados
para atacar la propiedad ajena, no ya quitndola totalmente a sus
dueos, pero ni aun pidindole el uso y aprovechamiento de ella?
Ciertamente que no.1
9
Pero si por la va directa del patronato y los bienes, los pro-
psitos se exteriorizan, ello tambin sucede por los recursos de
fuerza y proteccin o tuicin. Las religiosas del convento de "La
Encarnacin" brindan al respectouna estupenda oportunidad. Viendo
desconocido en la prctica el que consideran derecho a nombrar sus
mayordomos, ocurren el 30 de junio de 1827 en recurso de protec-
cin al Gobierno. Este admite el recurso y pide informacin al ca-
bildo, donde se intenta que las monjas deduzcan su derecho en el
metropolitano. Al negarse, se busca un arreglo, consistente en
esencia en que las monjas propondran terna al cabildo. El conte-
nido del asunto no deja de ser importante, pues se trata de la admi-
nistracin de los bienes de las comunidades religiosas. El arreglo se
comunica por el Cabildo al Gobierno tres meses despus. Por otra
parte las religiosas haban hecho reclamos ante el gobierno para
modificar la orden de 1 ~ de noviembre de 1827:
Por el hecho mismo de estar pendiente ante el supremo gobier-
no el recurso de tuicin y alta proteccin promovido por las seoras
19 El asunto y sus proyecciones pueden reconstruirse mediante el Dictamen de
la Comisin Edesistica de la Cmara de Diputaos, presentado en la sesin se",eta
ordinaria del juetles 17 de abril y mandao imprimir por orden de la misma Cmara
{Correo de la Federacin Mexicana, Suplemento al nmero 537) y el folleto firmado
por "el defensor de las monjas", dirigido al Correo (Suplemento al nmero 557).
La situaci6n en la prensa revela el estado de nimo. El defensor de la religin, en su
nmero l' y en su suplemento al nmero 18, asienta que "como la iglesia de Dios
es una sociedad soberana e independiente, no tiene ni puede tener otras leyes para
su gobierno que las que ella misma establezca, y las que le ha impuesto su divino
fundador". Esto slo lo niegan los herejes. Ello en relaci6n con el incidente ocurrido
en Jalisco. El suplemento al nmero 18 de "El defensor de la religin" es publicado
por el Co"eo de la Federacin Mexicana, Tomo IV, nmero 516, p. 4, del 31 de
marzo de 1828. Los dictmenes relativos, tanto al decreto nmero 7 del Estado de M
xico, como la proposicin de Caedo y Gondra, vienen en El Sol,ftmero 1432, de
9 de mayo de 1827.
88 JESS REYES HEROLBS
religiosas de la Encarnaci6n contra el venerable cabildo, deba haber
entendido que nada poda decir sobre el punto, contrayendo su ca-
rcter al de defender o Informar,
Se ordena al Cabildo todo lo acordado al respecto y ste, el
mismo da, contesta, indicando que en su actuacin ha tratado de
complacer a las religiosas y que: "De esta conducta se infiere que
el cabildo no ha hecho el menor agravio a las monjas, y por consi-
guiente no hay motivo para el recurso de tuicin". El Cabildo siem-
pre habr de estar de acuerdo con el Gobierno, dirigindose cinco
das despus a ste, manifestando su conformidad, pero sin subsa-
nar la situacin en la prctica, y ya el 31 de diciembre de 1827, el
Cabildo usa un lenguaje distinto. Por su lado, las religiosas insis-
tan en la resolucin del recurso pendiente, y acordando sus ins-
tancias, el 29 de enero de 1828 se seal que se dejaba a las reli-
giosas "en el libre uso de los derechos que han ejercido" y que el
Cabildo deba de proceder "a sistemar o regularizar las elecciones
de mayordomos't." El Cabildo, sin embargo, al dirigirse a las mon-
jas, lo hace sobre las bases de que stas recomienden para nombra-
miento de mayordomos, lo que hace que el Gobierno, el 29 de fe-
brero, salga en defensa de su resolucin y exija su cumplimiento.
La aplicacin de la resolucin se demora, por lo que las reli-
giosas se dirigen a la Cmara de Diputados, en la que los represen-
tantes Gondra y Pacheco --el primero amigo de Zavala- propu-
sieron:
... las religiosas del distrito federal nombrarn los administradores
de sus bienes con s610 la confirmaci6n del metropolitano, quien no
podr negarla por tercera vez.
21
La Comisin Eclesistica se avoca al estudio del asunto, sobre
la base de buscar, de acuerdo con los deseos del Gobierno, una solu-
cin general mediante una ley que "arregle y conserve" el "derecho
que inconcusamente compete a las comunidades religiosas" de nom-
brar a los administradores de sus bienes. La Comisin presenta su
dictamen el 17 de abril de 1828, aclarando en mucho las diferencias
20 El promotor fimJ haba introducido una innovacin reduciendo la facultad
definitoria y dando intervencin a todas las religiosas, incluso las impedidas. SiAema
que fue rechazado por el Gobierno.
21 Suplemento al No. '37 del CorrlO J, 1" PNlwMilI.
SECULARIZAON 89
existentes y, sobre todo, la tctica del Cabildo. Se hace notar que:
1
9
) Las monjas que estn sujetas a prelados regulares gozan del
derecho de nombrar sus mayordomos; 2
9
) Los prelados regulares
reconocen el derecho de las monjas a nombrar sus mayordomos y
el modo de hacerlo; "No as los RR. obispos y cabildos eclesis-
ticos, que en los conventos de su obediencia suponen perdido el pro-
pio derecho por una prctica inmemorial", Frente a ello, la Comi-
sin Eclesistica subraya: "Como si las usurpaciones y violencias
que se han sostenido a la sombra de la tirana pudiesen prescribir
con el tiempo, y a beneficio de un silencio que no puede reconocer
otro origen que la falta de libertad"; 3
9
) La Comisin pone de ma-
nifiesto la tctica seguida por el Cabildo Metropolitano en el asun-
to: "Mucho deseo de complacer a estas seoras y mucho respeto y
sumisin al supremo gobierno que ha querido protegerlas, pero al
mismo tiempo mucha sagacidad para que en ltimo resultado no
venga a suceder sino l ~ que el cabildo quiera, eludiendo las rde-
nes del uno y sumiendo a las otras en el mayor desconsuelo"; 4
9
) El
Cabildo no niega, por evidente, el derecho de las religiosas; pero
"para reducirlo a nulidad" le quiso dar una extensin innovadora.
Sagazmente "lleg a decretar que el mayordomo del convento de
la Encarnacin fuese elegido por el voto de todas las religiosas sin
exceptuar a las impedidas y enfermas", y se comprende que "con
una novedad de esta naturaleza tan lejos estaba de desprenderse de
la facultad exclusiva que ha querido conservar, que antes per el
contrario, en tal medida deba contemplar el medio ms eficaz y
seguro de continuar con la imaginaria prerrogativa de proceder con
entera libertad en esta materia". Por tanto, la cuestin "no debe ser
ya sobre si las religosas tienen derecho o no para nombrar a los ad-
ministradores de sus rentas, sino sobre si el ejercicio de este dere-
cho.debe desempearse por toda la comunidad, o basta que lo prac-
tiquen las preladas de acuerdo con sus definitorios o madres de
consejo". Contemplado as el problema, la Comisin Eclesistica
resuelve:
Las preladas de los conventos de religiosas del distrito federal
con acuerdo de sus definitorios o madres de consejo nombrarn los
administradores de sus rentas, que respectivamente confirmarn el
metropolitano o los prelados regulares, siempre que para negar la con-
firmacin no. tuvieren causa legal, la que debern manifestar dentro
de diez das tiles a las mismas religiosas, para que en la propia forma
que se prescribe en esta ley, procedan a hacer nuevo nombramiento de
90
JESS REYES HElt.OLES
otra persona que merezca su confianza y no preste motivo para que
se deseche su eleccin.
Esta proposicin es aprobada por la Cmara de Diputados el
23 de abril, por cuarenta votos contra tres entre ellos -Couto y
Portugal- y el 3 de mayo el asunto se ve en el Senado. En ste se
lee un oficio del Cabildo, en que, para obtener una resolucin fa-
vorable, polticamente alega: ..... los servicios contrados por el es-
tado eclesistico en la independencia" y tambin en funcin poltica,
se seala que la resolucin adoptada por el gobierno implica una
reforma y que si la Cmara "quiere hacer reformas lo ejecute con
juicio y cordura". Concluida la lectura de este documento, se pre-
senta el dictamen de la Comisin Eclesistica del Senado, de que
forma parte Valentn Gmez Paras, y que se contraa a:
Que el acuerdo de la cmara de representantes, lo presentaba
en los mismos trminos a la deliberacin del senado, y que proponia
como articulo adicional que no puedan ser administradores de los
bienes de las religiosas los individuos del clero regular.a
Ante una proposicin suspensiva de Demetrio del Castillo, la
Comisin retir su dictamen. Pero este intento, al igual que el ocu-
rrido en el Estado de Mxico y la resolucin sobre dotacin a las
misiones de California, ponen claramente en relieve cmo en 1827 y
1828 el Gobierno pretende ejercer el patronato, prescindiendo de
la resolucin de la Cmara de Diputados, de 14 de febrero de 1825,
que sostena que el uso del patronato deba ser autorizado por el
Papa. Adems, en su conjunto, dan salida a muchas de las ideas
secularizantes en el aspecto econmico, as como prueban la ten-
dencia liberal de aprovechar en la reforma las contradicciones y fi-
suras del poder del clero, buscando la alianza del bajo en contra
del alto.
y no slo el Congreso procura desembrollar el patronato, sino
que tambin en l se presenta una audaz iniciativa relativa a los bie-
nes de manos muertas, importante por las consideraciones en que
se funda y por el propsito que persigue. En efecto, con fecha 10
de abril de 1827, Manuel Crescencio Rejn y Cipriano Blanco pre-
sentan un proyecto de ley, suscrito, adems, por Evia, Guido, Le6n
11 Su;plemento al No. ,,, del Corr,() M J, '.lrM;6".
SEcuLARIZACIN 91
I
\
i
y Gondra, que constituye un indudable antecedente de la futura
desamortizacin de los bienes de la Iglesia. Este proyecto, que se
ley en la Cmara de Senadores el 11 de abril, estableca las si-
guientes consideraciones:
l"'-La miseria y abatimiento econmico de Mxico encuen-
tran sus principales causas en "las mximas absurdas y antisociales
que autorizan y protegen la adquisicin sin lmites de bienes a las
manos muertas".
2"'-La prctica de adquisicin ilimitada de bienes ~ las
manos muertas es un "parto monstruoso del gobierno feudal" y la
filosofa moderna aconseja arrancar de raz estas p r c t i ~ "proce-
diendo eficazmente contra la acumulacin de bienes en manos muer-
tas, en cuanto sea compatible con la libertad civil, con la industria
popular, con los derechos del ciudadano, con las bases del orden mo-
ral y con las leyes dictadas por la sabidura para el engrandeci-
miento de las naciones, y para multiplicar su riqueza".
3"'-Se encuentra un antecedente del propsito que el proyecto
persigue en la legislacin que aboli6 las vinculaciones civiles, y los
proponentes se preguntan: "y ser menos opuesta a la prospe-
ridad nacional la amortizacin eclesistica que la civil?".
4"'-Despus de enumerar los males de la amortizacin ecle-
sistica y las ventajas de la circulacin de la riqueza, sobre la base
de que la acumulacin de bienes en comunidades y corporaciones
es perjudicial a la prosperidad de un pas y que concierne al Estado
remover este inconveniente, los proponentes presentan la siguiente
tesis general:
La igualdad de fortunas y un sabio y uniforme repartimiento
de tierras .y propiedades, basta, dice Montesquieu, para hacer a un
pueblo poderoso, pues cada ciudadano tiene entonces inters por sacri-
ficarse por la patria. Mas el que no tiene propiedad ni subsistencia
asegurada cmo podr dedicarse al trabajo ni al servicio del estado
que no provee eficazmente a su (onservacin y comodidad?
Consecuentes con estos principios, someten.a la consideracin
de la Cmara el siguiente proyecto de ley:
10. Nadie podr en lo sucesivo, bajo ningn titulo ni pretexto,
fundar ni llevar a efecto la fundacin de capellanw, patroaatos, rldei
comisos, obras pas en los territorios y distrito de la fotena6a, Y
92 JESS REYES HEROLES
cualesquiera donaciones que para este efecto se hayan hecho y no
hubiesen tenido cumplimiento hasta esta fecha, regresarn a sus dona-
dores, y por falta de stos a sus herederos naturales.
20. Las comunidades eclesisticas as seculares como regulares,
los conventos, iglesias, las cofradas y hermandades, y todo otro esta-
blecimiento ya sean eclesisticos, ya laicales, conocidos con el nombre
de manos muertas, no podrn entrar en la posesin de ninguna
clase de bienes adquiridos por testamentos.a
Una visin anticipada: la idea secularizante del Pensador Mexicano
Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, que, como veremos, cons-
truye una utopa en materia social, tambin 10 hace, si se toma en
cuenta la poca, en relacin con el problema Estado-Iglesia. El pro-
psito utpico del Pensador se manifiesta al elaborar su constitu-
cin ideal. Cuando plantea su constitucin, asienta que la empresa
de reformar al mundo "es la ms fcil y mucho ms si las reformas
se hacen sin contrario" y agrega: "Platn hizo su repblica, Fene-
In su Telmaco, Toms Moro su Utopa, el Padre Causinio su
Corte santa y as otros". Por consiguiente, no hay inconveniente para
que l proceda a construir su constitucin hipottica."
El Pensador en materia Estado-Iglesia no logra desasiese de la
idea del ejercicio del patronato. Pero, partiendo de la problemtica
que contempla, otea soluciones secularizantes y de separacin de
Estado-Iglesia, anticipndose su visin a la que muchos aos ms
tarde ser la solucin mexicana. En principio, slo pide que la Igle-
sia cumpla con el orden jurdico nacional. El origen de su pensa-
miento en esta materia es concreto y arranca del conflicto planteado
por el obispo de Sonora" y sus aliados, que sostienen que tan sobe-
rano es el obispo en su silla como los diputados en las suyas. El
Pensador rebate esta idea de las dos soberanas y sostiene la soberana
exclusiva del Estado mexicano. Pero tambin su pensamiento se re-
23 El Sol, ao 4, nmero 1416, pp. 2799 Y 2800. 23 de abril de 1827. Mxico,
Imprenta a cargo de Martn Rivera.
:H Jos JOAQuN FERNNDEZ DE LIZARDI: Conflnsationes familiares el payo
, el s4istn. Tomo 11, decimasexta conversacin, p. 2. MExico, mayo de 1825. Ofi
cina de dOQ Mariano Ontveros.
25 El Pmsa40r Mexif:ano trata lo que llama el sedicioso manifiesto del obispo
de Soooft en sus col1versac:iones 6, 7, 9, 10 Y 14, fundamenta1metlte.
SECULARIZAON
93
monta a otro hecho concreto: el cabildo metropolitano, que primero
no quitaba las armas espaolas de la lmpara de Catedral y despus,
habindolas quitado no las sustitua por las mexicanas y que no pro-
ceda a levantar el mausoleo pblico a los primeros hroes de la In-
dependencia.
Fernndez de Lizardi, que antes haba ocurrido al Congreso en
recurso de fuerza al ser excomulgado en virtud de su folleto "De-
fensa de los francmasones", sostiene la necesidad de que el Go-
bierno obligue al cabildo a cumplir con sus disposiciones. Su tesis
es bien simple; pero el punto de partida de El Pen.rador es sustan-
cialmente poltico yresulta proftico: sera un error, por el arraigo
popular de la religin, dejar que el clero se saliera del marco jur-
dico nacional. Se piensa, agrega, "que el clero tiene un influjo sobre
el pueblo capaz de moverlo a su opinin, sea la que fuere; y por
evitar una guerra religiosa, el gobierno disimula los abusos de al-
gunos de sus individuos". Tal proceder es errneo y el Pensado,
encuentra en l una causa de revolucin: "la nueva revolucin que
se espera en la nacin". El disimulo de los delitos aumenta la auda-
cia de los infractores. El Gobierno "no tiene facultades para hacer
excepciones sobre el cumplimiento de las leyes generales". Pero, de-
jando a un lado puntos legales, la profeca poltica de Fernndez
de Lizardi es bien clara:
Si una corporacin se puede sobreponer al gobierno slo en raz6n
de su opinin, an ms podr otra con opinin y con armas: es decir.
si el clero auxiliado de la preocupacin del vulgo, y valindose de
sus armas, de papel o excomuniones, se puede sobreponer al gobierno,
ms fcilmente podr la tropa, que cuenta con la opinin general y
con las bayonetas.
Es decir, el Pensador ve que no habr un Estado supremo si
ste abdica de sus facultades frente al clero, pues por mayora de
razn, posteriormente lo tendra que hacer ante el ejrcito.
Otro argumento poltico apoya el anterior. El clero es enemigo
de nuestra independencia. El Papa est vinculado a los intereses
del monarca espaol. Al Pensado, se le plantea entonces el proble-
ma de si es posible desobedecer al Papa, de ir ste contra la inde-
pendencia de Mxico. Y la respuesta es categ6rica: no slo pode-
mos, "sino que debemos desobedecerlo en este caso". En primer lu-
gar, porque es incompetente en lo relativo a los negocios tempo-
JESS REYES HEROLES
rales; en segundo lugar, porque mandara una cosa "notoriamente
injusta" y en tercer lugar, porque existen preceptos naturales y di-
vinos que mandan, entre otras cosas, conservamos. El Pensado, dis-
tingue y deslinda el poder temporal del espiritual, siguiendo la doc-
trina galicana y fundndose en Bossuet." El Papa, como vicario de
Cristo y cabeza de la Iglesia, "no debe ejercer ninguna jurisdiccin
sino puramente" espiritual":
Siendo como es doctrina asentada que el Papa no tiene jurisdic-
cin alguna temporal sobre ningn monarca ni nacin del mundo, se
sigue que en estas materias son enteramente nulas y de ningn valor
sus preceptos.28
Por 10 consiguiente, llega a la delimitacin entre el poder tem-
poral y el espiritual. Si bien, como antes decamos, no supera la idea
del patronato, pocas esperanzas tiene de que 10 obtengamos. Y as
10 dice refirindose al fracaso ante la Santa Sede del enviado de
Colombia.2!I Por tanto, es sobre la problemtica misma de las rela-
ciones Estado-Iglesia y Estado-sociedad que el Pensador estructura
su visi6n. A ello le ayuda el pensamiento democrtico liberal. En
las libertades veremos su argumentacin a favor de la libertad de
26 op. eil., vigiQla tercia conversacl6n. La inspiraci6n doctrinal del PnsMJot
tambil se ve en Obserf1"no",s fll' .1 PnsMJot M"xietlllo M. llU e."SII'1U fll'
los S,'orlS Joelorls D. IpMio MArl L4rJo, , D. 19""no Gr.gltltl, bieiwo" J. SIIS
CO"II.,SlIeio".s SIXI., lIigsitll4, , lIigsit114 s.gllnJ. I"Ir. .1 P.,o , 1/ srisltn.
(M&ico, 182'. Oficina del finado Ontiveros). En este interesante folleto, el Pln
sMJor publica la censura hecha por el Dr. lerdo a sus Conversaciones en que se trata
la perpetuidad del voto de castidad de las monjas. clrigos y frailes. El Pe"saJo, se
defiende de la censura invocando la Iglesia primitiva y reafirma su tesis politica:
"Ya sabemos que el papa por hoy es nuestro enemigo. no espiritual. sitio polJlieo,
a>mo que est al frente de la lig. de los reyes opresores de la libertad. de los pue-
blos; J ~ ~ cul es el camino de ser independientes sin dejar de ser cristianos".
(p. '2). Ello. por supuesto. aderezado con la doctrina liberal. En la dcimasexta
conversaci6. asienta que para hacer una buena constitucin hay que saber citar "a
Mocdesquieu, Filaosieri. Benjamln Constant, Payne, Madama Stael; Bentham. y otros
autofeS clsicos". Y al obispo de Sonora le dice que "debla purificarse los labios
para pronunciar los respetables nombres de Voltaire. Rousseau. Montesquieu. Hobbes
J otroI filsofos' (Nota del Pnsatlor en la dcima conversaci6n del paJO Y el
sac:riItI.n, p. 9)
rt 01. eiI.,. vi6Woa prima convenaci6D.
.O,. dI., vi&ima terda ~ p. J.
O,. eiI., cIeei........~ p. 10.
SECULAlUZAaN
conciencia, de la tolerancia, y, en otra parte, su posicin en contra
de los fueros.
Podemos, pues, afirmar que son el examen de los problemas rea-
les y la existencia de un pensamiento democrtico liberal los que
permiten al Pensador ver el problema Estado-Iglesia en su conjunto.
Su enfoque poltico le permite subrayar, adems, la injusticia que
hay en el clero mexicano al seguir los mtodos implantados durante
la Colonia. El cabildo, dice, coloca en muy pinges destinos a los
espaoles y deja en situacin de pobreza al clero mexicano: "Pues
cmo es que los cannigos de Mxico insisten en imitar la con-
ducta del gobierno espaol, prefiriendo los hijos de la pennsula a
los naturales de este pas ?"ao
Fernndez de Lizardi protesta ante la situacin injusta que hace
residir en el "clero alto", en el cual un gobierno popular no tiene
por qu confiar. Polticamente, ve al alto clero enemigo de la inde-
pendencia y del "clero pobre y mexicano"; por consiguiente, confa
en que este bajo clero apoye al gobierno nacional, pues no le con-
viene desobedecer su autoridad y seguir al alto clero. Este ltimo,
estando integrado por pocos, es, sin embargo, peligroso,"
Fernndez de Lizardi plantea, adems, la "Reforma eclesis-
tica", siendo sta el rubro del Ttulo Tercero, Captulo Primero de
su Constitucin imaginaria. En realidad, muy de acuerdo con la
doctrina galicana, establece preceptos para el gobierno interior de
la Iglesia. Pero dentro de ellos se refiere a puntos conectados con
la separacin Iglesia-Estado. Abordando el problema del no reco-
nocimiento de nuestra independencia por el Papa, considera que los
obispos podrn permitir la secularizacin de frailes y monjas que
10 soliciten, "pues no es decente que en un gobierno libre haya
gente forzada contra la voluntad de Dios y la suya". Seala despus
las condiciones en que debern permanecer las comunidades religio-
sas, fijando los emolumentos de los frailes y otras prescripciones
similares. Suprime la peticin de limosna para los santos lugares y
fija precio a la venta de indulgencias. Sujeta, adems, a los frailes
la obligacin de ensear en los conventos la religin sin fanatismo,
las primeras letras, geografa, historia y astronoma, y otros cono-
cimientos que van hasta la equitacin. Si en los conventos no hay
10 01'. cit., "Nuevas pruebas del chaquetjsmo de los can6nip de Nico",
p. 5. Alcance a la decimanona conversacin del payo y el SIQ'ist6n.
al 01'. cil., viima prima convauci6D.
96 JESS REYES HEROLES
quien pueda proporcionar esta enseanza, debern establecerse en
ellos hospitales para determinadas enfermedades.
Suprime las canonjas, limita los das festivos, restringe las
procesiones pblicas, suprime los responsos cantados y la venta de
estampas, medallas, etc.; prohibe las rifas con ttulo de santo. Esta-
blece que los sacerdotes sern dotados en relacin al nmero de sus
feligreses y vicarios, sin pasar de 3 mil pesos la dotacin ni ser me-
nor de mil y determina el nmero de misas que estarn obligados
a dar.
El Pensador reglamenta los diezmos:
Debiendo emplearse los diezmos en los objetos a que fueron
destinados, que son la manutencin del culto y sus ministros, los ad-
ministrarn exclusivamente los gobiernos de los estados, y los distri-
buirn en la forma que abajo se dir.
Establece sobre qu productos se pagarn diezmos y sobre cules
no y dispone que los criadores y labradores pagarn solamente el
diezmo de las utilidades que perciban anualmente, ce deduciendo los
costos que hayan tenido", Manda que:
Los gobiernos dividirn los diezmos en cuatro partes: la primera
se dedicar para pago de las rentas de obispos y capellanes: la se-
gunda y tercera, para pagar a los curas las dotaciones a que deben
ponerse, y la ltima para sostenimiento de hospitales y casas de edu-
cacin de sus respectivos estados.
Ms adelante" relata los abusos cometidos con los diezmos, en
que haba para los labradores la obligacin de pagar ce diezmo de lo
diezmado",
En cuanto a otras cargas eclesisticas, indica que: "Teniendo
como deben tener todos los americanos su entierro de balde, quedan
suprimidas todas las limosnas que se dan con ttulo de comadillos,
a las cofradas, limitndose stas a meras gracias espirituales".
El Pensador seala que los sacerdotes estn obligados a ense-
ar al pueblo, en las plticas dominicales una serie de principios
democrticos y liberales afianzadores de la independencia nacional
y de la autoridad civil. Los eclesisticos slo POdran ser elegidos
u O;. eit., viaima conversaci6n.
ss O;. ri/., viaima prima convel'llci6n.
SECULARIZACIN
97
diputados, de acuerdo con su hipottica constitucin, si prueban "sus
luces, imparcialidad y patriotismo"; pero "aun as, cuando se hayan
de tocar puntos sobre reformas eclesisticas, no asistirn a las se-
siones para no comprometerse ni con sus superiores ni con el pue-
blo" .34
El Pensador repara en el problema de los bienes de la Iglesia.
En su decimaprimera conversacin cita una noticia aparecida en el
nmero 341 del peridico EJ Aguija Mexicana: el gobierno de Chile
"ha confiscado los bienes de la Iglesia para uso del Estado, dando a
los clrigos una compensacin de cierto estipendio anual". La noti-
cia informa tambin cmo se permite a los regulares secularizarse,
Ciertamente que hay muchos aspectos ya tratados en que El
Pensador rebasa la mera delimitacin Iglesia-Estado y, por supues-
to, la idea de separacin. Hay intervencionismo galicano en la re-
forma eclesistica que propone. Claramente seala la necesidad de
esta reforma y su justificacin desde el punto de vista religioso.
Cuando el payo dice al sacristn "que eso de reformar la disciplina
eclesistica no se queda para los gobiernos civiles ni para los mis-
mos reyes", el sacristn invoca los derechos del pueblo para dicha
reforma. Pero adems, su intervencionismo se explica por razones
circunstanciales:
... el Papa no quiere reconocer nuestra independencia, y aun se sabe
que ha remitido una bula a los obispos de las Amricas, en que les
manda exhorten a los pueblos por medio del clero, a que se reduz-
can otra vez a la obediencia de Fernando VII, pues slo as recono-
cer la independencia.u
Tan es as, que en su vigsimaquinta 'y ltima conversacin
tiene un sueo, pesadilla podramos decir: la invasin de Mxico
con el apoyo del alto clero mexicano, y entonces, con carcter de
emergencia, hace a don Guadalupe Victoria legislar sobre los espa-
oles y sobre el clero, crear un tribunal ante el cual "no habr fuero
privilegiado" y hacer entrar en el Gobierno la administracin de
los diezmos para cubrir a los sacerdotes, "quedando los ciudadanos
libres de las enormes gabelas que con el nombre de derechos pagan
por bautismos, casamientos y entierros"." Por consiguiente mucho
de su intervencionismo se debe a la especfica situacin poltica q u ~
M op. cit., decimasexta conversacin, pp. 9 Y 10.
as Op. cit., vigsima prima conversacin, p. ,
36 Op. ds., vigsima quinta y ltima conversacin, pp. 1; y 16.
JESS REYES HEROLES
privaba. Reformar el clero era debilitar un enemigo de la indepen-
dencia. Junto a ello estn las reformas con otro sentido: fortalecer
la autoridad civil. suprimir las jurisdicciones privilegiadas, obtener
la tolerancia y reducir cargas para el pueblo creyente.
Es trgica la situacin espiritual del Pensador, pues l "pro-
fesa la religin catlica, apostlica romana, excluyendo de su creen-
cia cualquiera otra".37 Y el drama se ve en toda su magnitud cuando,
ante lo que el payo le dice al sacristn: ..... pues entre ser vasallos
de Fernando el siete, o no ser cristianos romanos, no se da medio",
surge la decisinclara y tajante de ser vlida la disyuntiva: " ... coa-
servar la religin catlica y no obedecer al Papa"." Tal drama ex-
plica que el Pensador, que justifica el disimulo y la cautela en el
progreso," exponga sin tapujos y peligrosamente su pensamiento en
tan candente cuestin.
LA cautela de El Observador y la reaccin de El Indicador
El estado del conflicto, las fuerzas en juego y las acciones y
reacciones se aclaran si se ve levemente lo que El Observado-r de la
Repblica Mexicana y El Indicador de la Federacin Mexicana dan
a conocer sobre el problema.
El Observador de la Reptblca Mexicana, que tanto contribuye
a esclarecer el significado de la libertad de conciencia y la necesidad
de la tolerancia, en materia de relaciones Estado-Iglesia pec de
cauto. En su primera poca probablemente est a la zaga de otras
tendencias. Sntoma de ello es el artculo que sobre patronato pu-
37 op. dt., dkima te.rcia conversacin, p. 3.
38 0/1. eit., v i ~ i m a prima conversacin, p. 3.
39 En la duodima conversacin, el sacristn le dice al payo: "En todas las
revoluciones las pasiones se desenfrenan, los intereses se chocan, y los partidos se
aumentan: de consiguiente no siempre pueden los gobiernos remediar prontamente
los males que escaftdaIizan a los pueblos; as que, es necesaria la calma y el disimulo
muchas veces, pues las medidas violentas en vez de remediar los daos suelen cau-
sarlos mayores", (p. 6). En su testamento (1827, Oficina de la Testamentara de
Ootiveros) ratifica el ser cristiano apostlico romano y el no creer en cosas piadosas
o supersticiosas, como que "el Papa es rey de los obispos" o "que es infalible sin el
concilio general" y declara que cuanto ha escrito "contra los abusos introducidos a
pretexto de la religin, est muy bien escrito". Deja a su patria "independiente de
Espaa y de toda testa coronada, menos de Roma" y ve que no est libre de muchas
leya espaolas. Seala que el hueco de las armas del rey de Espaa en la Catedral
subsiste y que los miembros del clero pueden burlarse de las leyes civiles. Por su-
puesto, deja "uu rep6blica con su articulo 30:'
SECULARJZAaN
blica el 22 de agosto de 1827.
40
El punto de vista esencial de este
ensayo se concreta a considerar que:
La mayora de la nacin, y nuestro clero siempre que se ha
consultado su dictamen, no piensan que la naca est expedita para
ejercer el patronato sin previo asenso de la autoridad eclesistica.
El nombre de patronato que se da a esta prerrogativa est consignado
en el derecho cannico, y prescritas en l su extensin y calidades, y
todas estas disposiciones suponen y aun se fundan sobre su origen
eclesistico; todo muestra que es una concesin de la iglesia, bien
que onerosa al patronato euya beneficencia se compromete al mismo
tiempo que se premia.
El Estado no tiene por s el derecho al patronato: "Esto es ra-
cional, porque toda sociedad independiente, como en lo espiritual
lo es la iglesia, posee sin disputa el derecho de elegir sus jefes, y
si el gobierno civil Se lo arrogase parecera un despojo". El Estado
en ello no puede intervenir como representante del pueblo, pues no
se trata de un derecho poltico. De Pradt sirve para fortalecer las
apreciaciones de El Obseruador, que aun cuando circunstancialmente,
frente a la fraccin liberal que pretende el ejercicio unilateral del
patronato, resulta rezagado o perjudicial, a la larga constituye un
germen de la idea de separacin estricta entre el Estado y la Iglesia,
y, por tanto, base terica de la secularizacin del estado, lo que, a
su vez, constituye el punto de partida de la secularizacin social. La
abjuracin al derecho de ejercer unilateralmente el patronato sirve
para obtener en trueque la separacin entre el poder temporal y el
espiritual:
Cmo comprender entre los atributos de la soberana un dere-
cho circunscrito a la glesi-, en la cual ni el clero ni el pueblo son
soberanos? Ellos elegan en otros tiempos, no como ciudadanos, sino
como cristianos o miembros de una sociedad enteramente diversa e
independiente de la poltica.
El rigor de la idea se capta cuando las relaciones Estado-Iglesia
se ligan con la existencia o no de tolerancia. El patronato resulta
consecuencia de la intolerancia o, al menos, es indispensable cuando
40 Tomo J, nmero 12, Impreota de Galvn, a CUBO de Mariano Arnalo,
p.351.
100 JESS REYES HEROLES
sta priva. Por partida doble se esboza y slo se insina el complejo
problema:
Cuando un gobierno tolera todas las religiones, casi nada tiene
que intervenir sino la ra1"lt' vez que disputas acaloradas deben repri-
mirse, ni recela de estas asociaciones religiosas, pues ellas mismas tien-
den a equilibrarse en lo poltico, y la tranquilidad no se altera: la
misma libertad que gozan los sbditos para seguirlas que les parece
neutraliza el entusiasmo. Mas cuando una sancin constitucional pre-
fiere una sola hacindola exclusiva, entonces sta adquiere una impor-
tancia y un ascendiente que a veces puede comprometer, si leyes bien
combinadas y sostenidas no arreglan los efectos de su influjo necesa-
rio: entonces el legislador debe abstenerse de dictar medidas que
choquen con las opiniones dominantes en el clero y que trascienden
a las conciencias.
La teora importante, avanzada de la idea secularizante, se
desarrolla enmedio de la transaccin. El legislador debe cuidarse de
no chocar con las opiniones, aun falsas, que existen en materia ecle-
sistica. Debe "promover la ilustracin", incitar el conocimiento que
desarraigue conceptos comunes adoptados sin examen. Con la ilus-
tracin, desterrar ideas falsas; "mas nunca acometerlas de frente,
porque no har otra cosa que exasperarlas e impelerlas a tomar una
direccin perniciosa". Actitud que no se compadece con el radicalis-
mo tan fuera de posibilidad que en el mismo artculo se postula: "Si
ha de haber innovacin, es menester que sea completa, porque inno-
var parcialmente es la confusin de desorden de todos". Asistimos
a un radicalismo diferido: nada de avances graduales; por lo pronto
adoptar y poner en prctica el acuerdo de la Cmara de Diputados,
de 14 de febrero de 1825, que someta el uso del patronato a la
autorizacin del Vaticano. Tal posicin concreta, superada en esos
das por los yorkinos, se compensa con un radcalisrgg para ms
tarde. La conducta es la aplicacin de lo resuelto en 1825 y la no
adopcin de "novedades" "arriesgadas y ruinosas", "sin que por
eso se cerrase la puerta a las reformas cuando lleguemos a la ma-
durez conveniente para hacerlas oportunas y provechosas". O sea,
radicalismo futuro y conformismo presente."
41 El temor al radicalismo en esta materia es tal, que El Observador -To-
mo 111, nmero 5, de 5 de diciembre de 1827- publica la representacioo que
la provincia de religiosos carmelitas de Mxico elev6 al Senado en relaci6n con el
SECULARIZACIN 101
Durante la administracin derivada del Plan de Jalapa se dio
en ste, como en otros aspectos, un paso atrs. Siendo el clero con
el ejrcito la clase gobernante, se procur mantener indefinido el
patronato y modificar todo aquello que se presuma contrario a sus
intereses. Las legislaturas de los Estados, al ser sustituidas con ..de-
votos" iniciaron el paso atrs en las provincias, negociando el me-
joramiento del clero:
Reemplazadas de esta manera y por estos medios las antiguas
legislaturas, el camino pareci ya ms expedito, e inmediatamente se
empez a negociar con ellas sobre los adelantos del clero: las juntas
de diezmos fueron abolidas en casi todos los Estados, se reform en
las constituciones de todos los que se hallaban en este caso cuantas
disposiciones eran o se reputaban contrarias a las pretensiones de
esta clase privilegiada.
42
y la accin restauradora se iba a manifestar posteriormente en
un asunto que preocupaba: la provisin de vacantes. El Indicador
lo establece claramente: "Ms tarde, y cuando la administracin se
crey ms consolidada, empez a tratar de proveer las canongas
vacantes y fortificar de esta manera unos cuerpos que de das atrs
se hallaban en combinacin, no slo para sostener el carcter que
las leyes les haban dejado, sino para recobrar lo perdido, y trastor-
nar las bases de un sistema que tantos temores les infunda y excitaba
en ,ellos tan considerables alarmas". De conformidad con tal peri-
dico, el ejrcito al intimidar a los representantes liberales en el
Congreso -pensando incluso en su disolucin-, lo hizo para que
pudieran pasar las medidas previstas o apetecibles para la adminis-
tracin en 10 relativo a las relaciones Estado-Iglesia y, sobre todo, en
lo tocante a provisin de vacantes. Fue as como ciertos represen-
tantes al Congreso "abandonaron por entonces el puesto", momento
en que pas "sin contradiccin el acuerdo por el cual permita la
provisin de vacantes en los coros". El Senado, sin embargo, lo de-
tuvo, hacindole adiciones, y al volver a la Cmara de Diputados,
decreto 87 de la legislatura del Estado de Mxico, que permita la intervencin gu-
bernamental en los conventos. El decreto 87. declarado inconstitucional por el Senado.
estaba conectado con la de los espailoles y obedeca preponderantemente
a dicha expulsin.
4.2 El 1Nlk(ll/o, J, Mexi(II1III, Tomo 1. Mxico, 1833. Imprenta
de GalVl a cargo de Mariano Advalo. Nmero 2, de 16 de octubre de 1833.
p. 26 Y sial.
102
JESS REYES HEROLES
recin electa, despus de que sta intent oponer dilaciones, sali
aprobado. Los Estados, para quienes significaba cercenamiento de
ingresos, se fueron con precaucin; pero por presin del Gobierno
Federal, que seal un trmino para que dictaran las leyes que les
concernan, el acuerdo entr en vigor. No fue esto todo:
La provisin de obispados es otro de los resortes importantes
que la administracin pasada puso en juego para robustecer al clero,
aunque cubierto todava en mucha parte con los velos del misterio.
10 que en esto se practic se sabe 10 bastante para inferir 10 dems.
En 1827 las Cmaras facultaron al Poder Ejecutivo para que
diese instrucciones al enviado a Roma, cannigo Vzquezr" pero
ste, ponindose al margen de ellas, dej inmvil el asunto. La ad-
ministracin de Jalapa, partiendo de que ya haba muerto el ltimo
de los obispos -el obispo Prez, que muri durante la adminis-
tracin de Guerrero-- y argumentando que era necesario llenar las
vacantes, dict la ley para la cual postularon los cabildos y se "ex-
cluyeron los Estados", llegando as el Gobierno Federal a proponer
a Roma, contando con la diligencia del enviado Vzquez, lo que hizo
que dicha administracin "en muy pocos meses regal a Mxico
cinco obispos que han de mantener por muchos aos el espritu de
43 El 9 de octubre de 1827 se decretaron las siguientes bases para las instruc-
ciones del enviado a Roma, Dr. Vzquez: "Primera: Que Su Santidad autorice en
la naci6n mexicana el uso del patronato con que hac sido regidas sus iglesias desde
su erecci6n hasta hoy. Segunda: Que se continen a los obispos las facultades lla-
madas s6litas por el periodo de veinte o ms aos, ampliadas, como lo han sido, a
dispensar en los impedimentos de consanguinidad, de cuarto, tercero y segundo
grado, con atingencia al primero por lnea transversal, y en primero de afinidad por
cpula lkita. Tercera:, Que Su Santidad declare la agregacin de la Iglesia de las
Chiapas a la cruz arzobispal de M;&:ico, y que a ella se extienda el patronato como a
parte de la naci6n. Cuarta: Que Su Santidad provea de gobierno superior a los regu-
lares, combinado con las instituciones de la repblica, y de las particulares constitu-
ciones religiosas. Quinta: Que el gobierno, partiendo de estas bases, haga al enviado
todas las explicaciones que estime convenientes para llenar el objeto de la misin".
El enviado Vzquez pidi6 que se proveyera a la Repblica de obispos titulares, pero
el Secretario de Estado del Vaticano, Cardenal A1bani, propuso a dicho enviado "el
nombramiento de obispos i" parliblls, delegados apostlicos para cada una de nues-
tras dicesis". Vzquez se opuso a ello y el 8 de noviembre de 1 8 ~ O envi6 una
nota al Cardenal A1bani, sumamente esclarecedora que reproduce Jos MAR.fA TOIlNEL
y MSNDIVIL: Br'fI, "s,fi4 hisl6rita J, los ato"l,ti",imlos ",s IIolabl,s J, la ""i,,
",'Xitillla, IsJ, ,1 do J, 1821 basla tltI,slros Jlas. Mxico. Imprenta de Cumplido,
18'2, pp. 6 ~ Y 6,.
SECULARIZAON
103
discordia". Vzquez, en cuanto asegur las bulas de los obispos, re-
gres a Mxico, "sin concluir todos los asuntos diplomtico-religio-
sos que deban arreglar nuestras relaciones con aquella corte, y fue-
ron el objeto primario y acaso el exclusivo de su misin". El retro-
ceso se percibi: "Llegadas las bulas de los obispos se les advirtie-
ron desde luego mil nulidades que cada una de ellas habra sido
suficiente para desecharlas, si no se hubiese resuelto anticipada-
mente el saltar sobre todo". Las ms notables de las fallas eran: no
mencionar a la nacin ni a su sistema de gobierno; no referirse a la
presentacin hecha por el Gobierno, o sea, la lista enviada, "pues
se expedan con la clusula de motu proprio; y "no se impona a
los obispos la obligacin de sujetarse a la nueva divisin de dicesis
que se hiciese".44 Sobre este ltimo punto se reconvino al enviado
Vzquez, quien seal que la omisin poda subsanarse mediante
el juramento de los obispos en el sentido de que se sujetaran a la
nueva divisin, "como si con esto pudiese suplirse el compromiso
de Roma que era el que importaba". Estas fallas estaban en contra-
diccin con las instrucciones dadas al enviado a Roma, pero, al lle-
narse las vacantes, segn El Indicador, el pas asisti a una clara
demostracin de la sumisin de las autoridades civiles a las relgo-
sas. Ahora que, desde el punto de vista de contenido, la situacin se-
gua igual: el patronato pendiente y no arreglado. El hecho de que
las bulas prescindieran de .la presentacin del Gobierno de Mxico y
se expidieran con la clusula de motu propri
o,
o sea, que el Vaticano
lo hada por s, revelaba con claridad que ni tan siquiera impl-
citamente se reconoca a la nacin mexicana la titularidad del patro-
nato. Esto vino a confirmar el punto de vista de los liberales, que
consideraban necesario el ejercicio unilateral del patronato por la
nacin o la poltica de separacin estricta entre el Estado y la Igle-
sia. Adems, los excesos observados en el gobierno de Bustamante
44 El excluye al obispo Portugal. Vase al respecto: "Conducta del
Revermdo Obispo de Michoacn. don J. Cayetaoo Portugal, con motivo del destierro
que impuso el Gobierno de aquel Estado a varios eclesisticos desafectos al sistema
federal". Coleccin de artculos editoriales publicados en El Fnix tle la Liberlllll.
Mbico, impreso por Ignacio Cumplido, 18H. Juan Cayetano Portugal en 183'
-Mxico, en la casa de Comelio C. SebrinB- publica su PlISlOf'ttl tle
Asienta que esta pastoral fue retardada por la persecucin que sufri6 y su raciocinio
ccotnJ es el siguiente: "el orisen de las elecciones de pastores 'f aWUstros es divino
., su objeto es espiritual; Juego el derecho de hacerlas es propio solamente de Ja
autoridad ecJesi'stica, que es de iastituci6D diviDa, 'f de UD onlen espiritual".
104 JESS REYES HEROLES
y la naturaleza de esta administracin, la sumisin manifiesta de
la autoridad civil, dieron pie para una reaccin hacia el avance.
No poco contribuy a ello el que se declarase, durante la ad-
ministracin del Plan de Jalapa, inconstitucional el artculo 9
9
de
la Constitucin del Estado de Mxico, obra de Mora, que prohiba
en el Estado las adquisiciones de bienes races por manos muertas.
En esta forma, la idea liberal se integra a contrapelo y Mora clara-
mente lo e:x:presa.
La disertacin de Mora
El programa del partido liberal durante la administracin de
Gmez Faras pretenda en esta materia, junto a la abolicin de los
privilegios del clero y de la milicia, la "supresin de las institucio-
nes monsticas, y de todas las leyes que atribuyen al Clero el cono-
cimiento de negocios civ:iles, como el contrato del matrmonio.v
etc.". Como se ve, las pretensiones se dirigan a secularizar la socie-
dad, a hacerla laica y civil. En Mora se aprecia una concepcin uni-
taria del problema, que conectaba las relaciones Estado-Iglesia con
la existencia o no de tolerancia y de fueros. Y no slo ello;
las libertades y el progreso de la sociedad se vinculaban con la neo
cesidad de que desapareciera el monopolio que en materia de edu-
cacin tena el clero. Por ltimo, para completar la visin total del
problema, se reparaba en la cuestin econmica: los bienes de la
Iglesia. A este respecto, segn Mora, se pensaba que: "El gobierno
deba establecer estos arreglos, pero no llevarlos a efecto por me-
dios imperativos, sino en los que fuesen de su resorte como la pro-
hibicin de adquirir y tener bienes. "46 Es decir, en el aspecto eco-
nmico era donde deba procederse con ms energa, buscando, por
una parte, que desapareciera el enorme poder que frente al Estado
se eriga y, por otra, aplicar los bienes del clero al mejoramiento de
la economa nacional. En cuanto al sostenimiento de las funciones
propias del clero, la solucin que se pretenda era sencilla:
Los ministros y el culto de las iglesias deberan hacerse con las
dotaciones asignadas o que en 10 sucesivo se asignasen por el gobierno;
sin que stas pudiesen consistir en fondos territoriales, ni en capitales
45 Josf MARA LUIS MORA: Olwas Sileltes, Tomo Primero. Pars, Libreria de
Rosa, 1837, p. XCI.
46 0/1. ril;, Tomo Primero, p. CXXXVJI.
SECULARIZACIN
105
que quedasen a disposicin del Clero, sino en rentas provenientes de
contribuciones que se votasen en los presupuestos anuales de los Esta-
dos y ayuntamientos.
Desde luego, veremos los distintos proyectos que para el apro-
vechamiento nacional de los bienes del clero se presentaron; pero
el enfoque del problema tena viejos antecedentes y precedentes y
en lo tocante ya a la lnea directriz de la accin reformista de la ad-
ministracin de Gmez Faras, el trabajo de Jos Mara Luis Mora,
Disertacin sobre la naturaleza y aplicacin de las rentas y bienes
eclesisticos y sobre la autoridad a que se hallan sujetos en cuanto
a su creacin, aumento, subsistencia o supresin." presentado al
Congreso del Estado de Zacatecas, de conformidad con el concurso
por ste abierto en su decreto de 20 de junio de 1831. El Congreso
de Zacatecas en este decreto planteaba el tema que debera abordar
la disertacin y obviamente buscaba superar el punto muerto en
que se encontraban las relaciones Estado-Iglesia y la determinacin
de las facultades del poder civil. Las disertaciones deban dirigirse,
segn el decreto del Gobierno de Zacatecas, a resolver:
Si la autoridad civil puede, sin traspasar sus lmites, dar leyes
sobre la adquisicin, administracin e inversin de toda clase de
rentas o bienes eclesisticos; si puede fijar todos los gastos del culto
y asignar las contribuciones con que deben cubrirse; si teniendo esta
facultad le es exclusiva, o si sus leyes y providencias sobre estos obje-
tos, para ser obligatorias, necesitan la aprobacin o consentimiento
de la autoridad eclesistica; y por ltimo, si correspondiendo exclusi-
vamente a la potestad civil debe ser propia de los Estados o del con-
greso general.48
La Disertacin de Mora es notable por varios coriceptos. En
primer lugar, por su claridad y rigor metdico; despus, por las con-
clusiones a que llega; y, finalmente, por su significado, implicaciones
yIa estrategia poltica en que se funda. Ella, lejos de atenuar, con-
4.7 Impresa de orden y a costa del H. Congreso de Zacatecas. Mxico, 18;3.
Imprenta de Galvn. a cargo de Mariano Arvalo. Fue publicada, tambin, por El
Inditador de la Pederatin Mexita"a, Tomo n, p. 257.
48 MANUEL PAYNO: Coleuilf de la leye., tJetrelo., '"NI/tires 1 !"otlidelfttlJ
reJlllifJtlJ a la tJesamo'liziltilI etlesitJlta, a la 1I11t;onalizatill de los bienes de toro
poratolles, 1 a la reforma tJe la /egis/Mill tifJil file t#7lla relMilI to" el tlllto 1
con la Iglesia. Tomo l. Mhico, Imprlmta de J. Abadiano. 1861, p. 146.
106 JESS REYES HJlJlOLES
firma el liberalismo integral de Mora. Polticamente, Mora se sita
en la lnea intermedia, entre los que de una parte caen en la supers-
ticin y los que, por otra, llegan a la impiedad. De creer al clero,
los bienes de que disfruta son de origen divino. Dichos bienes no
puede enajenarlos y "deben quedar para siempre en su poder exentos
de la potestad civil en su administracin e inversin", Los enemigos
del clero, reputndolo intil y pernicioso, "pretenden que ste no debe
poseer nada ni tener de qu subsistir". Mora se enfrenta as de in-
mediato, al problema del clero propietario o proletario. En la lucha
de los "impos" y los "fanticos', los primeros han encontrado argu-
mentos en el "enorme abuso que se ha hecho de las rentas eclesis-
ticas, y las exorbitantes pretensiones del clero sobre esta materia",
por lo que se hace un servicio a la religin al desligarla de ello. En
teora, Mora argumenta que los bienes eclesisticos destinados "a
los gastos del culto y al sustento de sus ministros", son "por su
esencia y naturaleza temporales". De esta manera se da el primer
paso para sustentar una teora secularizante. La naturaleza de los
bienes eclesisticos no cambia por el destino a que se sujeten, pues
la esencia de las cosas es independiente del fin a que se apliquen:
"As es que los bienes eclesisticos, si son por su naturaleza tempo--
rales, jams pueden dejar de serlo en ninguna suposicin posible".
La tesis que se fundamenta en los textos sagrados, es la de
devolver al Csar lo que es del Csar y dar a Dios lo que es de
Dios. Es as como se expresa la idea de "que son por su naturaleza
civiles y temporales los bienes que por su aplicacin se denominan
eclesisticos". La Iglesia, con la denominacin de bienes eclesis-
ticos, ha intentado "espiritualizar" "lo que la razn, el Evangelio
y los Padres de la Iglesia persuaden ser material". Los bienes no
variaron de naturaleza al pasar al dominio de la Iglesia. Esta puede
considerarse bajo dos aspectos: "cuerpo mstico o como asociacin
poltica". En el primer aspecto es "enteramente independiente de
la potestad temporal"; "bajo el segundo, es la obra de los gobier-
nos civiles, puede ser alterada y modificada, y aun pueden ser abo-
lidos los privilegios que debe al orden social, como los de cualquiera
otra comunidad poltica".
La distincin se comprende observando las dos pocas ms no-
tables que la Iglesia ha tenido: antes y despus de Constantino. En
la primera era puro cuerpo mstico, pero:
Cuando Constantino se convirti al cristianismo, la Iglesia apa-
reci ya como (OJmU)dad poUtica: entonces empeza adquiril' bienes.
SECULARIZAON 107
a tener U11 foro exterior y jurisdiccin coactiva, a disfrutar el derecho
de imponer a sus sbditos ciertas penas temporales, y obligarlos por la
fuerza a someterse a ellas; entonces finalmente sus Ministros adqui.
rieron las comodidades, honores y distinciones civiles de que actual-
mente disfrutan.
La distincin permite establecer que la Iglesia adquiri los
bienes como asociacin poltica" es decir, los posee por derecho civil
y no divino. Aclara que hay que distinguir las "oblaciones volunta-
rias de los fieles" destinadas "no a formar un fondo administrable,
sino a consumirse precisamente en el sustento de los ministros del
culto y en los gastos anexos a l", a las que la Iglesia "aun cons-
derada comocuerpo mstico, tiene derecho. Son los bienes que posea
antes de laconversin de Constantino y que estn de acuerdo con
los textos. Son oblaciones a la Iglesia de los fieles y no de los go-
biernos:
Esta. cuestin no deja de ser importante, por ms que aprunera.
vista no 10 parezca, pues el clero pretende que los gobiernos estn en
obligacin de apoyar con la fuerza exterior la posesin de sus bienes
y el cobro de sus rentas, apremiando a los ciudadanos y sbditos al
cumplimiento de las providencias dictadas por la autoridad eclesis-
tica para el sostenimiento y administraci6n de sus bienes, y alegando
por fundamento de semejante pretensin, que no slo los particula-
res que profesan el catolicismo son sbditos de la, Iglesia, sino tam-
bin los gobiernos considerados como tales.
El clero ha pretendido hacer civiles las infracciones religiosas
para que sean sancionadas por la potestad temporal. Esta preten-
sin carece de apoyo en los Evangelios y es injusta. Con los Evan-
gelios, Mora se dedica a probar que no son los gobiernos los que
deben apoyar a la Iglesia, careciendo de obligacin al respecto, "pues
ella no reconoce sino a los particulares como sus nicos sbditos: y
si no son sbditos de la .Iglesia los. gobiernos, cmo podr nadie
exigirles ningn gnero de contribucin, rentas o bienes para el
sustento de sus ministros?". Por este camino llega ala estricta sepa-
racin de Estado-Iglesia, entraando dicha separaci6n la tolerancia
o libertad de conciencia y conducindolo a la secularizacin de la
sociedad:
El fin Y objeto de los .gobjemos civiles es el de mantener. el
orden social, y no el de proteger esta o aquella reliiOO pues as{
lOS JESS REYES HEROLES
como sera un absurdo el pretender que la Iglesia no pudiese existir
sino en una nacin que tuviese tal y determinada forma de gobierno,
de la misma manera 10 sera asegurar que no puede haber gobierno
sino con tal y determinada religin. Tan ajeno es del instituto y
objeto de la Iglesia el conocimiento de la forma de gobierno que
tengan las naciones a que pertenecen los fieles, como lo es del go-
bierno civil el de la religin que profesen sus sbditos.
Es la separacin a travs de los distintos fines que conciernen
al poder temporal y al espiritual." Admitida, se infiere "que la Igle-
sia puede existir sin que nada le falte ni aparezca menos perfecta
aunque carezca de bienes temporales", lo que "no quiere decir que
la posesin de ellos sea contraria a su institucin, como han preten-
dido algunos herejes". No repugna a la institucin la posesin de
bienes temporales; pero no en calidad de cuerpo mstico, sino de
comunidad poltica, y el mayor derecho que la Iglesia puede alegar
"es el de propiedad, y ste no slo es de su naturaleza civil, sino
que ni puede concebirse que sea otra cosa". Se dice que los bienes
eclesisticos "en s mismos, en su administracin e inversin", son
materia del derecho cannico; pero este derecho "es en parte civil
y es en parte eclesistico", y es civil precisamente en las facultades
que los gobiernos temporales han acordado expresamente a la Igle-
49 Aun cuando dedicado preferentemente a postular la tolerancia religiosa, el
ensayo de VICENTE ROCAFUERTB -Ensayo sob,.e tolerancia religiosa, Mxico, 1831,
Imprenta de M. Rivera, a cargo de Toms Uribe--, cuyo estudio haremos al tratar
las libertades en el liberalismo mexicano tambin plantea la separacin Estado-Iglesia
y es en este sentido un claro antecedente ideolgico de la secularizacin mexicana.
Rocafuerte se inclina manifiestamente por la separacin. Los primeros cristianos hi-
cieron ver que Iglesia y Estado "deben ser independientes. y que entre ellos debe
haber tanta distancia como la que separa el firmamento del globo terrqueo" ropo cit.,
p. 6). Es el divorcio de la Iglesia y el Estado o la independencia mutua. Rocafuerte,
despus de hacer un cuidadoso y documentado examen de las relaciones Estado-Iglesia
en distintos pases, sostiene las ventajas del sistema de separacin implantado en los
Estados Unidos, en relacin con el sistema de jurisdiccin que priva en Europa. Es
decir, opta por la solucin de que no exista religin de Estado, sino estricta separa-
cin, lo que, dice. permite una mayor proteccin a la libertad individual, un mejor
aseguramiento de la propiedad, la no existencia de diezmos y no se presenta "una
desigualdad chocante en el clero" como sucede en los pases de sistema de jurisdic-
cin. (Op. cis., pp. 34-37). Para la distincin entre sistema de jurisdiccin o control
del Estado y sistema de separacin, el libro clsico es el de Lib".taJ religiosa, de
RuPPINJ, que es seguido muy de cerca en este aspecto por ]. B. BUIlY (Histo,.ia Je
J. Ji"",1Id Je pensamiento. Ediciones Populares Argentinas. Buenos Aires, 1957,
pp. 90-9,).
SECULARIZACIN
109
sia, o permitido que las ejerza por su tcito consentimiento". A la
autoridad civil le corresponde el "uso racional y ejercicio legtimo"
de "disponer de los bienes donados por ella o sus sbditos a una
comunidad poltica".
Mora ve el origen de los bienes eclesisticos, para despus ocu-
parse en las "contribuciones permanentes impuestas sobre la pobla-
cin", las principales de las cuales son los diezmos y los derechos
parroquiales." "En otros pases -dice- los bienes eclesisticos re-
conocen otras fuentes; pero en Mxico todos estn reducidos a pro-
piedades territoriales en fincas rsticas y urbanas, a capitales im-
puestos que forman la dotacin de los beneficios simples y de los
aniversarios perpetuos de finados o fiestas eclesisticas, y a contri-
buciones impuestas a favor del clero, y a esta clase pertenecen los
diezmos y derechos parroquiales". Despus de describir la natura-
raleza de los bienes, su cuanta y mala inversin, que entre otras
cosas produce la desatencin del culto y un pauprrimo bajo clero,
concluye que: "El clero y los bienes eclesisticos en Mxico no son
cortos ni insuficientes para el desempeo del culto y servicio ecle-
sistico. Lo nico que falta es una buena distribucin de ambas cosas,
pues la que existe no puede ser peor".
Existiendo abusos "en la naturaleza, administracin e inver-
sin de los bienes eclesisticos", con perniciosas consecuencias para
el culto y la sociedad, es necesario introducir cambios y la autoridad
competente no es otra que la civil: si la Iglesia posee estos bienes
como asociacin poltica, teniendo el Estado derechos sobre los cuer-
pos polticos, no cabe duda que la competencia corresponde a la au-
toridad civil, quien puede y debe intervenir sin necesidad de acuerdo
con la autoridad espiritual. Para fundar ello dentro del tpico con-
cepto de liberalismo econmico y de su fundamento, el derecho de
propiedad, Mora recurre a la clsica sutileza de distinguir el origen,
naturaleza y extensin del derecho individual de propiedad, del co-
rrespondiente a las ccmunidades o asociaciones polticas. Si bien el
derecho de la Iglesia sobre sus bienes es civil, este derecho es com-
pletamente distinto del de un particular. Se trata de la distincin que
las leyes hacen entre la propiedad individual y la de los cuerpos: a
la primera "le han dado una amplitud ilimitada, a la segunda la han
50 Las leyes civiles, dice Mora, han tambin arreglado en Amrica lo relativo
al diezmo y los derechos parroquiales para el bajo y miserable clero. Mora calcula
que en 1831 los capitales impuestos para capellanas y obras pas y los que disfrutan
las instituciones de regulares o monoc:ales, ascienden a 75 80 millones de duros.
110 JESS REYES HEROLES
restringido mucho". La acumulacin de capitales es ilimitada para
los individuos y limitada para los cuerpos. Para ello se atiende, tanto
a la diversidad de consecuencias de ambos tipos de propiedad, como
a la de orgenes. Mora condena la concentracin de capitales, pero
no la condena por igual, segn se trate de individuos o comunida-
des. El "mal gravsimo" de la concentracin tiene un trmino natu-
ral -la muerte- cuando es individual y carece de l si se trata de
comunidades. De aqu que en stas, la acumulacin tienda por s a
ser ilimitada, agravndose el fenmeno en el caso del clero, por la
forma que ste tiene de no enajenar lo que adquiere." Doctrinal-
mente el derecho de propiedad individual preexiste al contrato
origen de la sociedad y el de las comunidades nace con ste. Por
consiguiente, la autoridad civil que representa a la sociedad tiene
todo el derecho a regular y a limitar el derecho de propiedad de las
comunidades o asociaciones polticas. Ello acompaado de las ra-
zones prcticas antes indicadas, ha obligado a los prncipes ms cat-
licos, "entre los cuales no falta algn santo canonizado", a prohibir
a la Iglesia la adquisicin de tierras o de bienes races, sin que en
esto se 'haya contado con ella para nada, pues se ha procedido en
tal materia aun con positiva repugnancia de sus ministros. Mora se-
ala las quejas de los espaoles sobre la acumulacin de bienes
races en manos muertas y menciona cmo despus de la indepen-
dencia, los gobiernos de Mxico "han prohibido las adquisiciones de
manos muertas sin contar para nada con la autoridad eclesistica".
Al respecto menciona el artculo 13 de la Ley General de Coloniza-
cin, que prohiba a los nuevos pobladores pasar sus propiedades a
manos muertas, y el artculo 9'1 de la Constitucin del Estado de
Mxico declarado inconstitucional, como antes vimos.
Mora recalca la situacin econmica. Los bienes administrados
por comunidades o cuerpos, "no slo producen poco, sino que son ne-
cesariamente perdidos". La sociedad no puede dejar de resentirse
de los males que ello produce y de ah que la autoridad deba rehu-
sarles el permiso para administrarlos "y aun si necesario fuese obli-
garlos a su enajenacin, haciendo que slo tengan el usufructo, y
reservando la propiedad de ellos a los particulares, nicos capaces
de hacerlos producir y adelantar". El derecho del individuo a la pro-
piedad, que es de un origen bien distinto y anterior a la sociedad,
es intocable, pues la sociedad ha sido establecida precisamente para
51 V&se Capitulo VII, de este libro. 14 Confllwuia de Ideas.
SECULARIZACIN
111
conservar los derechos naturales y "no puede despojar a nadie de
ellos sin un motivo justo y calificado, que no puede ser otro sino el
de una culpa personal". La Iglesia, como comunidad poltica, puede
ser privada de la administracin y propiedad de sus bienes, "cuando
as lo exija la conveniencia pblica". Mora, en su frreo individua-
lismo econmico, no incurre en contradiccin. Los cuerpos polticos
no tienen un derecho de propiedad "distinto del de la sociedadmis-
ma". Su situacin es la inversa:
Verdaderamente son ms bien usufructuarios que propietarios, es
decir, su derecho es ms bien el de percibir los frutos de los bienes
que se les han consignado, que el de disponer de ellos mismos; este
ltimo derecho corresponde propiamente al cuerpo entero de la so-
ciedad, que puede transferirlo a las comunidades, y recobrarlo cuando
lo tenga por conveniente.
Congruentemente, Mora rebate, con respecto a las donaciones
testamentarias al clero, el argumento de que, por su mismo origen,
al intervenir en ellas se violan las ltimas voluntades de quienes,
de acuerdo con el derecho de propiedad individual, podan disponer
de los bienes que comprendan.
Mora, en cuyo pensamiento est la separacin estricta de Estado-
Iglesia, no se libra totalmente de caer en uno de los trminos de esa
alternativa que tantos problemas origina en el Siglo XIX: Iglesia
propietaria o Iglesia asalariada. Dentro de una solucin de estricta
separacin, un resabio de patronato hace que al Estado conciernael
sostenimiento del culto. Por 10 dems, en el resto de las relaciones
Estado-Iglesia, su posicin es rigurosamente laica:
La proteccin, pues, que el gobierno civil presta, no consiste ni
puede consistir en otra cosa que en acordar ciertos derechos civiles
al cuerpo de los fieles, que se llama Iglesia, algunas distinciones o
preeminencias a sus ministros, y en pagar y costear los gastos neceo
serios para su ssbsistencia y para la conservacin del culto.
Claro est que cuando seala para el Estado el costear los gastos
del culto y, sobre todo, en el momento en que lo sostiene, tal punto
era un paso adelante. La proteccin civil que el gobierno deba dis-
pensar a la Iglesia y a virtud de la cual le corresponda costear sus
gastos, ensanchaba la competencia de la autoridad civil: "Es pues
claro que tal proteccin importa el d"echo de fijal'ios, la ob/igari6n
112 JESS REYES HEROLES
de pagarlos, y la facultad exclusiva de designar los fondos para
verificarlo".
Para terminar, Mora se ocupa en el ltimo punto que contiene
el decreto que convoc al Congreso, o sea, determinar cul es la
autoridad competente en la materia. Mora opta por los Estados de
la Federacin y no por el Gobierno Federal, atendiendo, tanto a la
materia en s misma, como en relacin a la legislacin vigente. El
servicio eclesistico, en general, por ser "la cosa ms interior y
peculiar al rgimen de los pueblos", y los medios de sostenerlo,
que son los bienes eclesisticos, deben estar sujetos a "la autoridad
suprema ms inmediata que es la de los Estados, y no por la ms
remota de los poderes supremos". Mora abona su posicin con una
serie de interpretaciones formalmente vlidas o dudosas. En el fondo,
no deja de ser un duro contraste que quien vea el origen de nuestro
federalismo partiendo del centro a la periferia y, ms que nada,
originado por influencia ideolgica, sostenga una atribucin tan
vasta y tan delicada para los gobiernos de los Estados. La explicacin
es, sin embargo, eminentemente poltica. En este, como en otros
puntos, eran los Estados los que queran y, quizs, podan avan-
zar. Ya nos hemos referido a los distintos intentos que al respecto
se presentaron e incluso a la proposicin de Guanajuato para que
el arreglo del patronato correspondiera a los Estados de la Federa-
cin. Por tanto, la determinacin de la autoridad competente en
Mora obedece a una necesidad de carcter poltico."
LOS DIEZ MESES DE GOMEZ FARIAS
La administracin de Gmez Faras se caracteriza objetiva-
mente por su ritmo vertiginoso en el aspecto de solucionar el pro-
blema de las relaciones Estado-Iglesia y abordar, no obstante las
divergencias tanto doctrinales como de mtodo dentro del mismo
cuerpo gobernante, la secularizacin. Ya se creyera que el camino era
52 Se pretende contestar doctrinalmente a Mora en: "Disertacin que rnani-
fiesta la propiedad que los eclesisticos tienen sobre sus bienes". Annimo, Imprenta
a cargo de Miguel Gonzlez, Mxico, 1834. En este folleto se defiende la propiedad
de los bienes eclesisticos desde los ngulos jurdico y teolgico: "La propiedad de
los bienes eclesisticos es exclusivamente de la Iglesia y no de la Nacin". Agrega
que "el Clero no ha recibido su existencia de la Nacin" y, por lo consiguiente, es
falso que: "Todos los cuerpos morales traen y reconocen su origen, existencia y
principio de la Nacin, como los individuos 10 traen Y lo tienen de la naturaleza".
SECULARIZACIN
113
el ejercicio unilateral del patronato o ya se pensara en la delimitacin
Estado-Iglesia, la legislacin reformista de Gmez Faras y el peno
samiento expresado en ese entonces, revelan que se captaba el poder
de la Iglesia mexicana en toda su extensin. En la Disertacin de
Mora, en los proyectos para la deuda pblica del propio Mora y de
Zavala, en la brillante intervencin de Espinosa de los Monteros
sobre votos monsticos; en la supresin del diezmo, se percibe el
propsito de reducir el poder econmico del clero. Las medidas adop-
tadas para destruir el monopolio de la educacin por parte de la
Iglesia y las decisiones tomadas en el ejercicio del patronato y diri-
gidas a impedir la accin poltica del clero y, finalmente, las secu-
larizaciones parciales emprendidas y la no concurrencia de la coac-
cin estatal para el cumplimiento de obligaciones espirituales, indio
can, sin duda alguna, que las ideas confluyen a la separacin y secu-
larizacin.
Secularizaciones parciales
La accin reformista no puede ser silenciosa. El predominio de
los liberales radicales en el Congreso y su natural euforia, fueron un
claro preaviso de por dnde se iba a encaminar la administracin de
Grnez Faras. Las medidas defensivas que tuvieron que implantarse
frente a la rebelin de Escalada, Durn y Arista y ciertas acciones
precautorias previas a la iniciacin de la accin reformista, pusie-
ron en estado de alerta a las fuerzas que haban intentado el retro-
ceso con el gobierno de Bustamante.
El 30 de marzo de 1833 el Congreso declar que eran Presi-
dente y Vicepresidente Santa Anna y Gmez Faras, respectivamente.
Estos prestaron juramento el 10. de abril, y el 15 de dicho mes se
dict la primera disposicin transitoria y previa a la reforma, que
anticipa el sendero que sta seguir: el decreto que autoriza a los
preceptores de los colegios de San Ildefonso, San Juan de Letrn,
San Gregorio y el Seminario, a conferir a los alumnos de sus res-
pectivas ctedras "los grados menores de filosofa, teologa y juris-
prudencia sin necesidad de que cursen la universidad"." Es decir, se
53 Recopilacin de leyes, bandos, reglamentos, circlIlares , disposit:iones 'lile
forman regla general de los SlIpremos poderes de los EstaJos Unidos Mexiranos,
formada de orden del Supremo Gobierno por el licenciado BASILIO JOS ARaILLAGA.
Tomo IV, abril y mayo de 1833. Mxico, impreso por Juan Ojeda, 1834, p. 92. El
decreto se public en el bando de 2 ~ de abril.
114 JESS REYES HEROLES
da el primer paso en la supresin del monopolio en la alta educa-
cin y ello provisionalmente, "nterin se arregla el plan general de
estudios".
Unos cuantos das despus, por razones ajenas a la reforma,
el 23 de abril, se dicta una providencia de la Secretara de Justicia,
excitando al cabildo metropolitano y a los prelados a que no se sepul-
ten cadveres en las iglesias, pues ello infringe las leyes, va contra
el decoro y majestad de los templos y puede ser peligroso, en virtud
de las noticias que se tienen de los estragos del clera en Cuba.54
y tres das despus aparece otra providencia de la Secretara de
Justicia, que por razones similares ordena se destruya el panten de
Santa Veracruz y los camposantos de Santa Catarina y San Miguel,
contiguos a sus respectivas iglesias." Aunque strict sensu, las medio
das no pueden ser calificadas de secularizantes, es obvia su direc-
cin en tal sentido.
El 25 de mayo estalla la rebelin de religin y fueros y el 29
se convoca el Congreso a sesin extraordinaria, concedindose al
Gobierno facultades extraordinarias por cuatro meses, el 7 de
junio.
56
Con el disfrute de estas facultades, mtodo efectivo en nues-
tra historia para el avance, el retroceso o el puro mantenimiento de
la arbitrariedad, la reforma se acelera. Antes, sin embargo, como
accin defensiva, preservacin del gobierno liberal frente a los afa-
nes de retroceso, viene la famosa circular de la Secretara de Justicia,
de 6 de junio de 1833, que recuerda a las autoridades eclesisticas
la observancia de las disposiciones que prohiben al clero secular y
regular tratar o predicar sobre asuntos polticos. La circular se apoya
en la legislacin de Indias y en la disposicin de 5 de mayo de
1823.
57
Tambin con sentido defensivo aparece la circular de la Se-
cretara de Justicia, de 8 de junio de 1833, dirigida a que los reli-
54 DI'. cit., pp. 90-1.
55 DI'. cit., pp. 9 ~ - 6 .
56 Colettin Je leyes y Jerrelos del Congreso General Je la Natin Mexitana
en los aos Je 1833 a 1835. Mxico, 1840, Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano
Arvalo, p. ~ 4 . El 3 de octubre estas facultades se prorrogan por otros cuatro meses
(p. 64) Y ellas cesan el 30 de noviembre de 1833. (p. 15).
57 AnILLAGA: DI'. eit., abril y mayo de 1833, p. 96. El autor, adems, repro-
duce las leyes en que se funda la circular. Ella se complementa con la circular de
la Secret.ra de Justicia, de 31 de octubre de 1833, que fundndose en las Leyes de
Indias y en el ejercicio del patronato, prohibe a los eclesisticos que toquen en el
plpito materias poUticas "en pro ni en contra de los principios de la administracin
pblica". (0/1. ch., p. 578).
SECULARIZACIN
115
giosos "guarden recogimiento y no se mezclen en cosas polticas".
Es un documento poltico y de defensa: religiosos de distintas rde-
nes, "faltando a lo que deben a su profesin y a su carcter de mi-
nistros de paz, encargados de ensear la obediencia a las autorida-
des", se ocupan de "persuadir a personas del pueblo que ste no
debe comprometerse con el actual supremo gobierno, porque en
breve vendr el general Arista con sus fuerzas y todo lo trastornar".
Tal conducta es calificada de subversiva y contraria al Evangelio. El
Gobierno recuerda que "as como tiene medios para reprimir a los
que abiertamente atacan la constitucin y las leyes, los tiene tam-
bin para contener en sus justos lmites a los que con mayores obli-
gaciones abusan de la sencillez del pueblo para engandolo com-
prometerlo a que se rebele o falte a sus ms justos deberes"." Del
propio da es la importante circular de la Secretara de Justicia,
desmintiendo los falsos pretextos "que se han tomado para alterar
la paz"." Este documento es polticamente muy importante. A ms
de negar que el Gobierno pretenda abordar el problema de los fue-
ros -lo que requerira una reforma constitucional- y de decir
que el Congreso carece de competencia al respecto, manifiesta que
los rebeldes tocan el resorte directo de la religin y asienta:
As ha sucedido con el negocio sobre patronato, de que se han
ocupado las cmaras del congreso general, sin fijar exactamente la
idea y naturaleza de esta cuestin, ni expresar con verdad la solicitud
del gobierno, que hizo observaciones al acuerdo de las mismas cma-
ras, ni la prudencia y detenimiento del senado, que tiene acordada la
suspensin de este asunto.
El Vicepresidente Gmez Faras explica que las convulsiones
polticas que el pas haba sufrido durante cuatro aos han hecho
que ante la coyuntura del avance se resista "del estado forzado en
que se la ha tenido tanto tiempo". De ello deriva que "porque al-
gunos cuerpos y autoridades civiles han puesto la mano sobre algu-
nos puntos que no son esenciales a la religin santa, sino de intere-
ses temporales relativos al clero", los enemigos "de la paz, de la
libertad y de la independencia", confundan estos puntos con el dog-
ma. Se reitera que los intereses del clero "estn bajo la proteccin
del congreso de la unin y del supremo gobierno federal, segn la
constitucin y leyes" y que sern atendidos como lo habran sido de
58 Dp. cit., pp. 113-4.
59 Op. eit., pp. 1 l ~ 9 .
116 JESS REYES HEROLES
no haber surgido el espritu de discordia. El 19 de junio, por circular
de la Secretara de Justicia, despus de informar del retorno de Santa
Anna al gobierno, se expresa que ste, as como "est resuelto a sos-
tener la constitucin y la religin nacional", espera que los eclesis-
ticos "procuren llenar de tal modo las obligaciones de su ministerio,
que edificando con su conducta y ejemplo, inspiren a los fieles el es-
pritu de paz, unin y obediencia a las autoridades establecidas"."
El 20 de agosto aparece un bando con la circular de la Secre-
tara de Justicia, del da 17, en que se estatuye que el Gobierno pro-
ceder a secularizar las misiones de la Alta y Baja California. Tal
secularizacin se realiza dentro de la idea del patronato y encuen-
tra sus antecedentes en la resolucin a que ya nos referimos, de
1828. Se dice que en cada misin se establecer una parroquia ser-
vida por un prroco del clero secular, con una dotacin que el Go-
bierno proporcionar y que dichos prrocos "no cobrarn ni perci-
birn derecho alguno en razn de casamientos, bautismos, entierros,
ni bajo otra cualquiera denominacin". En cuanto a los derechos de
pompa, podrn percibirlos de acuerdo con el arancel que debera
formular el obispo de aquella dicesis y aprobar el Gobierno. Ideas
secularizantes se encuentran en la disposicin, ste ltimo, orde-
nando que cada parroquia mande construir un camposanto fuera de
la poblacin y sobre todo en la de que el propio Gobierno llenara
los gastos a que, de acuerdo con esta ley, se obligaba, con los pro-
ductos de las fincas, capitales y rentas "que se reconociesen actual-
mente por fondo piadoso de misiones de Californias"."
El 7 de septiembre de 1833 se da a conocer por bando el de-
creto de 31 de agosto, que pone a cargo de la Federacin los hospi-
cios. las fincas rsticas y urbanas y todos los capitales "y bienes de
cualquiera clase" que posean los religiosos misioneros de Filipinas.
Este decreto recuerda en algunas de sus consideraciones la Diser-
tacin de Mora. Al Gobierno concierne cuidar la arreglada inversin
de estos bienes, misma que no existe, pues stos se encuentran en
estado "de desorden, usurpacin y abandono". Motivo fundamen-
60 Op, cit., p. 128.
61 Op, cit., agosto a diciembre de 1833. Mxico, Imprenta de J. M. Femndez
de Lara, 183', p. 19. Ms tarde, por ley de 26 de noviembre de 1833, se faculta al
Gobierno para que haga efectiva esta secularizacin, pudiendo usar de las fincas de
obras pas de dichos territorios. En virtud de la epidemia, una circular habilita a los
sacertodtes para revalidar matrimonios y faculta a los capellanes para casar en
artculo de muerte por un tiempo determinado. (Op. cit., p. 24).
SECULARIZACIN 117
tal de estas consideraciones es que los religiosos encargados de las
misiones de Filipinas "no existen en el territorio mexicano, a vir-
tud de las leyes dictadas para la expulsin de religiosos comunes".
Por 10 consiguiente, "ha venido a incapacidad de retener los bienes",
cuyos productos se invertan en beneficio de "unas colonias de Es
pafia", El decreto es dictado en uso de las facultades extraordina-
rias de que se halla investido el Gobierno. Como se comprender,
este decreto era un claro aviso."
Enseanza libre
El programa de la administracin de Gmez Faras para me-
jorar la condicin moral de las clases populares, supona la des-
truccin del monopolio del clero en la educacin y un gran impulso,
tanto a la educacin elemental, como a la superior. Se quiere, a
travs de la enseanza, fortalecer la evolucin poltica del pas y
elevar las condiciones de vida de la poblacin. Un pensamiento re-
moto revelan nuestros liberales al respecto. Mora seala que la de-
cadencia de los colegios y de la Universidad era tan visible ya para
1830, que ni siquiera "la administracin retrgrada de aquella poca"
pudo "desentenderse de ella". Y cuenta cmo se instal la Comisin
del plan de estudios, que despus fue Direccin General de Ins-
truccin Pblica, con la misin de ocuparse fundamentalmente de
examinar el estado de los establecimientos educativos. Esta Comi-
sin declar a la Universidad "intil, irreformable y perniciosa". El
Colegio de Santos no poda realizar sus funciones acadmicas, pues
las capacidades del pas "no podan caber, ni tampoco queran ya
reunirse en l". En cuanto a los dems colegios, se les consider en
sus tres aspectos: la educacin, la enseanza y los mtodos "y todo
se crey defectuoso en sus bases mismas". La educacin de los cole-
gios "es ms bien monacal que civil"; la enseanza ancestral y sin
inters, pues en ella predominaba el deseo de formar telogos y ca-
nonistas. Y en cuanto a los mtodos, se elegan autores con cincuenta
o cien aos de retraso, con un hbito dogmtico que desnaturalizaba
la enseanza. Estos males existentes en la educacin "refluan en la
sociedad" y de aqu que su remedio fuese urgente. En estas condi-
ciones, la Comisin determin tres principios a seguir: 1Q Destruir
62 DUBLN y LOZANO: LegisJa&in Mexana. Mxico, 1876, Imprenta del
Comercio, a cargo de Dubln y Lozano. hijos. Tomo II. pp. 550-1.
118 JESS REYES HEROLES
cuanto era intil o perjudicial a la educacin y enseanza; 2'1 Esta-
blecer sta en conformidad con las necesidades determinadas por el
nuevo estado social; y 3'1 Difundir entre las masas los medios ms
precisos e indispensables de aprender"." El Gobierno, para alcanzar
estos fines, solicit al Congreso autorizacin para el arreglo de la
instruccin pblica y con ella procedi de inmediato.
Por ley de 12 de octubre de 1833 se extingue el Colegio de
Santa Mara de Todos Santos, previnindose que el Gobierno har
que las fincas y rentas de dicho Colegio se administren indepen-
dientemente de los dems ramos de hacienda "y se inviertan en 105
gastos de educacin"." Por ley de 19 de octubre se da un paw en
lo que toca al laicismo de la enseanza, autorizando al Gobierno
para arreglar la enseanza pblica en todos sus ramos en el Distrito
y Territorios, y de ese mismo da es el decreto que suprime la Uni-
versidad y establece una Direccin General de Instruccin Pblica
para el Distrito y Territorios de la Federacin.
Es decir, el Estado avanza rompiendo el monopolio educacio-
nal y dando un paso en la instruccin pblica. A la Direccin de
Enseanza correspondera manejar todos los establecimientos de ins-
truccin pblica y los depsitos de los monumentos de artes, anti-
gedades e historia nacional, los fondos pblicos consignados a la
enseanza y todo lo concerniente a la instruccin pblica. La deter-
minacin de los libros de texto, el conferir los grados, los planes de
enseanza, eran tareas de dicha Direccin." El decreto de 23 de oc-
tubre se refiere a la ereccin de establecimientos de enseanza p-
blica en el Distrito Federal. Las ctedras que establece, sobre todo
en los estudios ideolgicos y humanidades y en los de jurispruden-
cia, estn influidos por el pensamiento racionalista liberal." Di-
chos programas son exclusivamente para los establecimientos p-
blicos y fuera de ellos se declara libre la enseanza de toda clase de
artes y ciencias, dndose, asimismo, libertad para que cualquier per-
sona a quien las leyes no se lo prohibieran, pudiera abrir una es-
cuela, dando aviso a la autoridad y "sujetndose en la enseanza de
doctrinas, en los puntos de polica y en el orden moral de la edu-
63 MORA: Obras Sueltas. Tomo Primero, p. CXCV y sigs,
64 DUBLN y LOZANO: Op, cit., Tomo U, p. 563.
65 Op. cit., p. 565.
66 Se sealaban seis: estudios preparatorios, estudios ideolgicos y humanida-
des, ciencias fsicas y matemticas, ciencias mdicas, jurisprudencia y ciencias ecle-
sisticas. (Op. eit., p. 571).
SECULARIZACIN 119
cacin, a los reglamentos generales que se dieren sobre la materia".
La intencin de estas leyes es romper el monopolio educacional, dar
al Estado las funciones que al respecto le conciernen y liberar y mo-
dernizar el tipo de educacin. 67
En cuanto a los planes educacionales, su mdula es la idea de
Mora de que: "Uno de los grandes bienes de los gobiernos libres
es la libertad que tiene todo ciudadano para cultivar su entendi-
miento"." La inspiracin doctrinal del plan educacional se encuen-
tra en Jovellanos, cuyas oraciones y discursos sobre enseanza, es-
tudio y educacin son publicados." En el establecimiento de estu-
dios ideolgicos se mezclan otras influencias, tales como Paley y
Destut de Tracy."
67 Por decreto de 24 de octubre se asignan a la Direccin General de Instruc-
cin Pblica las fincas y fondos para su funcionamiento, que incluyen: el convento
y templo de San Camilo con sus fincas urbanas; el hospital y templo de Jess y las
fincas urbanas del Duque de Monteleone (stas por ley de 22 de mayo de 1833 se
hahan asignado a la educacin); el antiguo y nuevo hospital de Belem; el edificio
de la antigua Inquisicin, que ya por ley de 20 de mayo de 1831 haba sido aplicado
a la Academia de San Carlos; el templo del Espritu Santo con su convento; la
imprenta establecida en el hospital de Hospicios; las dotaciones en numerario esta-
blecidas por diversas leyes, que suman 17 mil pesos, tres destinados al fomento "de
escuelas lancasterianas" de primeras letras en el Distrito. Se complementa, asimismo,
la reforma educacional con el decreto de 24 de octubre, que establece una biblioteca
nacional pblica, dotada con los libros del Colegio de Santos y de la Universidad,
as como el decreto de 26 de octubre, que establece una escuela normal para los que
se destinen a la enseanza primaria; otra de la misma clase para la enseanza pri-
maria de mujeres; una escuela primaria en cada uno de los establecimientos de estu-
dios mayores. Se preceptuaba, adems, que la Direccin de Enseanza establecera
en cada parroquia de la ciudad una escuela primaria para nios e igual se hara,
por lo menos, en cada parroquia o ayuda de parroquia en los pueblos del Distrito.
En las escuelas primarias se enseara a leer, escribir, contar y "el catecismo religioso
y el poltico". (DuBLN y LOZANO: Op, cit., Tomo 11, pp. :>71 y sigs.).
68 El Observador de la Repblica Mexicana, primera poca, Tomo. 1, p. 68:
"Discursos sobre la educacin pblica". MORA: Obras Sueltas, Tomo Segundo, p. 104
Y sigs.
69 El Indicador de la Federacin Mexicana, Tomo 111, p. 299 Y sigs. En el
Tomo IV del propio peridico se publican otros dos discursos de JovelJanos.
70 Para que se vea la intencin y alcance de la reforma educacional, citaremos
a continuacin los decretos respectivos: Decreto de 16 de noviembre de 1833 y su
reglamento, de 18 del mismo mes, para el Colegio Militar (DuBLN y LOZANO:
Op. cit., Tomo H, p. 603). Por la orientacin que se daba a la enseanza militar,
este decreto pudo haber tenido incalculables consecuencias para cambiar la menta-
lidad del ejrcito. Decreto de 19 de diciembre de 1833, sobre la Escuela de Primeras
Letras, creada en el establecimiento de estudios ideolgicos y la circular de la misma
120 JESS REYES HEROLES
El Estado deja de ser brazo secular de la Iglesia
La secularizacin de la sociedad exige la previa secularizacin
del Estado: cortando a la Iglesia su brazo secular, o sea, la facultad
jurisdiccional que le viene de la existencia del fuero eclesistico y
desposeyndola de la facultad de determinar la accin del Estado
para el cumplimiento de conductas derivadas de obligaciones reli-
giosas, como los votos y los diezmos. La administracin de los diez
meses de Gmez Faras no puede suprimir los fueros, tanto por razo-
nes legales, pues ello exigira la reforma de la Constitucin, como
polticas: el grupo gobernante est aliado con una fraccin militar
aforada. S, en cambio, intenta desasir al Estado de actuar para el
cumplimiento de obligaciones espirituales o en relacin con la Igesia.
Al respecto, el 27 de octubre de 1833 se toma una medida de-
cisiva en la secularizacin de la sociedad." Se trata de la supresin
de la obligacin civil de pagar los diezmos. Tal acto quedar como
una herencia consolidada de la administracin de Gmez Faras. La
ley precepta que cesa en toda la Repblica la obligacin civil de pa-
gar el diezmo eclesistico, "dejndose a cada ciudadano en entera
libertad para obrar en esto con arreglo a lo que su conciencia le
dicte". Es decir, se retira la sancin y la coaccin civil en una mate-
fecha que reemplaza con el establecimiento de ciencias mdicas las atribuciones de
la Facultad Mdica (ARRILLAGA: Op, cit., agosto a diciembre de 1833, pp. 360-1)
Y la ley de 9 de enero de 1834 sobre examen de abogados (Coleccin de leyes y
decretos del Congreso General de la Nacin Mexicana en los aos de 1833 a 1835.
p. 278). Decretos de 15 y 25 de enero de 1834, sobre exmenes de agrimensores y
ensayadores; de 6 de febrero del propio ao, sobre creacin de ctedras de dibujo y
delineacin; de 10 de febrero del mismo ao, destinando la escuela lancasteriana para
la enseanza de los artesanos adultos, por la noche. y decreto de la misma fecha,
estableciendo en el Colegio de San I1defonso una escuela nocturna tambin para
artesanos adultos; el de 20 de abril de 1834, que modifica la ley de 23 de octubre
de 1833, ampliando para los que estudian medicina los cursos de lgica, aritmtica,
lgebra y geometra y estableciendo el orden de los cursos en los diversos estable-
cimientos. De abril 21 de 1834, que aumenta los miembros de la Direccin de
Instruccin Pblica.
71 DUBLN y LOZANO: Op, cit., Tomo JI, p. 577. Se decreta el 3 de noviembre
de 1833 que la ley de 16 de mayo de 1831 -ley de Alamn- sobre provisin de
canongas, "fue obra de la violencia, atentatoria a los derechos de la nacin y a la
constitucin federal; por consiguiente nula". Se declaran sin ningn valor los aseen-
sos y vacantes provistos conforme a dicha ley y que los antiguos capitulares ocuparn
las piezas eclesisticas de que disfrutaban antes de la ley de 16 de mayo (ARRILLAGA:
Op. cit., agosto a diciembre de 1833. p. 141).
SECULARIZACiN 121
ria eclesistica. La potestad temporal deja de proteger a la espiritu-
al en un punto de gran importancia."
El 6 de noviembre se da un paso concurrente al implicado por
la supresin de la coaccin civil para el pago de diezmos: se dero-
gan las leyes civiles que imponan coaccin para el cumplimiento
de votos monsticos. La ley deroga todas las leyes civiles que im-
pusieran cualquier gnero de coaccin directa o indirecta y esta-
blece que los religiosos de ambos sexos quedan en absoluta libertad
"por lo que respecta a la autoridad y orden civil, para continuar o
no, en la clausura y obediencia de sus prelados". La autoridad, as
como protegera "la justa libertad de los religiosos que voluntaria-
mente abandonaran los claustros", auxiliara a los prelados en el
caso de los que siguieran dentro de las comunidades religiosas para
que no les faltaran al respeto o desconocieran la autoridad de sus
superiores. Al discutirse el dictamen que derog las leyes civiles
que imponan la coaccin para el cumplimiento de votos monsti-
cos, Juan Jos Espinosa de los Monteros pronuncia un discurso cl-
sico para la historia de la secularizacin mexicana.
Quienes se opusieron al dictamen alegaban que ste era con-
trario a la religin y a la Constitucin de 1824, alarmante, peligroso
y de difcil ejecucin. Espinosa de los Monteros opina que el dic-
tamen, lejos de hacer que el Estado se mezcle en cosas ajenas a su
.2 Debe hacerse notar que en Yucatn las autoridades religiosas aceptaron la
supresin de la coaccin civil para el pago de los diezmos, preceptuada por la ley
de 27 de octubre de 1833 y, por consiguiente, el sostenimiento del culto a cargo
del gobierno civil. En efecto, el Dr. Jos Maria Meneses, que gobernaba la dicesis,
despus de advertir que subsista en conciencia la obligacin de pagar el diezmo,
acept la dotacin que le propuso el gobierno civil, expidiendo al respecto, el 3 de
enero de 1834, e! Congreso del Estado un decreto en que sealaba: lo.-La obliga-
cin para e! Estado de atender a los gastos de! culto; y 20. Que en tanto el Congreso
dictara la resolucin para cubrir permanentemente estos gastos, e! tesorero propor-
cionara las cantidades necesarias para el culto. Posteriormente, e! 18 de noviembre
de 1834, el Congreso del Estado decret que el obispo de esa dicesis disfrutara de
una asignacin de R mil pesos anuales,' "que debern abonarse del tesoro pblico
del Estado, mientras se restablecen y ponen en corriente las rentas decimales". (AUDO-
MARO MOLlNA: Los diezmos en Yllcatn, estudio histrico y jurdico. Mrida de
Yucatn. Imprenta de El eco del comercio, 1889, pp. 14 Y t s). Esto hace que al
caer Gmez Farias, los centralistas yucatecos, el 5 de julio de 1834, despus de
declarar nulas "las reformas religiosas decretadas por el Congreso de la Unin",
desconocieran al gobernador de la mitra "por haber sido el nico prelado de la Igle-
sia mexicana que las puso en observancia" (Eucro ANCONA: Historie de YlIcatn,
Mxico. 1889, Imprenta de Jaime Jeps Roviralta, Segunda edicin, Tomo I1I,
p. 348).
122 JESS REYES HEROLES
resorte, se dirige "a evitar todo entrometimiento en los actos que le
pertenecen de parte de la potestad temporal". El concepto de es-
tricta separacin entre Estado e Iglesia es expuesto con claridad por
Espinosa de los Monteros." La supresin de la coaccin civil debe
estimarse "como un verdadero obsequio a la religin", pues los
votos, para ser perfectos, deben ser cumplidos espontnea y libre-
mente y ellos no son objeto del proyecto de ley, sino aquellos "que
se quieran sostener por la mano fuerte de la potestad temporal con-
tra la voluntad actual de los que los emitieron". Segn el proyecto,
la autoridad "ni relaja ni dispensa, sino que puramente se abstiene
de tomar participio en su observancia". Es la separacin rgida y
sin pretextos. Es "el marcar exactamente la lnea divisoria de las
dos potestades, para que a la espiritual y slo a ella quede todo su
distrito, sin que la temporal se introduzca en l ni aun con pretexto
de defendrsele", El inteligente Juan Jos Espinosa de los Monte-
ros no ve dificultades en la aplicacin de la ley. Cuando se disputa
si la Iglesia tiene "potestad coactiva", se discute una cosa nominal
sin previa definicin. La Iglesia "no puede por su potestad ejercer
una coaccin que no sea en orden a su objeto espiritual y por los
medios a l conducentes". Como se trata de que "la nacin no se
mezcle por leyes coactivas en actos que puramente tiendan a la per-
feccin espiritual de los ciudadanos, y nacen de su libertad", la ley
no ira en contra del artculo 3
9
de la Constitucin de 1824, que
obliga al Estado a proteger la religin catlica, o se tendra que admi-
tir que habra una pugna entre este precepto y el artculo 30 del Acta
Constitutiva, que obligaba a la nacin a proteger los derechos del
hombre y del ciudano. De haber tal contrariedad entre la pro-
teccin ofrecida a la religin y la necesaria a los derechos del horn- .
bre y del ciudadano, sera muy fcil distinguir cul era el deber
esencial, que sera proteger la religin. Pero no hay tal pugna, pqesto
que el artculo 3
9
de la Constitucin de 1824, "no ofreca absoluta
e indefinidamente" dicha proteccin y mucho menos lo hara con
leyes dictadas por emperadores romanos, por los antiguos godos "ni
menos por leyes sepaolas que hoy se quieren tener por vigentes",
sino por leyes sabias y justas, y esto es lo que tiene que considerarse
en relacin con el proyecto de ley. Espinosa de los Monteros recuerda
las coacciones que se han empleado para el cumplimiento del voto
73 El discurso de Espinosa de los Monteros es publicado por MOllA (Obras
SillItas, Tomo Primero, p. 2'2 Y sigs.) y por MANUEL PAYNO (Op. eis., Tomo 1,
p. 111 Y sigs.).
SECULARIZAON
123
de castidad, procedimientos que no pueden conciliarse "con un sis-
tema en que se reconoce por uno y el ms fundamental de los dere-
chos del hombre la libertad". Desde el punto de vista personal, Es-
pinosa de los Monteros es afortunado:
Querer llevar la proteccin de la potestad temporal a la religin,
hasta el extremo de que constria al cumplimiento de los votos mo-
nsticos, es lo mismo que pretender que la potestad temporal no se
contente con qtre cierta clase de ciudadanos obren bien, sino que
se ensae contra ellos cuando su voluntad haya desfallecido en la
perfeccin a que aspiraba.
Sera caer en un Estado monstruosamente moral; esto es, abo
sorbente del individuo, regulador de su conciencia y su conducta
ms ntima y personal. El Estado, al aplicar la coaccin, "lo que
exigira sera una pura perfeccin" en el caso del voto de castidad
"y podra deslizarse a reprobar e impedir un acto en s mismo bueno
y propio de la libertad cristiana y civil". Y todo ello para nada
bueno, dice Espinosa de los Monteros. La coaccin civil no puede
sustentar con la fuerza y la opresin al espritu de Dios y al poder
de la gracia. Ello no cabe en ninguna idea religiosa. La potestad
temporal no puede sustentar facultades de la espiritual. Agrega Es-
pinosa de los Monteros que se ha dicho que el proyecto de ley "es
antisocial" y originara escndalos y trastornos similares a los que
"resultaran de abandonar a la voluntad de los contrayentes la sub-
sistencia de los matrimonios". El escndalo no se agrandara, pues,
al contrario, ste se hace mayor cuando ~ e aplica la compulsin y
los votos no se mantienen por la libre voluntad. Por lo dems, y
aqu se ve un antecedente de las Leyes de Reforma, no son equipa-
rables los votos monsticos con el matrimonio y esto, tanto porque
el matrimonio, lejos de contrariar, secunda a la naturaleza, como
"porque es un contrato civil como cualquiera otro de la sociedad,
que slo puede ser del resorte de la Iglesia elevado a sacramento;
y los votos no son contratos civiles, pues aunque el hombre contrae
una obligacin en ellos, esta obligacin es respectiva a Dios", colo-
cndose, por consiguiente, en una esfera en que slo al poder espi-
ritual concierne su cumplimiento. Hay que aadir que no es cierto
que en el matrimonio no pueda dar la potestad temporal la coac-
cin que se crea necesaria para sostenerlo, "pues en raxn de con-
trato puede, como en todos, establecer las l e y ~ que estime conve-
nientes a su preciso cumplimiento y 5ubsistenda y, como en todos,
124 JESS REYES HEROLES
fijar tambin los casos en que sean susceptibles de penitencia y di-
solucin". Ello en virtud de que en los matrimonios la autoridad
temporal ejerce un poder "que le es propio y esencial para arreglar
estos contratos en el modo que a la sociedad fuere ms conveniente".
Se ve claramente cmo el matrimonio, desde el punto de vista de
orden pblico, resulta un acto puramente civil, cuya disolucin, in-
cluso, puede ser determinada por la autoridad pblica.
No puede decirse que con la ley el cuerpo legislativo meta
"la hoz en mies ajena, destruyendo y declarando insubsistentes los
votos monsticos", pues ello sera un simple pretexto inventado
para una revolucin, sera interpretada torpe y ridculamente. Con
irona Espinosa de los Monteros dice que cabe figurarse un proyecto
de ley diametralmente contrario al que se discute para ordenar la
ms estrecha y rigurosa coaccin para el cumplimiento de los votos
religiosos y que entonces se vera que se calificaba de "una perse-
cucin declarada contra la religin y el estado eclesistico, y que se
trataba de oprimirlo y fatigarlo para hacerlo desertar". Para com-
pletar su irona, pone como ejemplo el cumplimiento del voto de
pobreza, que considera perfecto, religioso y santo y "mucho ms
desgraciado que los dems en su cumplimiento", demandando, por
consiguiente, eficaces y poderosas medidas para que se cumpliera.
Anticipndose, se pregunta:
Qu se dira, si la potestad temporal se interpusiese para que
se observara estrictamente, y desapareciesen tantas riquezas acumula-
das, tantas negociaciones, tantas propiedades?
Por ltimo, Espinosa de los Monteros no considera embara-
zoso el cumplimiento de la ley, pues ella no "mira a acto positivo,
sino que procede en sentido negativo", dando con ello una pauta
prctica para la separacin mexicana de Iglesia-Estado, consistente
en un no hacer, en una omisin de la potestad temporal. Por lo
dems, no cree que la Iglesia origine trastornos, y de surgir stos,
no sera como consecuencia de la ley, sino de la jurisdiccin espiri-
tual que saldra de sus lmites, caso en que la potestad temporal
tendra los medios para vencer los obstculos.
Los bienes de la Iglesia: las dioers: tendencias
La secularizacin de los bienes de la Iglesia est en el ambiente.
Se plantea el aprovechamiento de los bienes de la Iglesia en bene-
ficio del pas, surgiendo al respecto posiciones divergentes. Don Lo-
SECULARIZACIN
125
renzo de Zavala present, el 7 de noviembre de 1833, un proyecto
para el arreglo de la deuda pblica. Para la amortizacin de la deuda
interior, Zavala propona la ocupacin inmediata de los bienes del
clero y su venta en subasta pblica, pudiendo liquidarse la mitad de
ellos en crditos y la mitad en efectivo, a los plazos que se estipu-
Iasen."
La cuestin econmica en el programa de la administracin de
Gmez Faras se abordaba fundamentalmente en dos puntos, uno
de los cuales era el reconocimiento, clasificacin y consolidacin de
la deuda pblica y la determinacin de bienes para cubrir los inte-
reses que demandaba y de hipotecas para amortizarla. Junto a este
punto, el propsito de "reparar la bancarrota de la propiedad te-
rritorial para aumentar el nmero de propietarios territoriales", fo-
mentar la circulacin de la riqueza territorial y facilitar medios de
subsistencia Ha las clases indigentes, sin ofender ni tocar en nada
el derecho de los particulares". Ambos puntos ponen la mira en
los bienes del clero. Estos deban servir para ayudar a cubrir la
deuda pblica y fomentar la circulacin de la riqueza." La proposi-
cin de Zavala iba dirigida a cumplir con este postulado del partido
liberal. Segn Mora, Zavala tocaba "con poca delicadeza y menos
tino, puntos muy graves de reformas polticas, de administracin y
de economa pblica". Pero, sobre todo, segn el Dr. Mora, el pro-
yecto de Zavala tenda a favorecer un negocio particular del propio
Zavala, del que se tuvieron "seguridades positivas y comproba-
das".76 Esto hizo que el Vicepresidente Gmez Faras citara a la .
Direccin de Instruccin Pblita y sta examinara, el 14 de noviem-
bre de 1833, Ha fondo la materia de crdito pblico, y la mayor parte
74 En el proyecto para el arreglo del crdito pblico -MOllA: Obras Slultas,
Tomo 1, p. Y sigs.; MANUBL PAYNO: Op. cit., Tomo 1, p. 3 Y sigs.- Zavala
propona, adems, la supresin de los regulares.
75 Los clculos hacen ascender la deuda interior a ms de 60 millones de pesos
y la exterior a 35 millones -MOllA: Op. cit., p. CXLIV.
76 Parecido e injusto cargo hace El Mosquito Mexicano -Mxico, impreso
por Toms Uribe y Alcalde, Tomo J, nmero 23, de 30 de mayo de a Mora:
"El expresado Mora, tambin ha tocado del pillaje de los bienes del duque de Mon-
teleone, pues como director del ideclgco del hospital de Jess, se
ha hecho de una hermosa casa, la ha adornadQ a su gusto y tiene una buena dota-
cin; mas no obstante todas estas socalias, todava aspiraba a hacerse dueo, en
virtud de la ley de crdito pblico, de la casa que antes habitaba, sita en la calle
segunda del Relox nmero 9; de ah su empeo en aBitar la sancin de esa inicua
ley, que habra causado males incalculables".
126 JESS REYES HEROLES
de las cuestiones importantes que tienen con ella la relacin ne-
cesaria". Intervinieron en el asunto Gmez Faras, Espinosa de los
Monteros, Andrs Quintana Roo, Bernardo Couto y el doctor Mora.
Este ltimo informa que Rodrguez Puebla y Gorostiza no tuvieron,
de hecho, intervencin. La resolucin a que se lleg admira por su
rigor lgico:
1
9
- Las rentas ordinarias de la Repblica eran insuficientes
para cubrir los intereses y amortizar la deuda pblica. Siendo im-
posible cubrirlos con gastos ordinarios, se impona "apela a re-
csrsos extraordinarior', de no querer incurrir en una bancarrota.
2
9
- Estos recursos extraordinarios no podan obtenerse de la
propiedad territorial, en virtud de hallarse gravada en cantidades
mayores a su valor, encontrndose estancada por pertenecer los capi-
tales y la propiedad urbana al clero, permaneciendo indivisible por
deseo del clero y no pudiendo sufrir en tal estado contribuciones.
Tampoco podan obtenerse de la "propiedad e industria mineral",
por encontrarse gravada por capitales del pas y extranjeros, por
~ "costossima en sus labores" y apenas estar recuperndose de la
bancarrota, lo que haca que slo pudiera "sufrir las contribuciones
ordinarias". Asimismo, era imposible recurrir a la industria manu-
facturera, por estar sta reducida "a poco menos que nada", y en
cuanto al comercio, "desnivelado en Mxico por el contrabando que
se hace en sus puertas, cual en ninguna otra parte del mundo", no
ofreca tampoco posibilidades serias. Adems, los impuestos o "ca-
pitaciones forzosas", "por recaer casi siempre sobre el capital", se-
ran ruinosos para la prosperidad pblica, injustos por "la desigual-
dad inevitable en su reparticin" e ineficaces, atendiendo a "que la
parte ms considerable de ellos debera recaer sobre casas de ex-
tranjeros exentos de ellos por sus respectivos tratados".
3
9-No
pudiendo aumentarse por un perodo indefinido las
contribuciones ni diferir el dficit en los gastos de administracin
y el pago de la deuda interna y externa, deba disponerse de un
fondo considerable para aplicarlo a tal objeto y: "Que este fondo
exista y consista en los bienes del clero, cuya ocupacin era posi-
ble, poltica, jllsta, eficaz pard el intento, benfica a la riqlleza p-
blica, y al bienestar de las masar'.
Por razones econmicas se desembocaba en, el mismo mtodo
aconsejado por las ideas polticas: la ocupacin y desamortizacin
de los bienes de la Iglesia. Se prevean las resistencias; pero stas
se consideraban susceptibles de ser vencidas con paciencia, mode-
SECULARlZACI6N
121
racin o energa, si se pasaba a las vas de hecho, y por el incentivo
que a los mismos particulares deudores del clero o arrendatarios de
ste se les dara. La idea econmica de crear propietarios y fomen-
tar la circulacin de la riqueza, hacindola mvil e intercambiable,
apoyaba la ocupacin de' los bienes del clero y el destinarlos a cu-
brir la deuda pblica: de aqu que se concluyera recomendando la
ocupacin y estableciendo":
Que los bienes eclesisticos as ocupados deban exclusivamente
destinarse, de pronto, al pago de los intereses de la deuda y ms
tarde a su amortizacin, sin que ninguno de sus productos pudiese
entrar en las arcas nacionales, ni aplicarse temporal o perpetuamente
a otros objetos.
Los gastos del culto deberan salir de estos fondos. Se pensaba
dar personalmente tres o cuatro mil pesos a los regulares de uno y
otro sexo existentes en la Repblica, descargando a la nacin de la
obligacin de garantizarles su estado. Se establecera que para 10 su-
cesivo el clero no podra adquirir bienes "para su clase, sino que sta
sera pagada y sostenida por la nacin". Se prevea, asimismo, los
templos que el Gobierno sostendra, el nmero de ministros de las
parroquias y santuarios, sobre la base de que el Gobierno no deter-
minara el nmero de obispos, cannigos, curas y ministros inte-
riores del culto, "sino que pondra a disposicin del clero los tem-
plos y las cantidades asignadas para el culto y sustento de lof1bi-
nistros eclesisticos", despus de que stos fuesen nombrados yestu-'
viesen ejerciendo su ministerio, partiendo del ejercicio de la exclu-
siva -patronato-- por el Bsrado."
Mora desarroll estas bases." No se refiere en el escrito a la
justicia y necesidad de ocupar los bienes del clero y los monacales;
por ser reconocida "universalmente sin msexcepein acaso entre
todas las clases de la sociedad, que la del clero". Piensa, adems,
que el pagar los capitales e intereses de la deuda con los bienes de
77 MORA transcribe el resumen de las ideas expresadas en la junta de 14 de
noviembre de 1833 (Olwas Stlellas, Tomo 1, pp. CXLIV-CLI). En cuanto a los inte->
reses y amortizaciones de la deuda pblica, se pondria un t&mino a los acreedores
para que presentaran sus documentos y stos fueseo examinados, rec:oaocidos ., cla-
sificados. Se pagaran los intereses de 10 reconocido y admitido al abo de un afio.
y el capital por orden sucesivo mediante cantidades anuales. Se preveia la formaci60
de un banco dedicado a administrar los fondos y manejar la deuda interna Yexterna.
78 El Indit"atiOf de la FeJeriKi6n MI:xit"tItIII, 20 de noviembre de 1 8 ~ ~ , Tomo 1,
nmero 7, p. 216 Ysias- Mou.: Ofl. di., p. 267 , sip..
128 JESS REYES HEROLES
manos muertas, es decir, cumpliendo un plausible objeto, har olvi-
dar las resistencias. Los regulares tienen derecho a vivir de los bienes
de manos muertas; de aqu la segregacin de la parte a ellos corres-
pondiente. El no poner en subasta pblica los bienes de manos muer-
tas, se funda en que, de hacerlo, se abatira su valor, dando lugar al
agio y a que dichos bienes fuesen adquiridos no por el pblico, sino
por "tres o cuatro casas que estn en posicin hace muchos aos de
absorber las rentas nacionales y secar todas las fuentes de prospe-
ridad pblica". Se trata de ligar a la medida el inters de los inqui-
linos, arrendatarios y censualistas. La necesidad de proceder gra-
dualmente, tanto a la venta de los bienes, como a la amortizacin
de la deuda, apoya la formacin del banco, y por ello Mora excita
a que se sigan sus ideas, que reduce a un proyecto de ley de dieci-
nueve artculos. Su proyecto establece la ocupacin de todos los
bienes pertenecientes a los regulares, cofradas, archicofradas y
rditos de capitales piadosos no destinados a la manutencin de
persona determinada y posedos por sta. Dichos bienes serviran
de hipoteca a la deuda pblica y pago de sus intereses, para el des-
cuento destinado al sostenimiento de los conventos, sobre la base
de 4 mil pesos por cada individuo, as como para las cargas de las
hermandades y la asignacin de las fincas urbanas a los arrendata-
rios en su valor y a un inters del 5% anual, redimible total o par-
cialmente a voluntad del deudor. Se estableca preferencia para los
adquirentes, tomando en cuenta la antigedad o precio de la vivien-
da, proteccin para los inquilinos cuando las fincas urbanas no fuesen
adquiridas por ellos y la subdivisin de las fincas rsticas con la
idea de formar una clase media rural. Ni el .minifundismo ni ellati-
fundismo: las posesiones en que se dividieran las fincas no tendran
un valor menor de 12 mil pesos ni mayor de 25 mil. El proyecto
prev la creacin del banco en cuestin y sus funciones, de acuerdo
con las bases sealadas.
Pero, entre tanto, el 14 de noviembre de 1833, la Cmara de
Senadores se inclina por el proyecto de Zavala, de la inmediata
enajenacin de las fincas rsticas y urbanas a crdito. En la Cmara
de Diputados se presenta otro proyecto, de Anastasio Zerecero, y
el 17 de febrero de 1834 la Comisin de Crdito Pblico de la C-
mara de Diputados extiende un dictamen y presenta proyecto de
ley, tanto sobre la proposicin de Zavala para la reduccin del n-
mero de conventos, como sobre la organizacin del crdito pblico."
79 Ambos dictmenes en MORA: Op. cit., pp. 2 8 1 3 ~ 9 .
SECULARIZACIN
129
En cuanto a reduccin de conventos, se estatuye que los con-
ventos de regulares existentes en la Repblica se reducirn al n-
mero que resulte de la dotacin de 18 religiosos ordenados, que
por lo menos deben morar en cada convento de las respectivas rde-
nes, suprimindose los que no cuenten o contaren con dicha dota-
cin. Por lo que respecta al dictamen sobre crdito pblico, ste es
minucioso y parta de la ereccin de una Direccin General de Cr-
dito Pblico. Con todo detalle se refiere a la clasificacin de los
crditos y para dotar de fondos al establecimiento del crdito p-
blico, se le asignaban:
a) .-Los terrenos baldos del Distrito Federal y Estados de la
Federacin, sin consignacin particular.
b) .-Todos los bienes de temporalidades existentes que no tu-
vieran anterior consignacin.
c) .-Todas las fincas y capitales que hubieren pertenecido a
corporaciones u obras pas existentes fuera del territorio nacional.
d) .-Todas las fincas rsticas y urbanas pertenecientes a con-
ventos y comunidades existentes en el pas, as como los capitales
impuestos en favor de dichas comunidades o que les pertenecieran
por cualquier ttulo. En este caso, el usufructo que estuviera apli-
cado a determinada persona, se le seguira pagando vitalciamente.
e) .-Todas las fincas rsticas y urbanas pertenecientes a las
archicofradas y cofradas, as corno los capitales impuestos a favor
de ellas.
f) .-Todos los bienes que en vinculaciones de cualquier clase
se hallaren en manos muertas y que no pertenecieran a alguna
persona o personas descendientes de los fundadores. Se exceptua-
ban las capellanas eclesisticas por el tiempo de vida de sus po-
seedores.
g) .-Los fondos y asignaciones que formaren parte de las hi-
potecas especiales de la deuda. Se prevea la ocupacin por el Go-
bierno de todas las fincas rsticas y urbanas pertenecientes a los
conventos y comunidades y a las archicofradas y cofradas.
El dictamen fue obra de Juan Jos Espinosa de los Monteros.
Para Mora, el dictamen encontraba su mayor inconveniente "en
las circunstancias", en su perfeccin. Las circunstancias "exigan no
leyes perfectas, sino medidas prontas y enrgicas", la novedad de
la materia los intereses y la reaccin teocrtico-militar que estaba
t
vinindose encima por momentos, "impeda que progresara". A esto
obedeci que no se concluyera ni siquiera s.u discusin en la C m a r ~
de Diputados. El, sin embargo, como profetiz Mora, por su sol-
130
JESS REYES HEROLES
dez, deba "renacer de sus propias cenizasy realizarse por s mismo"
muchos aos despus.
lIO
Las reflexiones de Mora
Mora publica, el 19 de marzo y el 9 de abril de 1834,81 unas
interesantes reflexiones sobre el dictamen de 17 de febrero. Magis-
trales desde el punto de vista de estrategia poltica y explicativas
del juicio sobre el defecto de perfeccin del proyecto elaborado por
Espinosa de los Monteros. La opinin de Mora resulta altamente
ilustrativa, tanto sobre las circunstancias y puntos divergentes en la
lIO Es perceptible, en lo que se refiere a la desamortizacin de los bienes de la
Iglesia, la influencia, tanto en la Disertafin de Mora, como en el proyecto de Espi-
nosa de los Monteros, de ]ovellanos, ms las que de lejos venan, como la de Ca-
barrs, De Pradt, Gregoire, Llorente -en mucho menor escala- y de los "Ocios
de Londres". Las influencias se empalman y son de distinto origen. La idea de aplicar
los bienes del clero para cubrir la deuda pblica tiene genealoga francesa; Por lo
dems la idea de aplicados bienes efe la Iglesia a eubrir la deuda pblica o a formar
el crdito, llega a ser general en los medios liberales internacionales. En Espaa las
Cortes de 1834 "aplicaron, en principio, los bienes de amortizacin eclesistica a la
extincin de la deuda pblica" (MAR.CBLlNO MBNtNDBz y PBLAYO: Historie de los
heltwodoxos espafloles, Espasa Calpe Argentina. Buenos Aires, 1951, Tomo VII,
p. 214). El empeo de Mora de distinguir la propiedad individual de la del clero
en sus origenes y efectos, encuentra tambin inspiracin francesa. El Discerso sobre
el dtwefhQ de 1fl sotiedaJ Ptlt'fl OfNPtlt' los bienes del dtwo, de MlRABBAU. constituye,
a no dudarlo, una fuente primordial. La tesis de que la nacin es la nica propietaria
de los bienes del clero; la distincin del clero como comunidad religiosa, del clero
como comunidad poltica; la naturaleia- de las fundaciones desde el punto de vista
liberal y el no atentar contra su voluntad si se desempean las cargas supuestas,
encuentran su apoyo en el famso discurso de Mirabeau. Este discurso es publicado
por El IntlifaJar de la Pedtwll&i" Mexifatlfl el 26 de marzo de 1834 (Tomo 111,
p. 195). Aparte, los proyectos de Zavala, Mora, Espinosa de los Monteros, Zereeero,
otros incluso ms audaces, surgen en la poca. As por ejemplo, El IndifaJor (Tomo
111, p. 205) publica un remitido -Reflexiones sobre el trdito p1blifa- que no deja
d ser interesante. Critica el proyecto de Espinosa de los Monteros y dice que ste
se va a esterilizar por la falta de recursos en el pas. Por lo consiguiente, propone
la venta a crdito mediante la emisift de papel. El lndkatlor, al publicarlo, dice
que estA enteramente en desacuerdo con l, pues al pretender vender "las fincas por
papel", se ayudara a los agiotistas y mis valdra dar las fincas "al primero que pa-
sase por la calle". El remitido, sin embargo, revela informacin. Las discusiones y
resoluciones a que llega la Direccift de Instruccift Pblica sobre el problema son
publicadas (El IntliJar, Tomo 11, pp. 175-85 Y 285-94).
81 El de la PedfWilfid" Mexifatltl, Tomo JI, pp. 175, 185 Y sis'.
QbrM $pellas, Tono 1, pp. 325, ., siss.
SECULARIZACIN
131
materia, como de la premura con que se tena que proceder y los
obstculos a que la accin reformista se enfrent. Despus de un
contundente elogio del proyecto, subraya su inconveniente, que es
su perfeccin y afn de abarcar todo lo relativo a tan complicada
cuestin. La perfeccin es indudable y en ella radica la causa de
la fatal dilacin:
Todo esto es cierto e innegable, pero no 10 es menos que esta
perfeccin que ha querido darse a la obra, es precisamente la que va
a frustrar los buenos resultados que el pblico se prometa de ella,
puesto que Ya a hacer embarazosa y prolongada la discusin, y retar-
dar la expedicin de una ley, sin la cual de hecho no puede haber
arreglo ninguno en materia que por momentos se vuelve un caos.
Entre los puntos que se comprenden en el dictamen hay unos
"que demandan un arreglo urgente y ejecutivo y otros que no im-
porta dilatarlos; muchos en que se hallan perfectamente de acuerdo
todos los que han de contribuir a la confeccin de la ley, y otros
en que estn enteramente divergentes". El consejo, ante esta situa-
cin que amerita jerarquizar propsitos y metas es dado con pocos
miramientos:
Por qu, pues, no se separan estos puntos y se clasifican en
distintas leyes, que puedan emitirse en orden sucesivo para abreviar
y facilitar de esta manera un procedimiento tan complicado? Bastan-
tes son ya por si mismas las dificultades que ofrece cada uno de ellos,
considerado aisladamente, para que deban aumentarse con las que
puedan venirle por la relacin y dependencia, que sin un motivo
plausible se le quiera dar con otros.
Los objetivos pueden aislarse y a corto plazo unos derivarn
de otros o estarn implcitos en ellos. Por tanto, se puede avanzar
a travs de leyes parciales que comprendan los distintos puntos y
sobre la base de que los urgentes eran:
10. Reconocimiento y clasificacin de crditos; 20. Designacin
de hipotecas; 30. Administracin de fondos; 40. Enajenacin de los
mismos; 50. Amortizacin; 60. Ocupacin de los bienes que hayan
de constituirlas.
En esta tesitura,Mom dice que la primera ley que debe dic-
tarse "es la que designe los bienes que deben servir de hipoteca al
132 JESS REYES HEROLES
crdito nacional y prevenga su inmediata ocupacin", esto es, los
bienes de manos muertas." Consecuente con tal tctica, presenta
tres proyectos de ley. Uno dirigido a la designacin y ocupacin
de los bienes y los otros dos al arreglo de la deuda pblica. Ellos,
dentro de sus lmites, no presentan diferencia sustancial con las
ideas que privan en el proyecto Espinosa de los Monteros."
Sobre la prioridad que Mora concede a la ocupacin de los
bienes de la Iglesia, ella se funda en razones tericas que apoyan
ideas secularizantes y en una obvia necesidad poltica. Mora, en
otra parte, aclara su idea al respecto." Slo es posible un Estado
laico independiente y supremo y una sociedad secular si se ocupan
los bienes del clero. Sin ello es imposible una sociedad fuerte y li-
bre; por lo consiguiente, la ocupacin es previa al logro de la sepa-
racin del Estado y la Iglesia y de la existencia de una sociedad
verdaderamente civil. El pensamiento sobre este carcter previo de
la ocupacin es claramente expuesto:
Esta medida traslada del Clero a la Sociedad civil y a su gobier-
no esa masa de intereses que constituyen un poder tan formidable, y
por una simple evolucin hace perder al enemigo tanto poder cuanto
es el que confiere a la Sociedad; o en otros trminos el uno queda
completamente desarmado y la otra plenamente robustecida.
Priva el patronato
Mientras las discusiones pblicas se llevaban al cabo y las di-
vergentes tesis tropezaban entre s, otras acciones reformistas se
efectuaban. Como uno de los mtodos a que el clero recurri con-
sisti en la simulacin jurdica de los bienes -compras falsas,
creacin ficticia de acreedores, desaparicin de bienes muebles, etc.-,
el Gobierno declar nulas algunas ventas simuladas y prohibi las
operaciones con los bienes de manos muertas por la ley de 24 de
diciembre de 1833
85
82 Mora, adems, hace observaciones formales dirigidas a mejorar el proyecto
del dictamen.
83 MORA: -op. cit., p. 361 Ysigs.- se ocupa, con datos de Abad y Queipo,
del problema de si el monto de los bienes alcanza para los gastos del culto y la
deuda pblica.
84 Op, cit., Tomo 1, p. CLXIII.
85 "No se han debido ni podrn ocupar, vender o enajenar de cualquiera rna-
nera los bienes races, y capitales de manos muertas existentes en toda la repblica,
SECULARIZACIN
133
y no slo se adoptan medidas precautorias con respecto a
los bienes de manos muertas, sino que se avanza en la seculariza-
cin en otros aspectos. Por bando de polica de 15 de diciembre
de 1833, se prohiben las inhumaciones dentro de los poblados. En
los considerandos se dice que Espaa, cuando "las luces comenza-
ron a penetrar" en ella, intent combatir "algunas veces" las tra-
diciones ms arraigadas: "Una de stas era la de sepultar a los
muertos, en perjuicio de los vivos, dentro de las poblaciones". Por
consiguiente, este bando slo pretende el cumplimiento de la ley
espaola de 19 de noviembre de 1813 y de las leyes de Indias. Ade-
ms, se establece un cementerio general en la ciudad de Mxico."
Del 17 de diciembre de 1833 es la ley que determin se pro-
veyeran en propiedad los curatos, ley que adems contena otras
prevenciones sobre la materia. Este ordenamiento se fundaba pre-
cisamente en la legislacin de Indias y haca que el Presidente de
la Repblica en el Distrito y Territorios y los gobernadores en los
Estados ejercieran las atribuciones concedidas por la legislacin de
Indias a los virreyes, presidentes de audiencia o gobernadores, esta-
tuyendo una sancin pecuniaria para los obispos y algunos de los
hasta que por laresoluci6n pendiente del congreso general no se determine lo que
haya de hacerse en esta materia" -Re(oplacin de leyes, bandos, reglamentos, eu.,
formada por el Lic. BASILIO jos ARRILLAGA. Agosto.diciembre de pp.
Antes, por bando de 20 de noviembre de 1833, se suspendieron en sus efectos, como
"ilegales" hasta la resolucin del Congreso, "todas las ventas, enajenaciones. impo-
siciones y redenciones que se hayan verificado de bienes y fincas de regulares del
distrito federal desde que se juro la independencia nacional" as como que no se
efectuaran en el futuro. Como esta disposicin sealaba la prohibici6n a los escribanos
y funcionarios pblicos de que autorizasen dichas operaciones, el 3 de diciembre de
1833 -Op. cis., p. 314- una circular aclar que s se podan otorgar instrumentos
pblicos cuando se tratara de trasladar de una finca a otra las hipotecas o de renovar
escrituras cumplidas. El 24 de enero de 1834, por circular. se estableci6 que se depo-
sitaran en la Casa de Moneda los arrendamientos de fincas de manos muertas ven-
didas antes del 18 de noviembre de 1833 (DUBLN y LOZANO: Op. eit., Tomo 11,
pp. 66869).
86 .AR1uLLAGA: Op. cit., p. 338 y sigs. Por ley de 16 de abril de 1834 se pro-
cede a la secularizacin de todas las misiones de la RePblica. Este decreto iba a
tener efecto cuatro meses despus de su publicaci6n y estableca que las prisiones se
convertiran en curatos, cuyos lmites demarcaran los gobernadores de los Estados.
(DUBLN y LOZANO: Op. cit., Tomo Il, pp. 68990). Por ley de 13 de de
1834 se cedieron a los Estados los edificios que fueron conventos. colegios y oratorios
de los eJejesuitas, que se hallarusituados dentro de sus respectivos territorios y DO
estuvieran legalmente enajenados COpo eit., Tomo n, p. 669).
134 JESS REYES HEROLES
arzobispos que faltaren a lo prevenido por ella." Se trata, pues,
de un claro ejercicio unilateral del patronato y mediante esta ley, se-
gn Mora, se impusieron las Cmaras y triunf el ejercicio del patro-
nato sobre la separacin estricta Estado-Iglesia.88
La idea secularizante qued postergada. No fue vencida, en
virtud de que, como hemos visto, en ciertos aspectos se impuso.
Pero el sentido general de la accin reformista de Grnez Faras
result determinado por el ejercicio unilateral del patronato. En
honor a la verdad, puede decirse que aunque la legislacin de
Gmez Paras se fund en el ejercicio del patronato, los problemas
fueron contemplados con vas a la secularizacin y separacin. La
idea secularizante pretenda dejar al clero absolutamente libre en
su misin espiritual, "pero sustrayndole al mismo tiempo todo el
poder civil de que gozaba por concesiones sociales", segn lo asienta
Mora. Es la idea de la omisin estatal sustentada por Espinosa de
los Monteros en su valioso discurso sobre los votos monsticos, idea
que Mora expone con toda claridad. No se trataba de "imponer
87 AIuuLLAGA: Op, clt., p. La ley de 17 de diciembre de 1833 dio
lugar a la siguiente reaccin de los obispos: la legislacin de Indias relativa al pa-
tronato no estaba en vigor por no haber celebrado la nacin concordato con Roma.
Por consiguiente, no haba obligacin de cumplir la ley. El obispo de Puebla, Dr.
Francisco Pablo Vzquez, fue acusado de excitar a favor de la rebelin de religin
y fueros y varias legislaturas pidieron su expulsin, entre ellas la de Puebla. El
obispo se dirigi al Gobierno Federal negando la acusacin y ste contest el 1
9
de
marzo, dicindole que el Congreso, a peticin del Poder Ejecutivo, haba acordado
dejar eJl suspenso el negocio. Esto no obst para que el obispo lanzara un edicto
_1
9
de abril- tergiversando la comunicacin oficial. El incidente se resuelve me-
diante orden de expulsin, que es eludida por medio de ocultamiento. Todo ello
culmina con la orden de expulsin de los obispos que desobedecieron la ley. (El
Indit-aJor de la Federacin Mexi(aa, Tomo 111, nmero 9, p. 271 Y sigs. publica
los documentos, a peticin del Gobierno).
88 LUCAS ALAMN, que tiene una concepcin, como hemos sostenido, completa.
no deja de acusar el golpe. Con el gobierno de Gmez Faras se ataca la primera
de las garantas del Plan de Iguala, que haba sido mantenida como una tradicin.
Los ataques a la conservacin de la religin consistieron en: lo. Afectar la jurisdiccin
de la Iglesia, al proveer los curatos de la ley respectiva; 20. .Afectar sus rentas, "de-
jando el pago de Jos diezmos a slo la conciencia de los causantes sin obligacin al-
guna civil" y apoderndose de los bienes eclesisticos; 30. El intento contrario a las
instituciones monsticas, "creyendo destruirlas del todo con suprimir la coaccin civil
del cumplimiento de los votos". (Historia de Mxi(o desde los primeros movimientos
file prepara;,on Sil independenda en el afio de 1808 hasta la pot presente. Mxico,
Imprenta de ]. M. Lara, Tomo V, pp. 86061). Pero, segn A1amn, el "gran
golpe dirigido contra la religin, fue la exclusin completa del clero de la enseanza
pblica" (Op. cit., p. 862).
SECULARIZACIN
135
preceptos al poder eclesistico, sino de rehusarle la sancin sobe-
rana y la cooperacin cvil"." Por este principio el pago del diezmo
dej de ser una obligacin civil y se elimin la coaccin pblica en
el cumplimiento de los votos monsticos. El mismo llev al nimo
de la reforma "la devolucin al poder civil, de los registros cvicos
y los arreglos concernientes al estado de las personas". La meta era
hacer civiles los actos del hombre de la cunaa la tumba, dejando la
intervencin de la Iglesia exclusivamente sujeta a la conciencia in-
dividual:
Un poder extrao al de la nacin se hallaba de muchos siglos
atrs en posesin de reglar casi por s mismo el eJlfJdo civil de los
ciudadanos en orden a nacimientos, matrimonios y entierros, y esto
causaba: mil embarazos al poder pblico nacional.
Siendo el matrimonio "la base del estado de las personas", era
necesario considerarlo como un contrato civil y dejar lo religioso
a la conciencia:
Los negocios religiosos no se arreglan sino de conciencia a con-
ciencia; y la bendicin nupcial no tiene valor si no reposa sobre la
fe del que la confiere y de los que la solicitan. El poder civil incom-
petente para crear e incapaz para destruir esta conviccin, tampoco
debe reglarla.
El Estado tena que recobrar un poder civil que de hecho era
ejercido por el clero. Matrimonio como contrato civil, registro de
nacimientos y entierros, panteones civiles y quitar a los actos del
clero la fe pblica de que estaban investidos. El esclarecimiento de
objetivos secularzantes, la medida de las resistencias que los mis-
mos engendraban, la necesidad de proceder con celeridad y el m-
todo de lograr la secularizacin a travs de leyes parciales, mediante
avances limitados, constituy una herencia ideol6gica y de mtodo
poltico que ms tarde sera aprovechada en todo su alcance. Algu-
nas de las medidas adoptadas quedaron en vigor; tal por ejemplo,
la supresin de la coaccin civil para el pago del diezmo. Otras,
aunque se tradujeron en leyes, fueron derogadas y algunas de las
ideas ni siquiera llegaron a convertirse en legislaci6n. Todas, sin
89 MORA: Ofl. cit., Tomo 1, p. CXXVII.
136 JESS REYES HEROLES
embargo, vmieron a constituir un cuerpo de doctrina que en sus
aciertos y equvocos mucho sirvi para la Reforma.
En Mora, por ejemplo, no slo se configura cabalmente la
idea de una sociedad secular, sino tambin se estructura el princi-
pio poltico de que una estricta separacin entre Estado e Iglesia
destierra conflictos y suprime rozamientos. Por eso, en Mxico y
sus revoluciones, Mora postula que en la Constitucin del pas no
haya nada en relacin con concordatos y p a t r o n a t o ~ y se haga una
delimitacin de tal naturaleza, que la autoridad temporal sea ajena
a las funciones religiosas y el poder eclesistico a las civiles. Si a
ello se agrega la abolicin de los fueros, suprimiendo las facultades
jurisdiccionales de la Iglesia, la prohibicin de adquirir para la
Iglesia y la disposicin de los bienes que sta tena acumulados, se
obtiene una separacin estricta, la sociedad civil readquiere su poder
y se mantiene una Iglesia libre, en cuanto se le deja que nombre
sacerdotes y obispos, "entendindose con Roma corno le parezca".
Para completar la secularizacin de la sociedad, se sustraen a la in-
tervencin del clero los actos civiles de las personas, como el matri-
monio, y as, en Mora se redondea una visin cabal de seculariza-
cin de la sociedad y de separacin entre Estado e Iglesia."
Mora, al prescindir de todo residuo de patronato, va a precisar
el problema de una sociedad secular en su verdadero significado,
anticipndose a la solucin que Cavour, muchos aos despus, va
a tener como aspiracin, con la frmula de una Iglesia libre en un
Estado libre." Cavour dijo:
Creo preferible tener un clero poseedor, que un clero asalariado.
Si no han de tolerarse las usurpaciones del poder eclesistico, tam-
poco hay nada de ms funesto que un clero dependiente en absoluto
del poder poltico.
92
90. Mxiro y SII1 revoluciones, obra escrita por Jos MA1lfA LUIS MORA, Tomo l.
Pars, Librera de Rosa, 1836, pp. 341-42.
91 La frmula de la Iglesia libre en Estado libre es de Montalembert. Lamen-
nais la emplea y llega a generalizarse. (Las releciones en/re la Iglesia , el EsttJJo
en la Historie, la Dor/rina , los Cnones, por el doctor Jos EscOBEOO GoNZLEZ-
ALBERO. Madrid, 1927, Librera General de Victoriano Surez, pp. 84-8').
92 MA1lco M,NGHETTI: Es/aJo e Iglesia. Madrid, Imprenta de la Sociedad
Tipogrfica, 1878, p. 140. Minghetti fue ministro de Cavour y expone claramente
su pensamiento. La reaccin frente a los intentos liberales de la dcada del 70, y en
parte contestacin a la tesis de Cavous,.se encuentra en: MATEO LmEllATOllB: lA
Iglesia y el Estado, Madrid, Librera Catlica de San Jos: Imprenta de F. Maroto
e hijos, 1878.
SECULARIZACIN 137
Cavour no obtuvo esta solucin. El liberalismo mexicano s
logr tener una Iglesia ni propietaria ni asalariada. Las bases de
esta solucin se encuentran ya en el pensamiento de Mora: una so-
ciedad libre cortando las facultades seculares de la Iglesia, prescin-
diendo de la idea del patronato y deslindando estrictamente las
funciones del Estado y de la Iglesia. Desgraciadamente, la concep-
cin de Mora no gui unvocamente a nuestros liberales en sus pos-
teriores luchas, como tendremos oportunidad de ver, y ella vino a
ser la solucin mexicana slo despus de muchos aos de fatigas.
139
MANUAL COMPENDIO
DE EL REGIO PATRONATO INDIANO,
Para fu mas fadl ufo en las materias conducentes ala
PRACTICk
DEDICADO
AL REY NUESTRO SEOR
D.FERNANDOVI.ELAMADO.
'POIJ{. ff)ON ANTONIO JOACHIN os
1'Bamentor , Abogado de la'R.!al Audiencia de MexICo , de Pobres defu
Sala, de Prefos del Santo Oficio de la 1n'luifion de Nut'Pa Efpaa,
y fu Confultor por laSuprema,Coleglal Mayor enelViejo de Santa Mar;a.
de Todos Santos de dicb Ciudad, del Confejo de S. M. antes Oydor de la.
fJ?!al Audiencia de Guadalajara, rJlano de la 'NUt'P4 vali"a,
) ho) Fiftdl del Crimen de lade MexICD.
CON PR.IVILEGIO.
IN MADRID, por ANTONIO MARIN, ao M.DCC.LV.
Esclarece la polmica.
Patronato, "idea total"
141
T... n: PI,. r..
143
SBOUNDA CONVBRSACION
DBL PAYO Y BL 8A.C8.rST.A.N.
0
'M';""'. Compaelre, por amor ele Dios, que ..
ha hecbo vd.!
"lo. Elta m.ldita pl"aa ao me dej venir el.-
bado; pero ya tltoy aqal para que rcflltemos IDI
flDpfcsosde Guadalajlra y Meli\."O, .
"tr. Nor por ahora dejareDlOl deacanlar , 101 ca.
b6ni{tos, y responderemos las preguntas del P..
yo del Rosario, pues que 80 hay quien le has. el
f4YOr de sacarlo de sus dudal.
P"10' Sota en hora buena: cualquier cosa util la pa...
uiadebe ocupar buestra ateocion: lea vd. Jas pre.
guntas, y yo ver si coa mi pechera y mansa Ja.
puedo respelnder.
aStlt,. Pues comienlO.
P,i","a 1"6." Le ser dificil al oSleroo
averJsuar 101 IUletOl que componen el compl6t de
Yucatn, ., la.' por la. declaraciones de ello.
los iniciados coo la. ,spedicione. de .u. eaemilos!
R,'P'W"'" AcalO a, porque. los superiorel ca-
tD "pucltOS al en1160, Y si los que estn IUI
inmediadonea DO 100 6 c 1 a ~ nada hay mal di6cil
que ..ber la verdad. .
f",. S , ~ I"g.a. Se ocukara a IU' arbitriOl
"Si una corporacin se puede sobreponer al gobierno slo en
razn de su opinin, an ms podr otra con opinin y con
armas . :'
RECOPILACION
de
145
LEYES, DECRETOS, BANDOS, REGLAMENTOS,CIRCVLA-
RES y PROVIDENCIAS DE LOS
DE LOs
E8TADOS-171WIDOS JIEXlfJA.N08,
FORMADA. DE ORDEN
POR EL
~ 9 k ~ JAM' v 4 " ~ ? " .
COMPRENDE ESTE TOMO
LOS MESES
de
-'I';08rO d BICIEdDIBB BB IS
MXICO
... ........ .........
l."..,. deJ. di. Dr,. ~ ..., efllle
.,.P., C.
IS8".
Los diez meses de Gmez Faras.
CAPITULO III
SECULARIZACIN
Estado-Iglesia: Patronato previo concordato; Los puntos de vista de "El Cos-
mopolita"; Escaramusas entre los dos poderes; El Congreso: mayora, mino-
ra y segundo proyecto. - Sociedad-Iglesia: El segundo intento de Gmez
Faras; y las resistencias: conservadores, moderados y jvenes impacientes;
Las peripecias de los gobiernos moderados; Mungua, Melchor Ocampo y
el gobierno de Zacatecas; Ayuda y los primeros pasos; Los jesuitas; Desamor-
tizacin; La potestad civil y el culto; Obvenciones parroquiales, registro
civil y cementerios; El juramento de la Constitucin. - El proceso culmina;
La Reforma y su contenido; Estabilidad de la Reforma; Constitucin y
Reforma.
ESTADO-IGLESIA
Patronato previo concordato
Apenas salido Gmez Faras del Gobierno, la reaccin se ini-
cia. Sin embargo, como lmites de ella, se presentan las contradic-
ciones existentes entre las fuerzas conservadoras, las fisuras inter-
nas de estas fuerzas y, por supuesto, la accin liberal ininterrum-
pida. Todo ello va a hacer que la accin legislativa de Gmez Fa-
ras no sea nulificada en su totalidad. Desde luego, queda en vigor
la ley que suprimi la coaccin civil para el cobro del diezmo. El
decreto y reglamento de 6 de noviembre de 1833, que suprimieron
la compulsin civil para el cumplimiento de los votos monsticos, no
son derogados sino hasta el ltimo gobierno de Santa Anna, el 26 de
julio de 1854, en que, a ttulo de proteger con las leyes el cumpli-
miento de los votos monsticos, se restaur la compulsin; por con-
siguiente, la ley de 6 de noviembre de 1833 estuvo en vigor aproxi-
madamente veinte aos.'
Todos los planes educacionales y las medidas adoptadas al
respecto, fueron derogados por una providencia de 31 de julio de
1834, que restaur los establecimientos de instruccin pblica a su
estado anterior. En esta providencia se dice que la reforma educa-
1 LI,es de Refo"na, Colecci6n formada y anotada por el I.1e. Bus Jos Gu-
nRIU!z. Mxico, Imprenta del Constitucional, 1868. Tomo 1, p. 639. Como ejemplo
de derogaci6n general de la legislaci6n de Gmez Paras, puede verse el decreto de
Puebla de 1S de diciembre de 1834, en que se dice: ..... que las llamadas leyes de
reformas valen tanto como si hubieran sido dadas por la autoridad privada de par-
ticulares", pues los. congresos constitucionales carecan de facultades sobre materias
religiosas. dado que la Constituci6n slo los autorizaba a proteger y no a destruir.
En consecuencia, "El gobierno del Estado de Puebla no reconoce fuerza de leyes en
las llamadas reformas expedidas en el presente bienio por el congreso
"'--- .
150 JESS REYES HEROLES
cional se intent realizar con violencia, atac la propiedad y dio
una "viciosa organizacin" a la enseanza pblica.
2
La ley que determin se proveyeran en propiedad los curatos
y que ejerca el patronato con fundamento en la legislacin de In-
dias, de 17 de diciembre de 1833, as como la circular de 31 de oc-
tubre de 1833, que prohiba a los eclesisticos tocar en el plpito
materias polticas, y la de 22 de abril de 1834, fueron suspendidas
por circular de 23 de junio de 1834.
3
Por ley de 25 de mayo de 1835 se declararon expeditas las
corporaciones eclesisticas en el uso legal de las propiedades que
les pertenecieran." Y por ley de 7 de noviembre de 1835 se sus-
pende la secularizacin de las misiones de las Californias.!
Atendiendo, pues, a estas medidas iniciales y a los orgenes del
gobierno de Santa Anna -Plan de Cuernavaca-, los sectores con-
servadores y el Congreso, en que ellos dominaban, esperaban me-
didas directas restaurando las facultades cercenadas a la Iglesia
por el gobierno reformista de Gmez Faras. Tal cosa, sin embargo,
no ocurri en la medida deseada. En primer lugar, porque el cons-
titucionalismo oligrquico que surgi, fracas en su pretensin de
maniatar a Santa Anna en el ejercicio del Poder Ejecutivo a travs
de las Siete Leyes y mediante el "tutor" y "padrastro" que los legis-
ladores haban previsto para el Ejecutivo, hecho que contribuy a
que las Siete Leyes no se plantearan." En segundo lugar, porque
la pobreza del erario y en contraste la riqueza del clero, obviamente
inducan a los prstamos forzosos y a disposiciones legales parcia-
les en relacin con los bienes del clero. Y esto sucede antes y des-
pus de la vigencia de las Siete Leyes.'
general y por la legislatura del Estado". (La Oposicin, primera poca, Tomo 11.
Mxico, impreso por Juan Ojeda, 1834. Nmero 23. 23 de diciembre de 1834).
El propio peridico, comentando este decreto, niega al gobernador de Puebla facul-
tades para derogar las reformas eclesisticas, calificndolo de "sultn". Como el
gobernador de Puebla restauraba la obligacin de pagar diezmos y primicias, La
Oposicin combate lo que califica de monstruoso despropsito.
2 Coleccin de leyes y decretos del Congreso General ..., pp. 280-92.
3 BLAS JOS GUTIRREZ: Op. cit., Tomo 1, p. 639 Y sigs.
4 ARRILI.AGA: Recopilacin de leye.r, bandos, reglamentos ..., Tomo 11, p. '3.
5 Op. cit., p. '82.
6 Vase La Sociedad Fluctuante, p. 226 Y sigs.
7 ALFONSO TORO informa cmo el 9 de junio. a propsito del impuesto sobre
fincas rsticas, el sector conservador pide en el Congreso se exima al clero regular
y a los clrigos de toda contribuci6n. (La Iglesia y el E.rtado en Mxico. Talleres
Grficos de la Nacin. Mxico, 1927, p. 127). Obviamente, con esta exenci6n, los
SECULARIZACIN
151
En efecto, en pleno auge del retroceso, el peridico La Oposi-
cin va a postular la separacin Estado-Iglesia. Al ocuparse las c-
maras del problema de la restitucin de los cannigos, el peridico
mencionado seala que sta cuestin lleva al pas a otra no menos
complicada y peligrosa: "la del patronato". Al respecto, son nume-
rosos los extravos. La Oposicin intenta introducir el orden dentro
del caos que priva, estableciendo que tres principios pueden adop-
tarse en lo relativo a las relaciones Estado-Iglesia:
l.-El u/tramontano, que "consiste en sujetar las autoridades
civiles a la tutela, y sobrevigilancia de las eclesisticas";
2.-EI poltico, que "est fundado en la intervencin de los
gobiernos en los asuntos eclesisticos". Este principio se traduce
en un gravamen para el Estado y un motivo de corrupcin para la
Iglesia; .
3.-EI filosfico, que consiste en la separacin. La Oposicin
lo enuncia con singular claridad:
Cansados los pueblos y desengaados los gobiernos, comienzan
ahora a fijar el principio filos6fico, a que puede dar sin repugnancia
el nombre de evanglico; reducido a separar completamente lo espi-
ritual de lo temporal. Cesa el gobierno en su intervencin, cesando
con ella los privilegios e inmunidades eclesisticas. El dero se ni-
vela con el pueblo, es decir, se iguala con sus hermanos, para seguir
el ejemplo y consejos de Jesucristo; pero la iglesia recobra su liber-
tad, obrando sin miramientos ni consideraciones humanas.s
Ms tarde, al procederse a la restitucin "de los cannigos ja-
lapistas, nulos en su origen", recuerda su modo de pensar, aun
cuando se reduce a defender los derechos de la nacin en el ejer-
cicio del patronato.'
y el 7 de marzo de 1835,10 anticipa los peligros de los princi-
pios ultramontanos que parece se van a adoptar en detrimento de
la soberana, el honor y las riquezas de la nacin.
propsitos fiscales de la ley se hacan nugatorios. El propio Toro informa cmo el
mismo sector no dio el pase al breve pontificio de 18 de diciembre de 1835, que per-
mita reducir el nmero de fiestas religiosas, que fue discutido en sesin secreta el
28 de abril de 1836 y al cual se le concedi el pase hasta el ao de 1839 (Op. cit.,
rp 126, 127 Y 130).
La OpoJiR, primera poca, Tomo 11, No. 47, 16 de febrero de 1835.
9 Op. cit., nmero 53, 3 de manyde 1835.
lOOp. clt., nmero 55, 7 d e ~ o de 1835.
152
JESS REYES HEROLES
Por su parte, las Siete Leyes otorgan al Poder Ejecutivo la
facultad de conceder el pase o retener los decretos conciliares, bu-
las pontificias, breves y rescritos, con consentimiento del Senado,
si contienen disposiciones generales; oyendo a la Suprema Corte de
Justicia, si versan sobre asuntos contenciosos; y al Consejo si son
relativas a negocios particulares, o puramente gubernativos. Se le
fija al propio Ejecutivo la obligacin, en caso de retencin de un
trmino mximo de dos meses, para dirigir al Sumo Pontfice la
exposicin de los motivos en que se fundara su decisin. Asimismo,
se le autoriza, previo el concordato con la Silla Apostlica y de con-
formidad con lo que en l se conviniera, a la presentacin para
obispados, dignidades y beneficios eclesisticos, "que sean del pa-
tronato de la Nacin", con acuerdo del Consejo. A la Cmara de
Senadores toca exclusivamente prestar su consentimiento para dar
el pase o retener los decretos conciliares, bulas pontificias, breves
y rescritos que contuvieran disposiciones generales o trascendenta-
les para el pas. Claro que el Supremo Poder conservador, que no
era responsable ms que ante Dios y la opinin pblica, est por
encima del Ejecutivo y del Legislativo, pero esto slo formalmente.
A la Corte Suprema de Justicia corresponde conocer de los recursos
de proteccin y de fuerza "que se interpongan de los Muy Reve-
rendos Arzobispos y Reverendos Obispos de la Repblica".
Como se ve, la solucin es: patronato, previo concordato. Pero,
como antes decamos, son las necesidades del erario y los proble-
mas econmicos los que en el lapso que va de la derogacin de la
legislacin reformista a la guerra con los Estados Unidos, deter-
minan una serie de escaramuzas entre los gobiernos conservadores
y el clero.
En el perodo, sin embargo, se presentan momentos en que
los liberales exponen claramente sus ideas, como en 1838 lo hace
El Cosmopolita y en 1841-42 la prensa y los diputados liberales
que se crean en un momento decisivo para la constitucin de la
nacin"
No deja de ocurrir en el perodo algn movimiento popular en que se
aborde el problema de las relaciones Estado-Iglesia. El Plan de Papantla, de 20 de
diciembre de 1836, de don Mariano Olarte, en su artculo 21 declaraba abolidas las
obvenciones parroquiales y estableca en sus artculos 22, 23, 24 Y 2 ~ un sistema
especial para cubrir los diezmos y primicias. (Vase: JOR.GE FLOR.ES D., La I'e1l011l-
~ i " Je O/lII'le e" Papa"lla, 1836-1838, Mxico, Imprenta Mundial, 1938, pp. 80-81).
SECULARIZACiN
153
Los puntos de vista de IIEI Cosmopolitti'.-Escaramuzas entre los
dos Poderes.
El Cosmopolita, con moderacin, plantea repetidamente ideas
secularizantes. As, publica un interesante artculo sobre si puede la
potestad civil retirar su proteccin a las bulas pontificias que rigen
en la Repblica." La tesis es la separacin, la independencia de amo
bas entidades, atendiendo a su objeto: "El objeto de la una es el
bien del estado, el de la otra es el bien de las almas, su salvacin y
su felicidad eterna: este es el verdadero carcter de lo espiritual y
temporal". Los catlicos son a un tiempo "miembros de dos socie-
dades": la Iglesia y el Estado:
Los que manejan la autoridad temporal, estn sujetos a la ede-
sistica en lo espiritual,. pero del mismo modo los que poseen la
eclesistica, lo estn a la regia en lo temporal. Sin embargo, es neceo
sario no olvidar, que independiente de las personas un gobierno, no
est sujeto, no depende de nadie, y que as como la potestad temporal
no puede nada en lo espiritual, tampoco sta puede cosa alguna en 10
temporal.
Los que sostienen la subordinacin de la organizacin temporal
a la espiritual lo hacen "a fuerza de alegoras". Su argumentacin
es insostenible y debe tenerse presente que: "La Iglesia est en el
estado, y no el estado en la iglesia". El peridico, al examinar el
problema, se vale de los acontecimientos que se presentan: el Provi-
sorato de Puebla requiri a don Sebastin Camacho por las refor-
mas que promovi como miembro del Congreso de Veracruz." El
Cosmopolita emprende la defensa de don Sebastin Camacho.
Ms tarde, el propio rgano se refiere a la "enajenacin que
algunos prelados han hecho de los bienes de manos muertas: tan
luego como supieron que el gobierno poda echar mano de esas
riquezas para cubrir sus atenciones". La situacin dio lugar a la
circular de 4 de agosto de 1838, del Ministro del Interior, Jos Joa.
11 El Cosmopolita, nmero 43, de S de mayo de 1838. Mxico, impreso por
Ignacio vila.
12 Se trata de la Ley Manero, poniendo lmites a los testadores para que no se
desentiendan de sus parientes pobres, dejando todos sus bienes en beneficio de manos
muertas. Asimismo, se ponan lmites para que las municipalidades "no vaciasen su
erario" en funciones religiosas "descuidndose de las necesidades pblicas" (El Cos-
mopolita, nmeros 46 y 48, de 16 y 23 de mayo de 1838).
154 JESS REYES HEROLES
quin Pesado, a los prelados de las rdenes regulares, a los obispos
y vicarios y a los gobiernos de los Departamentos, sealando que
el Presidente de la Repblica, en ese entonces Bustamante, decida
que en tanto se enviaba la iniciativa de una nueva ley que arreglara
definitivamente el modo, forma y trminos con que haba de proce-
derse en las enajenaciones de las fincas y bienes pertenecientes a
los regulares, no se hiciera ninguna escritura, sin previo aviso al
Gobierno, "acompaando una razn circunstanciada de las causas
que obliguen a hacer la enajenacin, de la inversin que haya de
darse a su producido, y de las dems circunstancias que deban te-
nerse presentes en el caso". El Cosmopolita considera que la circu-
lar no soluciona el problema y propone que se intervengan todas
las rentas que se llamen eclesisticas, cuidando quines van a osten-
tar esta intervencin, cosa que, en la situacin poltica que priva, ve
difcil, por lo que resulta un triste conflicto, pues: "Si los bienes
de manos muertas van al tesoro pblico, hay el gran riesgo de que
no sean ni para Dios ni para el diablo. Si se dejan como estn, co-
rren la misma contingencia"."
Como se ve, en esta ltima parte El Cosmopolita trata una de
las frecuentes escaramuzas entre el Estado y la Iglesia, en razn de
los bienes de sta. La circular de 4 de agosto de 1838
14
quera sub-
sanar una serie de cuestiones irregulares que en concreto se presen-
taban. Ms tarde, el 12 de octubre de 1841, se recuerda la provi-
dencia que prohiba la enajenacin y venta sin permiso del Gobierno
de los bienes de manos muertas, esto es, la circular de 4 de agosto
de 1838. Esta circular se funda en las noticias que el Presidente de
la Repblica -Santa Anna- tiene "con sentimiento" de enajena-
ciones de fincas y bienes pertenecientes a los establecimientos re-
gulares, sin haber guardado las prevenciones legales sobre la mate-
ria. Se expresa, adems, el carcter transitorio de la circular, mien-
tras el Ejecutivo, "con maduro acuerdo" dirige a las Cmaras la ini-
ciativa de una nueva ley "en que se arregle definitivamente el modo,
forma y trminos con que haya de procederse en lo adelante a las
13 op. cis., nmero 71, 11 de agosto de 1838. Posteriormente, en su nmero
131, de 9 de marzo de 1839, El Cosmopolita cambia de posicin. Se opone a la venta
de los bienes de manos muertas, pues, dice, se apoderaran de ellos los agiotistas y
considera que: "Los bienes eclesisticos, son la nica alhaja que hoy existe: deshacerse
de ella, es te11lUlciar aun a las esperanzas de gozar algn crdito," (Op. cit., nmero
131,9 de marzo de 1839).
16 Recopilacin A1uuLLAGA, p. 298.
SECULARIZACIN
155
expresadas ventas". Igualmente, se piden informes sobre las ventas
que en los distintos Departamentos de la Repblica se han hecho y
se sanciona a los escribanos que no hayan respetado la circular de
4 de agosto de 1838. Y posteriormente, el 27 de junio de 1842, otra
circular insiste en esta prohibicin de enajenar, sin licencia expresa
del Gobierno, las fincas de regulares, prohibiendo, adems, la reden-
cin de capitales activos o pasivos."
Antes, por circular del Ministerio de Justicia e Instruccin P-
blica, del da 5 de enero de 1842, se sale en defensa de las preemi-
nencias que corresponden al Gobierno, mismas que hacen que no se
pueda tolerar "que otra autoridad o corporacin se abrogue el dere-
cho de llamar extranjeros y de admitirlos, no slo en la repblica,
sino en el seno de las comunidades religiosas, hacindolos partcipes
de sus privilegios". En consecuencia, se prohibe la introduccin de
religiosos exclaustrados de Espaa y se seala que tales actos sern
castigados como desobediencia y usurpacin de la suprema auto-
ridad."
El 8 de febrero de 1842, el Gobierno reasume la administra-
cin e inversin del fondo piadoso de Californias, derogando el
artculo 6
9
del decreto de 19 de septiembre de 1836, que haba pri-
vado al Gobierno de dicha administracin en beneficio del obispo
de esa dicesis." Por decreto de 10 de febrero de 1842 se seala
que se proceder a rematar por las juntas de almoneda de los res-
pectivos Departamentos, en subasta pblica, las fincas que en ellos
se hallen situadas, "pertenecientes al ramo de temporalidades".18
y el 24 de octubre del propio ao se incorporan al erario nacional
todos los bienes del fondo piadoso de las Californas."
Sean los gobiernos liberales, moderados o conservadores, las
necesidades del erario mantienen .latente el problema de los bienes
de manos muertas. As, por circular del da 3 de febrero de 1843,
se hacen extensivas las diversas rdenes y circulares relativas a im-
pedir las enajenaciones de fincas y bienes de regulares sin la previa
licencia del Supremo Gobierno a los bienes de las congregaciones,
15 Coleui" de los derretos y rdenes de i"ters (oml" fJlle dt el Gobier"o
Proflisio"al, e" "i,tlld de las Bases de Tflrllbay. Tomo 1. Mxico, Imprenta de ]. M.
tara. 18S0; De septiembze de 1841 a junio de 1842, pp. 28, 29, 341-42 Y S8S-86.
16 Op. cis., p. 279.
17 os. cit., p. 334.
18 Op. eit., pp. 341-42.
19 Op. cit.; Tomo 11, de julio de 1842 a junio de 1843, pp. ISO-SI. Mxico,
1 8 ~ .
156
JESS REYES HEROLES
oratorios, etc., o en general, a establecimientos de cualquier clase
"dirigidos a algn objeto religioso o de piedad"." Y en pleno re-
troceso, el 31 de agosto de 1843, se dicta un decreto prohibiendo
todo gnero de enajenaciones de las alhajas y obras preciosas de
los templos "que hayan sido construidas para el servicio del culto u
ornato de las imgenes"."
Un paso decisivo da el gobierno de Santa Anna, cuando, el 21
de junio de 1843, decreta, en uso de las facultades que le conceden
las Bases de Tacubaya, el restablecimiento parcial de la Compaa
de Jess, preceptuando que sta podra tener misiones en los Depar-
tamentos de Californias, Nuevo Mxico, Sonora, Sinaloa, Durango,
Chihuahua, Coahuila y Texas, "con el exclusivo objeto de que se
dediquen a la civilizacin de las tribus llamadas brbaras por medio
de la predicacin del Evangelio, para que de este modo se asegure
ms la integridad de nuestro territorio". Los considerandos de este
decreto son verdaderas disculpas, revelando las resistencias que pri-
van. En efecto, asienta "que varias autoridades de aquellos Depar-
tamentos, y muchos ciudadanos de los que ms se distinguieron por
su adhesin a los principios liberales bien entendidos", han "reco-
mendado el restablecimiento de la Compaa y que esa institucin
es admitida en los Estados Unidos y en otras repblicas de Amrica,
sin mengua ni perjuicio de la forma de gobierno republicano ni de
las libertades ... "22
Este asunto contaba con claros antecedentes. En 1841, ciento
setenta y seis personas piden al Congreso la restitucin de la Com-
paa de Jess en la Repblica, convencidas de que este es ..el reme-
dio que debe curar los males que hoy aquejan e impiden el verda-
dero progreso a que todos aspiran". Como se comprender, la pol-
mica se suscita, fundamentalmente en torno a si es til y conve-
niente dicha reinstalacin o no. Esto hace que se reedite la carta de
don Juan de Palafox y Mendoza a Inocencio XI23 y que se reim-
prima en el mismo ao el Discurso de las enfermedades de la Com-
20 op. cit., p. 290.
21 Op. cit., de julio a diciembre de 1843, pp. 154-55. "El Catlico", en sus
dos tomos, poco maneja el problema de los bienes de la Iglesia. Sin embargo, el 30
de agosto de 1845 declara que los esfuerzos de los incrdulos para extender sus
doctrinas no se valen ordinariamente de las "obras selectas", "sino de novelas, folle-
tos, historietas, poesas, canciones, stiras picantes y crticas burlescas" (p. 1).
22 CoJeuin de Jos deN'etos 1 rdenes de inters 'omln .. Tomo JI, de julio
de 1842 a junio de 1843, pp. ~ 2 8 2 9 .
23 Mico, impreso por Cumplido, 1841.
SECULARIZAON
157
paa
J
por el padre Juan de Mariana, al que se anexa una diserta-
cin sobre el autor y la legitimidad de su obra y un apndice con
varios testimonios de jesuitas espaoles que coinciden con Maria-
na.
24
La polmica se enciende, apareciendo folletos en uno u otro
sentido y entre ellos un alegato vigoroso de El Cosmopolita en con-
tra del restablecimiento de la Compaa. Todo ello significa que
por va oblicua el problema relaciones Estado-Iglesia se aborda con
el debate sobre los jesuitas." En provincia, empero, ocurre un hecho
que debe subrayarse: la rebelin iniciada desde 1838 en Yucatn
por don Santiago Imn, quien haba prometido a los indgenas "que
ya no iban a pagar ms obvenciones a sus prrocos", establecin-
dose al efecto, en el acta levantada en la ciudad de Valladolid el
12 de febrero de 1840, lo siguiente:
Que quedaban extinguidas las obvenciones que pagaban a los
prrocos, as los varones como las mujeres de la clase indgena, impo-
nindoseles en su lugar una contribucin religiosa de un real men-
sual, que deban pagar slo los primeros desde la edad de catorce
aos hasta sesenta.
26
Poco despus, la promesa fue cumplida por la legislatura yuca-
teca, "declarando extinguidas las obvenciones"." El Ejecutivo hizo
observaciones al Congreso, sealando los peligros que entraaba
para el futuro el mtodo seguido de premiar "a la raza indgena
que haba coadyuvado al triunfo de la revolucin"."
24 Mxico, impreso por Ignacio Cumplido, 1841.
2S La defensa de los jesuitas la emprende: Not impOf'/tmt' sobr, el munto
tle los padres esuitm, tomada de la Biblioteca de la Religi6n -Mico, Imprenta
de Vicente Garda Torres, 1841- en que se ataca a Palafox, dando lugar a una
ContestMn muy interesante .t aviso mll1 importante Je Pu,bl. -Mico, impresa
por l. Cumplido, 1841. La petici6n al Congreso, de que se restituya la Compaa
de Jess, encuentra su ataque en El Cosmopolita que, a su vez, es rebatido por De-
fensa Je la peti&in herha al sobertmo Congreso por flarios inJiviJuos, solicitanJo
la restitucin Je la Compaia Je eus en l. Reptiblica Me"ic.na, 1 smisfaccin a
los seores eJitores Jel Cosmopolita filie la htm impllgnado. Mxico, impreso por
J. M. tara, 1841.
26 SEB..4.PIO BAQUBDlO: Ens.,o histrico sobre l4s retlol.do"es J, Yllcfll",
desJe el ao Je 1840 hmta 1864. Mmda, Imprenta de Manuel Heredia Argelles,
1878. Tomo 1, pp. 31 Y36. Este movimiento culmin6 en la Constituci6n Yucateca de
1841, de gran importancia en materia de supresi6n de fueros y libertad de conciencia,
a ms de lo que se refiere a garantW individuales y a la instituci6n del amparo.
27 Op. dI., p. ~ 2 .
28 V&sc al respecto: Colecdn Jele,.s, del Sr. AzNAIl. PiRa, Tomo 1, p. 316.
JESS REYES HEROLES
El Congreso: mayora, minora y segundo proyecto
El 5 de marzo de 1842 se hicieron las elecciones primarias de
diputados para el Congreso Constituyente. La reunin del Congreso
dio lugar a que los problemas de las relaciones Estado-Iglesia fue-
sen de nuevo discutidos, tanto en su seno, como en la prensa. Como
se sabe, el Congreso fue disuelto y aun cuando la divergencia entre
el proyecto de la mayora de la Comisin de Constitucin y la mino-
ra, provena fundamentalmente de la disyuntiva federalismo o
centralismo, en realidad, el argumento que popularmente se us para
su disolucin fue el de que los diputados liberales pretendan una
Constitucin que estableciera la libertad de cultos." El proyecto de
la mayora de la Comisin, entre las atribuciones del Congreso, es-
tableca la de dar instrucciones al Gobierno cuando llegara el caso
de celebrar concordatos con la Silla Apostlica, aprobarlos para su
ratificacin "y arreglar el ejercicio del patronato en toda la nacin".
Igualmente, se proyectaba conceder al Congreso la facultad de dar
el pase o retener los decretos conciliares, bulas pontificias, breves
y rescritos que contuvieran disposiciones generales o trascenden-
tales a la nacin, y a la Corte de Justicia el conocer de los asuntos
contenciosos pertenecientes al patronato de la nacin."
Sustancialmente en este aspecto, el proyecto de la minora coin-
cida con el de la mayora, pues la fraccin 1 del artculo 35 del pri-
mero 31 conceda al Congreso General el dar instrucciones para cele-
brar concordatos, su aprobacin posterior, el arreglar el ejecicio del
patronato en toda la Federacin y el conceder o negar el pase a
los decretos conciliares, bulas pontificias, breves y rescritos en asun-
tos de general inters. Sin embargo, la fraccin VI de este precepto,
en forma general, estableca como facultad del Congreso General
"dictar leyes sobre negocios eclesisticos"." Adems, se acusaba al
proyecto de introducir la tolerancia privada de cultos, como veremos
en el captulo respectivo. Similar reproche se haca al segundo
29 Cu.LOS MARiA DE BUSTAMANTE: Apllntes p",a la historia del gobier1lo del
GennaJ D. Antonio Lpez de Santa Anna, desde pri1ldPios de o(tllbre de 1841 hasta
6 de diembre d, 1844, en IJlle file depllesto del mando por IIniforme lIolllntaJ de
1" ,,i611_ Mmco, Imprenta de J. M. Lara, 1845,P. 89.
lO Prol'fto de COflstitll(i6" IJlle pr,senta al Sobn"no Congreso Constitlllente
/" """orla J, 111 Comisi611 EspefiaJ , IIOtO partlIlar de la mi"orl". Mxico, impreso
por l. Cumplido. 1842. pp. 93 Y 107.
SI Op. dI., p. 31.
n Op. fil., p. 27.
SECULARlZAON
proyecto, o sea el que fue elaborado despus de que el proyecto de
la mayora fue declarado sin lugar a votar. Igualmente, se reproch
a los diputados, por los sectores conservadores, el artculo relativo
a la libertad de imprenta.
Se culpaba al Congreso: 1'!-Del hecho de que el delito de
abuso de la libertad de imprenta, al ser juzgado por el jurado que
se institua, cercenaba facultades de la Iglesia, de tratarse de un
caso en que se atacara el dogma religioso; 2'1-El que se diera la
atribucin al Congreso Federal de dictar las leyes sobre negocios
eclesisticos y 3'1-Que el proyecto declarado con lugar a votar, en
su artculo 13, fraccin XXIV, revelaba la intencin de afectar la
propiedad eclesistica, en cuanto estatua que la propiedad quedaba
afianzada por la Constitucin y que, en consecuencia, a ninguna
persona ni corporacin eclesistica o secular que exista legalmente,
podra privrsele o turbrsele en el libre uso y aprovechamiento de
ella. Las palabras "que exista legalmente" fueron interpretadas en
el sentido de que, negando la existencia legal de ciertas corporacio-
nes eclesisticas, se podran afectar sus bienes."
El Siglo Diez y Nueve, cuando ya haba sido disuelto el Con-
greso," publica un muy importante artculo sobre la mayora y la
minora del Congreso, rebatiendo los argumentos esgrimidos en
contra de ste. Dicho artculo, en que se ve la mano de Otero, con-
testa punto por punto los reprochesthechos al Congreso. En el as-
pecto de que se invada la jurisdiccin de la autoridad eclesistica,
al someter a jurado popular los delitos contra la imprenta, el artculo
seala que ello se haca para que previamente el jurado determi-
nara la pena civil correspondiente, pues pretender lo contrario, "que-
33 A ms de estos cargos, se imputaban otros al Congreso, no relacionados con
la cuestin Estado-Iglesia, entre ellos la abolicin de la pena de muerte para los deli-
tos polticos, que, en realidad, es otro de los miritos de aquellos legisladores. Por
lo dems, prueba de que haba un clima nacional en lo tocante a los bienes de la
Iglesia, se encuentra en que el peridico El ,"ogrelo Je ]aJilro publique un articulo
favorable a la ocupacin de los bienes eclesisticos por el Gobierno. Para el peridico,
el tesoro pblico aumentara mediante una ley que declarara propiedad de la nacin
los bienes de la Iglesia. El Siglo Diez, N.e",e -Ao 1, nmero ~ 2 ' , 21 de septiem.
bre de 1842- rebate a El ,"01"'10 Je /a/isro, diciendo que: "Prescindiendo de .i
la nacin tiene o no un derecho de propiedad sobre los bienes eclesisticos, siempre
ser cierto que seria tan inoportuno como peligroso el consinar semejante principio
en la constitucin". Para El Siglo, un gobierno no podrfa consolidarse en el pals.
"si la constitucin no transige y concilia los grandes intereses de todas las dases que
forman la nacin".
J4 Enero 2 de 1843. M&ico, impreso por l. Cumplido, 180.
160 JESS REYES HEROLES
rer que la autoridad eclesistica conociese del delito civil e impusiese
la pena corporal, dgase lo que se quiera, es pedir la inquisicin".
En cuanto a las facultades del Congreso para dictar leyes sobre
negocios eclesisticos, El Siglo Diez y Nueve dice que, en realidad,
tal disposicin obedeca al deseo de que constara la facultad del
Congreso Federal de dictar las leyes sobre negocios eclesisticos, con
el fin de que esta atribucin fuese del Poder General y no de los
Departamentos. La Constitucin considera, "es una ley poltica,
y en el Proyecto de que se trata, no se iba a establecer la lnea de
separacin entre el poder espiritual y el temporal: nada hubiera
sido ms absurdo; sino entre el poder general y el departamental".
En el fondo, se trataba de dar garantas a los eclesisticos y: "La
constitucin, pues que era poltica y no religiosa, no deca, ni poda
decir hasta dnde llegaba la potestad temporal en negocios eclesis-
ticos". Sintomticamente, el artculo aade que por tctica "se han
desenterrado las cuestiones de patronato, en que nadie pensaba en
el congreso, y que probablemente pertenecen a la historia". Prrafo
revelador del pensamiento liberal de ese entonces, que ya llegaba,
sin expresarse, a la estricta separacin Estado-Iglesia.
Por ltimo, en lo tocante a los bienes de la Iglesia, se indica
que la Comisin estuvo de acuerdo en suprimir las palabras "exista
legalmente" y que, incluso, uno de los individuos de la Comisin
propuso a Bernardo Couto y a Rodrguez San Miguel una redac-
cin que les satisfizo. Dicha frmula era la siguiente:
La constitucin garantiza todos los bienes eclesisticos, y nin-
guna ley podr ni ocuparlos, ni distraerlos de su objeto, ni incorpo-
rarlos en el tesoro pblico, aun a ttulo de reconocimiento. La misma
garanta tienen los bienes nacionales destinados a objetos de instruc-
cin y beneficencia.
No puede escapar a nuestra atencin la equiparacin que esta
frmula haca entre los bienes nacionales y los bienes de la Iglesia,
pues ella tambin resulta reveladora de las corrientes subterrneas
existentes en aquel entonces.
Como es sabido, disuelto el Congreso, se convoc a una junta
de notables y sta dict las Bases Orgnicas de la Repblica MeD-
cana," que fueron fundamento del despotismo constitucional. Este
texto facultaba al Congreso, en la fraccin X del artculo 66, a apro-
as BaJeS Orgni(as de la Repblic Mexi(ana, a(ordadas por la Honorable Jllnla
LegislaJilla. " Mxico, Imprenta de J. M. Lara. 1843.
SECULARIZACIN
161
bar para Su ratificacin concordatos celebrados con la Silla Apos-
tlica y arreglar el ejercicio del patronato en toda la nacin, es
decir, texto dubitativo que deja el ejercicio del patronato pendiente."
SOCIEDAD-IGLESIA
El segundo intento de Gmez Farlas y las resistencias: conservadores,
moderados )' [oenes impacientes.
La guerra con los Estados Unidos vuelve a plantear el proble-
ma de los bienes de la Iglesia. Desde el 19 de noviembre de 1846
se decreta que se expedirn letras a cargo del clero hasta por 2 mi-
llones de pesos, para costear los gastos de la guerra. Pero Gmez
Faras, que haba analizado la sociedad mexicana de la preguerra,
la descomposicin de las clases coloniales y la existencia de una
clase media en lo general no contaminada," en sus escasos das de
gobierno durante la guerra, vio la posibilidad de, al mismo tiempo
que obtena recursos para financiarla, realizar, al amparo de la
emergencia, una serie de medidas que quedaran como definitivas.
Su accin reformista result tambin frustrnea y, al mismo tiempo
'lue vamos a referirnos a ella, sealaremos la reaccin engendrada
y las resistencias que la frustraron.
Este intento no puede ser planeado. Su fundamento era que el
Gobierno obtuviese fondos -hasta por 15 millones de pesos-- a
fin de continuar la guerra con los Estados Unidos, "hipotecando o
vendiendo en subasta pblica bienes de manos muertas al efecto in-
dicadas". La leyes de 11 de enero de 1847.
38
Aunque es un ex-
36 Op. cit., p. 14.
37 JESS REYES HEROLES: El Liberalismo Mexicano. La Sociedad Fluctuante,
p. 366.
38 Coleccin de leyes ,. decretos del Congreso General ... Ao de 1847. Mxi-
co, Imprenta en Palacio, 1852, p. 10. La ley excepta de la facultad los bienes de
los hospitales, hospicios, casas de beneficiencia, colegios, capellanas, edificios y
fundaciones en que se suceda por derecho de sangre o abolengo con el ltimo nomo
bramiento fundado en tal derecho, los objetos indispensables al culto, los bienes de
los conventos de religiosas en la cantidad necesaria para dotar de seis mil pesos a
cada una. Asimismo, se sealaba que el Gobierno no podra exigir la redencin de
los capitales de manos muertas de plazo cumplido sobre fincas urbanas, sino por
trigsimas partes mensuales, y en lo relativo a las fincas rsticas, el Gobierno se
limitara a cobrar los rditos sin exigir la redencin. Se conceda preferencia en los
162 JESOS REYES HEROLES
pediente temporal y por eso la propia ley preceptuaba que la auto-
rizacin cesara en cuanto terminara la guerra, evidentemente su
propsito rebasaba el puro cumplimiento de fines blicos. La ley
prevea que, en tanto se dictara el reglamento, no podran ser ena-
jenados los bienes eclesisticos, dando al respecto instrucciones a
los escribanos. El 15 de enero de 1847 se dicta el reglamento de esta
ley, que es meramente circunstancial."
El4 de febrero de 1847 se cambia el mecanismo para la ocupa-
cin de los bienes de manos muertas: para facilitar la ejecucin en
la verificacin de la reforma se sustituye la Junta Directiva de la
Academia de San Carlos por una Junta de Hacienda, nombrada por
el Gobierno" Por decreto de 11 de marzo de 1847 se establece, para
ayudar a la enajenacin, hipoteca o arrendamiento de los bienes de
manos muertas y hacer efectivo el cobro de las fincas ocupadas, que
todo lo relativo al cumplimiento de la ley de 4 de febrero del mismo
ao concierne al Ministro de Hacienda. Adems, el decreto contiene
otras prescripciones relativas a la administracin de los bienes ocu-
pados."
Vista la legislacin, examinaremos las resistencias que hicieron
frustrnea la accin reformista de Gmez Faras. Estas resistencias,
que acaban enlazndose, provenan de dos frentes: por una parte,
el directo o sea, la oposicin del clero, y por otra, la oposicin de
algunos liberales moderados, que por razones ms polticas que doc-
trinarias, hacen fracasar los propsitos de Gmez Paras.
remates a los inquilinos, siempre y cuando su postura llegara a los cinco sextos del
avalo y entregaran una tercera parte de ste. El Gobierno, al negociar un prstamo,
tendra que obtener, por lo menos, un 67% del numerario puesto en la Repblica
y libre de todo gasto.
39 Mientras se fija el valor de los bienes y se hace la distribuci6n ms equita-
tiva y exacta entre las diversas dicesis de la Repblica, se proceder a la ocupacin
de bienes por un valor de 10 millones de pesos, que se distribuirn entre el arzo-
bispado de Mxico y los obispados de Puebla, Guadalajara y Michoacn. Dicha ocu-
paci6n sujeta a rectificacin en cuanto se contara con ms datos y se incluyeran otros
obispados. La ocupacin en el Distrito Federal se hara por la Junta Directiva de la
Academia de San Carlos, a la que se agregara una comisara general, el gobierno
del Distrito y un individuo que podra nombrar el vicario capitular. En todos los
Estados, con excepcin del de Mxico, la ocupacin y venta se hara por una junta
formada por el comisario, un representante del Gobierno y otro nombrado por la
primera autoridad eclesistica del lugar. En el reglamento se detallan las funciones
de las juntas, procedimientos para ventas, contabilidad, redenciones, etc. (01'. dt.,
p. 14).
40 01'. eit., pp. 33-34.
4) 01'. cit., pp. 46-47.
SECULARIZACIN
163
Apenas presentado el proyecto que habra de convertirse en
la ley de ocupacin de los bienes de la Iglesia, el cabildo metro-
politano manifiesta al Congreso "que no consiente en manera al-
guna por su parte en las medidas que contiene el citado proyecto";
formula su ms solemne protesta para el caso de que llegue a san-
cionarse y recuerda que, de conformidad con el Captulo 11, Seccin
22, del Concilio de Trento, a todos los que en el asunto intervengan
les toca "la censura de excomunin mayor", "cualquiera que sea la
dignidad de que se hallen investidos"." La argumentacin se am-
pla en la segunda protesta del Cabildo,'" pues en ella, entre otros
argumentos, se asienta "que la Iglesia es soberana, y no puede ser
privada de sus bienes por ninguna autoridad"; "que es nulo y de
ningn valor ni efecto cualquier acto, de cualquier autoridad que
sea, que tienda directa o indirectamente a gravar, disminuir o ena-
jenar cualesquiera bienes.de la Iglesia"; "que en ningn tiempo re-
conocer ni consentir las hipotecas, gravmenes o enajenaciones
que se hicieren por las autoridades, sean a favor de la nacin o de
los particulares"; "en fin, que slo la fuerza" "privar a la Iglesia
de sus bienes y contra esta fuerza la Iglesia misma protesta del
modo ms solemne y positivo". El Gobierno enva, a su vez, dos
notas el 14 de enero, calificando de irrespetuosas las protestas, lo
que da origen a otra contestacin del cabildo metropolitano, de 16
de enero de 1847."
El Republicano publica la reaccin del cabildo ante el proyecto
del Secretario de Hacienda para la enajenacin de los bienes races
eclesisticos, as como la respuesta, dada por Portugal a la "intima-
cin del gobierno sobre enajenaciones de bienes eclesisticos" y la
contestacin que el Gobierno da a la protesta de Portugal, que cali-
fica la providencia gubernamental de "anticonstitucional y anti-
eclesistica".f5
El 22 de enero de 1847 el obispo y el cabildo de Michoacn
protestan contra la ley de 11 de enero, en un documento bien urdido
y estructurado, debido a Juan Cayetano Portugal:
1
9
-5u ministerio, dice Portugal, "reconoce un principio ms
alto que las leyes humanas";
42 El Repllblirano, Tomo 11, nmero 11. Mxico, 11 de enero de 1847. Im-
prenta de Ignacio Cumplido.
fa Op. eit., nmero 14, 14 de enero de 1847.
" Op. cit., nmero 20, 20 de enero.
45 Oto ril., n6meros 20 '1 34, de 20 de enero y 3 de febrero, respectivamente.
164 JESS REYES HEROLES
2
9
--& invocan principios no vlidos o menospreciados, "para
hacer en contra de la Iglesia una excepcin tan ruinosa, cuando se
trata de un deber que pesa igualmente sobre todas las propiedades";
3
9-Hubo
pocas en que se crey que la "libertad e indepen-
dencia recproca de ambas potestades" apoyaba la separacin de
fondos:
Sin embargo, los progresos de una poltica nueva y bastarda fue-
ron reduciendo insensiblemente los derechos de la Iglesia. Se la quiso
considerar del todo sometida al Estado, se tuvieron sus fondos como
una propiedad particular; y nivelados de este modo con los de los
individuos, quedaron sujetos a las contribuciones pblicas, guardada
la diferencia proporcional en la cuota de su asignacin. La Iglesia
pas por esto y su Divino Autor baj a la clase de los contribuyentes;
pero no se hubiera credo que la poltica progresiva llevara sus miras
sobre el tesoro eclesistico hasta ponerlo en total ruina y acabar con
todos los recursos.
4
9-Tal
poltica reduca a cero los derechos de la Iglesia y la
forma correcta es, admitiendo la existencia de "dos potestades in-
dependientes y soberanas", respetar los derechos de la Iglesia, viendo
"como inviolable y sagrada su propiedad";
5
9-Cuando
circunstancias extraordinarias y crticas han creado
la necesidad de apelar a los bienes de la Iglesia, se ha recurrido a
donde corresponde: " ... se ha impetrado la autorizacin pontificia,
y de esta manera se ha conseguido todo, sin despreciar los princi-
pios, sin pisar la religin, sin disputar a la Iglesia sus derechos, sin
usurparle una facultad que slo a ella toca".
Despus de ello se concluye con una anticipacin proftica y
un dogmatismo claro: "Para decretar la ocupacin de los bienes de
la Iglesia, era preciso declararlos nacionales, y para declararlos na-
cionales, torcer la poltica y abjurar la religin". Los que han opi-
nado as, "estn alistados en el catlogo de los impos"."
El gobernador de Michoacn, Lpez de Nava, contesta el 29
de enero de 1847:
1
9
- La comunicacin del obispo y cabildo se califica de "ofen-
siva a la representacin nacional";
46 La Cruz, peridico exclusivamente religioso. Tomo 11, Suplemento al n-
mero 8, de 10 de mayo de 18%. Mxico, Imprenta de }. M. Andrade y F. Escalante.
1856, pp. 28 Y 29.
SECULARIZAON 165
2
9-Los
bienes eclesisticos tienen un carcter eminentemente
temporal;
3
9-Se
reafirma la separacin estricta entre ambas potestades;
4
9-Se
recuerda la admisin por Abad y Queipo de la supre-
maca de la salud pblica en situaciones menos aflictivas que la que
el pas afronta, que justificaron, la ocupacin de los bienes ecle-
sistcos."
Por su parte, el obispo de Puebla, Francisco Pablo Vzquez,
lanza, al igual que frente a la ley de 17 de diciembre de 1833, un
edicto, de 27 de enero de 1847, el cual esencialmente declara que:
1
9-Cualquier
persona o autoridad que ocupe los bienes de
la Iglesia, los usurpa e incurre en excomunin, "hasta que no res-
tituya enteramente lo usurpado";
2
9-Las
enajenaciones, hipotecas o cualquier gravamen que
se impusieran a los bienes eclesisticos seran nulos;
3
9-La
Iglesia conservaba el dominio de dichos bienes "tan
ileso como lo tena antes de la usurpacin", e inflexiblemente con-
clua:
Protestamos a nombre de la misma Iglesia reivindicar sus dere-
chos siempre que fuere posible, sin que los poseedores de sus bienes
puedan exigirles indemnizacin alguna, y protestamos por ltimo
contra la fuerza que hoy se le infiere.4,8
Todas estas resistencias producen tal clima, que el 28 de enero
de 1847 Vicente Romero propone al Congreso que se declare:
1
9-Que
en el poder eclesistico no se reconoce ms potestad
que la espiritual y que se considere a todo eclesistico, sin excep-
cin, sbdito del Gobierne;
20.-Que el Gobierno pueda hacer uso de los bienes de manos
muertas, pues stos son "una coleccin de limosnas, obligndose el
propio Gobierno a socorrer con ellos las necesidades a que estn
destinados" ;
30.-Todo habitante, sin excepcin de fuero, clase ni sexo, que
niegue o proteste el derecho que tiene el Congreso para disponer
47 Op, cit., Tomo 11, Suplemento cit., pp. 37-38. El propio Suplemento inserta
la lastimosa retractacin del Dr. Andrs Lpez de Nava, dirigida el 5 de mayo de
1847 al obispo de Guadalajara. (pp. 49-52).
48 Op. cit., Tomo n, Suplemento cit., pp. 29 Y 45.
166 JESS REYES HEROLES
de los bienes eclesisticos, sera declarado sedicioso y juzgado con-
forme a la Recopilacin de Castilla.
En su intervencin, Romero funda su proyecto como contesta-
cin a la conducta e ideas de Portugal."
Es necesario, para completar la visin de la situacin y cono-
cer el trasfondo de los problemas, examinar la oposicin moderada.
El Republicano representa en ese entonces el punto de vista
liberal moderado, expresado fundamentalmente por Mariano Otero.
Por desgracia, en la prctica y circunstancialmente, este punto
de vista va a coincidir con la posicin conservadora. Ya ello. de
enero de 1847,50 El Republicano se plantea el problema de cmo
sostener la guerra en medio de la general escasez y con un erario
exhausto. Los moderados sugieren: 10.-Economa en los gastos del
gobierno; 20.-Arreglo en la administracin de la Hacienda, com-
batiendo la evasin de impuestos y la malversacin, y 30.-El es-
tablecimiento de una contribucin sencilla y general, repartida en-
tre todos los individuos y propietarios en equitativa proporcin. El
Republicano revela que est enterado de la posible accin guberna-
mental:
La idea de un prstamo nos parece tarda, quizs irrealizable;
y no creemos ni justos ni polticos ciertos proyectos misteriosos con
que se piensa salir de la situacin.
Unos cuantos das despus, el 8 de enero, en editorial sobre
la ocupacin de los bienes eclesisticos, El Republicano confiesa que
se equivoc al pensar que no se presentara un proyecto para ocu-
par los bienes de la Iglesia. La ley, dice, fue iniciada, propuesta y
aprobada en lo general y la sesin en que ello sucedi, de 7 de enero,
"no pasar desapercibida en la historia ya demasiado larga de nues-
tros desaciertos". Describe la sesin, con su largo, "animado e in-
teligente" debate. Hablaron en pro de la ley el Ministro de Ha-
cienda, el diputado Arreola, el Secretario de Relaciones, el diputado
Parada, el diputado Rejn y el diputado' Caas; y en contra, Jos
Ramn Pacheco, el diputado Navarro, Otero dos veces contestando
al Secretario de Hacienda y a Rejn, el diputado Escudero, el di-
putado Muoz Ledo. La .argumentacin central en contra del pro-
yecto de ley consisti en sostener que ste era contrario al sistema
49 ALFONSO TORO: op. eh., p. 172.
so El R,pllbJi(4II0, Tomo 11, nmero 1, l' de enero de 1847.
SECULARIZACIN
167
representativo, pues daba facultades legislativas al Poder Ejecutivo;
irrealizable por la dificultad de redimir los bienes de la Iglesia y
cuya redencin arruinara a la clase agrcola, a los arrendatarios de
fincas del clero, faltando compradores para hacer las operaciones,
no habiendo crdito para hipotecarlos y carecindose de numerario
para adjudicarlos. Adems, se sealaba que la ley no estableca ga-
rantas de buen manejo y que era injusto hacer "que los sacrificios
de la guerra recayeran en una sola clase, y la nacin perdiera los
inmensos capitales con que atiende a su culto, en vez de tomar un
arreglo que pusiera en circulacin esos bienes". Quienes impugna-
ron la ley, proponan el establecimiento de una contribucin general
o sea, la idea expresada por El Republicano en su primer nmero."
El da 11 de enero, El Republicano publica las proposiciones
de Otero y Ceba:l.los para exceptuar algunos de los bienes y sealar
trminos para su enajenacin, muchas de las cuales fueron incorpo-
radas a la ley. Junto a ello, publica la protesta del cabildo metro-
politano contra el decreto de ocupacin de los bienes eclesistccs."
La argumentacin de El Republicano se fortalece en un remi-
tido firmado por "Varios mexicanos", en que, entre otras cosas, se
dice que el Gobierno slo necesita, quizs, 3 millones de pesos en
numerario y que para obtenerlos requiere quince, porque sabe que
se van a sacrificar doce."
La situacin poltica es de tal naturaleza, que el 13 de enero
el Ministerio de Justicia y Negocios Eclesisticos enva una circu-
lar recordando la de 31 de octubre de 1833, para que los eclesisti-
cos no toquen en el plpito materias polticas ni censuren a la
administracin pblica, con fundamento precisamente en la Reco-
pilacin de Indias."
El Republicano informa el 27 de enero que el Gobierno, al
reclamar la ocupacin de los bienes de la Iglesia, lo hace conven-
cido de la ineficacia de la legislacin aprobada." Y el da 30 del
propio mes presenta distintas proposiciones, buscando mayores ex-
51 op. cit., nmero 8, 8 de enero de 1847. El Repllblano informa en sus
sucesivos nmeros de la forma en que fue aprobado el proyecto de' ley (nmero 9,
9 de enero de 1847).
52 En el nmero 24 (24 de enero de 1847) publica la sesin permanente del
Congreso Nacional, en que se discute y se aprueba la ley.
53 O". (it. nmero ]7, 17 de enero de 1847.
54 01' cit., nmero 19. 19 de enero.
55 Op. cit., nmero 27. 27 de enero.
168 JESS REYES HEROLES
cepciones a la ley.56 Asimismo, da a conocer los proyectos, entre otro,
el del Congreso del Estado de Puebla, proponiendo la derogacin
del decreto sobre hipoteca o venta de los bienes de manos muertas."
Al surgir la rebelin de los polcas, los intereses del clero y de
los moderados se ven claramente mezclados e incluso, sincronizados.
Un hecho que pone en relieve la falta de consistencia de la
inoportuna revolucin en contra del gobierno de Gmez Faras es
que el programa de esta revolucin acaba abandonando la peticin
de que se derogue la legislacin sobre ocupacin de los bienes de
la Iglesia y reduciendo su plan a un solo artculo: "la destitucin
del Sr. D. Valentn G. Faras".58
El Republicano, ya para el 12 de marzo de 1847 seala que
la nica solucin a la contienda, "supuesta la obstinacin de los
pronunciados y del Sr. Gmez Faras en sus respectivos propsitos",
es el retorno de Santa Anna para que ocupe la Presidencia de la
Repblica. El peridico habla de la incapacidad de Gmez Faras,
guiado por "su obstinado capricho". Por otra parte, aade que el
pueblo est convencido del fracaso de Gmez Faras en conseguir
recursos para la guerra y de aqu que, sin contar con el pronuncia-
miento de la Guardia Nacional de Mxico, Gmez Faras no pueda
continuar como depositario del Supremo Poder. El Congreso, agre-
ga, no puede hacer "sin grandes inconvenientes" una declaracin
semejante a la que en 1830 declar la ineptitud "del infortunado
y digno general D. Vicente Guerrero". Ello, por la ejemplaridad
-para quienes 10 cometieron- de aquel acto y porque: "Violar
los principios para salvarlos es una conducta tan inconsecuente co-
mo ridcula". Por lo consiguiente, la solucin es elretorno de San-
ta Arma."
56 Op. cit., nmero 30, 30 de enero.
51 Op, cit., nmero 21, 21 de enero. Muy interesante resulta el conocimiento
de los dictmenes hechos por don Manuel de la Pea y Pea y don Jos Ma. Ju-
regui, por la protesta del obispo de Michoacn, Juan Cayetano Portugal, ante la ley
de 31 de agosto de 1843, dictmenes que son resucitados en 1847 (Op. eit., nme-
ros 63, 64, 65, 66 Y67, de 4, 5, 6, 7 Y8 de marzo de 1847, respectivamente).
58 Este cambio de plan es de 9 de marzo de 1847 (Op. cit., nmero 69, 10
de mano de 1847).
59 Op, cit., nmero 71, 12 de marzo. El 19 de marzo, El Republirano infonna
que Santa .Anna ha contestado a los seores Otero, Riva Palacio, Brcena, Ceballos y
otros, el 15 del propio mes; que el mismo da sala de San Luis para tomar el mando,
de acuerder con la excitativa que le dirigi la mayora del Congreso y que recibi
el da 14.
SECULARIZACIN
169
A la oposicin conservadora y la moderada, representada por
El Republicano, se aade la incongruencia, la crtica tornadiza de
Don Simplicio. La irona constante sobre los puros y sobre la ocu-
pacin de los bienes de la Iglesia, y a ms de dicha irona sobre
asunto que era muy serio, no ya para la evolucin poltica del pas,
sino para su supervivencia, la constante contradiccin. En editorial
de 20 de enero, aparece un consejoal clero, invitndolo a la paz:
Manifestamos, para concluir, que en nuestro humilde juicio,
aunque el clero creyese que era un sacrificio injusto el que se le exi-
ga, hubiera debido resignarse y someterse a las circunstancias, en
obsequio de la tranquilidad pblica y cumpliendo con lo que manda
la misma Religin del Crucificado, toda de paz y de dulzura.w
Pero en editorial de 23 de enero reitera la condenacin de la
ley, que califica de "estrepitosa", cuyo "modo ha sido universal-
mente reprobado" .61
Probablemente valga la pena explicar la incongruencia de Don
Simplicio. Es, como hemos dicho," la nueva generacin que se su-
perpone a la anterior, pero que no quiere o no sabe integrarse con
ella. Puros, moderados y, por supuesto, conservadores, le parecen
detestables. Su irona y su crtica es permanente; su aportacin ms
que escasa. Es una generacin que carece de brjula, en parte por
falta de modestia ante la historia. Su anhelo de dirigir sin previo
aprendizaje los pierde y el proceso de perdicin para el lector a
cien aos de distancia se ve claramente partir del primer nmero,
cuando El Nigromante, dirigindose a los viejos, les dice: "Viejos,
ya la naturaleza os abandona, la ilustracin os desconoce, y la Re-
pblica os maldice; os condeno a ser jubilados". Y a los jvenes
que han querido aprender participando en la cosa pblica -uno
de ellos se llamaba Benito ]urez- les arroja la siguiente frase:
"Jvenes que os habeis envejecido por' alternar en los puestos p-
blicos, con vuestros ilustres padrinos seguid su suerte".
y en frase temeraria que slo encuentra apoyo en la soberbia,
se dice a quienes quieren libertad moderada: "Infames, hipcritas:
60 Don Simplicio, Peridico burlesco. crtico y filos6fico, por unos simples.
Mxico: Imprenta de la Sociedad Literaria, a cargo de Agustn Contreras. Tomo m,
nmero 59, enero 20 de 1847.
61 Op. eit., nmero 60, enero 23 de 1847.
61 lA So(ietltul FltWlltmle, p. 365 Y sipo
170 JESS REYES HEROLES
quieren envilecer al genio de la libertad, hacindolo eunuco. Quie-
ren dominarnos con el pretexto de dirigirnos; jams! prefiero la
igualdad de la servidumbre"." El trgico desenlace de estos jvenes
impacientes estaba de antemano trazado, y los que de l se libraron,
fue por azar.
Don Simplicio particip con los moderados en la rebelin de
los polcas. En artculo firmado por los redactores se intenta explicar
los hechos. El peridico hace la guerra "franca y legalmente a la
administracin desorganizada y loca que hoy se ataca", pero "acor-
des en ideas con el partido moderado, al que nos gloriamos de
pertenecer, hemos estado decididamente en contra de un pronuncia-
miento, y entre muchas razones que nos inclinaban a tener esta
opinin, hay dos que no podemos menos de mencionar: el peligro
de una revolucin cuando todos los mexicanos deban estar unidos
para combatir con eficacia al enemigo exterior, el nico a quien
sera necesario combatir; y el desorden que resultara por necesidad
de que la Guardia Nacional", "imitando la conducta que ha obser-
vado por tanto tiempo el ejrcito permanente, diese la ley con las
bayonetas".
Una vez, agregan, iniciado el pronunciamiento, haba que or-
ganizarlo y darle programa:
Tales eran y son an nuestras ideas; pero ya que el mal que
temamos se ha realizado, ya que estamos envueltos en el torbellino
revolucionario, juzgamos que el nico medio que nos resta de salvar
a la patria, es organizar el pronunciamiento, dirigirlo por buen cami-
no, y lograr que, en vez de los males a que puede dar origen, se con-
vierta en bien y provecho de la sociedad. En nuestro entender, la re-
volucin debe proclamar estos principios: separacin del poder del Sr.
Paras, reconocimiento y ratificacin de la constitucin federal, dero-
gacin de la impoltica ley sobre ocupacin de bienes de manos muer-
tas, y por ltimo, ratificarnos en que se continuar la guerra contra
los Estados Unidos, y reconocimiento del Sr. general Santa Anna,
como Presidente de la repblica y general en jefe de nuestro ejrcito.
Al margen de que la versin sea exacta -lo que resulta ms
que dudoso- el pecado histrico es igualo quizs peor, pues en
poltica, dejarse arrastrar por las fuerzas negativas es tan pernicioso
como pertenecer a ellas.
la op. (il., Tomo J, nmero 1.
SECULARIZACIN
171
y esta explicacin la dan el 28 de febrero de 1847, cuando
el pronunciamiento haba estallado, y el 3 de abril, dudosos, se
quieren afianzar en su error, asentando que sus principios --des-
conocimiento de Gomez Faras, derogacin de la ley de ocupacin
de bienes eclesisticos, continuacin de la guerra y reconocimiento
de Santa Anna- eran eficaces "para contrariar la revolucin an-
tes de que hubiese estallado", pero:
Una vez enarbolada aquella bandera de rebelin, no haba medio
entre procurar el triunfo a una faccin desorganizadora, frentica y
torpemente sangrienta, o modificar, siguiendo el buen sentido de las
mismas fuerzas pronunciadas y sorprendidas, un movimiento en que
la mayora de sus individuos no tenan otra mira sino sacudir el yugo
insoportable de una faccin a la que slo haba quedado poder
para oprimir la sociedad en que viva.
Se percatan de su error, pero tozudamente se niegan a reco-
nocerlo:
No era ms franco decidirse por el gobierno? El plan de la
revolucin era fatal, pero para contrariado slo quedaban dos extre-
mos, o procurar su reforma, o apoyar decididamente el poder contra
que se levantaba.w
En el ltimo nmero de Don Simplicio, despus de la derrota
de Cerro Gordo, se dice que el peridico desaparece, porque "su
risa caracterstica sera un insulto cruel a nuestros dolorosos infor-
tunios; su festivo acento, un irritante sarcasmo a nuestro duelo
profundo"." En realidad, conjugan mal, poniendo como posible
un hecho que ocurri. La risa fue un insulto.
En resumen, esta generacin no pudo integrarse con las que
la precedan y los hechos demostraron que tampoco sus miembros
se integraron entre s. La ambicin y las contradicciones de los j6-
venes de Don Simplicio son evidentes. El Nigromantef6 habla de
un Santa Anna que gobern "a ciegas, findose de charlatanes que
lo perdieron". Y al proponer un gobierno distinto, solicita la crea-
cin de una junta "y para vocales de esa junta nos proponemos
M o p ~ tit., cuarta poca, Tomo m,nmero 70, ~ de abril de 1847.
li5 Op. cn., nmero 76, abril 24 ele 1847.
66 Op. cit., 2a. poca, Tomo n, nmero ~ . enero 7 de 1846.
172 JESS REYES HEROLES
con toda modestia nosotros, los activos redactores de este ilustrado
peridico".
Prieto mismo explica muy ingenuamente el proceso histrico-
poltico de Mxico: el simple cambio de generaciones. Al hablar
de las reformas, su poco cuidada tesis se expresa as:
Verifcase una revolucin verdadera. no un movimiento, todo se
quiere subvertir; dos generaciones estn en pugna; los colocados y
los no colocados se preparan a la lucha mortal; llmanse a juicio las
edades pasadas, se ven sus errores, y la palabra reforma aparece con
su aureola de oro, smbolo de esperanza, promesa del porvenir lison-
jero.
67
G6mez Faras contina imperturbable a pesar de la oposicin
conservadora. moderada y de la incongruencia de los jvenes de
Don Simplicio. El 11 de marzo de 1847 dicta un decreto, en uso
de las facultades que le conceden el de 4 de febrero y el de 27 del
mismo mes. para cumplir con la ocupacin de los bienes de la Igle-
sia y financiar la guerra. En esta disposicin. Gmez Faras seala
que los recursos que se obtengan "se mantendrn rigurosamente
separados en la tesorera general para invertirse nicamente en las
atenciones de la guerra. y mientras dure la presente revolucin, en
el restablecimiento de la paz".68
Segn informa Jos:Fernando Ramirez, los manejos y la con-
ducta del partido moderado hicieron completamente inoperantes
las leyes de 11 de enero y de 4 de febrero de 1847 y "pusieron al
Gobierno en la absoluta imposibilidad de proporcionarse recursos
para auxiliar a nuestras tropas, a la vez que soplaron activamente
la vergonzosa revolucin llamada de los Polcos'." La prueba para
G6mez Paras fue muy dura. Jos Fernando Ramrez lo ve "privado
de todo. con un puado de hombres del pueblo", luchando contra
las ms poderosas e influyentes clases de la sociedad, "luchando
contra el Congreso mismo y reducido a la ltima extremidad", sin
desmentir su carcter ni dar muestra de debilidad. La borrasca, di-
ce Ramrez, ha podido destrozarlo, pero "fue del todo impotente
para hacerlo doblegar".
61 op. ril., tercera poca, Tomo I1I, nmero 25, septiembre 23 de 1846.
68 El Repllblitano, nmero ". 16 de marzo de 1847.
69 GENAaO GAllcfA: Dotllmefllos ;,z/dilos o mil' raros para la bislOf"i. de MI
:cito. Tomo nI. J o ~ Fernando B.amez; Mxico durante su guerra con los Estados
Unidos. Mxico. Libmia de la Vda. de Ch. Bouret. 1905.
SECULARIZACIN 173
Posteriormente, Jos Fernando Ramrez pone en relieve la
inconsecuencia de los que combatan la ocupacin de los bienes
eclesisticos y, sobre todo, de aquellos que la rechazaban "dizque
por conciencia y por principios". los enemigos de Gmez Faras
estaban obligados, por la naturaleza de la situacin, a consumar;
"lo mismo que a l no dejaban ni an comenzar". Slo un da des-
pus de que entr Santa Anna en la ciudad de Mxico, se volvi
a proponer en el Congreso la cuestin de los recursos "bajo las mis-
mas formas que antes haban causado tantos alborotos", o sea, au-
torizacin extraordinaria y amplsima, slo que ya no se trataba ni
de cuatro ni de quince millones, sino de veinte, "que deban sacarse
de los mismos defendidos bienes eclesisticos". la paradoja resulta
completa, votando a favor de la ley los mismos que se haban
opuesto a la de 11 de enero y a la de 4 de febrero, aprobndose
sta por unanimidad. No sin razn, Jos Fernando Ramrez co-
menta que el clero, que haba dicho que sus protestas obedecan a
"pura conciencia", es decir, que no defenda las cuotas, "sino las
especies", pas por un gravamen mayor que el que se le haba exi-
gido y reconoci "la legitimidad de la potestad sobre la cual haba
antes invocado la maldicin de Dios y de los hombres". En efecto,
por ley de 27 de marzo, el Congreso Constituyente mexicano de-
creta:
10.-Faculta al Ejecutivo para que, con carcter extraordinario,
se proporcione hasta la cantidad de 20 millones de pesos.
20.-Ello no autoriza al Gobierno ni para enajenar el territorio
nacional, imponer prstamos forzosos, celebrar contratos de co-
lonizacin, atacar la propiedad de los particulares ni ocupar los
bienes preceptuados por el artculo 20. de la ley de 11 de enero del
mismo ao.
30.---Se autoriza al Ejecutivo para celebrar convenios con las
personas o corporaciones a quienes afecten las leyes de 30 de di-
ciembre de 1846, 11 de enero y 4 de febrero de 1847.
40.-Por ltimo, se seala que el Ejecutivo puede contratar
elementos de guerra, sin los requisitos establecidos por las leyes en
vigor y que las autorizaciones concedidas por esta ley cesaran seis
meses despus de publicada la mismao antes, si terminara la guerra."
70 La ley de 27 de marzo de 1847 aparece en: Colecci de leyes , decretos
publicados en el ao de 1847, edicin del Constitucional. Mxico, Imprenta en Pala-
do, 18'2, p. 49.
174
JESS REYES HEROLES
Por decreto de 29 de marzo de 1847 se deroga la ley de 11 de
enero del propio ao, quedando, asimismo, sin efecto su reglamento
y las leyes que la haban reformado e incluso disposiciones ante-
riores sobre la materia, de 1838, 1841, 1843 Y 1846, que estaban
dirigidas, ms que nada, a mantener lo obtenido en materia de
reforma.
71
Ciertamente que el intento fracasa, pero el mero hecho de ha-
ber legislado sobre la ocupacin de los bienes de la Iglesia y de
haber pretendido cumplir con esta legislacin, constituye un avance
en la reforma y, sobre todo, en el aspecto econmico de esta re-
forma. Por otra parte, para las fuerzas conservadoras la leccin fue
definitiva y para la conciencia poltica nacional se obtuvo una prue-
ba plena de que la nacin mexicana ni siquiera su supervivencia
poda defender, en tanto no resolviera el problema de las relaciones
Estado-Iglesia sobre bases que afirmaran la soberana del Estado,
la separacin estricta entre ambas entidades y la secularizacin de la
sociedad. Un Estado miserable, mendicante, era inepto para impo-
nerse a los embates internos de fuerzas coloniales que no acababan
de morir, e incapaz de defender a la nacin del exterior.
Nada extrao sera que Gmez Faras, despus de las primeras
resistencias en 1847, tuviera ms inters en acabar con los poderes
coloniales -y sobre todo el clero- que esperanzas en un prximo
Mxico liberal. Su misma fe en los atributos de la clase media
mexicana se ve, seguramente, debilitada cuando percibe la oposi-
cin proveniente de una parte de esta clase, a travs de los modera-
dos, en el trance en que se hallaba. Pero, si unimos la experiencia
de 1833 a la de 1847, podemos ver que en materia de secularizacin
Mxico realiza su ensayo general, slo que dividido en dos actos:
en el primero los diez meses de Gmez Faras, se suprime el diez-
mo, la compulsin para el cumplimiento de los votos monsticos y
se decreta la libertad de enseanza; en el segundo se decreta, y se
intenta, la ocupacin de los bienes de la Iglesia.
Las peripecias de los gobiernos moderados
No obstante el cambio poltico, las peripecias y escaramuzas
se mantienen. El 14 de julio de 1847 se permite al clero regular y
secular enajenar sus bienes sin licencia del Gobierno, abrindose
71 CoJerri6n de leyes y duretos del Congreso General ..., ao de 1847,
pp. n - ~ 2 .
SECULARIZACIN
175
en esta forma el camino para simulaciones, sin ms fundamento que
dar esa libertad para que el clero pueda cumplir la asignacin sea-
lada por el gobierno."
Por decreto de 5 de agosto de 1847 se declara vigente el de
29 de marzo del propio ao." Y el 3 de diciembre se publica una
protesta en contra de la enajenacin, redencin de capitales o con-
tratos que cedan parte de los capitales de los bienes del clero o
reclamaciones por ventas o contratos con dichos bienes.
Como antes decamos, las necesidades del erario inducen al Es-
tado, sea cual fuere el partido en el poder, a tomar medidas que,
en una u otra forma, suponen la afirmacin de la potestad tempo-
ral en cuanto a los bienes del clero.
La reaccin engendrada por esta situacin de hecho se percibe
claramente en la prensa catlica. El 19 de julio de 1848 aparece el
primer nmero de La voz de la religin.
74
En l se asienta que la paz
con los Estados Unidos fue funesta, "cien veces ms abominable
que la guerra", porque de ella sale "una nueva convulsin que todo
lo trastorna". Despus de criticar lo que llama filosofismo, se de-
dica a probar la coincidencia de la doctrina de la Iglesia "con toda
forma de gobiernos modernos". La preocupacin que a La voz de
la religin anima tiene sus antecedentes. El 12 de julio de 1848
el vicario capitular del Arzobispado habla de que se deben "contra-
riar los anticristianos planes y especiosos medios que se proclaman
hoy para hacer la guerra ms desastrosa, ms brbara y antrop-
faga"."
La voz de la religin lucha fundamentalmente en contra de la
tolerancia defendida por numerosos liberales. Sin embargo, esto no
quiere decir que se despreocupe del problema de los bienes. As,
Benjamn y Toms Laurent refutan la exposicin que al General
en Jefe del ejrcito norteamericano dirigi el obispo de Cesrea,
don Juan Manuel Irizarri, con motivo de la ocupacin de una casa
perteneciente al convento de ..La Concepcin". La voz de la reli-
gin rebate esta exposicin mediante una publicacin del promotor
ms antiguo."
72 os. cit., pp. 18586.
73 Op. eit., p. 123.
74. Tomo 1, nmero 1, 19 de julio de 1848.
75 os. cit., Tomo 1, p. 8.
76 Op, cit., nmero 3, 26 de julio de 1848, p. 41 Ysipo
176 JESS REYES HEROLES
El problema general de las relaciones Estado-Iglesia tambin
es abordado." Como El Siglo Diez y Nueue" hace un llamado a la
necesidad y admisibilidad en el pas de la "reforma del clero", La
voz de la religin lo rebate," diciendo que la nacin no puede
admitir cambio en esta materia. La discusin fundamentalmente
se centra en torno a la tolerancia, en virtud de que, al discutirse el
proyecto de ley de colonizacin, se plantea sta. La voz de la re-
ligin publica un comunicado del arzobispo de Malinas, en que
se dice que cuando un gobierno tiene a su mando el nombramiento
de los obispos y los recursos de fuerza, la religin se esclaviza y se
excita a los obispos "a que se muestren firmes en la pelea, a que
insistan en sus protestas y se atrincheren en el ejemplo de los aps-
toles, repitiendo sin cesar con ellos: non pssumus".80 y el 9 de
agosto se dice: "La soberana es el poder supremo, ejrcese por
uno o por muchos, bajo sta o la otra forma. La soberana siempre
debe ser mirada como de derecho divino, pues si no ser una opi-
nin, o lo que es peor un error, que todos los das deber refor-
marse?" El propio peridico publica un remitido del licenciado Juan
Rodrguez de San Miguel, "Sobre el verdadero carcter y el esp-
ritu de las declamaciones acerca de la reforma del clero, su corrup-
cin y sus riquezas",82 Rodrguez de San Miguel maneja las expo-
siciones de Mora y en la ltima parte de su ensayo" se opone a la
ocupacin de los bienes de la Iglesia, diciendo que si dichos bienes
son manejados por los seculares, se perdern y que, en cambio, los
eclesisticos los conservan y que stos han progresado a pesar de
que no han sido manejados "con aquel codicioso afn y tirana
con que los particulares quieren aumentar los suyos". Rodrguez de
San Miguel habla de "la suavidad en el rdito del dinero, la rno-
77 op. cit., nmero 4, p. 51. Comenta que: "El sacerdocio y la potestad civil
son las dos ruedas sobre las que gira el carro del universo: no puede moverse una
sin el movimiento de su compaera". Se repite la teora de las dos luces, la potestad
temporal y la espiritual, como el Sol y la Luna y se dice que no es ei clero el que
se ha introducido en la direccin de los destinos del mundo, sino las sociedades su-
primidas y moribundas las que lo han llamado.
78 29 de julio de 1848.
79 Tomo 1, nmero 5.
80 Op, cit., nmero 6, p. 95.
81 Op. cit., nmero 7, p. 99.
82 Op. cit., nmero cit., p. 104. En el nmero 8, p. 121, se publica la segunda
parte.
83 Op. cit., nmero 9, p. 134.
SECULARIZACIN 177
deracin de las rentas de casas y lo equitativo con las condiciones
de los arrendamientos de haciendas", que eran un gran beneficio
para la sociedad; y aade que "si esas riquezas no existen hoy, es
precisamente por la codicia de los capitulares". A ms de argu-
mentos tericos, Rodrguez de San Miguel expresa uno prctico,
que no debe de haber dejado de causar impresin: "Hoy se han
cogido los frutos, cortando el rbol por el tronco: ya esos bienes
en su generalidad han pasado a manos de los seculares, y estn
cediendo en su personal provecho".
Ms tarde," se afirma que la religin no est reida con la
democracia y que la reforma del clero mina el fundamento de
la Repblica: "Se proclama la soberana del pueblo, para no .tener
ninguna, para destruir el orden social, para transformar a los hom-
bres en fieras, como estaran en el demandado estado de la naturale-
za a que neciamente se aspira". Este peridico atribuye las ansias de
reforma al espritu jacobino y al efecto causado por la invasin
norteamericana. Reiteradamente se opone a la tolerancia de cultos
y asienta que: "El clero sufre y no molesta a nadie, porque vctima
de la poca, se ha propuesto vivir en una especie de agona tran-
quila y grave como la de los mrtires"." Se rebate "a los enemigos
del clero", sosteniendo la necesidad de libertad de ste.
86
La prensa liberal, El Siglo Diez y Nueve y El Monitor Repu-
blicano, insisten en la reforma del clero; pero fundamentalmente
en el aspecto de tolerancia. Sin embargo, incidentalmente se-rozan
otros temas. El Monitor" dice que las prestaciones del clero a Mxico
han sido mezquinas. La voz de la religin le contesta el 23 de di-
ciembre" diciendo que el clero proporcion $3.144,000 para la gue-
rra de Texas y que ninguna corporacin, estado o particular ha con-
tribuido con una cantidad similar. El clero fue acusado de haber
ocurrido al general Scott para que ste dictara, el 23 de noviembre
de 1847, la prohibicin de ventas de los bienes del clero destinados a
cubrir las asignaciones al Gobierno de Mxico. La voz de la religin
califica de "superchera" tal informe."
ll4 Op, nmero 16, p. 266 Y sigs.
85 Op. cit., nmero 24, p. 399.
86 Op. cit., nmero 27, p. 443.
87 El Monilor 4 de diciembre de 1848.
88 Nmero 46, p. 747.
89 Op. Tomo 11, 18'0. En especial, rebate asertos o ideas expmadas en
El Monilo, Repllblifltno. (pp. 497, 6'7 Y 673).
178 JESS REYES HEROLES
y la polmica sigue. Basta un cambio de gobierno o el end-
mico dficit presupuestal para que el problema emerja en la prensa
liberal y tenga su rplica en la religiosa o conservadora. El 18 de
diciembre de 1850, La voz de la religin publica un artculo sobre
los bienes del clero. Indica que algn peridico ha dado salida a la
presuncin de que la futura administracin del pas ..se apoderar
de los bienes del clero para salir de los conflictos en que probable-
mente ha de encontrarse". Tal cosa, dice, sera un despojo, y si la
administracin lo hiciera, no sera catlica, y adems, negara el de-
recho de propiedad a los individuos y a las corporaciones religiosas.
Sostiene que los bienes de la Iglesia no resuelven los problemas
econmicos del Estado y que esto ya se vio en Francia y Espaa.
y a principios de 1849, siendo gobernador del Estado de M-
xico Arizcorreta, presenta una iniciativa que es aprobada por el Con-
greso del Estado, sobre censos eclesisticos y dirigida a corregir abu-
sos de los censualistas. El vicario capitular de la dicesis del Estado
de Mxico declar incursos en excomunin al gobernador y a los
diputados de aquella legislatura por ocupar bienes propios de la
Iglesia. El Congreso de la Unin declar inconstitucional el decreto
e incluso parece ser que intent exigir responsabilidad al gobernador
Ariecorreta."
En este perodo, sin embargo, la controversia se presenta, como
veremos, en torno a la tolerancia, por los intentos de consignar sta
a travs de la legislacin sobre colonizacin.
Engeneral, puede, sin embargo, decirse que los gobiernos mode-
rados surgidos despus de la guerra con los Estados Unidos, tratan
simplemente de mantener el sta/u quo existente e, incluso, surgen
claros retrocesos al respecto. Enefecto, se trat de encontrar la resolu-
cin al problema de las relaciones Estado-Iglesia dentro del ejercicio
del patronato, previo concordato. A ello obedeci que el Presidente
90 FRANCISCO ZARco: Historie del Congreso Extraordinario ConstiJII1enJe de
1856,1857. Extracto de todas sus sesiones y documentos parlamentarios de la poca.
Tomo 11, pp. :SO-:Sl. Tambin hay una ManifesJarin del clero de Orizaba sobre las
;"mllnid4des de la Iglesia, contestando a unas observaciones que sostenan que "el
prncipe puede revocar el privilegio de la inmunidad". Estas observaciones son de
marzo de 1849. La manifestacin sostiene que: "Todas las veces que la rapia y
voracidad diplomtica han pretendido absorberse los bienes de la Iglesia, el Clero
ha defendido su inmunidad y por eso hoy la nacin cuenta con que estos bienes pa-
guen todos Jos impuestos que paga el comD de los ciudadanos; y responda adems
de su hipoteca de los cuantiosos prtamos hechos al Gobierno". (Sin pie de im-
prenta).
SECULARIZACIN
179
Herrera intentara en dos ocasiones nombrar un ministro plenipoten-
ciario ante el Vaticano y a ello obedeci tambin el decreto de 16 de
abril de 1850, que estableca las reglas que haban de observarse
en la provisin de mitras vacantes, de conformidad con el patronato.
Las iglesias "viudas" eran todo un problema para el Gobierno, pues
las mitras vacantes no se cubran. En estas condiciones, el decreto
de 16 de abril de 1850 estableca que: "Entre tanto se arregle defini-
tivamente el ejercicio del patronato en la Repblica", para la provi-
sin de mitras vacantes se observaran ciertas reglas, sustancialmente
consistentes en:
l.-El cabildo, y de no haber ste, el prelado metropolitano,
elaborara una lista de candidatos, no menor de tres, mexicanos por
nacimiento;
2.-El Gobierno Federal recibira la lista y tendra la facultad
de pedir una segunda, de juzgarlo necesario. El propio Gobierno da-
ra a conocer la lista a los gobernadores de los Estados con territorio
dentro de las dicesis, quienes podan exponer sus juicios sobre las
personas en ellas mencionadas, dentro de los quince das siguientes
a la fecha en que recibieran dichas listas;
3.-Hecho ello, el Gobierno Federal elegira dentro de las per-
sonas contenidas en las listas y "la presentar a su Santidad en la
forma en que ha hecho hasta aqu"."
Todo ello hace que al empezar 1851 la prensa catlica considere
que ha capeado el temporal." La VOz de la religin lo expresa al de-
cir que el "filosofismo moderno que amenazaba la religin parece
amainar" y que, si bien en 1850 "la irreligin lleg a presentarse
con la cara descubierta entre nosotros", no habiendo nunca sus pro-
curadores sido tan osados e imprudentes, al iniciarse la reaccin reli-
giosa en ese ao, el panorama se modific." Es decir, se expresa 10
que resulta evidente, la existencia de una ofensiva por parte del
clero y de los conservadores para reconquistar posiciones. Los edito-
91 Llgis/adn Mexi(ana. De enero a diciembre de 18'0. Mhico, Imprenta de
Juan R. Navarro, 18", pp. 82-84.
92 Un indicio proveniente de otro sector, de que priva la idea de que se va
a seguir dentro del antiguo sistema, est constituido por la primera edicin mexicana
que hasta entonces aparece del libro de procedimientos del CoNDB DS LA CAADA:
Observadones /W(li(1IS sobr, Jos ,e(II'SOS J, 1"l1'%li. Mxico, Imprenta de Juan ll.
Navarro, 18H, dos tomos.
91 I fltn J, 1. "ligi., sepnda poca. Tomo 11, 1
9
de enero de 1851.

180 JESS REYES HEROLES


riales de este peridico, de enero a junio de 1851, disminuyen la
presin."
Wungua}- Melchor Ocampo y el gobierno de Zacateca:
Sin embargo, un hecho va a causar revuelo y a encender de
nuevo la polmica. .
El 6 de enero de 1851 el licenciado Clemente Mungua se neg
a prestar el juramento para su consagracin como 'obispo de Michoa-
cn, con la frmula que estableca: "Juris guardar y hacer guardar
la Constitucin y leyes generales de los Estados Unidos Mexicanos,
sujetndoos desde ahora a las que arreglaren el patronato en toda
la Federacin?" Al lersele la frmula, Mungua contest que no.
Mungua asienta que se neg porque dicha frmula comprometa
"los derechos y libertades de la Iglesia". El Gobierno retuvo las bu-
las. Mungua se negaba a jurar por la ltima parte de la frmula;
pero ya para el 15 de enero de 1851 manifiesta que est de acuerdo
en prestar el juramento, si el sentido de las ltimas palabras .:...su-
jetndoos desde ahora a las que arreglaren el patronato en toda la
Federacin ?"- "es el de contraer la obligacin de obedecer todas
las leyes y reglamentos que en virtud de concordato y CONFORME A
LA CONSTITUCION se dieren en lo sucesivo para arreglar el ejercicio
del patronato en toda la Federacin" .95
Los das 11 y 13 de enero de 1851 El Monitor Republicano pu-
blica dos artculos Criticando la conducta de Mungua, por haberse
negado a prestar juramento con la frmula prescrita. Para El Moni
tor es un claro acto de desobediencia a la ley y resulta consecuencia
"del feudalismo eclesistico". Para La voz de la religin, El Monitor
94 Las influencias doctrinales en estos peridicos son: Chateaubriand, De Mais-
tre, Balmes y BonnaJd.
95 MAnifieslo IJlle el Lic. Clement Mllnglla, electo , (onfirmaJo Obispo de
Mi(hoa(n, dirige a la nin mexican. p. 15. Mungua se ocupa de las distintas
cuestiones que, a su parecer, entraaba el juramento. Se dice que en el patronato
debe distinguirse existencia y ejercicio y "que la existencia nunca podra ser el efecto
de una disposicin puramente civil, sino el resultado de una concesin hecha por el
Papa y aceptada por el Gobierno" (Op. (il., p. 107). El pensamiento poltico, social
y religioso de Mungua amerita un estudio, contndose para ello con las dos series
de sus "Obras diversas", en gruesos volmenes. (Mxico, Imprenta de La voz de la
religin, 1852). Clemente de J. Mungua en 1858 publica otros dos tomos: Defellsa
eclesistic en el obispado de Mhoa(n, desde fines de 185!; hasta prindpios de
1868. Mungua se neg tambin a jurar la Constitucin Federal de 18n.
SECULARIZACIN 181
Republicano carece de razn," pues Mungua no quiso prometer lo
que no quiere cumplir y, por consiguiente, debe variarse la frmula,
"porque el patronato es al menos un punto cuestionable". La frmu-
la debe ser cambiada para garantizar los intereses de la Iglesia.
Melchor acampo, en 1851, expone en toda su amplitud la idea
secularizante. El origen de su intervencin es mnimo, si se atiende
a la magnitud que las ideas expuestas alcanzan."
La representacin que Melchor acampo dirige al Congreso del
Estado de Michoacn el 8 de marzo de 1851 revela la ductilidad de
ste y corre pareja con su firmeza y amplitud de visin, que le per-
miten exponer el desideratum de su idea secularizante, junto a las
sucesivas metas que, de acuerdo con las condiciones del pas, podan
irse alcanzando. En el primer aspecto, Me1chor acampo afirma como
meta la libertad de conciencia, abstencin de la autoridad civil en
cuestiones religiosas y sostenimiento del clero con las oblaciones
voluntarias de los creyentes:
Reconocido hoy el natural derecho que cada hombre tiene para
adorar a Dios, segn las intuiciones de su conciencia; relegados al
rincn de las escuelas los paralojismos en que se haba fundado la in-
tervencin del gobierno civil en la salvacin de las almas; y sentido
por todos, aunque confesado por pocos, como principio, el respeto a
la conciencia ajena, debiera dejarse, si las costumbres pudieran cami-
nar tan rpidamente como la ciencia, que el Venerable Clero se sos-
tuviera con las oblaciones voluntarias de los fieles. .
No siendo posible lograr dicha meta, queda un grado interme-
dio que implicara el mejoramiento de la situacin que se observa:
Pero el grado de instruccin que hoy tiene la gran mayora de
los habitantes de la Repblica, acaso no permite ni subir a los inme-
diatos escalones. Estos seran o poner al Clero a sueldo directo del
Estado, como en varias partes se practica, o siquiera reformar la distri-
bucin de sus fondos, y dejndole en libre administracin la parte
que de ellos se juzgase conveniente, para que quedasen dotados el
96 La 1I0Z de la religin, segunda poca, Tomo 11, nmeros 6 y 7, pp. 81 Y 97.
97 El cura de Maravato, don Agustn Dueas, se neg a dar sepultura gratis
al cadver de un dependiente de Ocampo (MELCHOR OcAMPO: Obras fomplelas,
Tomo 1, "Polmicas religiosas". Mxico, F. Vzquez, editor. 1900. pp. 3 Y 4).
182 JESS REYES HEROLES
culto y sus ministros, cuidar de que la invirtiese con rectitud y
economa.
Puesto que ni esto es posible, deben, al menos, evitarse los abu-
sos que imperan. Ocampo analiza el arancel que rige en la dicesis
de Michoacn, que es el de 1731, el cual encuentra lleno de reminis-
cencias y de prescripciones contrarias a la realidad; por ejemplo, el
hacer corresponder las clases econmicas a las categoras raciales:
hay ricos que no son espaoles y muchos espaoles que no son ricos ,
y la mezcla es tal, que "los plebeyos hemos visto con tan poca vene-
racin las genealogas, que ya apenas habr quien sepa distinguir-
las". En estas condiciones, el arancel se aplica siempre con su tasa
mxima; es decir, considerando a todos espaoles o con aquellas fa-
cultades pecuniarias. Como la poblacin ha crecido, los ingresos que
el arancel depara son sobrados a las necesidades del clero. A todas
estas consideraciones y otras ms, Ocampo agrega que los excesivos
derechos desestimulan los matrimonios, siendo que es preocupacin
de los legisladores en todo el mundo impulsar dichos matrimonios
con exenciones, privilegios y "derechos de sucesin, aun al grado que
coartan la libertad natural de la propiedad". El deseo de las auto-
ridades civiles de estimular el matrimonio tiene un indudable funda-
mento: "La razn es muy perceptible para los que creemos que la
familia es la base de la sociedad civil, y que el Estado tiene inters
en que los hijos sean mantenidos y educados convenientemente".
Ocampo, que carece de derecho de iniciativa, no formula un proyecto
nuevo de arancel, confiando en que el Congreso lo har. Ms tarde,
Ocampo redacta el proyecto de ley sobre reforma de obvenciones
parroquiales que el Ayuntamiento de Maravato presenta.
Pero su representacin es rebatida por el sacerdote Dueas,"
quien la califica de hereje. Dueas, no sin razn, dice que Ocampo
en dicha representacin, al sostener el derecho natural que cada hom-
bre tiene para adorar a Dios segn las intuiciones de su conciencia,
est, en realidad, exponiendo la libertad de conciencia y la libertad
de cultos." Una y otra impas.
98 En la redaccin interviene Clemente de Jess Mungua. Parece comprobar
este aserto el estilo de la segunda impugnacin, en que la doctrina manejada en esos
das por los catlicos es expresamente invocada: Bonnald, De Maistre, Chateaubriand,
Balmes, Montalembert y Donoso Corts. Las doctrinas de ellos, junto con las de
Platn, Cicer6n y otras, son llamadas "consuelo de los pueblos. freno de la arbitra
riedad, luz de la administracin pblica" (p. 129).
99 Op. cit., pp. 40-41.
SECULARIZACIN 183
acampo publica cinco respuestas a la impugnacin hecha por
el sacerdote Dueas. Este, a su vez, hace tres impugnaciones. En las
respuestas de acampo se admira su habilidad dialctica, al mismo
tiempo que su realismo poltico, su sentido de las posibilidades.
Claro que la polmica se contrae fundamentalmente a los aranceles.
acampo, no obstante, da en sus respuestas la aparente impresin de
rehuir por tctica el fondo ideolgico, dejando bien sentados sus
principios bsicos. Ciertamente que en su primera respuesta a la im-
pugnacin admite que su contendiente d por borrado, si as le satis-
face, el prembulo de su representacin. Pero pocas lneas despus
insiste en el respeto a la conciencia ajena y explica qu entiende por
intuiciones de la conciencia. Ocampo distingue arbitrio de intuicin
y para que el hombre adore a Dios segn las intuiciones de su con-
ciencia, no excluye la enseanza, sino, al contrario, supone sta. La
alta estirpe que asigna a la libertad de conciencia se manifiesta
cuando pone en duda la posibilidad de la justicia positiva en una
sociedad en que no se. respeta la conciencia:
Cree usted que fuera posible el establecimiento del jurado ni
el de ninguna magistratura; cree usted que ni la sociedad ni el indi-
viduo se sujetarn a la decisin de un juez, si no debiera respetarse
la conciencia ajena ?IOO
La segunda impugnacin sostiene que la tesis secularizante del
camino escalonado, que ve los inconvenientes en hacer a la Iglesia
dependiente del Estado, encuentra su inspiracin en Lamartine. Due-
as niega la facultad del Estado para fijar el arancel; la reforma del
arancel, solicitada por Ocampo al Congreso, "no sera obligatoria,
sin la aprobacin de la autoridad episcopal". Las rentas eclesisticas
requieren de las dos potestades para ser reglamentadas: "La Iglesia
es una sociedad soberana, y como tal facultada para conservarse y
perfeccionarse". La impugnacin concluye:
Ahora bien, la Iglesia y no el Estado debe sealar la clase y
cuanta de sus rentas. Qu intervencin debe tener en esto el Estado?
poner la coaccin civil, porque la Iglesia slo tiene coacciones espi-
rituales.w-
lOO os. cit., p. 87.
101 Op. cit., p. 170.
184 JESS REYES HEROLES
No solamente el problema de los derechos eclesisticos se plan-
tea en forma directa por don -Melchor Ocarnpo, sino que en torno a
un aspecto conectado con ellos surge una polmica entre el gobierno
del Estado de Zacatecas y el obispo de Guadalajara. El Estado de
Zacatecas, el 30 de enero de 1852 sanciona una ley de hacienda que
exige a los curas y vicarios del Estado cubrir contribuciones "por sus
beneficios y congruas adquiridos en el desempeo o trabajo del mi-
nisterio". Los eclesisticos no obedecen estas disposiciones y el obis-
po de Guadalajara se dirige al gobierno de Zacatecas solicitando su
derogacin, por considerarlas anticannicas.
El 20 de julio de 1852 el gobierno de Zacatecas contesta al
obispo con una serie de argumentos tericos, secularizantes en algn
aspecto. Sustancialmente dicho gobierno sostiene que no se atacan
los derechos de la Iglesia al imponer contribuciones sobre beneficios
eclesisticos, dado que: "El derecho con que la Iglesia adquiere y es
propietaria no es un derecho extraordinario, es el mismo derecho con
que adquiere y es propietario todo hombre y toda asociacin legti-
ma". El derecho sobre los bienes de la Iglesia no es de derecho
divino.
El gobierno de Zacatecas sostiene que la obligacin de pagar
impuestos no proviene del goce de derechos ni de la participacin
en los empleos pblico, ambos argumentos usados por el obispo de
Guadalajara, sino que: "El derecho para exigirlos se funda en el do-
minio eminente, que en sus Estados ejerce el soberano, y en el bien
general de la sociedad, al cual estn subordinados los intereses in
dividuales.".102
Ayutla y los primeros pasos
La ltima recada santanista, preocupada en reprimir las fuerzas
nuevas, apuntalar con apoyo externo y artificiosas investiduras las
clases coloniales y conseguir recursos financieros para un erario ex-
nime, poco puede hacer en lo que toca a consolidar firmemente el
poder de la Iglesia, objetivo evidente de un importante sector adhe-
rido a la dictadura. Como hemos visto, sin embargo, el decreto de
102 Comlllltadolles ojicides entre el slIpremo gobierno del ESldo de Za(a
teces 1 el slI/Jerior edesislto de la di(esJ de GllflIiala;ara. Guadalajara, Tipografa
de Rodrguez. 18:52, pp. 1214. Continuaci6n de las Comllni(ariones ofida/es, el(.
(Guadalajara, Tipografa de Rodrguez, 18:52).
SECULARIZACIN 185
6 de noviembre de 1833, que haba suprimido la compulsin civil
para el cumplimiento de los votos monsticos, fue derogado, vol-
viendo, por consiguiente, el Estado a ser brazo de la Iglesia. El 19
de septiembre de 1853 se decreta, asimismo, el pleno restablecimien-
to de la Compaa de Jess. A estos actos hay que aadir los si-
guientes:
l.-El 22 de junio de 1853: "Se declara sin valor ni efecto algu-
no e1 decreto de 6 de noviembre de 1833, derogatorio del de 18 de
diciembre de 1824, que previene no se haga variacin alguna en los
Estados en puntos concernientes a rentas eclesisticas" .103
2.-"Se aplica en propiedad a la congregacin de los padres
de la misin de San Vicente de Paul, toda la parte del edificio del
convento del Espritu Santo que pertenece al Gobierno".'?'
3.-EI 18 de septiembre de 1854 se decreta que la cesin que
del convento de San Javier, en More1ia, se hizo en favor de la mitra
de Michoacn, "subsiste como legal".105
En el Plan de Ayutla y en las modificaciones de Acapulco, nada
expreso anuncia la accin secularizante. La trayectoria de algunos
de los hombres que en l intervienen, sobre todo de los puros de
Brownsville, anuncia sin embargo, la que va a ser futura reforma.
Ello tambin se pone de manifiesto cuando en el Plan de San Luis
Potos -intento conservador antisantanista de Haro y Tamariz-,
el punto primero "protesta proteccin al clero y al ejrcito".l06
Los hombres de Ayutla abordan el problema inicialmente a tra-
vs de la Ley Jurez, que al mismo tiempo que fue un paso en la
consecucin de la igualdad ante la ley, involucraba la secularizacin
parcial de un importante aspecto: la administracin de justicia. Ante
su aparicin, las fuerzas que se oponen al liberalismo argumentan
contra la secularizacin, contra las ideas reformistas en su conjunto.
El Plan de Jacala surge precisamente para apoyar la Ley Ju-
rez y en l se esbozan, junto a las ideas agrarias, propsitos secu-
larizantes.!"
Por otra parte, la prensa liberal no oculta sus ideas en tan
espinosa cuestin. El Monitor Republicano publica una serie de ar-
103 ugisliKin Mexirtma, de abril a julio de 18H, p. 439.
104 Op. til., pp. '03-'04.
165 Op. cit., de junio a diciembre de 18H, p. 243.
106 El Siglo Diez 1 Nllelle, 27 de agosto de 18n. nmero 2,43'.
107 Vase: Captulo Liberalismo Sotial del presente trabajo.
186 JESS REYES HEROLES
tculos, a partir del mes de octubre de 1855, sobre "El poder teocr-
ticO".l08 Fundamentalmente en estos artculos se toca el problema de
los bienes de la Iglesia. Se dice que el clero no presta "para mejo-
rar los caminos", "para la explotacin de minas", "para organizar
establecimientos industriales", a los artesanos ni a las pequeas em-
presas, y se da una explicacin:
El clero no arriesga nunca sus capitales. Presta con buena hipo-
teca sobre bienes races. Deja acumular los rditos sin exigirlos, y
poco a poco, con el transcurso de los aos, esos bienes hipotecados
llegan a ser de manos muertas.I
09
Para que brille la religin de Cristo, es necesario acabar con el
poder teocrtico.P" No debe confundirse el poder teocrtico con la re-
ligin cristiana. Pero a los intereses colectivos se oponen los intereses
de unos pocos: "Al bien general, a la emancipacin del pueblo, al
progreso' de la industria, a la inmigracin, al cultivo moral y fsico
del pas se oponen las manos muertas".
En otro artculo, El Monitor Republicano sostiene la necesidad
de reformar el clero y dice.!"
Debe entrar en la reforma del clero la revisin de sus cuantiosas
rentas que se invierten de una manera desconocida, tenebrosa y est-
pida; hasta ahora el clero se ha formado por s solo sus cuentas, l
aprueba sus manejos, y de da en da esos bienes en medio de los
cuantiosos que son, se desmembran y se desmembran entre las manos
del partido clerical.
Y aade:
Todas las clases de la sociedad trabajan para el clero, y el clero
absorbe, el clero acumula, sin remediar en nada la miseria pblica,
sin aliviar en lo ms mnimo la suerte de sus hermanos. Revsense
sus cuentas, y el sobrante, esas enormes swnas que encierran y distraen
de la circulacin, faciltense al industrial, al agricultor y al marinero,
108 Ao dcimo, tercera poca, nmeros 2,9:6 -10 de octubre-, 2,959 -B
de octubre- y 2,963 -17 de octubre.
109 Op, cit., nmero 2,9:6.
110 Op, cit., nmero 2,963.
11l Op, cit., nmero 2,964, 18 de octubre de 18::. Artculo: "El clero-la
religin".
SECULARIZACION 187
prstense al artesano sin trabajo, a la viuda desvalida, y al hurfano
desamparado, y formando con tan exorbitantes sumas un gran banco
nacional, protjase con elIas a la Repblica, ya que la repblica por
tan largos aos los ha protegido.
La tesis es reformar "el derecho de patronato, de que insensi-
blemente y por medio de las revoluciones han ido despojando al po-
der temporal".
y El Siglo Diez y Nueve publica un importante artculo con el
ttulo de "Concordato", 112 comentando el concordato celebrado por
la Santa Sede con Guatemala. El peridico, a la luz de este concor-
dato, pide a los ministros de Relaciones y Justicia que hagan cesar
negociaciones relativas al concordato y que, en todo caso, no admitan
"niguna clusula que vulnere en lo ms mnimo la independencia
nacional, dando al clero la menor intervencin en materias que no
son de su competencia". El Siglo agrega: "En caso de emprender
negociaciones con Roma, deben tender a la reforma de perniciosos
abusos, al inters bien entendido del Estado y de la Iglesia, y de
ninguna manera a erigir al clero en cuerpo poltico".
La Ley Jurez y la prensa liberal permiten a quienes se oponen
a la reforma, vislumbrar el camino que sta tomar, contando para
ello con los intentos anteriores, y anticiparse en su oposicin. La
Cruz, el 22 de noviembre de 1855,113 lo hace no sin maa: "Por odio
a la religin, y no por marcar bien la lnea divisoria que existe entre
la Iglesia y el Estado, quieren ciertos innovadores que los ministros
del culto no tomen parte alguna en los asuntos civiles y polticos".
La inspiracin doctrinal de tal tendencia es establecida en unas cuan-
tas lneas:
La divisin de las dos potestades, la diferencia de la sociedad
civil y de la sociedad religiosa, la distinta naturaleza de los objetos
de cada una, son las fuentes de donde sacan sus razones los enemigos
de la religin, para concluir que no debe el clero mezclarse en los
asuntos polticos.
Admitiendo, sin conceder, tal pretensin, La Cruz presenta su
contrapartida:
112 Afio U, cuarta poca, nmero 2,484, 16 de octubre de 1 8 ~ : 5 . Juan Bautista
Morales remite a El Siglo Diez y Nllefle un artculo en que reitera su tesis de que
el ejrcito y el estado eclesistico pueden significar obstculos "para establecer un
gobierno liberal" (Op. cit., nmero 2,488, 20 de octubre de 18:5:5).
113 Tomo 1, nmero 4, p. 10:5 Y si&s.
188 JESS REYES HEROLES
Si los eclesisticos no deben mezclarse en las cosas temporales
porque son ministros de una sociedad espiritual, la misma razn debe
valer para que los ministros de la sociedad civil no se mezclen en las
cosas de la Iglesia. Esto es evidente.
Para los liberales el argumento no poda surtir efecto. Ya era
tradicional creer en la necesidad de que el Estado regulara ciertas
consecuencias que para la sociedad tena la existencia del clero, entre
ellas la acumulacin de la propiedad.
Por lo dems, unos cuantos nmeros despus, La Cruz, con la
bien cortada pluma de Jos Joaqun Pesado.l" se contradice. Pesado,
simplificando el problema, pregunta qu conviene a los gobiernos,
si tener a la Iglesia por aliada o por contraria. Al resolver en el
primer sentido, lo hace por creer que la Iglesia "tiene un depsito
inalterable de doctrinas ciertas, con que hace la felicidad de los
hombres no slo en la vida futura sino tambin en la presente",
doctrinas que influyen no slo en el orden civil, sino en el poltico.
Por tanto: "Predicar, como algunos lo hacen, la separacin del go
bierno y de la Iglesia, estableciendo un divorcio formal entre el
Estado y la religin, es la ms lastimosa de las cegueras, si no es
acaso la mayor de las maldades". Polticamente abona el extremo
de la alianza con un argumento no exento de sutileza:
Las autoridades supremas de los pueblos, nunca adelantan tanto
ni afirman con ms estabilidad su poder, que cuando se muestran
sometidas a las decisiones de la Iglesia, la cual es la primera en incul-
car la obligacin de obedecer a la multitud, as como ordena estrecha.
mente a los que mandan, el obrar con dulzura, con suavidad y con
justicia.
lls
114. Op. cit., Tomo 1, nmero 4, p. 329 Y sigs.
115 La Crllz no siempre combate con principios. En un sanguinario examen
critico del discurso pronunciado el 17 de septiembre en Jalisco por Miguel Cruz
Ahedo -:romo 1, nmero 8, 20 de diciembre de 1855, p. 233 Y sigs.-, dice que
"nuestros seudo-liberales no hacen otra cosa que seguir la vieja mana de todos los
incrdulos" e imputan al clero los males que sufrimos: "Llenos de fanatismo a su
modo, y procurando aprovechar todas las ocasiones que se les presentan de meter
sus garras en las arcas de la Iglesia, apellidan reforma lo que slo es intento de
destruir para sacar la premeditada ganancia". Agrega: "Los bienes que posee la Iglesia
mexicana y que forman, por decirlo as el tesoro pblico, desvelan a nuestros pol-
ticos ms de lo que se cree comnmente; y poco les importa el porvenir de la nacin,
con tal de que el suyo sea mejor y ms seguro". En La Cruz, Pesado rechaza expre-
samente en varios artculos la proposicin de ]. B. Morales de que el clero se acople,
en su propio inters, al partido liberal (Tomo 1, pp. 439, 457, 489 Y 522).
SECULARIZACIN
189
El gobierno de Comonfort interviene los bienes de la dicesis
de Puebla, mediante decreto de 31 de marzo de 1856, contestando
a la rebelin de Zacapoaxtla auspiciada por el clero. Se trata de un
acto encaminado a consolidar la paz y hacer respetar la autoridad
del Estado y as se expresa en los considerandos: se quiere hacer
conocer a los miembros del clero "que hay un gobierno justo y enr-
gico, al que deben sumisin, respeto y obediencia". Slo se puede
reprimir el espritu sedicioso de las clases de la sociedad que ejercen
por sus riquezas una gran influencia, "por medidas de alta poltica"
y como tal se concepta esta intervencin parcial de los bienes del
clero. Por otro decreto, de la misma fecha, se establece la forma
y mecanismo de la intervencin.P"
El 5 de abril de 1856 varios diputados consultaron al Congreso
la ratificacin de ambos decretos, suscitndose una leve discusin en
que Guillermo Prieto recuerda el artculo del reglamento que dis-
pona que los asuntos eclesisticos se trataran en sesin secreta. Y
el da 7 la proposicin se pasa a la Comisin de Justicia. Esta inter-
vencin, dentro de su carcter circunstancial, abre la brecha.!" El
Congreso vuelve a tratar las relaciones Estado-Iglesia el 15 de abril,
al presentarse el dictamen sobre la Ley Jurez, y el da 25 se en-
tera de la exposicin dirigida por el obispo de Puebla, Pelagio Anto-
nio Labastida al Presidente sustituto, solicitando se suspendieran los
efectos del decreto de intervencin de los bienes y de la respuesta
del Poder Ejecutivo. El obispo de Puebla pide la derogacin, retiro
o suspensin del decreto, "pues en ello est interesada la causa de
la religin, que no puede separarse de la causa nacional". Sealando
que a Comonfort concierne salvar al pas de las contiendas y re-
vueltas Ha que dan lugar las medidas semejantes a la que actual-
mente nos ocupa","" considera que ella va en contra de la funcin
gubernamental de mantener la paz. Labastida niega en materia de
hechos y citando a don Manuel de la Pea y Pea, asienta que es freo
cuente identificar a miembros del clero con esta clase. En la exposi-
cin que dirige, sostiene que se lastima el derecho de la Iglesia; re-
cuerda la argumentacin del obispo de Portugal en 1847, sobre la
generalidad de las cargas y la necesidad de contar con Roma para po-
ner manos en los bienes de la Iglesia. El corolario doctrinal no puede
116 Legislacin MexicaTla, de enero a junio de 1856, pp. 421-23.
117 ZARCO: Tomo 1, pp. 111-20.
118 Op. cit., Tomo 1, p. 18'.
190
JESS REYES HEROLES
ser ms opuesto a las ideas secularizantes que de lejos privan en los
medios liberales mexicanos:
El carcter de soberana e independiente, propio de la Iglesia,
le da un derecho pleno de propiedad en sus bienes, y la facultad de
dictar las reglas de su ejercicio, ya para la conservacin, ya para la
recaudacin, ya p.ra la inversin de ellos. Estas reglas norman la
conducta de los obispos, y ninguno puede quebrantarlas, ni sujetarse
a otras dadas por cualquiera otro poder extrao, sin hacerse acreedor a
las penas con que han sido sancionadas.m
El Gobierno responde, en hbil documento debido a Ezequiel
Montes,l20 que subsistiendo en todas sus fuerzas las consideraciones
que lo movieron a dictar la intervencin, sta debe continuar. Pre-
cisa que las cantidades que resulten de la indemnizacin decretada
se invertirn en socorrer a las vctimas de la guerra civil y que ello
est de acuerdo con la idea de que los bienes eclesisticos deben
invertirse en las necesidades de los pobres, sostenida en varios con-
cilios. La idea medular es la de que "las autoridades eclesisticas
han pretendido ampliar a favor suyo las disposiciones de los conci-
lios; disminuyendo a la vez las atribuciones del gobierno civil";
pero que, al mismo tiempo, los gobiernos se han opuesto a tales
pretensiones. Se hace un recorrido de la situacin que priva en di-
versos pases, para concluir que el derecho de propiedad se regula
en la legislacin positiva y el ttulo de posesin viene a todos "del
derecho humano". Posteriormente, la contestacin del Gobierno se
refiere a la situacin de hecho, estableciendo las ligas del clero con
la rebelin de Zacapoaxtla. El Gobierno carecera de autoridad si no
tuviera facultades amplias y expeditas "para refrenar los excesos
de los particulares y corporaciones que abusen de su poder o de sus
bienes".
Antes, Comonfort, en uso de las facultades concedidas por el
artculo 30. del Plan de Ayutla, derog el 26 de abril de 1856,
el decreto de 26 de julio de 1854 -que restaur la coaccin para el
cumplimiento de los votos monsticos-c-, declarando en vigor la le-
gislacin de 6 de noviembre de 1833.
121
lllI 01'. cit., p. 190.
128 01'. cil., pp. 19'.20'.
121 Bus ]ost GUTlIUlI!Z: 01'. cit., Tomo 1, pp. 638-39.
SECULARIZACiN
191
Los jesuitas
El 5 Y6 de junio de 1856 el Congreso Constituyente trata en
sesin secreta de la revisin del decreto de Santa Anna, de 19 de sep-
tiembre de 1853, que restaur en la Repblica Mexicana la Compa-
na de Jess.
l22
La mayora de la Comisin de Negocios Eclesisticos
present un dictamen en que, abstrayndose "de los epigramticos
escritos de Pascal y dems autores de su gnero", sostiene el carcter
pernicioso de algunas de las doctrinas profesadas por los jesuitas y
los inconvenientes que la existencia de la orden entraa. En estas
condiciones, propone un proyecto de ley que deroga el decreto de
19 de septiembre de 1853 y establece que el Gobierno tomar las
medidas convenientes para que se le devuelvan los bienes de la Com-
paa de Jess y el modo en que debera de continuar el Colegio
de San Gregorio. Manuel Buenrostro, miembro de la Comisin de
Negocios Eclesisticos, se separa de la mayora de la Comisin,
oponindose a la supresin de la Compaa de Jess en un voto
particular y tomando en consideracin que ella, adems de estar
dedicada al culto divino, "sirve para instruir a los ignorantes y pro-
pagar con la razn y persuacin la religin cristiana". Castaeda
tambin se opone a la supresin de la Compaa, subrayando sus
mritos, tanto en otros pases, como en Mxico. Castaeda agrega
que sancionada la extincin del fuero eclesistico y establecida la li-
bertad de enseanza, han desaparecido los motivos que hicieron
temible a la Compaa de Jess. A ello aade un argumento que
posteriormente, al plantearse la libertad de cultos, va a debilitar,
desde el punto de vista lgico, la posicin de quienes estn en contra
de dicha libertad. Castaeda, por ganar el punto, incide en una grave
. .
mcongruencra:
Adems, los principios que rigen al pas, no son los de una
completa libertad? No es el programa del partido liberal la. absoluta
libertad de conciencia, la tolerancia de todos los cultos, y la. extioci6o
de todo monopolio en la enseanza pblica? Estos principios no estn
en vsperas de sancionarse en la constitucin de la repblica?
Vallarta lee un discurso, en cuya primera parte describe los ma-
les de la Compaa, haciendo alarde de documentacin al respecto
122 La discusi6n en el Congreso viene en ZAllco: 0/1. ril., Tomo 1, de 1& P'-
gina 378 a la 410.
192 JESS REYES HEROLES
y en la segunda, colocndose en posicin realista y poltica, rechaza
la tendencia expresada en la prensa y por Castaeda, de sostener
que los liberales incurriran en una inconsecuencia ideolgica al de-
cretar la extincin de la Compaa de Jess, pues ello ira en contra
de su dogma, la tolerancia, que "exige que nadie sea molestado por
sus opiniones, ni por su culto". Vallarta dice que quienes defienden
a la Compaa de Jess con este argumento, "invocan como principio
una institucin que en su alma detestan", lo que hace que tal argu-
mento tenga que ser recibido con desconfianza. No ser que "los
conservadores robustos con su poder jesuitico que hoy tratan de
salvar" y que "nunca dejaron que la tolerancia se estableciese en M-
xico", piensen, sabiendo la defectuosa organizacin social del pas,
dejar dominar a los liberales en las palabras y quedarse "dueos
de los hechos"? Para Vallarta no es cierto que la tolerancia de cul-
tos sea "ni con mucho, un dogma de los republicanos", no sindolo
tampoco "que la constitucin mexicana para que sea liberal, debe
por necesidad contener la sancin de la tolerancia". Si se aprueba la
libertad de cultos ser por razones de poltica o de conveniencia para
Mxico y ello deber ser tratado a su tiempo: "Y si entonces esa
libertad no se sanciona, qu fuerza tiene ese argumento?" Los libe-
rales seran entonces burlados, pues dejaran "vigorizado el mons-
truoso elemento eclesistico y fuerte entre nosotros hasta la omni-
potencia". Los legisladores pecaran de imprevisin. Pero Vallarta
va ms all. Suponiendo que la libertad de cultos llegue a ser un
precepto constitucional, el "elemento teocrtico que prcticamente
domina en Mxico ser por muchos aos una grande dificultad para
plantear de hecho la tolerancia", De ello resultara que, establecida
la tolerancia, "es decir, escrita en nuestra constitucin, nuestra orga-
nizacin teocrtico-social en nada cambiara, y permitidos y tolera-
dos los jesuitas, su inmenso poder amalgamado con el teocrtico ya
muy robusto, sera l mismo el elemento ms enemigo de la institu-
cin de la tolerancia", Vallarta, que en 1855 es inflexible en doctri-
na, en 1856 resulta dctil y atento a las realidades:
Si en teora, pues, el principio de la tolerancia nos obliga a per-
mitir a los jesuitas; en el terreno de la prctica, los hechos, la situacin
presente, la poltica del pas, nos estn diciendo que seguir as conse-
cuencias lgicas sin parar mientes en los escollos que en la prctica
presenten los hechos, es lo mismo que vagar sobre un mapa-mundi.
Mata, en pocas palabras, "sin declararse en favor de la Compa-
a, crey que no es muy liberal ser intolerante con ella, y propuso
SECULARIZAON
193
que el negocio se resolviera cuando se supiese si la futura consti-
tucin ha de conceder o no la libertad de conciencia".
Joaqun Garca Granados apoy el dictamen, al igual que Iba-
rra, y el diputado Muoz se opuso. Por 73 votos contra 12 se de-
clar haber lugar a votar y el artculo 10. fue atacado por Mata y
Prieto y defendido por Ruiz y Gamboa, siendo aprobado por 68
votos contra 14. Varios diputados propusieron una adicin, en el
sentido de que, no obstante la revocacin del decreto de Santa Anna,
los jesuitas podan continuar dedicndose a la enseanza, adicin
que no fue admitida, por considerar que era materia de otra ley y
quedando, por consiguiente, aprobado el decreto.!"
Desamortizacin
De 25 de junio de 1856 es la Ley de Desamortizacin de Bie-
nes Eclesisticos. La Leyes expedida por Comonfort, de conformi-
dad con el Plan de Ayuda. Su fundamento, expresado en su nico
123 El decreto de 6 de junio de 1856 se concret a decir que DO subsista el
decreto de 19 de septiembre de 1853 en que se restableci la Compaa de los je-
suitas (Legis/arin Mexirana, de enero a junio de 1856, p. 543). "Un mexicano
catlico" contesta a Vallarta y al dictamen de la Comisin de Negocios Eclesisticos
-La Cruz, Tomo 11, nmero 14, julio 19 de 1846, p. 459 Y sigs.- diciendo-que:
l.-Las cartas provinciales de Pascal que se citan contra los jesuitas contienen una
falsedad, que el mismo Voltaire califica de calumnia suprema; 2.-En el dictamen
se manejan textos de autores no cristianos y excomulgados; 3.-Se incurre en errores
viejos yen tendencias cismticas. En los nmeros 17, 18, 19 Y 20, La Cruz publica
observaciones al dictamen de la mayora de la Comisin de Negocios Eclesisticos,
acerca del decreto que restableci en la Repblica la Compaa de Jess. Al respecto:
a) Subraya los mritos de los jesuitas; b) Establece la distincin entre algunos miem-
bros del clero y dicho cuerpo; c) Aclara que doctrinas que se imputan a los jesuitas
no son peculiares de ellos, son anteriores a la Compaa "y profesadas como comu-
nes en todas las escuelas y por todos los doctores catlicos"; d) Como la Comisin
Eclesistica se refiere a la doctrina de Molina, sobre la omnipotencia del Papa y a la
teora de Surez, sobre el regicidio, La Cruz los defiende; e) Da las causas y explica-
cin de la extincin de los jesuitas en el siglo XVIII y expone las consecuencias del
desacato a las autoridades pontificias; f) Sostiene la falta de fundamento a las acusa-
ciones al clero mexicano y la falta de base para acusarlo de intervencin "en todos
los acontecimientos polticos de nuestra infortunada patria"; g) Seala la incoase-
cuencia de "pretender establecer un sistema poltico en un todo independiente de la
religin"; h) Considera que el clero es compatible con una forma republicana de
gobierno y acusa los intentos de reforma de ser intentos por debilitar en el fondo el
espritu religioso.
194 JESS REYES HEROLES
considerando, es que uno de los mayores obstculos para la prospe-
ridad y engrandecimiento del pas "es la falta de movimiento o libre
circulacin de una gran parte de la propiedad raz, base fundamental
de la riqueza pblica". 124
La Ley prevea que las fincas rusticas y urbanas que tenan o
administraran como propietarias las corporaciones civiles o eclesis-
ticas de la Repblica, se adjudicaran en propiedad a los arrenda-
tarios por el valor correspondiente a la renta que cobraran, calcu-
lado como rdito al 6% anual. Equiparaba con estas fincas aquellas
que tuvieran a censo enfitutico dichas corporaciones y preceptuaba:
Art. 30. Bajo el nombre de corporaciones se comprenden todas
las comunidades religiosas de ambos sexos, cofradas y archicofradas,
congregaciones, hermandades, parroquias, ayuntamientos, colegios, y
en general todo establecimiento o fundacin que tenga el carcter de
duracin perpetua o indefinida)25
124 Don Manual Payno, participe en los acontecimientos, dice que el espritu
de las Leyes de Reforma y muy particularmente la ley de 2:5 de junio de 1856, se
encuentra en la teora de Jovellanos sobre la propiedad (MANUEL PAYNO: Op, cit.,
Tomo 1, Introduccin, p. XVIII). Para JOVELLANOS, como hemos visto, la amor-
tizacin eclesistica era contraria a la economa civil y a la legislacin castellana
(Informe de D. Gaspar de JOflelJanos en el Expediente de la Ley Agraria. Impreso
en Madrid, 1820, p. 1:54). Por tanto, la enajenacin de los bienes de la Iglesia hara
que stos volvieran "a las manos del pueblo" (Op. cit., p. 166). Es la idea de la
circulacin de la riqueza. Y no slo es la influencia de los doctrinarios espaoles
-Jovellanos, Flrez Estrada, etc.-, sino tambin de la legislacin. Tanto los inten-
tos gaditanos, como las acciones desamortizadoras de Mendizbal ---decretos de 16
y 19 de febrero y 8 de marzo de 1836-- y la amplia literatura desamortizadora que
surge en Espaa en el perodo 18:54-:56 y fundamentalmente la ley de 2:5 de abril de
18:5:5, contribuyen a la ley mexicana de desamortizaci6n. (Un juicio actual sobre
legislacin y sus efectos en: MANUEL TUON DE LARA: La Espaa del Siglo XIX,
Pars, Club del Libro Espaol, 1961, pp. 66 y 110).
125 ZAllco: Op. cit., Tomo 1, p. :597. PAYNO: Op, (I., Leyes de Reforma,
p. 20. En su articulo 2:5 sealaba que a partir de esa fecha ninguna corporacin civil
o eclesistica, cualquiera que fuere su carcter, denominacin u objeto, tendra capa-
cidad legal para adquirir o administrar bienes races, con la nica excepcin de los
bienes destinados inmediata y directamente al servicio u objeto de la institucin. El
reglamento de la ley de 2:5 de junio de 18:56, dado el 30 de: julio del propio ao,
estaba dirigido a: a) Prever los casos en que no estaba estipulada la renta; b) Esta-
blecer el procedimiento para el avalo; c) Determinar las fincas en que las corpora-
ciones slo tenan la propiedad, y el usufructo perteneca a otro; d) aclarar que las
corporaciones no podan retener ni adquirir el usufructo; e) Dar validez al derecho del
tanto en los remates, pero no en las adjudicaciones a los arrendatarios; f) Sealar
el caso de los acreedores hipotecarios de finca de corporaci6n, que hubiesen pactado
el vencimiento del plazo del crdito en caso de venta, as como de embargo de estas
SECULARIZACIN
195
Sustancialmente, los beneficios de la Ley, sealados por Zarco,
son los que Lerdo de Tejada, su autor, enumera por decisin de
Comonfort en la circular con que acompa dicho ordenamiento a
los gobernadores de los Estados. Lerdo de Tejada dice que son
dos los aspectos bajo los cuales hay que considerar la ley: 10.)
" ... como una resolucinque va a hacer desaparecer uno de los erro-
res econmicos que ms han contribuido a mantener entre nosotros
estacionaria la propiedad e impedir el desarrollo de las artes e in-
dustria que de ella dependen". Se trata de poner en circulacin una
"masa enorme de bienes races que hoy se hallan estancados"; 20.)
" ... como una medida indispensable para allanar el principal obs-
tculo que hasta hoy se ha presentado para el establecimiento de un
sistema tributario, uniforme y arreglado a los principios de la cen-
cia, movilizando la propiedad raz, que es la base natural de todo
buen sistema de impuestos". Lerdo explica que con la Ley, "muy
lejos de seguir las ideas que en otras pocas se han pretendido poner
en planta con el mismo fin, expropiando absolutamente a las coro
poraciones poseedoras de esos bienes en provecho del gobierno, ha
querido ms bien asegurarles ahora la percepcin de las mismas ren-
tas que de ellas sacaban", por estar convencidos "de que el aumento
de las rentas del erario no puede .esperarse sino de la prosperi-
dad de la nacin, ha preferido a unos ingresos momentneos en el
tesoro pblico, el beneficio general de la sociedad".
El 28 de junio de 1856,126 ante el Congreso, varios diputados
encabezados por Zarco proponen que con dispensa de trmites se ra-
tifique y acuerde en todas sus partes la Ley de Desamortizacin.
Ledo el decreto, Zarco, a nombre de los proponentes, fundamenta
la solicitud. La Ley, dice Zarco, realiza la gran reforma de: 1)
" ... dividir la propiedad territorial"; 2) "desamortizar bienes que
estancados son muy poco productivos"; 3) "proporcionar grandes
entradas al erario" y 4) "facilitar la reforma del sistema tributario,
la abolicin de las alcabalas, la disminucin de los gravmenes que
pesan sobre el pueblo".
Evidentemente que la Leyes prudente. Zarco hace notar que
fincas; g) Establecer el procedimiento para la adjudicaci6n y c6mo deban de contarse
los tres meses dados para la desamortizaci6n; h) Dar derecho preferente al primero
que hiciera la denuncia y la previsi6n del caso en que varios la hicieran al mismo
tiempo; i) Determinar el procedimiento de los remates; y j) Sealar el procedi-
miento para casos contenciosos.
126 ZARco: Op. dt., Tomo 1, p. 596 Y sigs.
196 JESS REYES HEROLES
ella, "sin precipitacin, y sin dar lugar a motivos fundados de resis-
tencia", dado que no envuelve despojo, expropiacin ni distrae los
fondos de los objetos a que estn destinados, sino que concilia los in-
tereses del pueblo, el erario y el clero, asegurndose la conservacin
del culto, "sin que los enemigos de la reforma tengan el menor
pretexto para extraviar la opinin pblica". La tctica deriva de las
sucesivas enseanzas recibidas en 1833 y en 1847. Se escucha un
eco de Mora, que aconsejaba emprender la secularizacin por leyes
parciales, sobre la base de que cada una de ellas iba a involucrar a
las subsecuentes. Zarco dice que la ley hay que defenderla de los
ataques "del partido conservador, que la pintarn como violenta y
exagerada, y tambin de los ataques de algunos liberales que desea-
ran una medida ms avanzada, una verdaderamente hostil a los
intereses del clero". A los primeros, aade, les contestar la opinin
pblica y la prosperidad del pas; "a los segundos es preciso hacerles
notar, que es una gran cosa conquistar el principio de la desamor-
tizacin como base de otras reformas; que la prudencia vale mucho
en estos momentos". Recuerda las consecuencias de "las medidas
violentas" en 1833 y 1847 que frustraron la reforma. Indica que si
piden la dispensa de trmites es porque creen que el Congreso debe
participar con el Ejecutivo en la responsabilidad moral de la ley,
disminuyendo as las resistencias y haciendo que stas se dirijan con-
tra los dos poderes. Termina su intervencin exhortando a la "unin
liberal" y recordando que l se ha opuesto a medidas del Poder
Ejecutivo; pero que frente a la Ley, se pone de su lado, porque se
conquista un gran principio, una mejora positiva del pas, "porque
es nuestra causa, porque es nuestra bandera".
Cincuenta y ocho diputados contra veintisiete aprueban la dis-
pensa de trmites y Gamboa pide la asistencia del Ministro de Ha-
cienda al debate. Los diputados Cendejas y Guzmn presentan una
proposicin suspensiva que difiera por unos das la discusin. Garca
Granados se opone a dicha proposicin suspensiva y cincuenta y
siete votos contra treinta y tres la rechazan. Lerdo de Tejada llega
al debate.
Ignacio Ramrez interviene diciendo que hay festinacin del
asunto y que slo se ha hablado de generalidades. Ve buenos deseos
en la Ley y le parece curioso "hacer el papel de conservador, opo-
nindose a un acto que aprobaban los liberales". Ramrez dice que
ni es conservador ni opositor del Gobierno y custicamente agrega:
"Se nos recomienda mucho la ley como un gran paso", "y yo no
SECULARIZACIN
197
creo sino que el gobierno ha dado un tropezn". Recuerda que en Si-
naloa ya est establecido el principio de que el clero no pueda adqui-
rir. Considera que la Ley suspende por un gran nmero de aos la
expropiacin de los bienes del clero, "porque se establece que de
cierta clase de gente salgan los compradores, porque los inquilinos,
en su mayora, no tienen fondos con que hacer las adjudicaciones, y
porque los retraer el temor de una revolucin que anule las ventas".
Cree que la desamortizacin podra efectuarse conforme a las leyes
antiguas "y aun a las cannicas, que reconocen la autoridad del
gobierno civil, y que bastara permitir al clero, como suele hacerse,
la venta de sus bienes". El confuso radicalismo de Ramrez, que no
deja de tener su fundamento poltico.t" est tericamente mal apo-
yado o, al menos, da esa impresin cuando dice que bastara dejar
al clero vender sus bienes, error que probablemente obedece a pro-
psito oratorio. En conclusin, para Ramrez, la Ley no cambia ni la
inversin ni el uso de los capitales y al asegurar el pago de los
rditos no hace ms que beneficiar al clero, por lo que con ella,
"slo se logra abrir al clero un cuantioso crdito para que promueva
conspiraciones". En realidad, Ramrez no entiende el gradualismo
que Zarco explica en su intervencin.
Zarco, al replicarle, asienta que el contenido de la Leyes muy
conocido; que se trata "de una reforma que el partido liberal viene
deseando hace ms de veinte aos, que ha sido casi vulgarizada por
los escritores y economistas". Se pretende simplemente la desamorti-
zacin civil y eclesistica. La expropiacin y una inversin distinta
que pretende Ramrez, aparte de iniquidad e injusticia, "alarmaran
a la nacin entera". Para Zarco -y aqu apunta un exacerbado
individualismo-- es mejor que "los bienes se dividan entre multitud
de pequeos propietarios", a que "queden en poder del gobierno",
127 El 17 de septiembre de 18:>6 se decret la supresin del convento de fran-
ciscanos de la ciudad de Mxico, declarando bienes nacionales los que le pertenecan,
con excepcin de la iglesia principal, las capillas, sus bases sagradas, paramentos sa-
cerdotales, reliquias e imgenes. Y ello en virtud de que el 1:> de septiembre estalla
la sedicin del Convento de San Francisco (El Archivo Mexicano: Colecci de leyes,
derretos, rirrlllares 1 otros Jorllme"tos. Mxico, 18:>7, Imprenta de Vicente G. To-
rres, Tomo 11, p. 3:>7). El 17 de febrero de 18:>7 representaron ante el Presidente
varios particulares, pidiendo indulgencia y gracia en favor de los franciscanos. Fir-
maban la representacin gentes tan liberales como Francisco Zarco, Guillermo Prieto,
Manuel Payno, Benito Gmez Faras, Flix Romero y otros. Esto hace que con fecha
19 de febrero, Comonfort conceda la gracia para que se restablezca el convento y
se sobresea la causa formada (01'. rit., Tomo 11I, p. 245 Y sip.)
198
JESS REYES HEROLES
pues de suceder esto, la amortizacin seguira bajo otra forma. Ex-
plica a Ramrez cmo la Ley, aun prefiriendo al inquilino, permite
que la venta se haga al mejor postor supletoriamente y despus del
subarrendatario, buscando compradores entre toda clase de gentes,
"entre los grandes y pequeos capitalistas, entre nacionales y extran-
jeros, pues tenemos una ley anterior que permite a estos ltimos
adquirir bienes races". La Ley, por ltimo, no exige el desembolso
de grandes capitales, pues la redencin de stos se hace cuando quie-
ran los nuevos propietarios y en abonos fijados de acuerdo con el
valor de las fincas. El gran principio es que se hace obligatoria
la venta, sin excepcin, de los bienes, pues con los derechos de tras-
lacin de dominio el erario incrementar sus recursos.
Zarco rebate la argumentacin poltica de Ramrez: "Creer que
el temor de una revolucin impida el cumplimiento de la ley, no es
argir contra ella, sino contra toda reforma y contra todo progreso".
Este temor obrara ms poderosamente contra las medidas que pre-
tende Ramrez. Con indudable sentido prctico concluye Zarco:
Bien lo sabemos: si un da resucita la reaccin, intentar destruir
cuanto hayamos hecho; pero para ese caso, que es muy remoto, por-
que el pas ha progresado en su adhesin a la libertad, porque los
elementos reaccionarios son ms dbiles cada da; para ese caso, que
podemos alejar si nos mantenemos firmemente unidos, dejemos reali-
zadas las reformas, dejemos hechos consumados, que no puede des-
truir una revolucin.
Cendejas, hablando de la "teologa imaginaria" del discurso
de Zarco, insiste en su proposicin suspensiva; Prieto le contesta y
refiere "con bastantes pormenores, cmo ha sido considerada y re-
suelta esta cuestin en Espaa, y despus, analizando los escritos
del Dr. Mora, nota los puntos de afinidad y de diferencia que existen
entre la ley y los proyectos de aquel eminente escritor". Exhorta a
la unidad y dice que el problema planteado reviste un carcter social
y humanitario. Se refiere al deplorable estado de la propiedad terri-
torial y pide, de acuerdo con los principios liberales, se ratifique la
Ley, pues su no aprobacin debilitara al Gobierno. Por ltimo, cree
que con la medida se facilita la amortizacin de la deuda interior
y que el Estado obtendr ingresos.
El diputado Moreno asienta que el problema ha sido visto en
todas sus partes, particularmente en el Estado de Jalisco desde 1824.
SECULARIZACIN
199
La reforma contenida en la Ley "le parece pequea, y que indica
algn miedo de parte del gobierno". El punto radical es expuesto:
El clero asegura sus capitales, queda como censualista y puede
maquinar contra la libertad. La ley, pues, peca por defecto, no tiende
ms que a procurar la alcabala y sus otros inconvenientes harn que
el gobierno no logre su objeto de hacerse de recursos,
Zarco vuelve a intervenir, diciendo que nadie ha hablado con-
tra la esencia de la Ley. Rebate a Cendejas y refirindose a Moreno,
dice que ste es de los que quieren ms de lo que dispone la Ley;
pero que espera "que se persuada de que es mucho mejor caminar
con prudencia y sin detenerse en la va del progreso, que estrellarse
contra grandes dificultades". Si l viera que la Leycontena un mero
arbitrio financiero, no pugnara por su aprobacin:
Pero la ley tiene una mira ms elevada, tiene un objeto altamente
social, tiende al desestanco de la propiedad, a dar a sta ms valor
librndola de la esterilidad de la mano muerta, a dividirla, subdivi-
dirla y hacerla productiva, a poner en circulaci6n grandes capitales,
a disminuir el nmero de proletarios y a aumentar el de propietarios,
a desarrollar la industria y la agricultura, a hacer que la propiedad
mejore sin cesar en continuas permutas, a desarmar el poder teocr-
tico, y a consolidar por fin las instituciones democrticas interesando
a los pueblos en su conservacin.
Se trabaja para el porvenir y con la mera desamortizacin de
la propiedad la Ley ya merece aprobarse. Son los primeros pasos
en la va del progreso. Despus de unas palabras de Moreno, en que
ste aclara que votar por la Ley, y de una intervencin de Flix
Romero en favor de la misma, Ignacio Ramrez vuelve a intervenir.
Insiste en que se obra con precipitacin y en "que se quiere hacer
pasar como una gran conquista, una medida que puede quedar frus-
trada, y que entonces no hay nada nuevo, pues la conquista de las
medidas frustradas la heredamos de nuestros padres y la legamos a
nuestros hijos". Recomienda a los diputados la lectura de algunos
captulos sobre compraventa, que demuestran que el valor de las
propiedades se aumenta cuando hay libertad de compraventa. Se le
regalan, mediante la Ley, grandes capitales al clero; hubiera sido
mejor hipotecar los bienes del 'Clero y est seguro de que si se nego
200
JESS REYES HEROLES
ciara un prstamo sobre lo que se considera que puede entrar al
tesoro mediante la Ley, ste fracasara. Vallarta, que coincide con
Ramrez en cuanto a la teora de la compraventa, asienta que la Ley
implica una gran conquista y obedece al principio "de la desamor-
tizacin de la propiedad que acumulada en pocas manos, es estril
e improductiva". Sus beneficios vendrn de la divisin y subdivisin
de la propiedad. Al diputado Balcrcel, reconociendo que la Leyes
buena en su pensamiento, le parece defectuosa en su desarrollo y
considera que va a beneficiar al clero y a los especuladores y a per-
judicar a los inquilinos de la clase pobre. Los inquilinos, por carecer
de capitales, no van a poder aprovecharse de la Ley. Prieto le con-
testa remitindolo a la Ley yel decreto es aprobado.P"
La Ley de Desamortizacin contiene aciertos y errores. Sus acier-
tos habran sido mayores, de presentarse el supuesto fundamental
de que sus autores partan: la convivencia pacfica dentro del orden
jurdico constitucional; bajo la vigencia de la Constitucin de 1857
la paz hubiera permitido, al menos as se crea, el gradualismo. Sobre
esta base, la Leyera un paso y sus autores estaban conscientes de
ello. Era, adems, un instrumento para obtener aliados. Ello no
escapa a la consideracin de Lerdo. En la Memoria de 1856 ste,
complacido, anuncia que, al amparo de la Ley, el nmero de pro-
pietarios creados "asciende ya a ms de nueve mil".I29 Su pecado
fundamental: doctrinarismo.
128 Los efectos de la Ley de Desamortizacin sobre el estado de la propiedad,
son examinados en el Captulo VIII de este libro. La argumentacin en contra de
la desamortizacin es expuesta por Jos Joaqun Pesado en una serie de tres artculos:
Breve defensa de los bienes de la Iglesia, publicados a partir del nmero 4, Tomo IV,
enero 15 de 1857, as como en la respuesta que el propio Pesado da al Trail D'Union
en cuatro artculos publicados a partir del nmero 7, de 5 de enero de 1857, Tomo IV
de La Cruz. Empero, la argumentacin central es dada en la serie Conlroversia pad
f i ~ a sobre la nueva Conslilun Mexitana, donde se dice: "Prohibir a la Iglesia
tener bienes, equivale a quitarle los medios de atender a muchos y muy importantes
objetos de su instituto: objetos que sobre un fin religioso, tienen otro social y po-
ltico. Del mismo modo, despojar a sus ministros del fuero que antes disfrutaban,
es envilecerlos constantemente, y ponerlos muchas veces en imposibilidad de cumplir
con su ministerio. Ambos despojos estn sancionados en la constitucin" (Op. cit.,
Tomo V, nmero 1, 14 de mayo de 18:57).
129 LERDO: Memoria preunlada al Bxmo, Sr. Presidente II1SlilUlo de le Rep
bliir por el C. Miguel Lerdo de Tejada, dando ~ u e n l a de la marcha que han ugllido
los negocios de la hadenda pblica, en el tiempo que tuoo a Sil cargo la Secrelara
de este I'a1l10. Mxico, Imprenta de Vicente Garca Torres, 1857, p. 10.
SECULARIZACiN
201
La potestad civil y el culto
El Congreso Constituyente toca la secularizacin en las largas
y apasionantes discusiones sobre la libertad de cultos. Esta es vis-
ta, y varios representantes lo dirn, como una consecuencia forzosa
de la libertad de conciencia y, por lo mismo, las discusiones se diri-
girn fundamentalmente a la tolerancia, la libertad de conciencia y
el problema de las libertades. Zarco, al igual que Mata, subraya
las implicaciones secularizantes de la libertad de conciencia y sobre
todo, de la ltima parte del artculo 15 del proyecto de Constitu-
cin. Dicho precepto, que en su primera parte comprende la tole-
rancia, en la segunda, siguiendo la tradicin marcada por la Cons-
titucin de Cdiz, asienta que, siendo la religin exclusiva del
pueblo mexicano la catlica, "el congreso de la Unin cuidar, por
medio de leyes justas y prudentes, de protegerla en cuanto no se
perjudiquen los intereses del pueblo, ni los derechos de la soberana
nacional'l.!" Zarco, como catlico, rechaza la proteccin que el p r o ~
yecto de artculo 15 ofrece y adems, asienta: "Si se proclama la
libertad de conciencia, ante el legislador los cultos todos deben ser
iguales; proteger a unos puede ser hostilizar a los dems"."! Y no
slo quienes coinciden con la Comisin, como Mata, que ve que
la libertad de conciencia implica la libertad de cultos y sta, a la
larga, la secularizacin,':" y aquellos que, como Zarco y Prieto,
quieren ir ms all de donde la Comisin llega, sino tambin los
que aparecen en el Congreso con la responsabilidad del Gobierno
de Comonfort, como Lafragua, quien oponindose a la libertad de
cultos y al proyecto de artculo 15, a travs del arreglo del culto,
"disciplina externa, o ms bien los abusos de la disciplina externa
de la Iglesia";':" vislumbra no slo la posibilidad gubernamental de
lJU ZARCO: Op, cit., Tomo 1, p. 469.
131 Op, cit., p. 805.
132 Mata, al justificar la intervencin supuesta por el artculo 15 en su segunda
parte, lo hace como un expediente transitorio, declarndose en el fondo partidario de
la estricta separacin Estado-Iglesia: "Si nuestra sociedad se hallase bajo un pie
diferente, yo, Seor, sera el primero que proclamara y sostendra la idea de que,
estando el gobierno instituido slo para las cosas civiles, ningn participio, ni directo
ni indirecto, deba tener en los asuntos religiosos; pero es ste un principio cuya
aplicacin tiene que subordinarse a las condiciones particulares de los pueblos, y la
comisin ha credo que el nuestro no se halla todava en situacin de que el gobierno
se desentienda completamente de todo lo que atae a la religin". (Op. cit., p. 781).
133 Op, eit., Tomo JI, p. 16.
202 JESS REYES HEROLES
regir ciertos efectos externos del culto, sino, simultneamente, la
posibilidad de la separacin Estado-Iglesia.
Las discusiones, como antes decamos, se orientan a la tole-
rancia y a la libertad de conciencia. Tanto la oposicin del Poder
Ejecutivo, como de algunos constituyentes -Castaeda, Arizcorre-
ta, etc.- y principalmente de las voces que vienen de fuera del
Congreso, se canalizan hacia la no consignacin de la libertad de
cultos, de la tolerancia. El problema de la secularizacin no es as
abordado directamente o discutido en toda su extensin.
Sin embargo, al ser derrotada la Comisin en su artculo 15,
al quedar claro que no se va a consignar en una forma expresa la
libertad de cultos, en la sesin de 26 de enero de 1857, Arriaga,
dolindose de que no se apruebe el artculo 15, va a expresar que
no est conforme con que "el punto religioso que tiene tan ntimo
enlace con el estado del clero y del culto, quedase omiso en el
cdigo fundamental". Arriaga, manifestando que no se dispone
de tiempo para entrar en un examen detenido y profundo de los
males que el vaco de la Constitucin sobre la materia puede causar
al pas, recuerda los problemas suscitados por las clases privilegia-
das y seala que, derrotados al proponer la libertad de cultos,
"como un medio de corregir los abusos de nuestro clero, si no con
la mano de la autoridad, por lo menos con la competencia yel influ-
jo moral de la opinin", es indispensable determinar, al menos, si:
Puede, debe intervenir la potestad civil en las materias de culto,
de disciplina, de jurisdiccin, de diezmos, de obvenciones y otras in-
numerables que resultan del derecho cannico, derecho que autorizan
nuestras antiguas leyes, que se estudia en los colegios nacionales, que
se aplica como las leyes civiles, y que tiene sus tribunales, sus potes-
tades y principados?
Resuelta en sentido afirmativo la pregunta, Aniaga se plan-
tea: "Y si puede y debe la potestad civil intervenir en todo esto,
porque es la legtima, la soberana, a gu poder est confiada la
intervencin, pues que son diferentes los que ejercen las facultades
de la soberana?" En la Constitucin el punto no se resuelve. Co-
rresponde la intervencin al Congreso, al Ejecutivo, al Poder Judi-
cial? La Constitucin nada dice: "Podr decirse que estas facultades
sern ejercidas por los Estados, por el pueblo, pues que a ellos
quedan reservadas todas las que no se consignen al poder de la
SECULARIZACIN 203
federacin". Ello sera en verdad la anarqua y se engendrara un
elemento ms de disolucin, poniendo en peligro la misma nacio-
nalidad. El problema es grave y Arriaga lo plantea en toda su
magnitud:
Si existiendo tantas leyes vigentes que consignan al soberano
civil el derecho de patronato, la facultad de presentar obispos, can-
nigos y curas, la de revisar los breves o rescriptos pontificios, y otras
no menos importantes, el clero, sin embargo, sostiene y defiende JII
soberania y JII independencia, y quiere todos los das ponerse fuera
de la sumisin del poder constituido, qu ser cuando la Constitucin
despus de haber dicho que los poderes de la Unin no pueden ejer-
cer otras facultades que las expresamente consignadas, se calle ente-
ramente acerca de la intervencin de la potestad civil en materias de
culto?
Arriaga ha recordado todos los problemas a que el pas se ha
enfrentado, por no resolver las relaciones Estado-Iglesia. En pol-
tica, dice: "Seor, el poder militar y el poder eclesistico, siempre
que salen de su esfera legtima, han sido por espacio de muchos
siglos los enemigos naturales de la libertad". Se refiere a que en
una repblica "donde la autoridad est promediada", se necesita esta-
blecer que corresponde "a todos los poderes a quienes el pueblo
encomienda el ejercicio de la soberana". En estas condiciones, en
su voto particular, Arriaga propone una adicin, que va a abrir
tericamente la puerta a la secularizacin. Se trata de una adicin,
"declarando que corresponde a los poderes federales ejercer su in-
tervencin en los puntos relativos al culto religioso y a la disciplina
eclesistica, del modo que determinen las leyes". Esta adicin, cuya
ejecucin Guzmn aclara que va a corresponder, segn la natura-
leza del asunto, al Congreso, al Poder Ejecutivo o a la Suprema
Corte de Justicia, es aprobada por 82 votos contra 4, habiendo, as,
desde el punto de vista formal, la posibilidad legal para la secu-
larizacin.P' que vendr con las Leyes de Reforma, pues ella se
1M A ms de ello y de conformidad con las leyes de desamortizacin, el prra-
fo segundo del articulo 27 estableca: 'Ninguna corporacin civil o eclesistica, cual-
quiera que sea su carcter, denominacin u objeto, tendr capacidad legal para ad-
quirir en propiedad o administrar por s bienes races, con la nica excepcin de los
edificios destinados inmediata y directamente al servicio u objeto de la institucin"
Federal de los Estados Unidos Mexiranos, 1 lirada por el
204
JESS REYES HEROLES
tradujo en el improvisado artculo 123: "Corresponde exclusiva-
mente a los Poderes Federales ejercer, en materias de culto religio-
so y disciplina externa, la intervencin que designen las leyes". El
artculo, adems, concilia la separacin o, si se quiere, delimitacin,
entre Iglesia y Estado, con la posibilidad de intervencin para re-
gular efectos sociales e impedir actuaciones polticas del clero, lnea
que van a retomar los constituyentes de 1917.
Obvenciones parroquiales, registro civil y cementerios
Libertad de cultos, separacin estricta Estado-Iglesia, regula-
cin estatal de los efectos sociales de los actos del clero, son puntos
expresamente tratados al abordarse una cuestin incidental: las
obvenciones parroquiales, discutidas en los debates que al respecto
se realizaron. Se esclarecen posiciones y puntos de vista que per-
miten otear la solucin mexicana secularizante.
Estando el Congreso en sesiones permanentes, del 28 al 31
de enero de 1857, el diputado Vega -el da 29- presenta una
adicin al artculo que suprimi las costas judiciales, proponiendo
se supriman las obvenciones parroquiales, sujeto ello en su efecto
a una ley previa que determine fondos y asignaciones a los funcio-
narios.!" Poco despus, la Comisin de Constitucin presenta un
dictamen reprobando la adicin propuesta por el diputado Vega.
La Comisin, confesando la bondad intrnseca del principio conte-
nido en la proposicin del diputado Vega, declara que aceptara
"si el congreso hubiera tenido a bien consignar en la Constitucin
un artculo que declarase una religin de Estado". El incidente
sirve para conocer el pensamiento que en muchos de los constitu-
Congreso General Constituyente el da 5 de febrero de 1857. Mxico, Imprenta de
Ignacio Cumplido, 1857, pp. 33-34. Zarco comentando el debate, subestima su re-
sultado: "Tan breve debate, tan considerable mayora, son la mejor prueba de que
no se ha conquistado ningn principio importante. Las relaciones entre la Iglesia y
el Estado quedan como antes, es decir, subsisten la lucha y la controversia entre los
dos poderes" (ZARCO: op. cit., Tomo 11, p. 824). Ciertamente que la controversia
subsisti hasta las Leyes de Reforma, pero el artculo 123 constituy una base legal
para la accin reformista y fue un arma en la lucha.
135 ZARCO: Op, cit., Tomo 11, p. 859 Y sigs, El problema de las obvenciones
o derechos parroquiales fue abordadc por la prensa liberal detenidamente a partir
del triunfo de Ayuda, fundamentalmente por sus repercusiones econmicas sobre las
clases de menores ingresos. La contraargumentacin consisti en sostener su reducida
incidencia.
SECULARIZACIN 205
yentes privaba en lo relativo a separacin de Iglesia y Estado. No
hay religin de Estado:
La idea de que ste no hace suyo ningn culto, que es la que
precisamente entraa el hecho de haberse omitido el articulo sobre
religin, no pueden los que suscriben combinarla con la de que se
impongan por el gobierno contribuciones para la dotacin de los p-
rrocos, convirtindolos en el mismo hecho, en funcionarios pblicos.
La Comisin, al dictaminar, toma en cuenta, adems, que ya
ha sido aprobada la proposicin de Arriaga, en el sentido de que
"corresponde exclusivamente a los poderes generales en materias
de culto religioso y disciplina externa" del modo que determinen
las leyes. Por ello, rechaza la proposicin del diputado Vega.
Prieto informa que el ministro de Justicia se ocupa de pre-
parar una ley acerca de las obvenciones parroquiales y que, por
consiguiente, el desechar la proposicin puede influir desfavora-
blemente sobre la conducta del Gobierno. Sostiene que los funda-
mentos de la Comisin no son suficientes:
Que la Constitucin no establezca una religin de Estado no es
razn para que no se pueda librar al pueblo de un impuesto que lo
persigue desde la cuna hasta la tumba.
Mata sostiene que la Comisin no dispuso del tiempo necesa-
rio para fundar detenidamente su dictamen; pero aade algo que
abona la separacin de la Iglesia y del Estado y la libertad de
cultos:
Cree que si se suprimen las obvenciones parroquiales deben darse
fondos para los gastos del culto, y de aqu se sigue que haya una
religin de Estado y en consecuencia exclusiva, todo lo que es con-
trario a la Constitucin, que haciendo punto omiso de la cuestin
religiosa, ha conocido que la religin no puede ser por precepto de
la ley, sino por las inspiraciones de la conciencia.
De haber un culto pagado por el erario, "ste es el culto de
Estado, el culto exclusivo que no ha querido la Constitucin".
Para Mata, el Gobierno puede hacer que los bienes de manos muer-
tas se apliquen al culto, pero no establecer impuestos, porque po-
dra incurrirse en obligar a que mantuvieran un culto los que tal
vez profesen otro.
206 JESS REYES HEROLES
Mata interpreta la omisin de la Constitucin en lo relativo a
la declaracin de religin de Estado, como admisin implcita de la
libertad de conciencia. Habla, despus de que se ha discutido la li-
bertad de cultos, de la libertad de conciencia, la tolerancia y de que
se ha rechazado el proyecto de artculo 15 de la Constitucin. El
diputado Cendejas percibe la intencin de Mata y dice que su argu-
mentacin se funda en un supuesto falso, en una interpretacin
del punto religioso, que se da a la resolucin del Congreso. "Hubo
muy distintas opiniones en la asamblea, hubo quienes abogaron por
la intolerancia, y no puede sostenerse que el punto omiso signifi-
que el indiferentismo del Estado". Redondeando su idea, aade:
"Hay algo de contradiccin en que un gobierno que ha de inter-
venir en el culto, puede ocupar los bienes de manos muertas, y no
puede dotar los servicios del clero". Mata no tiene derecho a inter-
pretar el silencio de la Asamblea, en el sentido de que el Congre-
so "no quiere un culto dominante". Cendejas dice que el asunto
no se fall y recuerda que por eso "combati la idea del punto
omiso", porque le pareci "que producira un cmulo de dudas y
confusiones". Prieto pone el razonamiento de Mata en silogismo,
rebatindolo: "Su seora afirma se supriman las obvenciones pa-
rroquiales, luego se establece un culto pagado, luego abolir las
obvenciones sin pagar al clero todas estas deducciones vienen a
tierra". Para ello, aade que no tiene que recurrir a los discursos
de Mirabeau y Talleyrand, bastan los hechos para conocer la fal-
ta de exactitud de estos razonamientos, citando los casos de Ingla-
terra y Francia. Para Prieto, los clrigos no pueden ser considera-
dos como funcionarios pblicos "porque no obran en nombre de
la sociedad"; pero tampoco como profesionistas, "porque intervie-
nen entre la tierra y el cielo, porque hablan en nombre de Dios".
Mata admite la reforma del dictamen, sealndose en l que las
obvenciones parroquiales quedan sujetas a la ley. Por cuarenta y
cuatro votos contra cuarenta y dos se declara que no hay lugar
a votar.
Poco despus, la Comisin presenta otro dictamen, de 30 de
enero de 1857, en que en el punto se establece: "No habr coac-
cin civil para el pago de los impuestos llamados obvenciones pa-
rroquiales y derechos de estola".136 Ante l, el diputado Banuet
U6 Op, cit., Tomo H, p. 874 Y sigs. Las discusiones sobre obvenciones parro-
quiales vienen, adems, en las pp. 859 ysigs. y 866 Ysigs.
SECULARlZAON 207
dice que el espritu del Congreso no ha sido comprendido por la
Comisin: " ... que lo conveniente es, que el clero est sujeto al gcr
bierno, que dependa del erario, para que as no se atreva a suble-
varse contra la autoridad civil". Santos Degollado considera que,
de suprimirse las obvenciones, el Gobierno tendr que hacerse pro-
tector del culto y tendr que proveer a la subsistencia del clero.
Las obvenciones son obra de una autoridad extraa a la civil. Lo
nico que debe buscarse es retirar la coaccin civil para su cobro,
tal como se hizo con los diezmos: "El pago qued a discrecin de
la conciencia, y lo mismo debe procurarse con respecto a las obven-
ciones parroquiales. La supresin sera contraria a la misma liber-
tad de conciencia, que tantos defensores ha tenido en el congreso.
En la materia no debe mezclarse la autoridad civil". Ramrez se
interroga sobre el asunto, preguntndose si hay o no coaccin civil
en el pago de las obvenciones, si stas estn autorizadas por el
Gobierno y si resultara beneficioso o perjudicial para el pueblo
suprimir la intervencin del poder pblico. Los aranceles parro-
quiales, dice, no son leyes, pero tienen fuerza de tales, por haber
sido autorizados, consentidos y a veces modificados por los legis-
ladores. Gracias a esta intervencin no hay tantos abusos y si se
altera lo que se llama coaccin civil, "el precio de los servicios
del clero no tendr tasa, ni medida". Para Ramrez no hay compa-
racin entre el diezmo, que pesa sobre los que tienen, y las obven-
ciones, que inciden sobre los que nada tienen. El que se supriman
las obvenciones no obligara a que se estableciera una religin de
Estado y no sera injusto que contribuyeran al sostenimiento del culto
an aquellos que no lo profesaran, pues si se considera como un
gasto necesario a l deben de contribuir todos. Por otra parte, es-
tando aprobada la intervencin de la autoridad federal en todo
lo relativo a la disciplina eclesistica, aprobar el dictamen hara
cesar esa intervencin en un punto esencial. Ramrez quiere que se
deje el asunto a Jos Mara Iglesias, que es ministro de Justicia.
Frente a estas intervenciones, Mata se abstiene de sostener el
dictamen. Villalobos, no obstante esta retirada, ataca el dictamen
y Zarco tiene una brillante intervencin. La decisin del Congreso
-la omisin en materia religiosa- ha dejado a ste "sin brjula,
sin gua, sin plan, en las cuestiones religiosas, en las eclesisticas
y en las que se refieren a la intervencin del Estado en el culto y
en la disciplina externa". Las incongruencias asoman frente a la
omisin del Congreso; ste no pronunci un fallo, sino que, huyen-
208
JESS REYES HEROLES
do de las dificultades, las ha .dejado crecer y dio "un enigma como
los de los orculos antiguos". Zarco precisa la confusa situacin
a que el Congreso se enfrenta:
Los espritus se pierden ya en contradictorias interpretaciones:
quien entiende que existe el patronato, que el poder federal reasume
las regalas de la corona y que la religin catlica usa del exclusivismo
que antes tena; quien supone que el silencio de la Constitucin es
la declaracin del indiferentismo del Estado; quien cree por fin, que
como la ley fundamental no 10 prohibe, es libre el ejercicio de todos
los cultos. No hay que sorprenderse de estas dudas, de estas contro-
versias que tal vez ms tarde agitarn al pas entero.
Una cuestin tan sencilla como la de las obvenciones parro-
quiales es vista, segn Zarco, "bajo mil aspectos distintos", "gra-
cias al admirable expediente de haber vuelto punto omiso el arto
15". Zarco reacciona todava dolido por la omisin del Congreso
ante la intolerancia. El punto del arreglo entre las relaciones de la
Iglesia y el Estado es muy grave "donde el clero tiene tendencias
invasoras y donde la sociedad quiere gobernarse por s misma".
Arriaga crey zanjar las dificultades mediante la proposicin que
hizo y que fue aprobada, en que se declaraba que el poder federal
intervendra en lo relativo al culto y a la disciplina externa. Re-
cuerda que l vot en contra de esta proposicin. Todos los gobier-
nos, dice, pretenden tener sus derechos y el clero se resiste, y por
ello el artculo har que clero y Gobierno se mantengan en lucha.
En estas condiciones, su pensamiento de separacin estricta Iglesia-
Estado emerge con toda claridad:
El medio de llegar a un resultado satisfactorio, sera declarar a
la Iglesia independiente del Estado. La emancipacin de la Iglesia
que quedada reducida a congregacin espiritual, extraa a todos los
negocios temporales, sera til a la paz pblica, librara al gobierno
de disputas y embarazos, no alarmara las conciencias, y sera un bien
para la religin y para el Estado.
Admite que las condiciones especiales de Mxico quizs no
permiten llegar a esa reforma y obligan al legislador a intervenir
en el culto y en la disciplina; pero no cree que la supresin de las
~ v e n c i o n e s y los derechos de estola implique que el culto deba
VIvir a expensas del erario, ni la adopcin de una religin exclu-
SECULARIZACIN 209
siva. No est de acuerdo en que se comparen las obvenciones con
los diezmos y coincide con Rarnrez en que, al retirar la coaccin,
"los curas retirarn los sacramentos y aumentarn su precio". El
clero no quiere que sea un impuesto, ya que no desea formar parte
del Estado; "es un Estado aparte y no quiere pasar por funciona-
rio". Tampoco puede decir que cobre o venda, pues ello sera simo-
naco. Resea los abusos en que se incurre en la materia; pero na
cree que pueda dejarse a la inspiracin individual lo que es asunto
tan delicado, pues siendo el pueblo catlico, comprara el bautismo
y comprara la sepultura; habra una lucha "de la miseria con el
sentimiento religioso", mediante "estos tormentos que las obven-
ciones imprimen a la conciencia". Ciertamente que las ideas impo-
nen la abolicin de las obvenciones parroquiales y de los derechos
de estola; pero, "por mucho que se exagere la exaltacin de las
ideas del que habla, no gusta de estrellarse ante lo imposible, ni
de proclamar principios que no pueden tener aplicacin prctica".
Por consiguiente, no pudiendo llegar a la supresin, mucho se ga-
nar si se llega a la reduccin y a la uniformidad de los aranceles.
El dictamen no satisface ninguna necesidad, por la precipitacin
con que fue formulado. El Congreso, por lo consiguiente, debe
abandonar la cuestin, "hacerla punto omiso, ya que otro ms grave
corri esa suerte", dejando expedita la accin del Poder Ejecutivo.
Zarco dice que Iglesias y sus antecesores, Montes y jurez,
han estudiado el asunto, meditado sobre el problema, que no es de
aquellos que pueden resolverse en un da. Despus de esta inter-
vencin, Mata declara que dara malos resultados admitir el pen-
samiento del diputado Vega y pide permiso para retirar definitiva-
mente su propuesta al respecto.
Jos Mara Iglesias cumpli: el 11 de abril de 1857 se pu-
blic la Ley sobre Derechos y Obvenciones Parroquiales. Restau-
raba lo dispuesto por las Leyes de Indias y por el arancel de 1757
que se form con arreglo a la Real Cdula de 24 de diciembre de
1746. Fundamentalmente estaba dirigida a proteger a los pobres,
definiendo a stos y estableciendo el abuso de cobrar a los pobres
y la pena. A la autoridad poltica local corresponda calificar la
calidad de pobre. En general, se intentaba reglamentar el cobro
de los derechos, protegiendo a los pobres. Adems, se prevea que
cuando la autoridad eclesistica se negara, por falta de pago, a
dar la orden para un entierro, la autoridad poltica poda disponer
que se hiciera y prevea, asimismo, penas para cuando los sacer-
210 JESS REYES HEROLES
dotes se negaran a oficiar en casos de bautismo y matrimonio, por
la misma razn.!"
En la circular que como ministro de Justicia envi Jos Mara
Iglesias a los gobernadores de los Estados, asienta que la ley se
limita tea prescribir la observancia de los preceptos antiguos" y re-
conoce que la necesidad de expedirla consista "en la falta de cum-
plimiento del mandato". La ley de obvenciones parroquiales suscit
grandes resistencias, frecuentemente eludidas por las autoridades
civiles y que, en algunos casos, como en Guanajuato, con el gober-
nador Doblado, llegaron a verdaderos conflictos. La resistencia
a la ley de obvenciones parroquiales se lig con el problema del
juramento de la Constitucin e hizo que Comonfort, al dirigirse al
Congreso Constituyente al finalizar sus labores, hablara de que
el Gobierno haba defendido solo "inflexiblemente las regalas
de la nacin y usando y haciendo respetar su soberana, pero como
hijo obediente y fiel de la iglesia catlica romana, de la que no se
separar". La situacin era muy complicada, en virtud de la alo-
cucin del Papa contra las reformas del clero, que hizo que el
Gobierno, en su manifiesto de 4 de marzo, dijera que, o la alocu-
cin era un documento falso o el Sumo Pontfice careca de infor-
mes precisos sobre la situacin y que el Gobierno, "que reconoce
la supremaca de la sede apostlica en materias espirituales, no re-
conoce superior en las temporales, y sin faltar nunca a los derechos
de la Iglesia, sostendra inflexiblemente los de la soberana na-
cional",
Debe abonarse a Comonfort el establecimiento en la Rep-
blica del registro civil, as como la reglamentacin de los cemen-
terios. La ley orgnica del registro del estado civil, de 27 de enero
de 18'57, estableca en toda la Repblica el registro del estado civil
con carcter obligatorio, pues el que no estuviera inscrito en l no
podra ejercer los derechos civiles y se hara acreedor a multa,
Comprenda entre los actos de estado civil el nacimiento, el matri-
monio, la adopcin y arrogacin del sacerdocio y la profesin de
algn voto religioso temporal o perpetuo, la muerte, etc. En cuanto
a nacimientos, estableca la obligacin de los padres de registrar-
los y multa para los sacerdotes que no dieran parte diariamente
137 El .tf,rhitlo Mexirano: op. cit., Tomo III, p. 283 Y sigs, (Contiene datos
de la Ley, los distintos ordenamientos, los prafos relativos del Concilio Mexicano,
etdtefa).
SECULARIZACIN 211
de los bautismos. En lo relativo al matrimonio, eran los cnyuges
quienes con posterioridad al casamiento religioso deberan de pre-
sentarse ante el oficial del estado civil para "registrar el contrato
del matrimonio". En lo relativo a votos religiosos, haba cierta
intervencin, como la fijacin de una edad mnima para que las
personas se dedicaran al sacerdocio o al estado religioso. Asimismo,
en el registro "de las profesiones de las religiosas", categrica-
mente se estableca <)ue lo hara la interesada Ir solamente en pre-
sencia del oficial y de los testigos, a fin de <)ue quede garantida
la libertad de su declaracin". Estableca tambin el registro de las
personas <)ue hubieran terminado sus votos o que no quisieran
cumplirlos. En lo que toca al fallecimiento, se preceptuaba <)ue
ninguna inhumacin se hara sin autorizacin del oficial del estado
civil.
138
El juramento de la Constitucin
La reaccin en contra de la Constitucin de 1857 se inicia con
tal fuerza, que coadyuva a producir el golpe de Estado de Comon-
fort. Vamos a ver las lneas principales de esta reaccin, que en su
aspecto doctrinario se concentra en la que podramos llamar opo-
sicin catlica y encuentra el tema para manifestarse en el jura-
mento constitucional.
El 17 de marzo de 1857 se expide el decreto previniendo que,
de conformidad con la Constitucin, debe procederse a jurarla por
parte de los empleados y funcionarios pblicos, en los trminos
establecidos por el propio decreto. El clero queda excluido del ju-
ramento, por no ser sus miembros funcionarios pblicos. Pero ya
antes del decreto, el 15 de marzo, el arzobispo Lzaro de la Garza
haba predicado en el sagrario metropolitano contra la Constitu-
cin. El propio arzobispo, un da despus, se neg a repicar las
campanas con motivo de la publicacin de la Constitucin, alegan-
do que esto implicara la aceptacin por parte del clero de un c-
digo que contena principios "hostiles a la Iglesia". En la misma
circular "se encargaba, adems, a los curas, que inculcasen no ser
lcito a los fieles el jurar la nueva constitucin". -
Con fecha 20 de marzo, la propia autoridad eclesistica envi
otra circular a los curas, "previniendo que no se absuelva sin previa
J38 op. cit., Tomo 11, p. 692 Y sigs.
212
JESS REYES HEROLEs
retractacin pblica, a los fieles que hayan jurado la constitu-
cin" .139
La prensa liberal -El Siglo Diez y Nueve y El Estandarte
Nacional- considera estas circulares como una invasin de las fa-
cultades del poder temporal y una clara ingerencia poltica del
clero.
El asunto se agrava por circular en Mxico la alocucin pro-
nunciada en Roma por Po IX en el consistorio secreto de 15 de
diciembre de 1856.
140
Tocante al juramento, los obispos de la Repblica expiden
circulares idnticas a la del arzobispo De la Garza, presentndose,
por consiguiente, polmicas y controversias entre la autoridad civil
y la eclesistica en diversos Estados de la Repblica, destacando
entre ellos la contestacin que Manuel Doblado.l" gobernador de
Guanajuato, dio a la representacin del cabildo eclesistico, as
como la controversia surgida en el Estado de Nuevo Len.
139 La Cruz, Tomo IV, nmero 15, abril 2 de 1857, pp. 500-0l.
140 Op, cit., Tomo cit., nmero cit. Se informa que la alocucin ha sido repro-
ducida el 7 de febrero por el "Catholic Mirror" en los Estados Unidos (p. 502).
Po IX protesta por habrsele quitado al clero el voto en las elecciones populares,
el fuero, la intervencin y ocupacin de los bienes eclesisticos en Puebla. Dice que
el proyecto de Constitucin est compuesto de muchos artculos, "no pocos de los
cuales estn en oposicin con la misma divina religin, con su saludable doctrina,
con sus santsimos preceptos y con sus derechos". Al respecto, se refiere a la supre-
sin del fuero, a la no coaccin para el cumplimiento de los votos monsticos y a
la tolerancia (medio de propagar el indiferentismo) y a la extincin de la comunidad
de los franciscanos. Igualmente, se refiere a miembros de las comunidades religiosas
y del clero secular que se han plegado a los enemigos de la Iglesia, y condena, re-
prueba y declara "Irrites y de ningn valor" los decretos a que se refiere "y todo
lo dems que haya practicado la autoridad civil con tanto desprecio de la autoridad
eclesistica y de esta Silla Apostlica". En defensa de la Constitucin y en contra
de la alocucin de Po IX aparecen los Apuntamientos sobre Derecho Pblico Ecle-
slstico -sin pie de imprenta-, libro que sostiene que: 10.-"Mil motivos hay para
dudar de semejante alocucin; pero ella ha circulado como verdadera y hay much-
simos que as lo creen" (p. I); 20.-La alocucin ataca en su esencia "la indepen-
dencia y el respeto al poder temporal" (p. VIII); 30.-Atropella las regalas y pro-
"oca la guerra civil. A pesar de que se invocan las regalas, el autor, definiendo el
gobierno civil mexicano, dice: "La soberana de la nain mexicana, tiene en si,
todos los constitutivos propios, de quien no depende nadie, y por eso posee, como
todos los soberanos del mundo, todo aquello en que consiste el poder temporal y
los modos propios de su conservacin". (p. XXI).
]4] La Cruz, Tomo V. nmero 10, julio 16 de 1857, p. 333. Igualmente, en
Zacatecas (nmero 16, agosto 27 de 1857, p. 540).
SECULARIZACIN
213
Las legislaturas de los Estados, a su vez, reaccionan: el Es-
tado de Quertaro decreta que todo el que rehuse jurar categrica-
mente y sin restriccin alguna la Constitucin, queda, por ese solo
hecho, suspendido en el ejercicio de los derechos de ciudadana y
no podr ser admitido en juicio como actor; el de Puebla decide
que incurre en el delito de sedicin el que, abusando de la auto-
ridad que ejerza, prevenga o de cualquier modo obligue a retractar
el juramento prestado a la Constitucin."
No slo las legislaturas de los Estados y la prensa liberal reac-
cionan contra las circulares que prohiben el juramento, sino que
tambin surge. un intento doctrinario: Reflexiones sobre decretos
episcopales que prohiben el juramento constitucional, del licencia-
do Manuel Alvrez.!" ste se define como catlico ortodoxo y sos-
tiene que sus puntos de vista estn completamente de acuerdo con
la ortodoxia, sometiendo su folleto "al juicio y correccin de la
Santa Iglesia Romana't.!" Su argumentacin central es que los de-
cretos episcopales que prohiben el juramento carecen de fuerza
legal, pues no toca a los obispos declarar cules leyes son lcitas o
ilcitas. Agrega que los decretos episcopales no son sostenibles en
el orden cannico y penitencial. Por ltimo, considera que la Cons-
titucin Mexicana de 1857 no contiene artculos opuestos a la ins-
titucin, doctrina y derechos de la Iglesia catlica.
Bernardo Couto, rebatiendo este ensayo, dice que el nombre
de su autor "anda en boca de todo el mundo"; sin embargo, no lo
da.
l 45
Cauto ve que la inspiracin de los apuntamientos es regalista
y que en la escuela regalista "circula un cierto nmero de textos,
que todos citan, copindolos unos de otros". Entre estos textos en-
cuentran uno que todos repiten, el de S. Optato, obispo de Milevo
en Numidia, escritor que en el siglo N dijo: "la Iglesia est en el
estado".146 Y no slo Bernardo Cauto rebate los apuntamientos, sino
que tambin a partir del 9 de julio de 1857 aparece un examen
sobre ellos.!" que segn La Cruz, es escrito por un jurisconsulto
142 La Cruz publica (Tomo V, nmero 20, septiembre 24 de 1857, p. 673 Y
sigs.). Observaciones sobre los decretos hostiles a la Iglesia por algun: legislatllras
de los Estados.
143 Mxico, 1857, Tip. de N. Chvez y Comp.
144 Op, cit., p. 22.
145 Discurso sobre la constitucin de la Iglesia, Suplemento al nmero 89 d.
La Cruz, Tomo V.
146 Op. cit., p. 31.
147 La Cruz, Tomo V, nmero 9.
214 JESS REYES HEROLES
mexicano, y los propios redactores de la revista publican unas Lige-
ras reflexiones sobre los apuntamientos.l"
El argumento fundamental en contra del juramento consiste
en que "no es lcito jurar la Constitucin, por contener varios ar-
tculos contrarios a la institucin, doctrina y derechos de la Santa
Iglesia".149
Las crticas fundamentales a la Constitucin, formuladas por
el clero, son resumidas por La Cruz en siete artculos.ISO La contro-
versia, a pesar de su ttulo de "pacfica", carece de este carcter.
Para el peridico, la supresin del fuero religioso y la desamorti-
zacin de los bienes de la Iglesia, constituyen el desconocimiento
"de derechos legtimamente adquiridos y solemnemente estipula-
dos". Su quebrantamiento, por consiguiente, es una flagrante vio-
lacin de la justicia y se aparta de las razones de pblica conve-
niencia. Afirmado ello, La Cruz hace una amplia exposicin teo-
lgica.!"
Debe destacarse que el artculo quinto de esta serie se ocupa
del juramento de la Constitucin. La nueva Constitucin no debe
ser jurada, pues ella contiene errores en materia de religin y en
otras materias, errores que ponen en duda "la licitud del juramen-
to". La nueva Constitucin encierra "el despotismo y la anarqua".
Las crticas fundamentales son: .
1'1_A la libertad de enseanza: "La enseanza es libre, aun-
que se ensee la irreligin y la impiedad".
2'1-Aunque hay libertad de trabajo, "la ley no reconoce la
profesin religiosa, fundada en los votos perpetuos". Se establece,
adems, la inviolabilidad de la libertad de escribir, "aunque se
ataque el dogma".
3
9-Aunque
hay libertad de asociacin, "se prohibe a ciertas
asociaciones catlicas, el reunirse para ensear a la juventud".
148 op. I., Tomo V, Suplemento al nmero 3.
149 Cit'Cular que el obispo de Michoacn dirige al muy ilustre y venerable ce-
bildo y venerable clero de su dicesis, explicando el senlido tle SIII circul.el expe-
didas con motivo del jI,ramenlo de la Cosstitucin contr la falsa inteligencia qtle se
les ha prelendido dar en algunos impresos. (01'. cit., Suplemento al nmero 3, mayo
28 de 1857, p. 5). Esta circular, dada desde Coyoacn por Clemente Mungua, es
quizs la ms expresiva de todas y elaborada con el aparato doctrinal usual en Mungua.
150 Con el ttulo de Conlroversia p",fica sobre la nueva Conslltlcin Mexi
cana, los publica a partir del nmero 18, Tomo IV, abril 23 de 1857 y concluyen
en el nmero 4, Tomo V, junio 4 de 1857.
151 Op. cit., Tomo V, nmero 1, 14 de mayo de 1857.
SECULARIZACIN
215
4
Q-No
hay fueros "y los diputados tienen un fuero privativo
excepcional y odioso".
SQ-A pesar de que a ninguna ley se deber dar efecto re-
troactivo, las causas y expedientes comenzados ante los tribunales
de fuero especial continuarn en los juzgados ordinarios, "segn la
legislacin nueva".
6?-Adems, critica la posibilidad de que al Ejecutivo se le
concedan facultades extraordinarias y seala que, aunque la Cons-
titucin manda respetar la moral, no dice "qu moral es sta, ni en
qu se funda".152
La serie de artculos a que nos hemos referido son escritos
por Jos Joaqun Pesado. Ellos revelan un propsito permanente de
torcer las disposiciones legales, de interpretar con muy mala fe las
normas constitucionales. Poco se concilia la naturaleza de estos ar-
tculos con el indudable talento de Pesado, e incluso, con el conoci-
miento que tiene de la religin.
En el ltimo de estos artculos,"! Pesado se ocupa de la sepa-
racin de la Iglesia y el Estado, diciendo que esta separacin pro-
cede de la modernidad, o mejor dicho, de las revoluciones modernas
y conduce a la incredulidad y al escepticismo, los que sofocan todo
sentimiento religioso y llevan a los pueblos al dominio del fuerte
sobre los dbiles.!"
Con posterioridad al golpe de Estado, Jos Joaqun Pesado es
ms categrico: "La llamada constitucin de la Repblica, compi-
lacin indigesta de extravagancias y de absurdos, ha sido interrum-
pida, y la situacin poltica del Estado cambi de una manera re-
pentina".155
La actitud poltica es bien clara. En realidad, se torpedea la
Constitucin de 1857. Los liberales buscan, inclusive, una frmula
152 Op. cit., nmero 2, 21 de mayo, p. 33 y sigs.
153 o. cit., nmero 4, junio 4, p. 97 Y sigs.
154 Se arguye en contra de la separacin de la Iglesia y el Estado. Al respecto,
Pesado publica, a partir del 2 de julio -op. cit., Tomo V, nmero 8-, Reflexiones
sobre la Iglesia y el Estado.
155 Op, cit., Tomo VI, nmero U, enero 7 de 1858. La Cruz, en general, ve
irreligiosidad en la secularizacin de la sociedad. Pesado habla, por ello, de "Per-
petuidad de la religin contra las tentativas de sus enemigos" (nmero 14, agosto
13 de 1857, Tomo V, p. 449). Y puede decirse que punto por punto de los que com-
prende la secularizacin, es abordado con nimo contrario. Asi por ejemplo, los ma
trimonios civiles -Tomo cit., nmero 15, agosto 20, p. 505-, los cementerios -n-
mero 19, septiembre 17, p. 625-, el registro civil y los derechos parroquiales - To-
mo Il, nmero 16, noviembre 20 de 1856, p. 181-, etc.
216 JESS REYES HEROLES
de entendimiento. Estn interesados en la convivencia. De ah que
don Ezequiel Montes vaya a Roma y que la prensa liberal informe,
convirtiendo en realidad lo que es esperanza, que ha sido recibido
oficialmente por la Silla Apostlica.!"
EL PROCESO CULMINA
La Reforma y su contenido
Al desencadenarse la Guerra de Tres Aos, las fuerzas libera-
les abren una nueva etapa en la transformacin del pas. Es el mo-
mento en que, con palabras de Jurez ante el Congreso, el 9 de mayo
de 1861, el pueblo sinti la necesidad de no limitarse a defender sus
legtimas instituciones, sino de conquistar nuevos principios, para
que cuando venciera a sus enemigos, no se volviese al punto de par-
tida, sino que se hubiese avanzado en la reforma y afianzado las
instituciones. Tal, la explicacin poltica de las Leyes de Reforma.
El pueblo, y a su frente el partido liberal, aprovecha la coyuntura
para avanzar de tal manera, que fuera imposible retrotraer el pas
ni tan siquiera a las condiciones que privaban al iniciarse la Guerra
de Tres Aos.
Cuando ya se llevan 18 meses de lucha a partir del Plan de
Tacubaya, el 7 de julio de 1859, se publica el Manifiesto del Go-
bierno Constitucional, en que, en sntesis, se dan a conocer los obje-
tivos programticos que se persiguen."? En este documento se anun-
cia la nacionalizacin de los bienes de la Iglesia. Se seala como
"regla general invariable la ms perfecta independencia entre los
negocios del Estado y los puramente eclesisticos" y se tocan los pun-
tos que van a ser materia de la legislacin reformista en cuanto a las
corporaciones de regulares, cofradas, archicofradas, hermandades
y noviciados, as como las relaciones del creyente con el sacerdote,
156 La Cruz tambin rebate a El Siglo Diez y Nueve y a El Monitor Republi-
cano, que informan del posible xito de Montes. Reproduce a El Monitor Toscano,
informando que la misin del Sr. Montes fracasar por dificultades intrnsecas y
extrnsecas que se oponen a una conciliacin y que el representante mexicano fue
recibido por el cardenal Secretario de Estado en audiencia "meramente oficiosa y
privada".
157 AIUULLAGA: Recopilacin de leyes, decretos, bandos ... , de 5 de mayo de
1858 a 31 de diciembre de 1860, pp. 10121.
al
SECULARIZACIN
217
quedando la remuneracin de los primeros como "objeto de conve-
nios libre entre unos y otros". La tesis general que va a precisar la
secularizacin tambin es expuesta. Se declara que las medidas a
que se aspira "son las nicas que pueden dar por resultado la sumi-
sin del clero a la potestad civil en sus negocios temporales", que-
dando ste, sin embargo, con los medios necesarios para consagrarse
al ejercicio de su ministerio. Se prev el establecimiento del registro
civil para que los actos celebrados ante la autoridad surtan ya todos
sus efectos legales. Es conveniente hacer notar, en lo relativo a la
nacionalizacin de los bienes de la Iglesia, que este manifiesto rei-
tera la necesidad de desterrar los obstculos que se oponen a la libre
circulacin de la riqueza pblica.
El proceso secularizante se inicia con la llamada Ley de Na-
cionalizacin de los Bienes del Clero, dictada en Veracruz el 12 de
julio de 1859.
158
Este ordenamiento va ms all de la nacionalizacin
de los bienes del clero. Contiene la separacin de la Iglesia y el
Estado y una serie de disposiciones secundarias dirigidas a hacerla
efectiva. En su considerando, categricamente asienta: "Que el mo-
tivo principal de la actual guerra promovida y sostenida por el clero
es conseguir el sustraerse de la dependencia de la autoridad civil".
Se agrega que cuando el Gobierno ha querido favorecer al mismo
clero mejorando sus rentas, "el clero por slo desconocer la auto-
158 La reaccin del clero, cuando apenas se inician las Leyes de Reforma, en-
cuentra su ms clara expresin en la Carta Pastoral del arzobispo de Mxico, Dr.
Lzaro de la Garza y Ballesteros, dirigida al clero y fieles "con motivo de los pro-
yectos contra la Iglesia, publicados en Veracruz por D. Benito jurez". (Mxico,
Imprenta de Jos Mariano Lara, 1859). En esta Pastoral, por todo ttulo se le da
a jurez e! de antiguo Presidente del Supremo Tribunal de la Nacin. Las leyes son
calificadas de proyectos y amagos, dndose el reconocimiento al gobierno surgido de!
Plan de Tacubaya, De la Garza se defiende, sin embargo, de que el clero hubiese
participado en el golpe de Estado e invoca, en apoyo del reconocimiento del gobierno
conservador, el que previamente ciertos pases extranjeros lo hubiesen hecho. Refi-
rindose al manifiesto de Jurez, De la Garza se queja de injusticia, seala la il i-
citud de las leyes dictadas y rechaza el cargo de que el clero quiera restaurar el
sistema colonial. El derecho, dice, a los bienes temporales no lo recibi el clero del
sistema temporal ni de poder humano alguno, sino del poder que "fund su Iglesia".
Como tesis central seala: " ... el poder humano podr, abusando de su poder, qui-
tar al Clero los bienes que posee, no opondr ste resistencia a la violencia con que
se le quiten; pero jams perder su derecho, y la justicia intrnseca con respecto a
estos bienes, jams contra su voluntad amparar a otro". (O p. cit., p. n ). Igualmente.
las prerrogativas de que disfruta el clero no son herencia colonial y ellas son gene-
rales. La guerra, dice De la Garza, no la hace el clero, sino "el seor Jurez" "a
la Iglesia",
218
JESS REYES HEROLES
ridad que en ello tena el soberano, ha rehusado an su propio
beneficio". E igualmente que cuando el Gobierno ha intentado po-
ner en vigor los mandatos mismos del clero sobre obvenciones
parroquiales, "el clero prefiri aparentar que se dejara perecer an-
tes que sujetarse a ninguna ley". De todo ello se deduce que el clero
"puede mantenerse en Mxico, como en otros pases, sin que la ley
civil arregle sus cobros y convenios con los fieles". Aqu se consigna
claramente el principio de la separacin y la tendencia a una Iglesia
ni propietaria ni proletaria. Pero, en abono a estos considerandos,
vienen razones polticas: el clero "ha sido una de las rmoras cons-
tantes para establecer la paz pblica, hoy todos reconocen que est
en abierta rebelin contra el soberano"; dilapida sus recursos, pues
"los invierte en la destruccin general" y, por ltimo, "el dejar por
ms tiempo en manos de sus jurados enemigos los recursos de que
tan gravemente abusan, sera volverse su cmplice". Las medidas:
pues, se dictan para salvar a la sociedad.
En su artculo lo. la Ley establece la nacionalizacin:
Entran al dominio de la nacin todos los bienes que el clero secu-
lar y regular ha estado administrando con diversos ttulos, sea cual
fuere la clase de predios, derechos y acciones en que consistan, el
nombre y aplicacin que hayan tenido.
1s9
En el artculo 40., para el sostenimiento del culto se deter-
mina que los ministros "podrn recibir las ofrendas que se les minis-
159 El artculo 20. sealaba que una ley especial determinara la forma y ma-
nera de la nacionalizacin y a esto obedeci el decreto que estableca los procedi-
mientos para la ocupacin de los bienes del clero, enajenacin de ellos, redencin
de capitales, etc., del 13 de julio de 1859, as como la aclaracin a varios de sus
preceptos, de julio 27 de 1859, y la circular de julio 28, que declara comprendidas
las capedanas en la Ley de Nacionalizacin. De preferencia, en el manejo de la
legislacin de Reforma ocurrimos al Cdigo de la Reforma -Mxico, Imprenta Lite-
raria, 1861. En otros casos, a la obra de BLAS Jos GUTIRREz -op. cit.-, com-
pleta, aunque de manejo difcil; las de los citados PAYNO y OUBLN y LOZANO las
descartamos por incompletas, y la de FRANOSCO PASCUAL GARCA --Cdigo de la
Reforma, Mxico, Herrero, Hnos., Editores, 1903- slo nos ha servido para ver
la interpretacin porfirista. Por ejemplo, este autor califica la nacionalizacin de los
bienes eclesisticos como "una violacin del derecho de propiedad, un despojo".
Las lagunas inevitables de la primera obra se llenan con los tomos de 1859 a 1863
de BASIUO Jos ARIULLAGA -op. cit., Mxico, Imprenta de A. Boix, a cargo de
M. Zomoza, 1861, 1862, 1864, 1865 Y 1866.
SECULARIZACIN 219
tren, y acordar libremente con las personas que los ocupen la indem-
nizacin que deban darles por el servicio que les pidan". Con la
idea de impedir una Iglesia propietaria, agrega: "Ni las ofrendas ni
las indemnizaciones podrn hacerse en bienes races".
En el artculo 30. se establece la completa separacin del Es-
tado y la Iglesia y la libertad de cultos:
Habr perfecta independencia entre los negocios del Estado y
los negocios puramente eclesisticos. El gobierno se limitar a prote-
ger con su autoridad el culto pblico de la religin catlica, as como
el de cualquiera otra.
Empero, tal separacin debe entenderse sin mengua de lo pre-
visto por el artculo 123 constitucional y la legislacin reformista
posterior lo comprueba.
Adems, la Ley de Nacionalizacin suprime en toda la Rep-
blica las rdenes de religiosos seculares, prohibindose la creacin
de nuevas, as como archicofradas, cofradas, congregaciones o her-
mandades anexas a comunidades, catedrales, parroquias o cualquier
clase de iglesia. Consecuentemente, queda prohibido el uso de hbi-
tos o trajes religiosos. Se prev que a cada uno de los eclesisticos
de las rdenes regulares suprimidas que no se opongan a la ley, se
les provea por el Gobierno, por una sola vez, de quinientos pesos y
a los impedidos fsicamente para el ejercicio de su ministerio, se les
proporcione un capital "fincado ya" de tres mil pesos. Las imgenes,
paramentos, etc., seran entregados a los obispos diocesanos, y los
libros impresos, pinturas, etc., a los museos, liceos, bibliotecas y
otros establecimientos pblicos. Corresponde a los gobernadores del
Distrito y de los Estados decidir, a propuesta del arzobispo y obis-
pos, los templos de los locales suprimidos que deberan ,quedar
expeditos, conforme a su utilidad.
Refirindose a los conventos, prev la continuacin de stos,
la asignacin a las religiosas que se exclaustraran, de su dote y de
quinientos pesos si carecan de sta. Las religiosas que se conser-
varan en el claustro podran responder de sus respectivas dotes. Que-
daban cerrados los noviciados en los conventos de seoras religiosas,
devolvindose a las novicias, al separarse, lo que haban ingresado.
Despus de estatuir la nulidad e invalidez de las enajenaciones de
los bienes mencionados en la Ley, contena las sanciones a quienes
se opusieran ael1a, consistentes en expulsin del pas o consignacin
220
JESS REYES HEROLES
ante las autoridades judiciales para ser juzgados como conspira-
dores.!"
El 23 de julio de 1859 se da otro importante paso en la secu-
larizacin: se establece el matrimonio puramente civil. La base de
esta leyes proporcionada por s misma: "Que por la independencia
declarada de los negocios civiles del Estado respecto de los eclesis-
ticos, ha cesado la delegacin que el soberano haba hecho al clero
para que con sola su intervencin en el Matrimonio, este contrato
surtiera todos sus efectos civiles". Por consiguiente, la figura jur-
dica es claramente delineada:
El Matrimonio es un contrato civil que se contrae lcita y vli-
damente ante la autoridad civil. Para su validez, bastar que los con-
trayentes, previas las formalidades que establece esta ley, se presenten
ante aquella y expresen libremente la voluntad que tienen de unirse
en Matrimono.ts-
Complementando esta reforma, el 28 de julio de 1859 se de-
creta el establecimiento de jueces del estado civil, que tendran a
su cargo "la averiguacin y modo de hacer constar el estado civil
de todos los mexicanos y extranjeros residentes en el territorio na-
cional, por cuanto concierne a su nacimiento, adopcin, arrogacin,
reconocimiento, matrimonio y fallecimiento". El registro del estado
civil de las personas se hace autnomo, independiente de la Iglesia.
El fundamento de la medida -que con anterioridad Jos Mara
Iglesias haba iniciado titubeante- es expresamente sealado:
... para perfeccionar la independencia en que deben permanecer
recprocamente el Estado y la Iglesia, no puede ya encomendarse a
sta por aqul el registro que haba tenido del nacimiento, matrimo-
160 Adems de la ley de 13 de julio, sobre procedimientos, la circular de 19
del propio mes, sobre remuneraciones a los comisionados y peritos y la aclaratoria
del da 27, el 28 de julio se declaran comprendidas las capellanas en la Ley de
Nacionalizacin. El 17 de diciembre de 1860 se establece como fondo especial para
el pago de las reclamaciones que debe hacer el Gobierno con motivo de las ocupa-
ciones y daos de la guerra, el producto de la venta de los edificios, decretado
el 24 de octubre del propio ao y los bienes que hubiesen entrado o entraren al do-
minio de la nacin, en virtud de la ley de 12 de julio de 1859,
161 La ley no s6lo es avanzada en el aspecto de secularizacin, sino tambin en
lo que toca a la ndole y consecuencia de las relaciones familiares. As por ejemplo,
declarando indisoluble el matrimonio civil, admite el "divorcio temporal",
SECULARIZACIN 221
nio y fallecimiento de las personas, registros cuyos datos eran los
nicos que servan para establecer en todas las aplicaciones prcticas
de la vida el estado civil de las personas.
y la secularizacin llega de la cuna a la tumba, cuando por
decreto de 31 de julio de 1859 cesa en toda la Repblica la inter-
vencin del clero en la economa de los cementerios y panteones.
Llevando el pensamiento de separacin a su ltima consecuen-
cia, el 3 de agosto de 1859 se ordena retirar la legacin de Mxico
en la Santa Sede. Tal acto obedece a la estricta separacin Estado-
Iglesia, de conformidad con el artculo 30. de la ley de 12 de julio
de 1859, la proteccin a todos los cultos y el propsito inquebran-
table del Gobierno ---congruente con la separacin- de "no inter-
venir de modo alguno en los negocios espirituales de la Iglesia".
Debe aclararse que no se trata de todos los negocios, sino slo de los
espirituales.
Dictadas estas disposiciones, el 25 de octubre de 1859 el Go-
bierno nombra su agente general al presbtero Rafael Daz Mart-
nez, "a fin de que procure que el clero rectifique las conciencias
en el sentido de la reforma". La medida busca la paz, atendiendo
a que no hay incompatibilidad entre reforma e Iglesia:
Como es un elemento tan poderoso para la paz pblica que los
directores de las conciencias no las extraven, y como no puede neo
garse el hecho evidente de que merced a tales extravos la guerra
actual se ha ensangrentado tanto, ser el primer cuidado mostrar a
los pastores la ninguna oposicin que existe entre la constitucin y los
dogmas del cristianismo, entre las leyes nuevas y las primitivas doc-
trinas de la Iglesia.
La vieja y positiva -para el impulso liberal- divisin del
clero es recordada. El Gobierno est convencido que son "los altos
dignatarios los revoltosos, con el deseo principalmente de satisfacer
su desmesurado orgullo, y facilitar su intolerable despotismo sobre
sus inferiores, los que propagan las ideas ms ultramontanas, ultra-
antisociales". Contra ellos dirigir su severa vigilancia, "mientras
que a los que realmente se ocupan de la cura de almas y del cultivo
de la via del Seor, como ellos mismos dicen, el gobierno les im-
partir una proteccin poderosa y eficaz para defenderlos contra
los desmanes y demasas de esos mismos superiores, hasta hoy irres-
ponsables en la prctica". Se marca la lnea de dar al Csar lo que
222 JESS REYES HEROLES
es del Csar y a Dios lo que es de Dios, "sin interpretaciones violen-
tas e interesadas".
En medio de disposiciones concretas o particulares, -determi-
nacin de das festivos, formacin de ministerios de religiosos, con-
signacin del producto de la venta de los conventos y derogacin
de las disposiciones sobre asistencia del Gobierno a funciones reli-
giosas--, aparece la importante ley de 4 de diciembre de 1860, que
establece, sin lugar a duda, la libertad de creencias, de conciencia
y, como consecuencia, la libertad derivada de cultos y ratifica la
separacin Estado-Iglesia. El Estado, segn esta ley, interviene para
proteger el ejercicio del culto catlico y de cualquiera otro que se
establezca, y "en todo lo dems, la independencia entre el Estado
por una parte, y las creencias y prcticas religiosas por otra, es y
ser perfecta e inviolable".
La definicin de las iglesias y asociaciones voluntarias se en-
cuentra en el artculo 20.-"Una iglesia o sociedad religiosa, se
forma de los hombres que voluntariamente hayan querido ser miem-
bros de ella, manifestando esta resolucin por s mismos, o por medio
de sus padres o tutores de quienes dependan", y por consiguiente, la
libertad de estas asociaciones para gobernarse, en tanto sus dispo-
siciones no afecten el orden jurdico:
Cada una de estas sociedades tiene libertad de arreglar por s o
por medio de sus sacerdotes, las creencias y prcticas del culto que
profesa, y de fijar las condiciones con que admita a los hombres a
su gremio' o los separe de s, con tal que ni por estas prevenciones,
ni por su aplicacin a los casos particulares que ocurran, se incida en
falta alguna o delito de los prohibidos por las leyes, en cuyo caso
tendr lugar y cumplido efecto el procedimiento y decisin que ellas
prescribieren.
El artculo 40. delimita precisamente la competencia de las
autoridades de las sociedades religiosas al mbito puramente espi-
ritual:
La autoridad de estas sociedades religiosas y sacerdotes suyos,
ser pura y absolutamente espiritual, sin coaccin alguna de otra clase,
ya se' ejerza sobre los hombres fieles a las doctrinas, consejos y pre-
ceptos de su culto, ya sobre los que habiendo aceptado estas cosas,
cambiaron luego de disposicin.
SECULARIZACIN 223
Reitera que las asociaciones religiosas no tienen carcter civil
y que no existe coaccin civil de ninguna especie para el cumplimien-
to de las obligaciones con ellas contradas, postulndose libertad
para la manifestacin de las ideas sobre puntos religiosos, siempre
y cuando con ella no se ataque "el orden, la paz o la moral pblica o
la vida privada, o de cualquiera otro modo los derechos de tercero
o cuando se provoque algn crimen o delito, pues en todos estos ca-
sos, hacindose abstraccin del punto religioso, se aplicarn irremisi-
blemente las leyes que vedan tales abusos".
Se abrogan --anacronismo en una sociedad secular- recursos
de fuerza, estableciendo que: "Si alguna iglesia o sus directores eje-
cutaren un acto peculiar de la potestad pblica, el autor o autores
de este atentado sufrirn respectivamente las penas que las leyes
imponen a los que separadamente o en cuerpo lo cometieren". Y se
suprime el derecho de asilo, prohibiendo solemnidades religiosas fue-
ra de los templos, sin permiso escrito de la autoridad poltca.!" Se
sustituye el juramento por la promesa de decir verdad; desaparece
el sacrilegio como agravante de los delitos; cesa para los clrigos
el privilegio de competencia -mediante el cual podan stos retener,
con perjuicio de sus acreedores, una parte de sus bienes-- y se equi-
para la administracin de los bienes que las leyes permiten a la Igle-
sia, a las normas que privan para todas las asociaciones legtimas.
Cesa el tratamiento oficial que sola darse a diversas personas y coro
poraciones eclesisticas; se declara que las clusulas testamentarias
que disponen el pago de diezmos, obvenciones o legados piadosos,
se ejecutarn solamente en lo que no perjudique la cuota hereditaria
forzosa legal y que en ningn caso podr hacerse el pago en bienes
races. Se prev la intervencin del Estado cuando las prestaciones
de los fieles para sostener el culto pudieran interponer fuerza o en-
gao o consistan en bienes races. Se declara a los sacerdotes de todos
los cultos exentos de milicia y de servicio personal coercitivo; pero
no de contribuciones o remuneraciones y se reitera que el uso de las
campanas continuar sujeto a los reglamentos de polica. De confor-
162 Posteriormente, el 16 de enero de 1861, y de conformidad con lo dispuesto
por esta ley, se previene a los seores curas del Distrito Federal: "... que no deber
seguir saliendo el Vitico con la solemnidad y publicidad hasta aqu acostumbrada,
'Y en consecuencia procurarn que en lo sucesivo esto se haga privadamente y de
modo que ningn distintivo especial determine a sacerdote o ministro que lo lleve".
El 31 de enero de 1861 se establecen penas para los curas y vicarios que hagan ma
nifestaciones religiosas en lugares pblicos.
224
JESS REYES HEROLES
midad con la estricta separacin, preceptuando que el Estado no in-
tervendr en los ritos y prcticas religosas concernientes al matrimo-
nio, se establece que, siendo ste un contrato sometido estrictamente
a las leyes, cualquier matrimonio contrado en el territorio nacional
sin observar lo prescrito por las leyes es nulo.
Por disposicin de febrero 2 de 1861, se establece: "Quedan
secularizados todos los hospitales y establecimientos de beneficencia
que hasta esta fecha han administrado las autoridades o corporacio-
nes eclesisticas.l"
Esta es, en esencia, la legislacin reformista. A ella hay que
aadir otras disposiciones de tipo secundario, como la reglamenta-
cin de la libertad de enseanza, los juicios sobre derechos de pro-
piedad de los bienes del clero y todas aquellas circulares que expide
el Gobierno Federal y que estn dirigidas a interpretar o aclarar la
legislacin reformista.
Como se ve, sta afirma la idea que ya est en el Congreso
Constituyente 1856-57: separacin o delimitacin, con intervencin
del Estado, para la regulacin de ciertos efectos sociales o polticos
derivados del culto religioso. En el fondo, se reitera la idea de Igle-
sia no propietaria ni asalariada, separada del Estado, pero sujeta a
las disposiciones que ste pueda dictar en lo que toca a las conse-
cuencias sociales o polticas derivadas del culto. Al respecto, son
claras las medidas reguladoras a que ya nos hemos referido. El hom-
bre, de acuerdo con la legislacin liberal, puede nacer, vivir y mo-
rir dentro de la pura legislacin dictada por la autoridad civil. De
aqu que la Reforma tenga por contenido esencial la secularizacin
cabal de la sociedad mexicana.
Estabilidad de la Reforma
Apenas dictadas las Leyes de Reforma, la preocupaclon por
lograr su estabilidad es manifiesta. Jurez no oculta el deseo de
163 El 2 de marzo de 1861 se dispone que todos los hospitales, hospicios, casas
de correccin y establecimientos de beneficencia existentes o que se funden en el Dis-
trito Federal, quedan bajo la proteccin y amparo del Gobierno, para lo cual se esta-
blece una Direccin General de Fondo de Beneficencia. El 13 de marzo de 1861 se
reitera que el Gobierno no podr intervenir en la administracin de los sacramentos.
Ello en virtud de que algunos eclesisticos se oponan a ministrados a los que cum-
plan con lo prevenido en la ley del registro civil. Junto a ello, el Gobierno declara
que reconoce en el pueblo la facultad de nombrar los miembros de su culto, a consulta
que al respecto se le hace.
SECULARIZACiN 225
obtener la consolidacin jurdica de la Reforma mediante su incor-
poracin en el texto constitucional. Y en la importante circular en-
viada por la Secretara de Justicia acompaando la ley de 4 de
diciembre de 1860 sobre tolerancia de cultos, esta preocupacin se
expresa claramente. El movimiento equipara Constitucin y Reforma;
Fuente, en la circular, lo reitera y explica con amplitud el sentido de
la Reforma. La legalidad de la Reforma no puede ser puesta en duda:
"La Repblica ha puesto el sello de su voluntad soberana a las leyes
de la Reforma, y los sacrificios que ha prodigado para sostenerlas,
hacen de ellas una parte muy preciosa del derecho nacional". Las
Leyes de Reforma se conquistan en plena guerra y como plataforma
de sta. Las voluntades que se conjugan para luchar en la contienda
lo hacen en torno a la Constitucin y a la Reforma: tt Constitucin
JI Reforma ha sido el grito de guerra, mil y mil veces repetido en
esta embravecida contienda, cuyo fausto desenlace tocamos ya con
las manos, puesto que dentro de breves das la Constitucin y la
Reforma inicuamente rechazadas, sern una verdad hasta en el l-
timo atrincheramiento de los rebeldes" .164
Polticamente se hace notar que: "El poder en quien la nacin
haba depositado su confianza, hubiera cometido un error funesto,
reducindose a promover la restauracin de la paz incierta y mise-
rable que dejaban por el tiempo de su voluntad los hombres de los
privilegios a la Repblica, ya fatigada con razn, de su inmensa-y
mal pagada generosidad". Es la idea de Jurez de no slo luchar
por la restauracin de la Constitucin, por volver al estado que
guardaban las cosas antes del golpe de Comonfort y de la inicia-
cin de la Guerra de Tres Aos, sino tambin de avanzar, de tal
manera que no fuera posible el retroceso. Haba que hacer tal tor-
tilla que resultara imposible volver los huevos al cascarn.
Por otra parte, el sentido ideolgico de la Reforma y los an-
tecedentes de la lucha son fielmente expresados. La Reforma es la
secularizacin de la sociedad: proclam los principios de la libertad
religiosa "y de perfecta independencia entre las leyes y los negocios
eclesisticos" y dedujo de ello las consecuencias prcticas y de
aplicacin. La antigua legislacin haba hecho "de la nacin y de la
Iglesia catlica una amalgama funesta", cuya consecuencia era la fal-
ta de paz, "la negacin de la justicia", el estorbo para el progreso
164 ARRlLLAGA: Re(Opilacin de leyes, bandos, reglamentos .. , desde 2S a 31
de diciembre de 1860, p. ~ 0 3 y sigs.
226 JESS REYES HEROLES
"y la sancin absurda de obstculos invencibles para la libertad po-
ltica, civil y religiosa". Era necesario considerar que los enemigos
vencidos en la guerra "emplearan todos los sofismas y todos los
artificios imaginables para impedir la entera y general planteacin
de la Reforma".
La ley de 4 de diciembre de 1860 desarrolla el principio de
la libertad religiosa. Fuente establece el principio y sus consecuen-
cias. La libertad de cultos procede de la libertad religiosa. Una Igle-
sia no puede ni debe constituirse "sino por la espontnea voluntad
de sus miembros, ni ejercer sobre ellos ms que una autoridad pura
y simplemente espiritual". En lo relativo a sus negocios econmicos,
goza de todas las facultades de las asociaciones legales, con una
sola excepcin: el derecho de adquirir bienes races. Garantizando
el estado la libertad de conciencia, necesariamente debe prohibir a
las iglesias imponer coaccin y penas del orden civil en asuntos
religiosos. La misma separacin de Estado-Iglesia hace que desa-
parezcan los recursos de furza. El Estado no se mezclar en las
cosas de religin; "pero tampoco permitir ni una sombra de com-
petencia en el pleno rgimen de la sociedad". Caduca el privilegio
de asilo: "la misma separacin del Estado y de la Iglesia conduce
a declarar que, si bien los .hombres en quienes la nacin ha depo-
sitado su poder y su fuerza, tienen la misma libertad religiosa que
todos los habitantes del pas, no deben con todo eso, y an por
causa de aquella libertad, unir su representacin oficial con el cul-
to aceptable para su conciencia". Fuente, a rengln seguido, recuer-
da, tanto los conflictos Estado-Iglesia que han perturbado a nuestra
patria, como las consecuencias de la libertad religiosa y de la se-
paracin de Estado-Iglesia en la vida civil, del nacimiento a la
tumba.
Pero siempre, en uno u otro sentido, las relaciones Estado-
Iglesia se han regulado en la Constitucin del pas sea sta federal
o central. La tradicin viene de 1824 y del texto gaditano. Es ms,
ya sabemos que los preceptos relativos se declaraban permanentes,
inmodificables. Por consiguiente, la consolidacin de la Reforma,
su permanencia, exige su incorporacin en el texto constitucional
y los pasos para obtenerlo se darn en cuanto las circunstancias pol-
ticas y la vida institucional lo permitan.
Constitucin y Reforma
SECULARIZACIN
227
Revestir a las Leyes de Reforma de carcter constitucional no
fue, como comnmente se piensa, tarea fcil. Puede decirse que los
ltimos grandes debates ideolgicos de nuestro pas en el siglo
pasado fueron aquellos a que dio lugar la adicin de las Leyes de
Reforma a la Constitucin. El proceso parlamentario para esta in-
corporacin se inicia en noviembre de 1870, que es cuando surge la
propuesta formal para incluir en la Constitucin las Leyes de Re-
forma.
l 65
Poco despus, el 3 de abril de 1871, se propone al Congreso
que se eleven a categora constitucional las Leyes de Reforma, adi-
cionando al respecto la Constitucin Federal.l" Las adiciones se
reducen a cuatro preceptos: 1).-No se expedir ley, decreto o
providencia gubernativa relacionada con cualquier religin, cuyos
preceptos no pugnen con la moral y el orden pblico y que prohiban
su libre ejercicio; 2).-Siempre estarn bajo la direccin y encargo
de las autoridades y en los trminos que prevengan las leyes, los
registros pblicos, para hacer constar el estado civil de las personas;
3) .-Que han entrado legtimamente al dominio de la nacin los
bienes races y capitales impuestos sobre fincas que el clero adminis-
traba como propietario, y que la nacin ha podido y puede enajenar-
los, quedando consumados "de una manera irrevocable", los actos
relativos que se hayan ajustado a las leyes; 4) .-Por ltimo, los
diputados agregan el establecimiento de las garantas en los procesos
criminales buscando que se generalice la institucin del jurado en
toda la Repblica como una garanta para los procesados. Los pro-
ponentes pecan de opitirnismo al decir que la elevacin de las Leyes
de Reforma a leyes constitucionales est en la conciencia del Con-
greso. Los debates que al respecto se engendran y la duracin misma
de ellos demuestran las resistencias que por una u otra causa se en-
frentaron al intento. Estas resistencias encontraron argumentos jur-
165 Los diputados Alfaro y Zrate propusieron: "1. Son preceptos constituco-
nales los principios contenidos en las Leyes de Reforma"; "2. Entre tanto se expiden
las leyes orgnicas de estos artculos, lo sern las Leyes mismas de Reforma" (Diario
de los Debates, 50. Congreso Conslilll&onaJ de la Unin, Mxico, Imprenta del Go
berno, en Palacio, 1871. Tomo Ill, p. 496 Y sigs.
166 La iniciativa es de los diputados Montes, Dond y .Alcalde. El dictamen
de la Comisin se extendi, por proposicin aprobada por el Congreso, el 16 de
marzo de 1871, de la que fue autor ~ l diputado Jos Femndez. (01'. cir; Tomo IV,
pp. 292 Y 293).
228
JESS REYES HEROLES
dice-formales en contra de las adiciones, a ms de argumentos ideol-
gicos, expuestos claramente por quienes estaban en contra del conte-
nido mismo de las Leyes de Reforma. Como se comprender, los
argumentos jurdicos se dirigen ms a criticar las adiciones o propues-
tas de incorporacin en s, que las leyes y SLl significado. Se va a ha-
blar, al respecto, de que se invade la soberana de los Estados, de que
se incurre en contradiccin entre diversos preceptos constitucionales,
de que se erige a un Congreso Constitucional en Congreso Cons-
tituyente, de que, por la cantidad de leyes comprendidas en la legis-
lacin reformista, se va a hacer de la Constitucin un memorndum
indigesto y de que se van a incorporar en la Constitucin leyes de
diversa jerarqua. Los argumentos en contra del contenido mismo
de las Leyes de Reforma son de carcter ideolgico. Ellas, se dice,
violan el artculo 9
9
constitucional y restringen las libertades, fun-
damentalmente la de asociacin.
El examen de los debates resulta interesante, por esc1arecerse
en las discusiones el sentido histrico poltico de las Leyes de Re-
forma, y tambin porque alcanzan niveles muy altos. Cuando, el
26 de mayo de 1871, la Comisin de puntos constitucionales con-
sulta las adiciones propuestas, surge la primera oposicin. En efecto,
Francisco W. Gonzlez va a decir que las adiciones no comprenden
la Reforma cabalmente. La independencia entre la Iglesia y el Es-
tado, "ese divorcio tan indispensable para que la libertad religiosa
sea verdadera", no es abarcado. La primera adicin no entraa la
consagracin en el pas de la libertad religiosa. Tal cosa es atri-
buida por Gonzlez a q ~ e la Comisin, preocupada por la legisla-
cin americana, ha presentado un remedo de lo que sta establece,
prescindiendo de que las condiciones entre ambos pases son distintas,
pues en los Estados Unidos la libertad religiosa "era un hecho sos-
tenido por las costumbres", al contrario de Mxico, en que haba
privado la intolerancia ms absoluta. Por lo consiguiente, propone
que la Comisin, lisa y llanamente, acepte el artculo 19 de la ley
de 4 de diciembre de 1860. Rpidamente, Joaqun Alcalde -el dis-
cpulo de Ignacio Ramrez-, a nombre de la Comisin, manifiesta
el acuerdo de sta para modificar el dictamen; pero el diputado
Jos Fernndez va ms lejos: es preciso leer y releer los nombres
de las personas que firman el dictamen para convencerse que ste
no ha sido "expresamente redactado con el fin de nulficar las leyes
de reforma". Si se aprobase la adicin primera, parecera que se
SECULARIZACIN 229
habran derogado las Leyes de Reforma, que no descansaran "en
una base constitucional preexistente". Fernndez coincide con Gon-
zlez en sealar que la primera adicin se orienta en la tercera de
las enmiendas hechas a la Constitucin norteamericana y se lamen-
ta "de esta monomana de imitar, de parodiar, sin discernimiento
ni estudio, las instituciones de la legislacin americana". La Comi-
sin se olvid de que en Mxico la ley no vino a reconocer un hecho,
sino a crear la tolerancia, la libertad. Propone, en consecuencia, otro
proyecto de reformas y adiciones a la carta de 1857, que consigne:
separacin Estado-Iglesia, intervencin del primero en materia de
culto religioso y disciplina externa, carencia de religin de Estado,
matrimonio civil y registro pblico, nacionalizacin de los bienes de
la Iglesia y una reforma al artculo Y' constitucional, dirigida a que
quede claramente consignada la supresin de comunidades religio-
sas de ambos sexos. Tanto Alcalde como Guillermo Prieto reparan
en la gravedad del asunto y este ltimo propone que se repruebe el
dictamen para que la Comisin lo presente en una forma adecuada.
El voto particular de Alcalde se manda imprimir y el dictamen se
declara sin lugar a votar. Y el 22 de abril de 1873 se presenta un
nuevo dictamen que consider el voto particular de Alcalde -de
25 de octubre de 1871-, es decir, han transcurrido ms de dos aos
desde que se present la proposicin incial.!"
El dictamen comprende las siguientes adiciones constituciona-
les: 1) .-Declaracin expresa de la independencia entre Estado e
Iglesia, salvo la intervencin del Poder Federal en 10 concerniente
a la polica de los cultos; 2) .-Prohibicin al Congreso de dictar
leyes estableciendo una religin o prohibiendo alguna y a las au-
toridades de ejercer actos sobre materias religiosas; 3) .-Exclusi-
vidad de la competencia de las autoridades en los actos del estado
civil de las personas; 4) .-Declaracin de que la accin de las le-
yes no se ejerza sobre las prestaciones de los fieles para sostener
su culto; pero que, en ningn caso, estas prestaciones podrn con-
sistir en bienes races o en capitales impuestos sobre stos; 5) .-La
sustitucin del juramento religioso por la simple promesa de decir
verdad; 6) .-La modificacin del artculo Y' en los trminos pro-
puestos por Alcalde, conteniendo la idea de que no se reconoce nin-
167 El debate se encuentra en: Op, cit., Tomo IlI, pp. 719-725. El voto par-
ticular de Alcalde, de la 725 a la 726. Op, cit., 60. Congreso Constitucionsl de la
Unin, Tomo IV, 1873, p. 175.
230
JESS REYES HEROLES
gn contrato, pacto o convenio que menoscabe o suponga prdida
de la libertad del hombre, ya sea por causa de trabajo, educacin
o voto religioso y sealando que la ley no reconoce rdenes ni cor-
poraciones religiosas ni puede permitir su establecimiento cualquiera
que sea su denominacin u objeto.
Al discutirse el dictamen, surge la primera oposicin ideolgica
por parte del diputado Daz Gonzlez.
J68
Quiere que se combine la
Reforma con la libertad y para ello es preciso sujetar "a un juicio
patritico las leyes de Reforma", para arribar a la siguiente con-
clusin: llevar las Leyes de Reforma a la Constitucin sera destro-
zar la libertad. Mediante las Leyes de Reforma, el Poder Federal
roba "a los ayuntamientos una de sus facultades naturales". Daz
Gonzlez, en realidad, est contra la intervencin que implica el
artculo 123 de la Constitucin. Recuerda cmo ste fue "puesto a
ltima hora y como para llenar el vaco que quedaba despus de
que se reprob el artculo 15": Ponciano Arriaga, agrega, al ver
derrotado su artculo 15, quiso que el Estado no se quedara sin las
regalas que le otorgaban las leyes antiguas. Es el patronato la fi-
losofa del artculo 123 y, por tanto, este precepto, al venir la in-
dependencia entre Iglesia y Estado, no tiene razn de ser: "Libertad
religiosa e ingerencia del Estado en el ejercicio del culto son cosas
que no se comprenden".
Por otra parte, se niega a las asociaciones religiosas los derechos
que tienen las asociaciones meramente civiles, lo que supone la
violacin de la libertad de asociacin consignada en el artculo 9
9
constitucional. Alfaro aclara que no se trata de discutir las Leyes
de Reforma. Estas ya fueron sancionadas y han sido factor del pro-
greso del pas. Se trata simplemente de elevarlas a la categora de
leyes constitucionales para que ningn congreso pueda derogadas,
es decir, se busca su consolidacin. El dictamen es aprobado en lo
general y se entra a su discusin en lo particular.
Al abordarse el artculo 19, se discute si la polica de cultos
debe reservarse exclusivamente a la Federacin; Prieto y Lemus quie-
ren cortar el nudo gordiano que presienten va a surgir, proponiendo
que se declare que son leyes orgnicas del artculo 1'1 las Leyes de
Reforma "y para derogarlas se necesitan los mismos requisitos que
para las reformas de la Constitucin". Distintas corrientes se ex-
168 En el Congreso Constituyente se opuso al artculo 15, romo veremos. (ZAR-
co: Op.I"I., Tomo 1, pp. 838-844).
SECULARIZACIN
231
presan en el Congreso: Zamacona no encuentra diferencia entre
la Iglesia y las otras asociaciones civiles; Prieto, nada bondadoso, le
responde: "Qu haramos, siguiendo las indicaciones del Sr. Zarna-
cona, si maana se estableciera el uso de la campanilla del Vitico?"
Para Prieto, la elevacin a rango constitucional de las Leyes de
Reforma es garantizar el triunfo de sta. Para Buenrostro es nece-
sario que el Congreso repruebe el artculo, que est redactado en
trminos ambiguos y para Garca de la Cadena no pueden apro-
barse la segunda y tercera partes del artculo, que tienden a deter-
minar la competencia de las autoridades. Aun cuando Alcalde
intenta esclarecer el espritu del dictamen y su concordancia con el
artculo 123, despus de que Daz Gonzlez vuelve a intervenir ca-
lificando la reforma de antiliberal, es el diputado Herrera quien
ordena un tanto la discusin, manifestando que es necesario tener
presente el espritu de la reforma y que ste contiene dos ideas:
l"-La independencia del Estado y la Iglesia; 2(1-Dar facultades
a la autoridad civil para intervenir en la polica del culto externo.
La segunda est en el artculo 123 constitucional y, en cambio: "La
primera idea es una reforma a la constitucin, porque no existien-
do ahora, se va a poner". El Congreso, sin embargo, resuelve que
no hay lugar a votar en lo particular y se vuelve el dictamen a la
Comisin.
Cuando la discusin se reanuda!" se dan a conocer las adicio-
nes presentadas por Alfara y Zrate en noviembre de 1870 y la
Comisin, al volver a presentar el dictamen, manifiesta que en los
principios hay acuerdo y que el problema radica slo en ]0 que se
refiere a redaccin. El clima es tal, que se declara que "a la comi-
sin se le ha encargado que incruste en la constitucin las leyes de
reforma, no que las reforme". Alcalde trae a colacin en qu cir-
cunstancias se dictaron las Leyes de Reforma. Ellas nacieron en p'
ca de revolucin. Negarlas ahora sera vilipendiar al partido liberal.
Lanza, adems, un juicio poltico definitivo:
Si diez y siete revoluciones se han sofocado de 1867 a la fecha,
se ha debido a que el clero carece de los elementos pecuniarios con
que antes atizaba la guerra fratricida.
Por lo dems, la Comisin, si el Congreso no estimase justa y
169 Diario de JOI DebateI, 60. Cong'eJo, Tomo IV, p. 187 Ysigs.
conveniente la redaccin, "est dispuesta a sufrir, una tras otra,
veinticinco derrotas".
En estas condiciones, y habindose declarado con lugar a votar
la primera parte del artculo 1Q, se pone a discusin la segunda,
que precepta que el Congreso no puede dictar leyes estableciendo
o suprimiendo religin alguna, misma que es aprobada, pasndose a
discutir el artculo 2
9
, que establece el carcter civil del matrimonio
y dems actos del estado civil de las personas. Al respecto, se plan-
tea una amplia discusin en torno a delimitar la competencia en-
tre autoridades federales y locales, para, al final, aprobar el artculo
por 106 votos contra 8.
Al da siguiente, 24 de abril.!" se declaran con lugar a votar
los artculos 30., 40. Y50. del dictamen. El artculo 30. es aproba-
do por 128 en contra de 8 votos y el artculo 40. por unanimidad.
Es, empero, en el artculo 50. del dictamen donde se van a suscitar
discusiones, mismas que es conveniente considerar, por tocar puntos
sobre los cuales an en nuestros das se polemiza. Daz Gonzlez
combate, en nombre de la libertad, el artculo 50. Para l, este ar-
tculo reprueba el voto de castidad y ello va contra la doctrina
religiosa y significa "ingerirse en las conciencias y poner restriccio-
nes a una de las sectas religiosas, que es precisamente la de la
mayora del pueblo de la Repblica". El artculo, por consiguiente,
es "el golpe de gracia a la libertad de conciencia". Hay que sujetar-
se al artculo 90. de la Constitucin y permitir las asociaciones
religiosas que son lcitas. Para Daz Gonzlez, se trata de hacer
triunfar un sistema por medio de preceptos constitucionales, "de
imponernos el racionalismo, apoyndose en la fuerza moral de una
constitucin, y en la fuerza fsica que la sostenga".
El diputado Justino Fernndez tambin se opone a la reforma
del artculo 50. de la Constitucin, pero con argumentos bien dis-
tintos. Para Fernndez, declarando la Constitucin de 1857, en su
artculo 90., el libre derecho de asociacin o de reunin resulta in-
concuso que la ley de reforma que extingui las comunidades reli-
giosas "no tiene ningn fundamento constitucional y es tambin
232
JESS REYES H E ~ O L E S
170 Ese mismo da varios diputados, encabezados por Padilla y Buenrostro,
presentan una adicin al articulo 10., sealando que si bien el Congreso no puede
dictar leyes estableciendo o prohibiendo religin alguna, las ceremonias de cualquier
culto "slo podrn tener lugar en el interior de los templos". Esto da lugu a un
debate, pero al final, por 76 votos en contra de 67, se niega la discusin de esta
adicin.
SECULARIZACIN
233
claro que para salvar el principio de la extincin de las rdenes
monsticas, hay la indeclinable necesidad de restringir el derecho
o la garanta otorgada por el arto 90. de la carta de 57". No es
posible, agrega, decir que el artculo 50. de la Constitucin que
seala que la ley no puede autorizar ningn contrato que tenga por
objeto la prdida o el irrevocable sacrificio de la libertad del hom-
bre, ya sea por causa de trabajo, de educacin o de voto religioso,
d base para la restriccin del artculo 90. El artculo 50. simple-
mente contiene una omisin: la ley no sanciona, no puede autorizar
ningn contrato del tipo previsto por el artculo 50.; pero no in-
terviene, simplemente se lava las manos. Si se propusiera que el
Estado no puede permitir que se lleve a efecto ningn contrato, de
los que enuncia el artculo 50., se restringir el artculo 90. consti-
tucional. La Comisin, en su seno, ha ido ms all de la Constitu-
cin, al sostener que el Estado no debe permitir que se cumpla ningn
contrato "que tenga por objeto el menoscabo de la libertad". Lo
de menoscabo, es absurdo y debe suprimirse. La sociedad no puede
ser insensible e indiferente "a la suerte de un hombre que en un
momento de imprudencia sacrific su libertad para siempre de una
manera irremediable, y que por ms que despus la desea, no puede
ya recobrarla"; pero ese hombre en nada se parece al que ha sacri-
ficado su libertad por tiempo limitado y que tiene la facilidad de
recobrarla.
Alcalde, en una brillante intervencin, concuerda los artculos
50. y 90., afirmando que, si bien este ltimo permite las asociacio-
nes, las hay tan perjudiciales a la sociedad, que es forzoso extirpar-
las. El problema es poltico: respetamos el pasado, "con tal que l
consienta ya en declararse muerto"; si se obstina en no morir "le
atacaremos y trataremos de matarle cuanto antes". El partido liberal
sobrellev una lucha difcil:
y la nuestra era una lucha y a brazo partido: era coger del cuello
a los que haban causado mal a la sociedad: era la revolucin que
proclamaba estos principios, era la revolucin que despus de quince
aos se encuentra latente y palpitante.
Lo que se quiere es dominar al que no se da por vencido, con-
signando los principios de una "revolucin gigante, de hombres
que porque viven entre nosotros no se les contempla su tamao
colosal, inmenso".
Pide, por lo consiguiente, la aprobacin del dictamen. Daz
Gonzlez reargumenta fundamentalmente recordando los beneficios
234
JESS REYES HEROLES
prestados por las instituciones monsticas y sobre la base de la li-
bertad que todo hombre tiene para vivir como quiera, siempre y
cuando no perjudique los derechos de tercero y no ofenda al Es-
tado ni a la sociedad.
El diputado Herrera admite la supresin de rdenes monacales
slo en lo que se refiere a varones. Prohibir que se renan las muje-
res es negarles el derecho de asociacin. Juan Jos Baz va a ser
categrico. El no cree que con la supresin de las asociaciones mo-
nsticas se vaya en contra de ningn artculo constitucional, pero si
as fuera, habra que modificar el artculo 90. Baz se lanza a hablar
de los males causados por el clero y pronuncia un discurso anticlerical
salpicado de ejemplos, datos y ancdotas. Daz Gonzlez insiste en
que se trata de principios y no de hechos.
Guillermo Prieto interviene para poner la discusin en sus jus-
tos trminos. Una, dice, es la religin de Jesucristo, que "es un rayo
de luz que pone en combinacin ntima el corazn del hombre con
Dios", y otra la religin del fraile.
Pen Contreras, que acta como Secretario, somete a votacin
particular el artculo 50., que es aprobado por 111 votos en con-
tra de 12.
El 25 de abril de 1873 contina la discusin de las reformas
constitucionales. El diputado Macn presenta una adicin, sealan-
do que se deroga el artculo 11 de la ley de 4 de diciembre de 1860
y: "Queda absolutamente prohibida toda manifestacin religiosa
fuera del recinto de los templos". El diputado Caedo da una lla-
mada de atencin. Se trata, dice, de incrustar en la Constitucin las
Leyes de Reforma. En los principios generales, agrega, estamos de
acuerdo, y sin embargo, ha habido discusiones. Si nos metemos a
lo concreto, las discusiones van a ser innumerables. La Constitucin
Federal slo tiene 128 artculos; hay una sola de las Leyes de Re-
forma que tiene mayor nmero de artculos. Se hara un monstruo
de la Constitucin; se convertira en "una especie de memorndum
indigesto". Hay que concretarse a unos cuantos principios meditados
y definidos. Hay leyes, aade, orgnicas que no hay por qu incrus-
tar en la Constitucin. Hay principios del grupo de leyes de Refor-
ma que deben formar leyes constitucionales. Caedo sostiene que
el artculo 60. del dictamen tiene, as, dos partes: una propiamente
constitucional y otra orgnica. Snchez Mrmol, asienta que la Co-
misin no tiene el menor inconveniente en dividir e1 artculo 60.,
de conformidad- con la proposicin de Caedo. Para Rue1as, por
SECULARIZACIN
235
ji
I
entusiasmo en torno a las Leyes de Reforma, la Comisin dictami-
nadora ha ido ms all de los propsitos perseguidos por quienes
proclamaron los principios de la legislacin :eformista:
La Comisin no se limita ahora a consultar esa incrustacin de
los principios en nuestra carta fundamental, sino que nos propone
que las mismas leyes de reforma se tengan como orgnicas de dichos
principios, y que no puedan ser reformadas sino con los mismos re-
quisitos con que puede serlo la constitucin.
Ruelas es partidario de la legislacin reformista, no estando,
en cambio, por que las leyes expedidas al respecto por el Presidente
de la Repblica "ea circunstancias bien extraordinarias, se impon-
gan a los Estados de la Unin como reglas a que forzosamente hayan
de sujetarse hasta en asuntos relativos a su gobierno econmico y
a su legislacin mercantil civil". Ruelas se vale de las incongruen-
cias y contradicciones a que antes se refiri Caedo. Hace la histo-
ria del artculo 123 constitucional, para sostener la tesis de que la
religin debe quedar fuera de la legislacin, de la poltica y de
la accin gubernamental. La intervencin del Estado en materia
de cultos estaba bien dentro de la Constitucin de 1857, que se neg
a decretar la libertad de cultos, dado que "si el Estado y la Iglesia
no han de ser independientes, entonces que el Estado domine a la
Iglesia". Mas tal situacin difiere radicalmente cuando la separa-
cin y la libertad de cultos han sido establecidos:
Pero nosotros, despus que hemos decretado la libertad de cultos,
despus que hemos declarado la independencia completa entre el Es-
tado y la Iglesia, despus que hemos conquistado el principio arneri-
cano de la Iglesia libre en el Estado libre, no podemos sin pecar de
inconsecuentes, declarar por otra parte, que la Iglesia depende del
Estado en 10 relativo a su disciplina, y por esto es que no podemos
dejar subsistente el artculo 123 de la constitucin.
La Iglesia slo puede quedar sujeta a la autoridad del Estado
en los mismos trminos que cualquiera otra corporacin. Ruelas
concluye pidiendo a la Comisin retire su artculo 60., sustituyn-
dolo por otro "en que se consulte la derogacin del artculo 123
de la constitucin". De no ser ello posible, pide que se declare sin
lugar a votar el artculo 6
9

Es, pues, indispensable, supuesto que todas estas leyes han sido
aceptadas por toda la nacin y que esta es la voluntad del pueblo, que
queden consignadas en la constitucin.
Lemus contesta a Ruelas: las Leyes de Reforma fueron acep-
tadas por todos los Estados como leyes reglamentarias de los prin-
cipios del Cdigo de la Reforma. Ciertamente que no es posible en
unos cuantos artculos constitucionales introducir todo un cdigo:
"No un Congreso, no una academia; se necesita el mundo entero
para que viniera a establecer un cdigo en cuatro o cinco artculos
todas las leyes de reforma". La reforma ha sido aceptada en todo
el pas con los principios que constan en el artculo a discusin y
con esos principios la Repblica ha vivido catorce aos sin hacer
observaciones a dichos preceptos:
El dilema es claro: est en juego la supremaca del Estado:
"Toda la sociedad debe pertenecer exclusivamente a la autoridad
federal".
Rafael Herrera se opone al dictamen de la Comisin en aquel
precepto en que pretende que las Leyes de Reforma sean reglamen-
tarias de las enmiendas constitucionales aprobadas. Vendra una
centralizacin del poder y un debilitamiento de las entidades fede-
rativas: "En lugar de poner un lmite al avance natural de la unin,
quitaramos a los Estados una parte de su soberana, con la cual
aumentaramos la suma de facultades de esta asamblea". Se cerce-
naran las facultades de los Estados, de conformidad con su "sobe-
rana primitiva". Tal proceder sera ilgico, antifilosfico e incon-
veniente, dado que centralizara el poder "enervando la soberana
de los Estados"; incrustara en el derecho constitucional, "que slo
debe tratar de principios polticos, leyes que pertenecen al derecho
civil"; y, por ltimo, se aumentara el poder del centro, en perjuicio
de las entidades federativas. A Herrera" le contesta Chavero, para
quien la aprobacin del dictamen de la Comisin sera cumplir con
una santa aspiracin de la Repblica.
Ruelas rebate a Lemus y Garca de la Cadena dice que en la
discusin se est retrocediendo al ao de 1856 y que, por lo dems,
no se puede acusar de contrarios al espritu de la Reforma a quie-
nes se opongan a aprobar de un golpe "leyes dictadas enmedio del
calor de las pasiones".
El da 28 de abril se contina la dicusin del artculo 60. del
dictamen sobre Leyes de Reforma. En ella, Daz Gonzlez dice que
JESS REYES HEROLES
236
SECULARIZACIN 237
el Estado de Mxico, que tom parte en la revolucin de Reforma,
ha credo "que deban salvarse a todo trance los principios cardinales
de la reforma; pero que deba tambin salvarse en el naufragio la
libertad y la soberana de los Estados". En estas condiciones, con-
sign en su Constitucin y en sus leyes la libertad religiosa, la in-
dependencia entre la Iglesia y el Estado, el matrimonio civil y la
prohibicin a las manos muertas para adquirir bienes races; pero
se crey en libertad para legislar en lo relativo a los detalles "y lo
ha hecho con la conciencia tranquila, porque est persuadido de que
combinando la reforma con la libertad y la libertad con el orden,
se pueden salvar todas las conquistas, dejando inclume el sistema
federal, al que deben los Estados su felicidad y su progreso".
Lemus indica que el Congreso, al abordar el problema de las
Leyes de Reforma, "no est legislando en virtud de sus facultades
ordinarias", sino que "est legislando como congreso constituyente".
En tales condiciones, puede determinar todo lo que debe pertene-
cer al Cdigo que se llama constitucional. Si el Estado de Mxico
se siente herido por ello, tendr que someterse a la voluntad de los
dems Estados. Acusa a Daz Gonzlez de hacer el juego a una
"conciencia materialmente gastada".
Caedo asienta que est de acuerdo con las Leyes de Reforma,
pero difiere en cuanto a revestidas de carcter constitucional. No
cree que el 60. Congreso se haya convertido en constituyente al tra-
tar la incorporacin de las Leyes de Reforma:
No podemos, pues, usurpar las facultades casi omnmodas, crea-
doras, por decirlo as, de una asamblea electa a boc y que no obe-
dece a reglas fijas, por la sencilla razn que tiene la misin de
formularlas.
Caedo divide el dictamen en dos partes: la primera consulta
que se declaren leyes orgnicas las leyes de Reforma, parte en que
estn de acuerdo todos los diputados; la segunda "entraa la pre-
tensin de todo punto original" de elevar dichas leyes a la catego-
ra de leyes constitucionales de facto.
Alcalde le contesta que el carcter con que se declare el artcu-
lo 60. determinar si se trata de un Congreso constitucional o cons-
tituyente y que ello lo dir la misma Cmara:
Si la Cmara vota simplemente que son leyes orgnicas, quedar
como de Congreso constitucional; pero si declara adems que estas
238
JESS REYES HEROLES
leyes orgnicas no podrn reformarse sino en los trminos que pres-
cribe el arto 127 de la constitucin, entonces lo har con el carcter
de constituyente.
Para Alcalde, la Comisin en un principio pretendi que se
consideraran como leyes orgnicas, tarea de un Congreso contitu-
cional; pero posteriormente se fue ms all, entraando el artculo
60. una verdadera decisin, pues en su texto hay una reforma
constitucional:
Si el Congreso acepta todo el artculo, ser obra de Congreso
constituyente, y si acepta la primera y reprueba la segunda, entonces
la declaracin ser de Congreso constitucional.
Caedo acusa a Alcalde y a la Comisin de poco congruentes,
de remontarse. de la consecuencia a la causa, dando a la primera
votacin un carcter condicional definido precisamente por la se-
gunda votacin:
Tal pretensin es contraria a la constitucin y a nuestro regla-
mento. Pugna con todas las tradiciones del parlamento, y no puede
tomarse seriamente en consideracin.
Lo que la Cmara vote una vez, dice Caedo, lo vota sin reti-
cencia ni segunda intencin y su voto es independiente de los que
enseguida pueda dar. Por lo consiguiente, insiste en su pregunta.
Alcalde le vuelve a responder queriendo parar la discusin:
Precisando la respuesta, manifiesto que la opinin individual de
los diputados que forman la comisin, es que deben declararse como
leyes orgnicas por simple mayora. Otros tienen que declarar si es por
simple mayora, o si es por dos tercios como debe declararse.
Prieto interviene, explicando el sentido histrico de las Leyes
de Reforma. Cuando se proclam la Constitucin de 1857, "que
entra la declaracin de los derechos polticos de la nacin", que-
daron a la sombra las cuestiones de reforma "como dormidas bajo
la presin de la administracin que se encontraba entonces al frente
de los destinos del pas". Acobardado el mismo jefe del Poder
Ejecutivo ante la obra que se le presentaba, escogi un sendero de
SECULARIZACIN
239
dificultades, que dio por resultado "concesiones a medias, palabras
de doble sentido, equvocos sociales". Clarividentemente, Prieto da
el sentido a la Constitucin de 1857: con ella se haba conquistado
mucho, la revolucin poltica estaba casi hecha, el partido liberal
tena un smbolo; ~ a no se le poda acusar de que caminara sin
brjula. Este smbolo se haba conquistado en la Constitucin de
1857 en lo que se refiere a la cuestin poltica. Pero en cuanto "a
la cuestin clerical", la Constitucin se quedaba en un equvoco.
Frente a estas transacciones, a este equvoco:
Las necesidades sociales eran otras; las necesidades sociales que
ran la proclamacin de un evangelio para la humanidad, en que se
instituyese el matrimonio civil, en que las corporaciones eclesisticas
no tuviesen bienes; en una palabra, a la escalacin del poder civil;
a la elevacin de la dignidad humana; a que se abriera delante de los
ojos de la patria el horizonte inmenso del progreso.
No otro, segn Prieto, es el significado de la Reforma, que
se proclam en los campos de batalla. La Reforma fue dictada por
la voluntad de la nacin; "fue una ley tan grande como la consti-
tucin, tan venerada como ella, tan dogmtica como ella, tan con-
siderada por la voluntad de la nacin como ella". Es imposible
establecer un paralelo entre ellas para ver cul tiene preferencia.
Las pequeeces, las contradicciones, las particularidades, tie-
nen la voluntad de la nacin y en este punto de partida debe colo-
carse el Congreso:
Contraponer la constitucin a las leyes de reforma, buscar en
este gimnasio pueril de los artculos reglamentarios de las leyes se-
cundarias esta contraposicin, es querer que se haga lo que ya est
hecho.
Actuar de otra manera sera tener la lgica del colegio, pero
no la lgica de los hombres de Estado. Prieto avalora la situacin
y en sus palabras se escucha un eco de la Guerra de Reforma:
Las leyes de reforma tienen una elevacin tan grande como la
constitucin; las leyes de reforma, por la naturaleza misma de las co-
sas, se han incrustado en la constitucin, se han hecho permanentes
en ella, se han hecho de tal manera inviolables y grandes, que nosotros
no podemos hacer variaciones en ellas si no es con el peligro de re-
sucitar la guerra civil.
240
JESS REYES HEROLES
Las Leyes de Reforma fueron proclamadas en el campo de
batalla; son invulnerables por voluntad de la nacin; estn, dice
Prieto, enraizadas en la historia misma de Mxico, forman parte
de la esencia de la nacionalidad.
Daz Gonzlez manifiesta que haba acatado una constitucin
que le desagradaba. Acept ser diputado creyendo en la libertad
y por ello se duele frente a los insultos. Sera un sueo, dice, pero
he querido que se pusiera en armona la Reforma con la libertad
y la libertad con el orden. Lemus le acusa de hipocresa poltica.
Nosotros, agrega, hemos aceptado la Constitucin de 1857 y las
Leyes de Reforma "sin beneficio de inventario, y nuestros antago-
nistas las aceptan con beneficio de inventario".
La sesin contina, con intervenciones de Rafael Herrera,
que emplea un nuevo argumento: ningn Estado de la Repblica
dar su aprobacin a la adicin constitucional. La adicin, adems,
es calificada de ambigua y dudosa. No se aclara si las leyes son
reglamentarias de la Constitucin o forman parte de ella. Hernn-
dez y Hemndez le contesta con argumentos de tipo histrico, ju-
rdico y poltico. No ve inconveniente en que los Estados adapten
su legislacin civil a los principios de la Reforma. Para l, el Con-
greso es constituyente y esgrime un hbil argumento poltico: si
no se aprueba la adicin y se declara que las Leyes de Reforma no
son orgnicas, se estaran mandando al archivo y derogando. Ms
valiera, en ese caso, que no se hubiera pretendido su incorporacin.
Para Hemndez y Hernndez, la misma vigencia de las liber-
tades depende del mantenimiento de las Leyes de Reforma. Garca
de la Cadena se opone al artculo propuesto y dice que sera mons-
truoso incrustar las Leyes de Reforma, que constan de ms de tres-
cientos artculos, en la Constitucin. Prieto le contesta diciendo que
no se pretende que se incrusten las Leyes de Reforma en la Cons-
titucin. Una ley constitucional, aclara, no forma parte de la
Constitucin. La parte sustantiva de las Leyes de Reforma no debe
quedar sujeta a los vaivenes histricos. Prieto aade que, a ttulo
de defender las prerrogativas de los Estados, se han burlado las
Leyes de Reforma. Si se desprenden los principios constitucionales
ya aceptados por la Comisin, de las leyes que los reglamentan, los
Estados, valindose de la libertad que la Constitucin les da, la
convertiran en instrumento para destruir la Reforma.
En votacin nominal, se pregunta si .hay lugar a votar la pri-
mera parte del artculo, contestndose afirmativamente por 114
SECULARIZACIN 241
votos contra 27. Al informar el secretario que se pasar al Ejecutivo
para los efectos constitucionales, el diputado Alcalde reclama el
trmite, "porque no es necesario que pase al Ejecutivo el proyecto,
supuesto que el Congreso obra como constituyente'I.!"
Ello. de mayo de 1873 se somete a discusin la segunda parte
del artculo 60. del proyecto sobre adiciones a la Constitucin,
sostenindose que las Leyes de Reforma no sern modificadas sino
en los trminos prescritos por el artculo 127 de la Constitucin.
Por 92 votos contra 48 se resuelve que no hay lugar a votar en lo
particular. Alfare propone que se faculte a la Secretara del Con-
greso para que, si lo tiene a bien, convoque a sesiones extraordina-
rias para que se revise la adicin constitucional. A ello se opone
Castaeda, pero al final se dispensa de trmites la proposicin de
Alfara.
l72
Por fin, el da 29 de mayo, por 125 votos contra uno, se aprue-
171 El da 29 de abril se discute la reclamacin del trmite. Alcalde sostiene
que en tanto no se apruebe la segunda parte del artculo, no puede resolverse el tr-
mite, pues de aprobarse, el Congreso obra como Constituyente y el Ejecutivo no tiene
por qu hacer observaciones. El Presidente del Congreso seala que se trata de dar
trmite a la primera parte, que s debe enviarse al Poder Ejecutivo para los efectos
constitucionales. Es apoyado por Caedo. Lemus, en cambio, apoya a Alcalde. El da
19 de mayo la primera Comisin de puntos constitucionales presenta dictamen sobre
las observaciones que el Ejecutivo hizo por no habrsele pasado el expediente relativo
a elevar a leyes constitucionales las Leyes de Reforma. La Comisin, en un bien
hilvanado dictamen, sostiene que unos son los trmites para la formulacin de leyes
V otros los necesarios para la reforma de la Constitucin. Al efecto, se inspira en la
doctrina americana, bajo el apoyo de Story, diciendo que en las enmiendas que se
hacen a la Constitucin, el Poder Ejecutivo no tiene otra funcin que la de promul-
garlas, una vez que han sido ratificadas por los Estados. La Comisin resuelve que
no son de atenderse las observaciones del Poder Ejecutivo para que se le oiga en el
proyecto sobre adiciones o reformas a la Constitucin y que debe reservarse la vota-
cin definitiva que declare leyes orgnicas las de Reforma, hasta saber si el acuerdo
del Congreso sobre adiciones constitucionales es aprobado por la mayora de las legis-
laturas de los Estados. {Op, cit., pp. :)1012). El 29 de mayo, en sesin extraer-
dinaria, la Comisin primera de puntos constitucionales presenta el dictamen a que
ya nos hemos referido, sobre no atender las observaciones del Poder Ejecutivo en
materia de adiciones o reformas a la Constitucin (Op. cit., pp. 657-58).
172 Las discusiones incidentales son numerosas. As, por ejemplo, el 6 de mayo
de 1873, Juan Jos Baz recuerda la proposicin que hizo para que se derogara el
artculo 11 de la ley de 4 de diciembre de 1860, que daba facultades los gober-
nadores para permitir procesiones y otros actos de culto externo. Dicha reforma es
aprobada. El da 10 del propio mes se aprueba una proposicin de Lemus que declara
que el cdigo de procedimientos civiles no ha derogado las Leyes de Reforma. (Op.
cit., p. 301 Y sigs.)
242 JESS REYES HEROLES
ba el dictamen de la Comisin de puntos constitucionales y la mi-
nuta que incorpora principios esenciales de Leyes de Reforma a la
Constitucin, la cual queda en los siguientes trminos:
El Congreso de la Unin decreta:
Art. 10. El Estado y la Iglesia son independientes entre s. El
Congreso no puede dictar leyes, estableciendo o prohibiendo religin
alguna.
Art. 20. El matrimonio es un contrato civil. Este y los dems
actos del estado civil de las personas, son de la exclusiva competencia
de los funcionarios y autoridades del orden civil, en los trminos
prevenidos por las leyes, y tendrn la fuerza y validez que las mismas
les atribuyan.
Art. 30. Ninguna institucin religiosa puede adquirir bienes
races ni capitales impuestos por stos, con la sola excepcin estable-
cida en el artculo 27 de la Constitucin.
Art. 40. La simple promesa de decir verdad y de cumplir las
obligaciones que se contraen, sustituir al juramento religioso con sus
efectos y penas.
Art. 50. Nadie puede ser obligado a prestar trabajos personales
sin la justa retribucin y sin su pleno consentimiento. El Estado no
puede permitir que se lleve a efecto ningn contrato, pacto o conve-
nio, que tenga por objeto el menoscabo, la prdida, o el irrevocable
sacrificio de la libertad del hombre, ya sea por causa de trabajo, de
educacin o de voto religioso. La ley, en consecuencia, no reconoce
rdenes monsticas, ni puede permitir su establecimiento, cualquiera
que sea la denominacin u objeto con que pretendan erigirse. Tampoco
puede admitir convenio en que el hombre pacte su proscripcin o
destierro.
El ltimo acto se cierra en el 70. Congreso. La divisin polti-
ca no impide, sino al contrario parece fomentar, ciertas resistencias
el rgimen liberal. Estas se expresan an en el Congreso."? Por ello,
173 Op, cit., 70. Congreso Constitucional de la Unin. Mxico, Imprenta de
F. Daz de Len y Santiago White. 1873. Tomo 1, pp. 11013. El diputado Rul se
resiste a la protesta que fija el cumplimiento de la Constitucin y de las leyes que
de ella emanan. El diputado por Michoacn, Jos de J. Cuevas, se neg a la protesta
establecida por el artculo 90. del Reglamento. Ms tarde, este ltimo diputado va
a exponer sus escrpulos de conciencia para firmar las adiciones a la Constitucin.
SECULARIZAON
243
el Presidente Sebastin Lerdo de Tejada, en el discurso de apertura,
no deja de manifestar el problema existente en torno a las Leyes
de Reforma:
En conformidad con sus promesas y sus deberes, ha cuidado el
Ejecutivo de contener algunos avances contrarios a las leyes de Re-
forma, que con tanta justicia sern en breve revestidas de un carcter
constitucional.
En estas condiciones, en la sesion del 24 de septiembre se da
primera lectura al dictamen de las Comisiones unidas primera de
puntos constitucionales y de correccin de estilo, sobre que sean
elevadas al rango de leyes fundamentales los principios de las Le-
yes de Reforma contenidos en los cinco artculos que anteriormente
hemos transcrito.!"
Juan Jos Baz propone que inmediatamente se ponga a discu-
sin el dictamen, lo cual se hace el 25 de septiembre de 1873. Ese
da, Dond, miembro de la Comisin, lee el artculo 127 constitu-
cional y seala que las Comisiones se han reducido a hacer el
cmputo de -los votos emitidos por las legislaturas de los Estados
y a examinar si ellas constituyen la mayora de las existentes. Re-
cuerda que el Congreso no debe debatir las adiciones, puesto que
ya estn aprobadas por las dos terceras partes del 6'! Congreso
Constitucional.
174 Las Comisiones informan que las adiciones constitucionales han tenido la
aprobacin de diecisiete legislaturas, que forman la mayora de la Federacin Mexi-
cana. y al pedir la declaratoria del Congreso, las Comisiones aaden: 10. Que la
declaracin sea firmada por todos los ciudadanos diputados que concurran a su vota-
cin; 20. Que e! "acta de reformas a la Constitucin" sea publicada solemnemente
por bando nacional en toda la Repblica. El acuerdo econmico transitorio establece
que se haga una nueva edicin de la Constitucin de 1857, incluyendo las adiciones
{Op, cit., p. 182 Y sigs.). El diputado Rul pide no firmar la declaracin, en virtud
de que en ella "se pueden afectar las creencias de un catlico". Sus escrpulos de
conciencia son frente a la declaracin de independencia entre e! Estado y la Iglesia,
e! carcter civil de! matrimonio y la prohibicin de los votos monsticos. Castaeda
le contesta, diciendo que no ve en e! dictamen palabra alguna que ponga en tortura
sus convicciones religiosas. Para Castaeda es un honor firmar el documento. Rul
pide que se deje e! asunto pendiente en tanto se calman las pasiones. Hemndez y
Hemndez le recuerda que las minoras deben sujetarse a la decisin de las mayoras
y que el propio Rul protest hacer guardar la Constitucin y las leyes que de ella
emanen. Rul insiste en sus escrplos y Baz lo rebate. Prieto, finalmente, dice que
se trata de votar una simple minuta y, por ltimo, el dictamen es aprobado por 134
votos y uno en contra. el de Rul.
244
JESS REYES HEROLES
Se pasa a discutir, entonces, los aadidos hechos por la Comi-
sin, que se aprueban y se suspende la sesin mientras la Co-
misin de correccin de estilo presenta la minuta respectiva.
La Comisin vuelve a presentar la minuta, a la cual le hace
observaciones Jos Fernndez, quien habla de laconismo de la de-
claracin. A Juan A. Mateas, por el contrario, le parece poco lac-
nica. Castaeda aclara la redaccin: se ha buscado un trmino medio
entre el laconismo de Mateas y el deseo de amplitud de Fernndez.
Este insiste en sus puntos de vista y al fin se recoge la votacin,
que aprueba la minuta por 111 votos a favor y 10 en contra. Debe,
empero, aclararse que estos 10 votos en contra no indican oposi-
cin al contenido, sino desacuerdo con la redaccin.
Al da siguiente, 26 de septiembre.!" se cita para la firma del
Acta de Reformas. Una vez firmada, se pasa al Ejecutivo para su
promulgacin.!"
Se cierra, pues, as, un importante captulo de la evolucin
poltica de Mxico. La sociedad mexicana es secular por mandato
constitucional. Es preciso aclarar que las adiciones y reformas a la
Constitucin fueron un paso ms en la secularizacin de la sociedad,
no slo en cuanto consolidaron jurdicamente la Reforma, sino
tambin en cuanto las adiciones y reformas constitucionales de 25
de septiembre de 1873 establecieron que el Estado y la Iglesia son
independientes entre s. Esta frmula es distinta al artculo 30. de
la Ley de Nacionalizacin, que preceptuaba que habra perfecta in-
dependencia entre los negocios del Estado y los negocios puramente
eclesisticos. Aun cuando ambas frmulas implican la delimitacin,
una era de los negocios o por materia; la otra por entidades. Con
una u otra la delimitacin no exclua la intervencin del Estado,
175 Op, clt., p. 193. El Secretario del Congreso informa que la familia del Lic.
Manuel Ruiz ha enviado la pluma que sirvi a dicho patricio y a sus colegas para
firmar las Leyes de Reforma en Veracruz el ao de 1859, con el objeto de que ella
sea empleada en la firma de la incorporacin de estas Leyes a la Constitucin.
176 Alcalde y Hernndez y Hernndez encienden una nueva discusin: propo-
nen que al da siguiente de publicar el Acta, todos los funcionarios protesten guardar
las reformas y adiciones y, de no hacerlo, no continen en el ejercicio de su cargo,
proposicin que se declara con lugar a votar por 114 votos contra 5. En la discusin
en lo particular, cinco diputados se manifiestan en contra, entre ellos Robles Gil.
Prieto, contestndole, pronuncia una arenga poltica. Al final Se aprueba, por 116
votos en contra de 8. Y el 27 de septiembre es informado el Congreso de que el Poder
Eecutivo no hace observaciones al proyecto de ley relativo a incluir en la protesta
las reformas y adiciones a la Constitucin. (Op. cit., pp. 199-203).
SECULARIZACIN
245
puesto que ella era fijada por el artculo 123 constitucional. Es, pues,
separacin de poderes, manteniendo la autoridad civil, la suprema-
ca que al Estado, por su propia naturaleza, corresponde. O sea, que
entre los dos sistemas, el llamado de jurisdiccin --control del Es-
tado-- y el de separacin, la solucin mexicana opta por un siste-
ma mixto que supone separacin o delimitacin y, al mismo tiempo,
control parcial por parte del Estado en lo que se refiere a ciertos
efectos sociales o polticos de la Iglesia.
Combate 105 "desvaros"
247
Dominio eminente del soberano
249
"El seor Jurez"
251
SOBRE
LOS DECRETOS EPISCOPALES
Qva P.o8I.a1'l
IIC."'AI Na ... c. -.....
r.t.er Jlqiatrldt 1 ... PrelWeate del .....
TriblaI de JIIIidI del .......
JlHC."CrIIN.
TlP. DB N. eHAVEZ y OOMP.
CIIllt ...,.,..... L
Se niega el juramento. no por 10 que dice, sino por
10 que no dice
253
CAPITULO IV
LAS LIBERTADES
El Pensador: la intolerancia, inseguridad de creyentes. La libertad de
conciencia y el liberalismo ilustrado. - Rocafuerte y el Gallo Pitagrico.
Tolerancia privada. - Tolerancia y colonizacin. - Los tres ngulos de la
libertad. - El Constituyente 1856-57: Las corrientes y sus puntos de vista;
Un restaurador y tres defensores del artculo 15; Zarco radical; Surge la
tesis de la omisin y la discusin se extrava; La omisin fundada; La alter-
nativa de Lafragua; Hay pueblo; El cambio de Zarco; Arriaga ac1ara.-La
cuestin pendiente. - La oposicin fuera del Congreso. - Libertad implcita
Yexplcita.
LAS LIBERTADES
La libertad de conciencia es la base de todas
las libertades; sin ella no lograrn nada los par-
tidarios de la libertad poltica y de la libertad
social.!
La Constitucin de 1824 consigna la libertad hija, o sea la
libertad de imprenta, y la incluye entre los preceptos intocables.
Junto a ella, el propio texto establece la intolerancia religiosa, es
decir, la negacin de la libertad de conciencia, madre de las liber-
tades. Esto, como creemos haber demostrado, no se debi a ignoran-
cia de nuestros primeros legisladores. En el Congreso hubo claras
manifestaciones a favor de la libertad de conciencia. Simplemente
fue una transaccin con el medio y el reconocimiento de que el
pas an no estaba, por las resistencias existentes, maduro para dis-
frutar de la libertad de conciencia. Se sigui la frmula de consig-
nar una libertad derivada, como lo es la de imprenta, para mediante
ella, luchar por la libertad originaria, que era la de conciencia.
La consignacin de la libertad de imprenta en la Constitucin
de 1824 no supuso, por lo dems, su pleno y cierto disfrute. Su
goce resulta precario formalmente y expuesto en la prctica. Las
persecuciones que sufren, entre otros escritores, El Pensador Mexi-
cano y Rocafuerte, e impresores como Cumplido y Garda Torres,
demuestran lo segundo."En cuanto a lo primero, las leyes de impren-
I El Siglo Diez y Nueve, Ao 15, cuarta poca, nmero 2,466, 27 de septiem-
bre de 1855.
2 No dejan de presentarse confusiones en esta lucha por la libertad. Tal por
ejemplo, I&Paco Cumplido, pidindole a su juez que le designe "las leyes que me
prohlben imprimir papeles subversivos" (In'Jil4ri. f.e hllee ,1 i_/H''SIW C. IgtlMiD
JESS REYES HEROLES
ta sucesivas revelan la sujeci6n de la libertad de imprenta --como
no poda dejar de suceder- a los vaivenes polticos que privan en
la sociedad fluctuante, los que llevan, incluso, a su supresin.'
Doctrinalmente, la conciliacin entre intolerancia y libertad
de imprenta se hizo a travs del criterio expresado por Fray Servan-
do Teresa de Mier: la religin catlica es, teolgicamente intole-
rante, pero no se opone a la tolerancia civil.' Esta conciliacin
docttinal facilitaba el planteamiento tctico de la larga lucha por
las libertades. Los liberales saban que no era posible obtener todas
las libertades de una buena vez. Que haba que ir gradualmente
ensanchando la consignacin y vigencia de las libertades. De aqu
proviene el que, apenas entra en vigor la Constitucin de 1824, in-
tolerante, se empieza a luchar por la tolerancia e incluso, por la
libertad de conciencia.
Como ha indicado un clsico en materia de libertad de concien-
cia, el pensamiento es libre y, en realidad, la intolerancia 10 nico
que hace es pedir a los hombres que disimulen su pensamiento.'
Por consiguiente, nuestros primeros liberales estaban conscientes del
Clltllplio al ;lIez de e,rtU de lo criminfll, liwlriado D. J. Gab1-iel Gmez de la
Pel4, a ji" de file expo",. las disposir;ones legales file se arregl para prouder
Sil twisi" , d".flerlo 'rei1lla , 'res das en l. ,.ul de la rordu", romo impre-
sor d.l folleto fll' ,s"ibi6 D. J. M. GII'irrn Estrua. Mxico, impreso por el autor,
ut4<J. p. s).
s En especial, por su carcter restrictivo y persecutorio, debe mencionarse la
citcular de de junio de "Sobre que se proceda en los delitos de la libertad
de imprenta. no slo cootra los principales reos, sino aun contra los cmplices, como
en delito como" (.AuJLLAGA: Reropilarin de le,es, b,,"dos, reglame,,'os ..., sep-
tiembre de 1836. M&ico, impreso por Juan Ojeda, p. Asimismo, la circular
de 8 de abril de 1839, sobre "Cmo han de proceder las autoridades polticas contra
los delincuentes por abusos de la libertad de imprenta, sin distincin de fuero"
(Op. ds., p. 90). La comunicacin de 14 de enero de 1843, relativa a "Medidas
para contener los abusos de la libertad de imprenta" (Colern de los decre'os ,
f",es ., ill,,,,ls (om411 'lile dirl el Gobierno Provisional, en flir,"d Je las Bases
de Tar1lb4'., M&ico, Imprenta. de J. M. Lara, 1850, Tomo 11, p. 277). Circular de
16 de enero del propio ao, que hace extensiva en toda la Repblica "todas las me-
didas tomadas para contener los abusos de la libertad de imprenta" (Op. cis., p. 282).
Por ltimo, el decreto de 25 de abril de que previene cmo debe usarse la
libertad de imprenta (Legislflri" Mexi(an", Mxico, Imprenta de Juan R. Navarro,
p. 16).
4. JESS REYES HElI.oLEs: El Liberalismo Mexirflllo, Tomo 1, Los Orgenes,
p. 246.
S J. B. BuaY: Hislori4 de I lberlu .",ns4mi'II'O. EdiciollC.$ Populares Ar-
geotioas. BUCDOS Aires. 19'7, p. 19.
LAS LIBERT.ADES 2 ~ 9
valor de la libertad de pensamiento y disimulaban, con excepciones
-Caedo, Valle, ete.-, para luchar.
El cuadro de las libertades no puede existir sin la de concien-
cia. Las derivadas son precarias si no parten y se apoyan en la liber-
tad original, la de pensamiento. Pero la base y cspide de todas las
liberales y democrticas es la libertad de conciencia, la de pensar. De
ella deriva la libertad de manifestacin de las ideas. Slo con su
vigencia el hombre est en condiciones de ejercer los derechos que
le permiten influir en los destinos de la colectividad a que pertenece
y discrepar de la mayora, siendo respetado en su disidencia. Una
colectividad, a su vez, slo puede autogobernarse si sus miembros
estn en condiciones de optar por varias decisiones, a la luz de dife-
rentes modos de pensar; si ellos son libres para que su conciencia
se forme.
En este cuadro las libertades del espritu son decisivas. En el
liberalismo los fundamentos de las polticas y civiles son morales.
El hombre necesita libertad para pensar, y a fin de que el hombre
pueda manifestar sus ideas requiere la libertad de tenerlas. Por cual-
quiera que se empiece, siempre se desembocar en la clave de las
libertades espirituales: la de pensamiento.
Ahora bien, el proceso que conduce a las libertades es la larga
lucha que lleva a la de conciencia.
EL PENSADOR: LA INTOLERANCIA, INSEGURIDAD
DE CREYENTES
En los primeros aos de vigencia de la Constitucin de 1824 se
requera, no obstante, mucha audacia, verdadera temeridad para
pronunciarse en favor de la tolerancia. Ello, sin embargo, sucede. Es
El Pensador Mexicano quien, en ntima conexin con su pensamien-
to secularizante, postula la necesidad de introducir la tolerancia.
Fernndez de Lizardi en una de sus Conversaciones del payo y el
sacristn inserta una publicacin del Times de Londres, reproducida
por El Aguila Mexicana,
6
en que, despus de elogiar la Constitu-
6 JOS JOAQuN FERNNDEZ DE LlZARDI: Conversliones fa",ilitlfes el palO
1 el sacrislll. Mxico, 182', Oficina de D. Mariano Ootiveros. Tomo 11, nmero 11.
undcima conversacin. guila Mexicana. nmero ~ 4 0 . Por lo dems. la preocupa-
cin inglesa es .autntica J esto explica el artculo 12 del tratado celebrado entre
260 JESS REYES HEROLBS
cin, este peridico expresa su sentimiento porque los legisladores
mexicanos se hayan contenido, por su situacin, en declarar "una
mxima teortica de gran importancia", es decir, el derecho de todo
hombre a la libertad de conciencia. En torno a ello, dialoga El Pen-
sador.
Empieza por decir que l previ los inconvenientes de la in-
tolerancia y luch, como en efecto fue, porque no se estableciera.
Al respecto, recuerda sus folletos, en que sostuvo que la tole-
rancia estaba conforme con el espritu del evangelio y que era una
necesidad poltica en las circunstancias mexicanas. Al ver que la
Constitucin de 1824 se declaraba intolerante, El Pensador se apen
por el concepto que de nuestro pas se tendra en el extranjero. Como
argumento prctico asienta que la intolerancia desestimula la inmi-
gracin y colonizacin: "Qu extranjeros han de querer venir a
radicarse a un pas donde lo primero que se les exige es que aban-
'donen su religin nativa?" Los extranjeros que vinieran en estas con-
diciones, seran hipcritas y estaran "violentos en una tierra donde
se les impide el ejercicio de su culto" y siempre nos veran "con la
adversin a que se hacen dignos los intolerantes". Cuando el sacris-
tn le hace notar el carcter de perpetuo que tiene el artculo cons-
titucional que establece la intolerancia, El Pensador reacciona contra
este carcter: "Slo las leyes de la naturaleza son invariables; pero
las humanas siempre son susceptibles de derogaciones y reformas".
Si la experiencia hace ver 'lue una leyes perniciosa, se puede y se
debe derogar. Est en la soberana de la nacin el hacerlo. Por lo
dems, El Pensador comprende el sentido de la intolerancia consti-
tucional mexicana: exige que se disimulen las propias creencias. Es,
en el fondo, una "tolerancia disimulada":
Yo no entiendo cmo est esto: no queremos tolerar el ejercicio
de diferentes cultos; pero admitimos en nuestro pas a hombres de
todas religiones: si esta no es una tolerancia disimulada, no s qu
nombre darle.
El Pensador cree, no sin optimismo, que pronto se derogar la
intolerancia. Ello por razones internacionales: no es posible, que
Inglaterra y la Argentina, estableciendo libertad para el ejercicio pblico del culto
pata los sbditos britnicos. (BoLESLAO LEWIN: Los lit/os bajo la Inf/uisicin en
Hisp""oamrita, Editorial Ddalo, Buenos Aires, 1960, pp. 9293).
LAS LIBERTADES 261
celebremos el reconocimiento hecho por Gran Bretaa de nuestra
independencia y al mismo tiempo mantengamos la intolerancia.
En la dcimatercera conversacin, Fernndez de Lizardi aclara
su idea sobre la tolerancia. A raz de su undcima conversacin, es
atacado por un folleto titulado: "Por ms que hable el Pensador, no
hemos de ser tolerantes, sino cristianos como antes". El Pensador
aclara que la tolerancia no est en oposicin con el cristianismo.
Rebate, asimismo, la acusacin que le formulan de que al promover
la tolerancia religiosa, prohibida por el cdigo constitucional, est
desobedeciendo la ley. Al respecto, dice que no infringe la ley, sino
que defiende la tolerancia religiosa, "cuya defensa no prohibe la
ley expresamente". Respeta el cdigo fundamental siendo catlico,
apostlico, romano, pero parejamente es partidario de la tolerancia
y cree que sta conviene al pas. Por lo dems, existen muchas con-
fusiones y una de ellas es peligrosa: se confunde tolerancia con apos-
tasa: "Hay mucha diferencia entre ser tolerantes o apstatas. El
pensador quiere lo primero y nunca ha pretendido lo segundo". No
pretende que los mexicanos cambien sus creencias religiosas, lo ni-
co que pide es que sean tolerantes con las otras religiones. A travs
del payo, siembra el argumento de la intolerancia como inseguridad.
Es el temor, no a otras religiones sino a la duda:
... yo creo que los intolerantes deshonran la religin catlica sin
advertirlo; porque cuando oponen tanta repugnancia a que los de
otras comuniones ejerciten sus cultos a nuestra vista, es porque temen
que su ejemplo nos seduzca y separe de nuestra creencia, y esto es
decir, que los intolerantes no estn muy seguros de su religin, cuando
temen que el ejercicio de otras los haga proslitos suyos . . .
Es un argumento que, como el propio sacristn afirma, "aprieta
demasiado". El Pensador sostiene que la tolerancia est en los evan-
gelios, pero adems -agrega-, en todo el mundo son tolerantes,
"a excepcin de la caduca y supersticiosa Espaa". Hay tolerancia en
Francia, en Gran Bretaa, en Prusia, en Rusia e incluso en Roma.
Por otra parte, en Mxico ya somos tolerantes, pues, en verdad: "ya
viven con nosotros y toleramos a miles de hombres de diferentes
sectas y comuniones: con ellos comerciamos y tratamos: con ellos
vivimos y brindamos, y con ellos nos solazamos y bailamos sin el
menor escrpulo". Esdecir, es el argumento de. la intOlerancia como
tolerancia disimulada. .
262
JESS REYES HEROLES
Pero, adems, la tolerancia tiene un claro sentido poltico: est
enlazada con nuestro sistema de gobierno. Cmo puede -dice El
Pensado,- el Gobierno dejar de ser tolerante, siendo republicano
su sistema?: "Repblica sin tolerancia es una ridcula complicacin
que no se puede ni concebir". El payo le hace notar que cuando
rebate en sus prdicas a favor de la tolerancia, no se refiere a esa
tolerancia disimulada, pues es sabido "que ningn gobierno del
mundo tiene poder sobre las creencias y opiniones privadas de los
hombres". Pero El Pensador no se queda en esta tolerancia disimu-
lada. No se trata de la mera tolerancia privada, que no est pro-
hibida -00 puede estarlo-- en. Mxico. En nuestro pas no est
prohibida "la observancia privada de las religiones, sino el ejercicio
pblico de ellas", que es lo nico que se puede impedir. En un p-
rrafo de sabor clsico se contiene tal distincin:
Ciertamente que nadie se opondr a la tolerancia de opiniones
religiosas, y cuando hablamos de tolerancia, entendemos la de cultos.
De esta nicamente me parece que habla la Ley cuando prohibe el
ejercicio .de cualquiera otra; es decir; que no prohibe la observancia
privada de las religiones, sino el ejercicio pblico de ellas, es lo nico
que puede prohibir.
La intolerancia de cultos la nica ventaja que puede invocar es
la impresin que causara en el vulgo "la vista de diferentes actos
de cultos". Pero ello es un anacronismo; en cambio, mediante la
tolerancia, Mxico obtendra ganancia en lo tocante a colonizacin,
agricultura, comercio y artes.
No slo es admirable la audacia de El Pensador, sino la claridad
mental con que enjuicia este problema. El comprender la imposibi-
lidad fsica, material, de la intolerancia privada y el reducir la pro-
hibicin constitucional a la mera intolerancia de cultos, da la pauta
de lo que habra de ser el camino de las libertades mexicanas, que
llegan a la libertad de conciencia -sin duda de interpretacin- pre-
cisamente por la tolerancia o libertad de cultos.
Los Estados y la intolerancia constitucional
El artculo 30. de la Constitucin Federal de 1824 plantea un
problema a los grupos que en los Estados pretenden avanzar. Si bien
stos concentran esencialmente su accin durante el Periodo de la
LAS LIBERTADES
263
sociedad fluctuante a defender y consolidar la forma federal, tam-
bin intentan presionar hacia adelante en otras materias, como las
relaciones Estado-Iglesia y obtener, al menos la semitolerancia, si no
es que la libertad de conciencia. Pero si en lo tocante a relaciones
Estado-Iglesia los Estados pueden impulsar, dado que la Constitu-
cin Federal permite la interpretacin equvoca sobre el ejercicio
del patronato, en materia de intolerancia la situacin es distinta. El
texto constitucional federal es categrico: la religin de la nacin
es la catlica, con prohibicin de cualquiera otra. No obstante, con
cautela y disimulo en algunos casos, y con increble audacia en otros,
algunos Estados van a intentar el progreso, siquiera sea parcial o
restringido. Es conviccin entre liberales ilustrados o no, que el cua-
dro de las libertades constitucionales est incompleto de no incluir
la de pensamiento.
No slo en los primeros congresos la idea es expresada, sino,
asimismo, como hemos visto," en las fuentes doctrinales. Pero si la
ms elemental prudencia, casi el instinto de conservacin, aconseja
a los legisladores federales no. tocar tan explosiva materia --con las
excepciones de Caedo y Valle-, iban los grupos de los Estados
a asumir idntica actitud, justificada por lo dems, en cuanto slo
significaba.estricto acatamiento del pacto federal? Debe tenerse pre-
sente que, al respecto, no se contaba, ni siquiera, con la leve discul-
pa que en materia de patronato proporcionaba el embrollo consti-
tucional.
A pesar de esta situacin, algunos Estados se lanzan al avance.
A veces ste se reduce a simple modificacin verbal, pues hay mo-
mentos en que el progreso se mide por palabras. En algn caso, la
Constitucin del Estado slo declara estar a lo dispuesto por la Cons-
titucin Federal, sin repetir el texto del artculo 30. En otros, se
concede abiertamente la tolerancia para un sector.
El examen de las constituciones estatales dictadas deconformi-
dad con el texto federal de 1824, produce los siguientes resultados:
1) .-Constituciones que sustancialmente repiten el artculo 30.
7 Tomo 1: Los O,.genes, p. 334 Ysigs. Conviene hacer notar q u ~ en el primer
tratado de derecho poltico mexicano, el de Juan Wenceslao Barquera, a pesar de su
moderacin, se indica que para algunos autores "la libertad de cultos o de conciencia"
forma parte del cuadro de las libertades, lo que, agrega el autor, no reza "con los
que estamos convencidos de que la religin cristiana es la WUca verdadera". (Lertio-
"es de Polli(a 1 Dereebo Plbli(o, por el ciudadano JUAN MARiA WINClSLAO
BAJlQUBllA. Mxico, 1822, Imprenta de Do Herculana del Vi1Iar J Socios, p. 122).
264
JESS REYES HEROLES
de la Constitucin de 1824, como son las de Coahuila y Texas, Mi-
choacn, Nuevo Len.jOaxaca, Puebla, Tabasco y Tamaulipas,"
2) .-En otras constituciones se sustituye la palabra "prohibicin"
de cualquiera otra religin, que emplea la Constitucin Federal, por
la expresin "sin tolerancia". Tal es el caso de las Constituciones de
Chihuahua, Guanajuato, San Luis Potos, Occidente, Jalisco, Zaca-
tecas.'
3) .-Otras emplean la palabra "exclusin" reemplazando la
de "prohibicin", como las de Quertaro y Estado de Mxico."
4) .-En Veracruz y en Durango las Constituciones reiteran el
precepto de la Constitucin Federal, sin repetirlo. As, el artculo
50. de la Constitucin del Estado de Veracruz, de 3 de junio de
1825, establece: "La religin es la misma de la federacin"." Y
el artculo 90. de la Constitucin de Durango seala: "La religin
del estado, es y ser perpetuamente la catlica apostlica romana,
que es la adoptada por la federacin"." Es decir, en estos textos se
omite el reiterar explcitamente la prohibicin, falta de tolerancia
o exclusin de cualquiera otra religin.
Debemos subrayar en este intento de avance por parte de los
Estados, el significado de la Constitucin Poltica del Estado Libre
de Yucatn, de 6 de abril de 1825,13 que despus de repetir en su
arttcuo 11 el 30. de la Constitucin Federal, prohibiendo el ejer-
8 Coleuidn de COTlsltlltiones de los Estedos Unidos Mexicanos. Mxico, 1828,
Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano ArvaIo. Tomo 1: Coahuila 1 Texas, de
11 de marzo de 1827, Art. 90., p. 197; Tomo 11: Michoacn, Nuevo Len, Oaxaca
1 Puebla, de 19 de julio de 182' (Art. '0., p. 4), marzo , de 182' (Art. 80.,
p. 69), enero 10 de 182' (Art. 30., p. 166) Y diciembre 7 de 182' (Art. 30. p.
2St), respectivamente. Tomo III: de Tabasco, del' de febrero de 182' (Art. 40.,
p. 106) 1 de Tamaulipas, del 6 de mayo de 182' (Art. 70., p. 169).
, Op. eis., Tomo 1: Chihuahua -7 de diciembre de 182', Art. 'o., p. 1S7-
Y Guanajuato 14 de abril de 1826, Art. 60., p. 331-32; Tomo 11: San Luis Potos,
16 de octubre de 1826, Art. 22, p. 377 1 Tomo III: Occidente, 31 de octubre de
182" Art. 60., pp. , 1 6; Jalisco, 18 de noviembre de 1824, Art. 70., p. 26' YZa-
catecas, 17 de enero de 182', Art. 60. p. 419.
lOOp. cit., Tomo 11, p. 303, Art. 26,12 de agosto de 18n, y Tomo 1, p. 420,
Art. 13, 14 de febrero de 1827, respectivamente.
11 os. eit., Tomo 111, p. 236.
12 Op. cit.,Tomo I, 10. de septiembre de 182', p. 277.
u Op. cit., Tomo I1I, p. 336. La Constituci60 PoUtica d e ~ Estado Libre de
\"ucatn, formada por su Congreso .Constituyente en 27 de julio de 1824 (Mi4a
d ~ y ~ impresa por el ciudadano Manuel Ansuas, 1824) estableca estas mismas
dlSpOSIC1ODeS en sus>attkulos 12 1.13 (p. 7). .
LAS LIBERTADES
cicio de cualquiera otra religin que no sea la catlica, en su artculo
12 seala: "Ningn extranjero ser perseguido ni molestado por su
creencia religiosa, siempre que respete la del Estado". El precepto
recoge en esta forma la idea de que para la colonizacin es indis-
pensable la tolerancia religiosa, restringida a los extranjeros, idea
que ms tarde, va a ser recogida en dos intentos nacionales.
Igualmente, cabe destacar la Constitucin del Estado de M-
xico, que si bien en su artculo 13 reproduce el 30. de la Constitucin
de 1824, slo que sustituyendo "prohibicin" por "exclusin", in-
cluye, por as decirlo, una clusula de escape. En efecto, cmo se
excluye? El Presidente del Congreso Constituyente del Estado de M-
xico fue Jos Mara Luis Mora y su sabia mano se ve en este texto
constitucional. Junto al progreso que un cambio de palabra puede
significar, la Constitucin del Estado de Mxico da un paso mayor:
en el captulo 111, ttulo JI de ella, relativo a los derechos de los
ciudadanos y de los habitantes del Estado, el artculo 27 establece:
"Ninguno podr ser reconvenido ni castigado en ningn tiempo por
meras opiniones". Est aqu en este precepto la esencia del artculo
10 de la Declaracin Francesa de 1789: "Nadie debe ser molestado
por sus opiniones, aunque sean religiosas, con tal que su manifes-
tacin no turbe el orden pblico establecido por la ley". No figura
en el artculo 27 de la Constitucin del Estado de Mxico la palabra
religiosas/ pero es que, sin modificar la intolerancia estatuida por
la Constitucin Federal, se da un paso hacia la tolerancia."
Ahora bien, aun cuando no creemos que la intolerancia religiosa
haya desempeado papel relevante en el separatismo de Texas," no
puede prescindirse del hecho de que la Declaracin de Independen-
cia de Texas, de 2 de marzo de 1836,invocara como causa de la se-
paracin la intolerancia. Muy posible es que con ello se buscara
atraer a la escisin a colonos no catlicos, pero formalmente, la de-
claracin estableca: "El derecho de adorar al Ser Supremo, se8D
nuestra conciencia, se nos ha rehusado, mientras que el gobierno
sostiene una religin dominante y nacional, cuyo culto ha tenido
ms bien por objeto servir a los intereses temporales de sus siervos,
14 Constitucin del Estado de MExico. op. ,il., Tomo l. 14 de febrero de
1827. pp. 420 Y 423.
1$ Sintomtico de ello resulta que Austio. en la proyecto de Coastituci6a DO
incluyera la tolerancia telisiosa- (VITO .LllS$IORoBLBS. COtIIIu 1 T,., mi, J.
'OtUlltnlKi6tl , u 1.,pnJn,I iNulll , ItIllMU , .. /IG tU G_tlllIP#, HiMJgo,
Tomo l. p. 159. M&ico. 194'.
266 JESS REYES HEROLES
que a la gloria de Dios".16 A 10 anterior hay que aadir que en
Yucatn, si bien no se esgrime, en trminos generales, la intole-
rancia como causa impulsora del separatismo, es obvio que sus
grupos liberales aspiran a la libertad de pensamiento. Ello explica
el artculo 12 de la Constitucin de 1825.
y el proceso yucateco puede decirse que culmina cuando en la
Constitucin de 1841, junto a la supresin de los fueros, se estable-
ce la libertad de conciencia ms completa. La Constitucin yucateca
de 1841 es un cdigo de libertades. En su exposicin de motivos
dice que los padecimientos sufridos por esa Entidad han llevado a
losyucatecos Ita tener unas instituciones eminentemente liberales
y protectoras de las garantas' individuales". Y en lo relativo a la
libertad de conciencia, el artculo 79 la establece en, forma general,
aunque dirigiendo esta garanta a estimular la inmigracin: "A
ninguno podr molestarse por sus opiniones religiosas, y tanto los
que vengan a establecerse en el pas, como sus descendientes, ten-
drn garantido en l el ejercicio pblico y privado de sus respec-
tivas religiones".17
16 El documento 10 reproduce Jos MARiA BOCANEGRA: Memorias para la
Historie de Mxo Independiente, Tomo 1I, p. 690 Y sigs. (Mxico, 1892, Imprenta
del Gobierno Federal). Zavala, refirindose a los colonos de Texas, dice que: "Ellos
no podrn sujetarse al rgimen militar y gobierno eclesistico, que por desgracia ha
continuado en el territorio mexicano, a pesar de las constituciones repblico-demo-
crticas", "Levantarn capillas de diferentes cultos para adorar al Creador conforme
a sus creencias". Y reaUsticamente seala: "El gobierno de' Mxico enviar a Texas
una legin de soldados para' hacer cumplir el artculo ~ o . de la constitucin mexi-
cana, que prohibe el ejercicio de otro culto que el catlico?". Zavala prev, adems,
la influencia que la conquista de la tolerancia por los texanos tendr en el resto del
pas, (LORENZO DE ZAVALA: Viaje a los Estados Unidos Jel Norte Je Amri&a,
Pars, Imprenta de Decourchant, 1834, pp. 141-42).
17 Conslitlld" Pol1ti&tJ del ESlado de YII&aln, sancionada en 31 de marzo de
1841. Mrida de Yucatn, Imprenta de J o ~ Dolores Espinosa, 1841. En Mmco,
apenas iniciado el proceso de formacin del liberalismo mexicano, los liberales esO
preocupados por las prantas' de la libertad. Ellos superaron rpidamente la inge-
nuidad o quiz, desde la perspectiva de nuestros das, realismo de la convencin fran-
cesa de 1789, que encontraba como garanta de Jos derechos individuales un recurso
de facto: la resistencia a la opresin. Desde El Observador de la Rep4bli&a Mexi&ana
-La So&ieJIItl FIII&llIanle, 'p. 260 Y siss.- se busca una garanta jurdica. No es
misin de esta obra referir la historia -por 10 dems muy explorada ., con pol-
micas frecuentemente estriles- de nuestras garantas y del recurso mexicano del
amparo. Slo indicaremos que Ja Constitucin Yucateca de 1841 enumera en su aro
tculo 70. las sarantias. individuales ., establece el recurso de amparo en sus articu
los 8 ., 9 (Op. eis., pp. 9-11). En cuanto a la inspiracin te6rica del cecursode
LAS LIBERTADES
267
!M1 i;
Por otra parte, revelador resulta que en las Bases aproba.das
por el Estado de Yucatn, el 12 de marzo de 1841, para su reino
corporacin a la Repblica Mexicana, se seale el mantenimiento
del derecho que a dicha Entidad le asiste: "Para determinar sobre
materias religiosas lo que le parezca conveniente al bienestar y
prosperidad de sus pueblos"."
LA LIBERTAD DE CONCIENCIA Y EL LIBERALISMO ILUSTRADO
Si algo caracteriza al liberalismo ilustrado en Mxico es su
fidelidad a las libertades. Entre ellas, papel esencial concede a la
de conciencia. Apenas aparecido El Obser'VaaOf' de la Repblica Me.
xicana, publica el importante discurso de Mora sobre la libertad de
pensar, hablar y escribir." En l va a expresar, sin tapujos de nin-
guna especie, su credo en esta materia. Es contrario a los tiempos
modernos el poner lmites a la libertad de pensar, hablar y escribir.
Pero Mora, adems, va a defender la de pensar con un razonamiento
-ya empleado por Femndez de Lizardi- decisivo en la lucha
mexicana por esta libertad: la imposibilidad fsica, material, de
restringirla o coaccionarla: "No es posible poner lmites a la facul-
tad de pensar: no es asequible, justo ni conveniente, impedir que se
exprese de palabra o por escrito lo que se piensa". La facultad de
pensar es "lo ms independiente del hombre", por lo consiguiente,
es imposible coaccionar esta facultad inherente al hombre. Intentarlo
slo conduce al disimulo, a la hipocresa:
El hombre podr no conformar sus acciones y discursos con sus
opiniones: podr desmentir sus pensamientos con sU conduda o len
amparo, con su mala interpretacin creadora, no cabe elu4t.r que co Rej60 J CO' Otero
es la misma: Alexis de Tocqueville. Sobre el primero, C. A. BcHANOVl Ta.u
JILLO: La "itU pa.rional e i.fllie Je Jo. Re; mCoIesio ele Mico,
1941, p. 247. En cuanto a Otero, tendremos oportunidad ele ampliar la iDEoanld6o
coasipada co LA PJlltlllllllle, p. 120, co el capitulo de este tomo, lf1ativo
a Fedenlismo.
lt EuGIO ANCONA: Hislm. t Yu.... BuceIoaa, lmpnDta ele Jaime ,Jep6I
Rovitalta, 11189, Tomo m, p. 398.
19 El Obs"tIMlor Je r. Rept4blic6 Mlxic....p.rimeft. T08lQ'1, 'A6meto, 2,
B de junio de 1827. Mico, Imprert&' ele GalII a <:Uso ele A*alo.
MOllA: Obra.r sll,lI4s. ParIs, Libmf de Bosa,l811. Tomo 'u, ....
268
JESS REYES HEROLES
guaje; pero le ser imposible prescindir ni deshacerse de ellos por la
violencia exterior.
Se escucha un eco de Spinoza. El Estado debe hacer lo que
puede hacer y no est a su alcance el influir en la conciencia." Re-
currir a la compulsin en contra de las ideas, slo desata las pasio-
nes: "La persecucin hace tomar un carcter funesto a las opiniones
sin conseguir extinguirlas, porque esto no es posible".
Mora, que como condicin sine qua non para los gobiernos
fija la observancia de las leyes, completa su pensamiento sobre la
libertad de conciencia estableciendo que para que una providencia
legislativa, ejecutivao judicial sea justa, legal. y equitativa, no basta
que provenga de la autoridad competente, "sino que es tambin
necesario que ella sea posible en s misma". Esto no sucede con las
leyes que tratan de coaccionar la conciencia." Pero, es ms, en el
propio origen de la autoridad poltica se encuentran sus lmites,
y entre ellos el de respetar las concencias."
Ms tarde," El Observador de la Repblica Mexicana va a
coincidircon estos puntos de vista. Es la pluma de Mora la que en un
momento en que, por la contienda poltica, la convivencia est
en peligro, va a equiparar la tolerancia religiosa a la tolerancia
poltica, bases esenciales, ambas, para la paz social. Las opiniones
son inocentes, o sea la idea de Voltaire: hay libros malos, pero no
dainos. Con palabras de Mora:
La misma tolerancia que reclama la filosofa del siglo para las
opiniones y aun errores religiosos, la misma Y con ms fuerte razn
debe reclamar 1 reclama para los pollticos. Una opinin, sea cual
fuere es inocente, tambin lo es su publicacin, pues que la ley lo
permite y autoriza.
En realidad, el delito slo existe cuando un miembro de la
comunidad, por hacer triunfar su opinin, "infringe las leyes". La
JlI 0#1 th SP.ou. Premiae Ser:. Pars, Cbaspe.rtier, Libraile-Editeur.
1842, p. J
JI 1ll Ollsmwkw en su primera 6poca, Tomo U, nmeroa, 24 de OCtubre de
1827. Publica un importaate articulo sobreJ. libertad de que parte pteei
.... de la 1ibettar1 de peosamieollO.
O,. tiJ., Tomo W. a6mao 7, , de diciembre de 1827.
......... Tamo J. Jl'6melo 4, ele marzo de 1830.
LAS 11l3I!RTADES
269
lnea divisoria entre el faccioso y el patriota est fijada precisa-
mente por la infraccin a las leyes. Mora quiere acabar con los
odios polticos, lograr la convivencia y sta slo puede obtenerse
con la tolerancia poltica y religiosa:
MIentras no se establezca por base moral y civil la tolerancia
poltica y religiosa, es decir, la seguridad perfecta de no ser moles-
tado por exponer las propias opiniones: mientras los hombres que
siguen determinados principios se crean con obligacin o facultad de
maldecir o perseguir a los que profesan doctrina diferente o contra-
ria: finalmente, mientras no se generalice el habito de sufrir la con-
tradiccin y censura ajena, es imposible la regeneracin poltica de
los pueblos, porque stos no llegan a reformarse sino cuando los ciu-
dadanos gocen de las garantas sociales.
Es, pues, la libertad' ms completa la base de la estabilidad
social.
El Obs-ervador aclara, en otro artculo, el concepto sobre la
divisin de la libertad." Su inspiracin, al respecto, es la clsica.
La proyeccin espiritual y poltica de la libertad y la proyeccin
patrimonial. La libertad, dice, "puede dividirse en dos clases prin-
cipales; la que pertenece a los individuos y la que afecta los dere-
chos de las cosas". La de las cosas est constituida por la circula-
cin libre de la propiedad y de los medios de propagar los conoci-
mientos. Junto a ella "la libertad individual incluye la personal, la
poltica y la mental". Ahora bien, la libertad mental se ha visto
"ajada y comprimida" por usos, hbitos, reglas, providencias y le-
yes, a tal grado, que puede dudarse haya existido. Pero:
Los obstculos que se oponen' a ella estn en las faculrades que
tiene la iglesia y el gobierno de aplicar castigos corporales a los que
se separan de su smbolo religioso y poltico, y en los obstculos mo-
ralesque oponen a la opinin las preocupaciones, la ignorancia e
intolerancia de los hombres.
A esto hay que aadir que una de las obligaciones ms impor-
tantes de la autoridad "es la de dejara cada individuo la libertad
24 Op. eit., nmero 13, 26 de mayo de 1 8 ~ O . "Sobre luvariastspec:ic$ . ~
libertad necesaria al desarrollo de tod. la feliddad quclos'hombta soocapaces de
sozar".
270 JESS REYES HEROLES
que le es necesaria"." Pero la libertad y el orden "no son ms que
un mismo bien considerado bajo aspectos diferentes". El artculo ve
que la libertad de la persona, que es uno de los intereses ms im-
portantes, puede ser afectada mediante los abusos de los poderes
que tienen fuerza a su disposicin y, en virtud de ello, sostiene que
se comienza, a conocer "la necesidad y posibilidad de asegurar al-
gunas garantas a las libertades pblicas".
El Indicador de la Federacin Mexicana est preocupado. por
otros problemas ms inmediatos a la causa del progreso poltico
de Mxico. Sin embargo, publica un largo remitido sobre la tole-
rancia." La tesis central es que no se puede obligar a los hombres
a deponer sus errores y extravos. La religin, por otra parte, no
necesita de la dbil defensa de la intolerancia y: "Los gobiernos
se han establecido en el mundo no para juzgar de la exactitud o
inexactitud de las opiniones de los hombres, sino para dirigir sus
acciones al bien y mantenimiento de la sociedad, castigando las ma-
las y premiando las buenas". Slo a Dios "toca juzgar de los pensa-
mientos y opiniones de los hombres". Quienes creen en la intole-
rancia son defensores del fanatismo. La intolerancia slo conduce
a la hipocresa; de aqu que la disyuntiva sea clara:
... o se ha de dejar al hombre con toda libertad para tributar
al Ser Supremo el culto que su corazn le inspire, o se le pone en la
dura necesidad de ofenderle con ceremonias que cree que no pueden
serle agradables.
ROCAFUERTE y EL GALLO PITAGORICO
En 1831 aparece en Mxico el Ensayo sQbre la tolerancia, de
Vicente Rocafuerre." El distinguido ecuatoriano cae premeditada-
mente en el escndalo; pero su trabajo siembra ideas que van a fruc-
tificar muchos aos despus. Su argumentacin toral ser frecuen-
temente esgrimida durante el largo perodo de lucha por la liber-
tad de conciencia.
2S op. cit., segunda poca, Tomo 11, nmero 5, 30 de junio de 1830. "De la
libertad' que debe existir bajo todas las formas de gobierno".
26 El "diradar de la Federari" Mexira"a. Mxico, 1833, Imprenta de Gal-
vio, cargo de Mariano Arvalo. Tomo 11, nmero 5, 10. de enero de 1834.
27 VICENTE ROCAFUEllTE: E"s'90 sobre 101eranria religiosa. Mxico, 1831,
Imprenta de M. Rivera, a cargo de Toms Uribe.
LAS LIBERTADES 271
Rocafuerte usa el lenguaje de la tolerancia, pero da la razn
a la libertad de conciencia." Encuentra el origen de la libertad de
conciencia en el racionalismo y sostiene que es sta la que engendra
la libertad poltica. El progreso en Europa empez por la de con-
ciencia para culminar en la libertad poltica. En nuestros pases he-
mos seguido el mtodo inverso: establecemos la libertad poltica, "la
que envuelve en sus consecuencias la tolerancia religiosa". Por dis-
tintos caminos se llega a similar resultado, pues, as como las ideas
de fanatismo y tirana son correlativas, tambin lo son las "de lbe-
ralismo y de tolerancia religiosa". Los mexicanos somos indepen-
dientes, pero an no logramos la libertad. Es la tolerancia religiosa
el medio ms importante para llegar a ella. Ciertamente que muchos
liberales consideran que la opinin pblica no est lo suficiente
formada ni las luces generalizadas para promover la tolerancia;
pero, siendo sta "una consecuencia forzosa de nuestro sistema de
libertad poltica", que "nace de la misma naturaleza de las institucio-
nes", la prudencia aconseja preparar esta innovacin. Si Mxico,
despus de diez aos de independencia y de ensayos polticos libe-
rales, no est preparado para entrar en el examen de la tolerancia
religiosa, para cundo estar en condiciones de hacerlo? Roca-
fuerte, en consecuencia, plantea la necesidad de que se examine
con calma este problema y profticamente seala: "Sembremos
ahora, para recoger dentro de cuarenta o cincuenta aos... "29
28 No oculta la diferencia entre tolerancia y libertad de conciencia. Como he-
mos visto -JESS REYES HiROLBs: El liberalismo Mexico, Tomo \1, pp. cita
el texto en que Mirabeau establece la distincin en 1789. Por otra parte, sabemos
que Rocafuerte manejaba con pericia a THOKAS PAINB, a quien traduce -o/J. til.,
p. 32-. Y es precisamente Paine quien en la primera parte de su el hom-
br, publicado en 1791, establece, al igual que Mirabeau, una cate&6tica diferencia
entre tolerancia y libertad de conciencia: ULa toleanda DO es lo co.".;o de la iota-
lerancia, sino su fillsif
i
c.4&n. Una y otra son desPQtismos. La una se arrop a s mis-
ma el derecho de no otorgar la Libertad de Conciencia; la otra, el de coacederlo'.
(Los Derechos el Hombre. Fondo de Cultura Econmica, Mhico, 1944, p. 78).
29 La tesis que Rocafuerte maneja, de que la libertad de cooaeoa enendra
la libertad poltica, es vieja y al margen de las discusiones sobre los oriJeoes hist-
ricos de los derechos individuales, Lord Acton establece con claridMl: .,." idea de
que la libertad religiosa es el principio generador de la libertad civil, , de que esta
libertad civil es la -condiciD necesaria de larelPft, fue UD
vado para el si&lo XVII". En efecto, en las comuoidades independientes le sostenIa
que slo limitlndo la autoridM del Estado se ula IibertafcJe .
De aqu que, sipieado al propio autor, preciumente esta icIea doc
272
JESS REYES HEROLES
Ve la libertad constituida por tres elementos: lo poltico, lo
religioso y lo mercantil; ellos, conjuntamente, constituyen la base
del progreso poltico.
No ignora que "querer atropellar usos antiguos" para intro-
ducir otros nuevos, "es armar la vanidad contra las proyectadas
reformas y alborotar la ignorancia". Pero aclara que sus ideas so-
bre tolerancia religiosa las vierte para que se establezcan en el
futuro. Rocafuerte encuentra el origen de la tolerancia en los pri-
mitivos cristianos. De ah deriva la separacin Estado-Iglesia, incli-
nndose por este sistema y no por el de jurisdiccin. Enuncia una
regla consistente en que la prosperidad moral y la fuerza poltica
de una nacin estn en relacin directa con el mayor o menor
grado de tolerancia religiosa que ella admite en su constitucin.
Con optimismo, afirma: "Tal es la fuerza mgica de la tolerancia
religiosa, que ella sola puede sacar a un Estado de la nulidad y
elevarlo al poder y a la grandeza"."
A continuacin, hace un examen de los pases en que existe
la tolerancia, para deducir que en Mxico seguimos la tradicin
espaola de la intolerancia. Y no slo cita a pases, como Inglate-
rra, Alemania, Holanda, Suecia, Suiza y Francia y, por supuesto, los
Estados Unidos, sino tambin subraya el hecho de que Brasil" ya
consigui la tolerancia, y al respecto no deja de aguijonear el amor
propio mexicano. Es muy extrao, dice, ver a los brasileos "que
se reputaban ms atrasados que los mexicanos, peruanos y chilenos,
dar un paso tan agigantado en la carrera de la civilizacin". Ellos
templaron la tendencia monrquica al despotismo con la tolerancia
religiosa y la libertad de opinin.
Tambin expresa -lo que pudo haber influido en la solucin
dada por los Constituyentes mexicanos de 1856-57- la posibilidad
de llegar a la tolerancia religiosa por omisin en el texto constitu-
cional: Colombia "estableci de un modo muy sagaz la tolerancia
religiosa", pues "el artculo religin se pas en blanco en la cons-
titucin de Ccuta". La interpretacin que hace Rocafuerte, tuvo
repercusiones posteriores en Mxico:
tf1Da cargada de subversin y destruccin que es la esencia secreta de los Derechos
del Hombre y el alma indestructible de la Revolucin" (JOHN EMElUCH EnwARD
DAJ.BEllGA<:TON: &sayos sobre la lib"la y el pad". Instituto de Estudios Polticos.
Madrid. 19'9. pp. 4' Y 17H.
30 ROCAFUEllTI: Op. cit., p. 19.
SI Op. cit., p. ~ 9 .
LAS LIBERTADES
273
Corno nada se prohiba ni se protega en punto de religin, y que
cada ciudadano estaba facultado para hacer todo lo que no contrariase
las leyes, se hall la tolerancia establecida de hecho y de un modo
indirecto que no chocaba con la supersticiosa ignorancia de la mayoda
del vulgo, lo que fue muy aplaudido en Europa por los politicos que
piensan y siguen con inters el curso de nuestras revoluciones.u
. Rocafuerte asienta que no podemos "llamarnos republicanos
independientes, dependiendo de un monarca que reina a orillas del
Tber". Critica el sistema adoptado por Mxico, que dificulta tra-
zar la lnea divisoria entre el poder temporal y el espiritual. En
realidad, mezcla la separacin entre Estado e Iglesia con el proble-
ma de la tolerancia y seala que, as como los centroamericanos
quieren andar con demasiada velocidad en "el escabroso sendero
de las reformas religiosas", "los mexicanos no quieren ocuparse de
ellas",33 sin darse cuenta de que exponen sus instituciones y que estn
sobre el crter de un volcn. Recurre, a rengln seguido, a una tesis
que ser tradicional: sin tolerancia es imposible colonizacin. Agre-
ga que no abordara el problema de la tolerancia si no estuviera
convencido de la ntima conexin que tiene con el establecimiento
de colonias. Y seala que tambin est conectada "con las precau-
ciones que la poltica mexicana aconseja tomar para conservar en
lo futuro el Estado de Texas","
Se pregunta qu efecto han producido las leyes y los intentos
del gobierno de Mxico por colonizar a Texas y los territorios de
California y se responde: "ninguno, ni podrn producirlo mientras
exista la intolerancia religiosa". La libertad de cultos es la base
de todo sistema de colonizacin. Si nuestros primeros legisladores
32 Op, cis., p. 43.
33 op. cit., p. 49.
34 op. cit., pp. 60.61. Roeafuerte es contundente en prever los peligro& que
al respecto existen: "Colonias bien formadas de escoceses y alemanes en el Estado
de Texas serviran a neutralizar el influjo que van adquiriendo los vecinos de la
Nueva Odeans que se han establecido en aquel punto: influjo que podda con el
tiempo ser perjudicial a la prosperidad mexicana, y que lejos de aumentar entra en
los clculos de la poltica disminuir". Organizar colonias de .alemanes Y. escocesa
constituira el ncleo para formar colonias mexicanas, servira para establecer "una
frontera capaz de contener cualquier ataque parcial que hacer los muChos
aventureros que se renen en Nueva Oriftns ..." (Op.(;I., pp. 7273). Y en olla
parte, agrega: ..... la prudencia dicta de empezar el easa.yo de Iatoleraacla J:eliPNa
en el Estado de Texas y Territorios de (O/J. m., 1'.82).
274
JESS REYES HEROLES
hubieran establecido el principio de la tolerancia religiosa, habran
hecho un importante servicio al pas. Recuerda que hubo diputados
que-- reclamaron la tolerancia, sealando el discurso de Juan de Dios
Caedo, "que har eterno honor a la ilustracin jalisciense". Pero
encuentra que no se lleg a la tolerancia por el influjo que "tu-
vieron en la decisin de esta cuestin los clrigos que haba en el
congreso"."
Rocafuerte se preocupa, desde el punto de vista doctrinal, por
demostrar, con Feneln," que tolerancia no es indiferencia, sino el
medio, inclusive, de usar la persuasin para convertir a los que
no piensan como uno. No obstante la cautela del Ensayo, ste pro-
dujo una gran impresin y dio origen a encendidas discusiones.
Una de ellas, sobre todo, reviste especial importancia: la que ori-
gina Juan Bautista Morales, quien despus rectificara sus puntos
de vista."
El Gallo Pitagrico pretende rebatir por igual a Rocafuerte y
a John Locke," Sostiene que los pueblos se exponen a graves peli-
gros de seguir la tendencia a las innovaciones. Bstas pueden cons-
tituir equvocos o entraar "una falta de oportunidad en la aplica-
cin prctica de sus consecuencias". Esto ltimo est sucediendo
con el problema de la tolerancia religiosa en Mxico. Aun cuando
algunos de sus partidarios "no han dejado de insinuarse en su favor
siempre que se les ha presentado ocasin", nunca se haba llamado
la atencin del pblico en forma directa hasta el Ensayo de Roca-
fuerte. La tolerancia, dice, es asunto que no debe ni siquiera insi-
nuarse. Quienes por ella abogan, incurren en "la inexactitud de
ideas y la inconsecuencia de principios". Los publicistas que se ocu-
35 01'. dt., p. 6'.
36 01'. eit., p. 84.
37 J. B. M.: DiserlMi" (o"l,a la loler4luia "ligiosa. Mxico, 18n, Imprenta
de Galdn, a cargo de Mariano Arvalo.
38 Juan Bautista Morales rebate la "Carta 1leJativa a la Tolerancia", de Joho
Locb. Esta es de 1689 y le siuen tres posterioms. Hay varias traducciones de la
primera carta. La principal, Y seguramente la que maaeja Morales, es la de la Casa
de llosa, de 1827. La tolerancia de Locke es mstriD&ida- No debe. habeda para los
eat6licos romanos, por estar subordinadoS a UD principe extrmjero y justificar la
rebelin contralos reyes excomulpdos; tampoco debe tolerarse a los ateos, que SQIl
disolventes: "No deben ser tolerados en absoluto aquellos que mesan la existeacia
de Dios". Ea 10 relativo, pues, a Locke, 110 le falta ru6n .a Morales caando dice:
"Ea verdad que al leer a Locke y Rocafuerte, se percibe que su iDtenci6n es hacer
ms bien p1Qtestantes que tolerantes". (01'. ,il., p. 6). No obstante ello, Locke afa
m, en principio, la impnmabilidad de la i.ntoJenacia.
LAS LIBERTADES
275
pan de la tolerancia, slo han tenido enfrente "naciones en que de
hecho existen varios cultos", Pero hay pueblos que presentan cir-
cunstancias especiales. Para resolver, pues, es preciso conocer el pas-
en concreto, y fundamentalmente considerar si en l hay o no va-
rios cultos. Sobre la base de Mxico, hay que plantearse: lo.-Si
un pueblo "catlico puro" "permitir dentro de s la introduccin de
otros cultos"; 20.-Si "un gobierno catlico tolerar los diversos
cultos que de hecho estn ya introducidos en el mismo". Para con-
vencer a un catlico -que debe ser tolerante, no se presentan ms
que dos caminos: demostrarle que debe serlo, conforme a los prin-
cipios que profesa o "pretender que abandone su religin para ser
tolerante". Esto ltimo sera la guerra al catolicismo y es lo que
predican, segn Juan Bautista Morales, Locke y Rocafuerte. Uno y
otro niegan que exista heterodoxia. Quieren demostrar que, con-
forme a sus propios principios, la iglesia es tolerante, pero no dicen
qu Iglesia,"
Morales recalca la intolerancia de Locke para los catlicos y
da a conocer los puntos de vista de separacin de Estado e Igle-
sia de Rocafuerte. Despus de definir el patronato y el intento de
fray Servando Teresa de Mier por conciliar la intolerancia teol-
gica con la tolerancia civil, habla de "la estrecha conexin que tiene
la salvacin con la intolerancia". La tolerancia es el camino para la
apostasa. La intolerancia de Juan Bautista Morales era absoluta
en ese entonces. An cuando en la ciudad de Mxico "los extran-
jeros no practican sus religiones" y "nicamente se abstienen cuan-
do pueden de nuestras ceremonias y ritos", ese puro mal ejemplo
est produciendo efectos dainos. Y es aqu donde surge el pro-
blema de la inseguridad o de la duda, en los trminos en que ya
los planteaba El Pensador Mexicano:
Qu sucedera si se permitiera la tolerancia de cultos? Cun-
tos apostataran de la Religin por obtener un destino, por lograr la
proteccin de un rico, por congraciarse con alguna dama extranjera,
y muchas veces por vergenza mal entendida?
Es ms prudente "evitar la tentacin que arrostrar el peli-
gro".4O Juan Bautista Morales va ms all: los partidarios de la
tolerancia "en vano quieren hacer una separacin absoluta entre
39 0/1. til., pp. 3-7.
40 0/1. di., pp. 14-17.
276
JESS REYES HEROLES
la religin. y la poltica", pues ello es una paradoja enteramente
falsa. La vida inmortal est por encima de la vida terrenal. La into-
lerancia teolgica es inseparable de la civil y la primera es la base
de la segunda. El catlico tiene un dogma y es intil quererlo per-
suadir de que sea tolerante "mientras est convencido de que su
dogma no es falso". Si se le obliga a ser tolerante en lo civil, se ejer-
ce "la mayor tirapa sobre su corazn"." En un pas que, adems, es
catlico, debe hablarse ms que de tolerancia, de introduccin de
religiones extraas. No debe confundirse la tolerancia con la indul-
gencia ni la intolerancia con la persecucin.
El Gallo Pitagrico, punto por punto, se ocupa de los argu-
mentos que emplea Rocafuerte en favor de la tolerancia." Las pro-
posiciones de Rocafuerte, segn Morales, son herticas y cismti-
cas. Por lo dems, la tolerancia no es posible en Mxico. No slo
variando el artculo 30., sino con que "algunos diputados o senadores
hablaran con alguna energa contra l, se dara motivo para una
nueva guerra civil".
TOLERANCIA PRIVADA
En 1842, como sabemos, el Congreso Constituyente fue disuel-
to y popularmente el reproche que se le hizo consisti en acusarlo
de que pretenda establecer la libertad de cultos. Si bien, al res-
pecto, el juicio de que se quera llegar a la libertad de cultos era
exagerado y fue un arma poltica, no cabe duda que s se present
el intento de reducir la intolerancia. En efecto, el voto de la mino-
ra," en su artculo 19 estableca: "La religin de la Repblica,
es la catlica, apostlica, romana, y no admite el ejercicio pblico
41 o. cit., pp. 19-22.
42 op. cit., p. 34 Ysigs. En cuanto a las precauciones que Rocafuerte aconseja
sobre Texas, Morales le critica el que no diga por qu deben tomarse esas precau-
ciones. Sobre colonizacin, el Gallo Pitag,ico sostiene que sta puede hacerse con
catlicos europeos, como los irlandeses.
43 P,oyeclo Je CiJTlslilllcin 'lile present al Sober4no Congreso Conslitllyenle
14 "",yo,14 J. Sil Comisi" especial 1 voto pMlicllla,. de la mi"o,.la. Mxico, impreso
por l. Cumplido, 1842, pp. 93 Y 107. El proyecto de la minora daba un paso muy
importante, en cuanto, en la parte relativa a igualdad, la fraccin XVII sealaba:
"Quedan abolidos todos los monopolios relativos a la enseanza y ejercicio de las
profesiones. La enseanza privada es libre. sin que el poder p6blico pueda tener
ms intervencin que cuidar no se ataque la moral". rOpo dI., p. 18).
,:
LAS LIBERTADES
277
de otra alguna". Este precepto sirvi para decir que la minora
pretenda implantar la tolerancia, puesto que slo se prohiba el
ejercicio pblico de religiones distintas a la catlica, lo que, a con-
trario sensu, significaba que el ejercicio privado estaba permitido.
El segundo proyecto de Constitucin, aquel que se present
despus de que el proyecto de la mayora fue declarado sin lugar
a votar, fue atacado por la misma razn que el voto de la minora:
permitir la tolerancia religiosa privada, pues en el artculo apro-
bado se repeta el 19 del voto de la minora, mismo que por lo
dems, slo difera del artculo 20. del proyecto de la mayora en
que en la frase "y no tolera el ejercicio pblico de otra alguna"
se sustitua la palabra "tolera" por "admite".
Conectada con este problema de la tolerancia privada, est la
actitud asumida por los diputados en lo relativo a la libertad de im-
prenta. El voto de la minora sealaba que la libertad de. imprenta
no tena ms lmites que el respeto a la vida privada y a la moral."
La fraccin IV del artculo 70. del proyecto de la mayora esta-
bleca que solamente se abusaba de la libertad de imprenta atacan-
do la religin y la moral," y el artculo 13, fraccin X del proyecto
declarado con lugar a votar," preceptuaba: "Solamente se abusa
de la libertad de imprenta, atacando directamente el dogma reli-
gioso o la moral pblica". Es decir, que nicamente exista delito
de imprenta cuando se atacaba directamente el dogma religioso o la
moral pblica. Este "directamente" y su referencia al dogma fue
muy atacado por los crculos conservadores. Bustamante informa
que los razonamientos expuestos a propsito de la libertad de un-
prenta "no permitan dudar que el espritu de sansculotismo domi-
naba en gran parte a aquella asamblea" y seala: "La cuestin
sobre libertad de imprenta fue muy discutida. y avanzada, hasta
pretenderse que se pudiera imprimir cuant() se piensa, menos lo q u ~
ataque di,ectamente la fleligin y la moral" .41 Vinculando esta li-
bertad de imprenta con la tolerancia privada, se ve cul es la m-
dula del intento: la libertad de pensamiento.
44 01'. (il., p; 14.
oU 01'. cit., p. 77.
46 Este proyecto fue publicado por El Siglo Din 1 NU'lI', nmero '92, de
17 de noviembre de 1842.
47 CA1lLOS MAIlfA DB BUSTAMANTE: APU,,18S partl ltl mslo,itl .,1 fO.;",II' .,1
G,neral D. Anlo"io Lpn ti, SlItIltI A"",, tUstl,. pr;tltip;ostle OtStI"',., 1141 NsI.
6 tle tli(iem"', ti, 1844, ,ti iJue fll' .epu,slo tI,1 "''''0 por lIt1ifOf'ff18 fIfI1l1t1lt1tl tU
la na,i". Mxico, Imprenta de J. M. Lara. 184', p ~ 9 0 ,
278
JESS REYES HEROLES
El Siglo Diez y Nueve,48 comentando a posteriori lo que
rri al Congreso Constituyente y en relacin con la tolerancia PrI-
vada, deca que, prescindiendo "de examinar si la sociedad tiene
no ya derecho, ms ni an posibilidad fsica de impedir el culto
del corazn", no quera indagar si ya exista esa tolerancia del culto
privado y aada que el precepto relativo nicamente fue objetado
en el Congreso por Rodrguez de San Miguel y slo se presen-
taron cuatro votos en contra de ese artculo, que no difera radical-
mente del 40. del proyecto de la mayora.
La idea central se confirma en el Ensayo de Otero, que llama
a la libertad de pensamiento el "ms precioso y supremo de todos
los derechos humanos"."
TOLERANCIA Y COLONIZACION
Despus de 1842, el propio desenvolvimiento poltico del pas,
las implicaciones de la disolucin del Congreso y el rgimen cons-
titucional que como consecuencia de ello resulta, oscurecen el pa-
norama, dando la impresin de que la lucha por la libertad de
conciencia desaparece circunstancialmente. Lo ms probable, sin
embargo, es que ella contine, slo que en forma callada y subte-
rrnea; lo prueba el que en 1845 nazca un peridico, El Catlico,so
precisamente para combatir "los empeados esfuerzos que hacen
los incrdulos para extender y propagar sus ponzoosas y mort-
feras doctrinas contra la Iglesia y su moral santa". El peridico
habla de la ligereza del siglo XIX, "que es siglo superficial"; de la
multitud de libros prohibidos que circulan y de los medios de que
se valen los incrdulos "para descatolizar a los pueblos", que con-
sisten en "presentarles la religin como enemiga de la felicidad de
las naciones, contraria a la verdadera libertad de los hombres",
Poco despus -1846- se presentar un serio intento por
implantar la tolerancia religiosa para un sector --colonizadores--,
intento que ser ampliado y asumir visos de positividad en 1848.
48 Enero 2 de 1843, nmero 448.
49 MAaIANO OTRO: E"sIIYo sobr, ,1 t1eraflilero 'stflilo J, la GM,sti" sorial y
I'olhirll 1
M
' Se llgitll ,,, 111 M'XiG."II, Mxico, impreso por Ignacio Cum-
plido. 1&42. p. 87.
$11 Nmero 1, asosto 30 de 184;.
LAS LIBERTADES
279
Jos Mara lafragua, en la Memoria que lee como ministro
de Relaciones Interiores y Exteriores, se ocupa minuciosamente en
los factores que estorban la colonizacin y de los problemas que,
en lo general, el pas confronta en esta materia. El moderadsimo
Lafragua estaba en plan revolucionario: "Los hombres que traba-
jan activamente erl una revolucin, tienen que sufrir todas las con-
"51
secuenClas ...
y examinando con este espritu los obstculos que impiden
la colonizacin, Lafragua afirma:
Varias han sido las causas que ms inmediata y directamente se
han opuesto a la colonizacin: aisladas, la hubieran retardado; reu-
nidas, la han nulificado. La intolerancia religiosa, que segn algunos,
ha sido la ms eficaz, por s sola no podra impedir la colonizacin;
porque nicamente puede haber servido de obstculo a los que no
profesan el culto catlico; mas no a muchos alemanes y americanos,
ni a los espaoles, franceses, italianos e irlandenses; de suerte que bien
se pudo poblar una gran parte del territorio, si no hubieran concu-
rrido otras razones ms graves sin duda. El estado incesante de revo-
lucin en que hemos vivido, y que ha hecho de todo punto ilusorias
las garantas individuales, unido al disgusto con que generalmente al
principio y despus en algunas partes se ha visto a los extranjeros,
efecto preciso de las preocupaciones de la educacin colonial, es a mi
juicio el verdadero y ms poderoso obstculo que se ha opuesto a la
colonizacin.52
10 anterior no quiere decir que la intolerancia no desempee
un considerable papel desestimulante de la inmigracin. Tan es as,
que Lafragua propone al Congreso la tolerancia de cultos para los
extranjeros en un elocuente prrafo en que, con limpieza, expone
el fundamento de la libertad de creencia. Es necesario, dice, para
alentar la inmigracin, el "arreglo del culto", que es uno de los
objetos "que piden una resolucin definitiva". Lafragua indica que
"aunque, como se ha dicho, la intolerancia religiosa no ha sido
la principal rmora de la colonizacin, ha influido sin embargo
51 Memoria Je 111 /Wimerll Se"el.a Je P.sI. , Jel DesPMIJo I Rel4dous
lnleri01'es :, Bxleri01'es Je los P.slaJos UniJos MexitllTlos, letla al Sobertlllo COII-
greso e. los Jas 14, 15 , 16Je Jitiembre " llH6, "". n M.hislro
Jelr"",o, C. /osl M.I zjra'llll. Impresa Jll.V acuerdo del Sobenao CocJIreso Mf.
xco, Imprenta de Vicente Garcla Tona, 1-847. p. .
52 Op. eit; pp. 7980.
280
JESS REYES HEROLES
con bastante eficacia en sus pocos progresos". Y en prrafo subse-
cuente, estableciendo que su conviccin es a favor de la tolerancia,
pero que considera que en nuestro pas todava no es oportuno
establecerla para los mexicanos, la propone para los colonizadores:
El que suscribe reconoce en todos los hombres el derecho de
adorar a Dios segn su conciencia; y cree por lo mismo que si bien
no sera tal vez prudente decretar hoy la tolerancia para todos los
pueblos de la nacin, es necesario hacerlo para las nuevas poblaciones,
cuidndose no obstante con todo empeo de propagar en ellas el culto
catlico, y de derramar hasta los confines de la Repblica los princi-
pios sublimes y eminentemente sociales del Evangelio.
53
Como rplica a lo anterior, aparece el folleto de Clemente
de Jess Mungua." En l se invoca la obligacin de derecho divino
que 1<15 jefes de las naciones tienen de conservar la religin ver-
dadera y se dice que las religiones falsas son carencia de ser, que
siendo las mentiras lo mismo que la nada, no tienen realidad posi-
tiva y que lo que es nada no tiene derecho a nada. Por consiguien-
te, para Mungua las religiones falsas no tienen derecho a la exis-
tencia. En el caso de Mxico, siendo la tolerancia "el sufrimiento
de un mal necesario y no siendo la religin catlica un mal no
existe razn alguna para ser tolerante".
La tolerancia civil sera un atentado en contra de la sociedad.
Uno de los primeros deberes "impuestos por el Derecho Divino a
los jefes de las naciones es conservar en stas la religin y el culto".
La unidad religiosa toca al gobierno conservarla, incluso: "Cuan-
do el pueblo profesa muchas religiones falsas". Para Mungua: "Es
necesario que en todo Estado civilizado haya una religin pblica,
reconocida y protegida por la ley". Por todo ello, "la tolerancia
civil en un pueblo que profesa exclusivamente el catolicismo, sera,
no lo dudamos, el ms enorme contraprincipio en poltica, y el
hecho ms atentatorio contra los ms grandes y verdaderos intere-
ses de la sociedad".
La proposicin de Lafragua es slo el antecedente de un in-
tento de mayor envergadura y ms cercano a la vigencia. En. efecto,
el 3 de julio de 1848,55 se informa que la Direccin creada para
ss 0/1. eit., p. 86.
54 "De la tolerancia. o sea del culto pblico en sus relaciones con el gobierno",
por el licenciado C. Mungua. Morelia, 1847, Imprenta de Ignacio Arango.
55 El M.oRitor Repllblitano, nmero 1,148.

LAS LIBERTADES
281
promover la colonizacin se ha estado ocupando en un proyecto,
excitada por el ministro de Relaciones, que lo es Mariano Otero.
La necesidad de planear una poltica de colonizacin se des-
taca. La derrota induce a la introspeccin. Nuestras fallas son
despiadadamente analizadas. Se efectan verdaderos exmenes de
conciencia que conducen a inventariar las deficiencias que hay que
corregir." As, El MonitM Republicano del 12 de julio de 1848,s1
ve en la colonizacin un fruto de la guerra pasada. La exigen: el
proceso de mestizacin, la necesidad de fortalecer el pas y, por
ltimo, la de aumentar su produccin.
La Junta de Colonizacin aprueba, el 5 de julio de 1848,58
un proyecto de iniciativa. La tendencia de este proyecto es la de
dar libertades a los colonos en los centros de poblacin que funden,
sobre la base de la institucin municipal. Pero en el proyecto se
introduce la libertad de cultos para los extranjeros. Al respecto,
el artculo 15 establece:
Ningn culto es prohibido en las colonias de extranjeros;' mas
no se levantarn a expensas del gobierno nacional otros templos que
los catlicos. Los ministros de ste sern adems dotados de los fondos
de colonizacin, durante los primeros diez aos, y mediante esta dota-
cin no podrn cobrar ningn gnero de derechos.
Como se ve, el proyecto no slo contempla la tolerancia, sino
tambin el sostenimiento del culto. Y no se queda en ello, sino que
establece. en su artculo 16 que para los colonos extranjeros "basta
el matrimonio civil para los efectos civiles". En la exposicin de
motivos se dice que la religin de las colonias "ha de ser la de los
colonos, si se quiere que vengan a nuestro pas los que la tienen,
en vez de los incrdulos o indiferentes". Se aade que la mayo-
ra de los colonos que vengan no sern catlicos, pues la inmi-
gracin fluye principalmente de pases protestantes, sealndose
que si las exigencias de poblacin de Mxico "no fueran inmensas
56 La derrota se ve como un sacrificio para la salvacin de lo que queda de
Mxico. El Monitor, el 3 de octubre de Ul48 -nmero 1,240-, describe la reaccin
del pas: "La nacin debi considerarse como un enfermo, que amenazado de perder
su existencia, tuvo que comprarla, sacrificando un miembro de su' cuerpo".
51 Nmero I,U7.
58 Publicado por El Monitor R,pllblitano, de 14 de julio de 1848, nmero
1,159.
282
JESS REYES HEROLES
y perentorias, podramos limitarnos a recibir colonos que fuesen
catlicos"; pero dado que ello no es posible, la repulsa a muchos
pobladores que podran venir sera el obligarlos a abandonar su
religin, y esta repulsa vendra a ser un "decreto de la despo-
blacin".
Pero, por la va indirecta de un proyecto de iniciativa de co-
lonizacin, se argumenta en favor de la tolerancia y de la libertad
de cultos:
La cuestin de tolerancia es de los intolerantes de escuela, no de
los hombres de estado; es de los tiempos que han quedado atrs, no
del siglo que une a los hombres de diversas creencias, marchando
unidos y sin los odios que engendr un tribunal sanguinario, cuyos
ecos recogen todavia los que an lloran sobre su sepulcro soando
en su resurreccin,
La tolerancia "es ya un dogma prctico del mundo civilizado".
Mxico no puede ser intolerante si quiere poblacin: "Se cree
acaso que los hombres de conciencia renunciarn a su culto por
la posesin de tierras en que no pueden ejercerlo?" El catolicismo de
Mxico -que es calificado del culto verdadero- debe ser forta-
lecido por la doctrina y las costumbres, "no por el exclusivismo".
Este slo conduce a la hipocresa, al engao, alodio y a la divisin
oculta. Como consecuencia de esta libertad de cultos se explica la
validez del matrimonio civil entre los colonos.
El Monitor Republicano, comentando este proyecto, .dice que
la Junta de Colonizacin ha satisfecho, con l, los deseos del pue-
blo y agrega que si los colonos de Texas "hubiesen venido y vivido
bajo las libertades" que contiene el proyecto, "no habran cierta-
mente obrado como obraron","
Poco despus, El Siglo Diez 1 Nueve apoya la necesidad de
adoptar la tolerancia de cultos." El peridico considera que el pas
est apto para la libertad de cultos. La hoguera no puede dominar
la tendencia natural, "el triunfo de la filosofa", que impone la
tolerancia. Esta resulta necesaria en Mxico para alentar el estable-
cimiento de extranjeros, que no concurren a nuestro pas por no
59 El propio peri6dico informa que el proyecto fue eJabondo por los lC60reS
Guay, Macedo Y HalO Tamariz.
60 29 de julio de 1&48.
#4
LAS LIBEn'ADES
283
abandonar la fe de sus ancestros. Juan Rodrguez de San Miguel
la emprende en contra de El Siglo, diciendo que la intolerancia no
es persecucin y que ella es una exigencia de la unidad nacional.
Para Rodrguez de San Miguel, la tolerancia sera romper la unidad
religiosa. Encuentra que el principal argumento en favor de la
tolerancia es la inmigracin, pero no justifica que a nombre de ella
se obligue a los mexicanos a que abandonen "los estatutos religio-
sos de nuestros padres, y los que nosotros mismos hemos estable-
cido". Seala que la palabra intolerancia es equvoca. Si por into-
lerancia se entiende persecucin, es en Mxico "combatir molinos
de viento". Por lo dems, dota a la tolerancia de un sentido peyo-
rativo: "La tolerancia en toda materia indica por s un mal que no
se puede contrariar, y que por necesidad se sobrelleva, esa necesi-
dad no creo la hay en un pas enteramente catlico como el nues-
tro ... "61
En general, puede decirse que la discusin se inicia como con-
secuencia de este proyecto, al que hay que agregar el papel que
Veracruz juega en esta agitacin, cuando representa ante el Con-
greso Federal, pidiendo que decrete la libertad de cultos. Mata, al
informar de ello en el Congreso Constituyente 1856-57, olvida una
serie de antecedentes, para decir que es en esa ocasin, en 1848,
cuando "por la primera vez se agit en la prensa y en los crculos
privados, la cuestin de libertad religiosa".62
Frente a estos intentos se yergue en 1849 el cabildo y el vica-
rio capitular, haciendo al Gobierno una representacin en contra
de la tolerancia. Piden se mantenga la prohibicin de la tolerancia,
pues sta arrancara la paz, la sinceridad y la virtud del pueblo.
La tolerancia acabara con el hogar, fomentando el adulterio, que
no podra castigarse efectivamente. Termina diciendo que los mexi-
canos han conferido al Presidente de la Repblica "la custodia de
su religin" y asientan que la tolerancia sera un mortfero veneno
para los mexicanos y vendra a "ensangrentar esta Repblica ago-
nizante" .63
61 La l'OZ de la religin, Tomo l. nmero 5. 2 de agosto de 1848. p. 71 Y
sigs. Mxico, Imprenta de La uoz de la religin.' "Disertacin sobre la libertad de
cultos en la Repblica Mexicana". El peridico vuelve a publicar la socorrida diser-
tacin de Juan Bautista Morales (Tomo 1, pp. 129. lti. 165. 185. 209 Y 233). En
ese entonces. Morales es magistrado de la Suprema Corte.
62 FRANCISCO ZARCO: Historia del Congreso Extraordinario Constituyente de
1856 y 1857. Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido. 1857. Tomo I, p. 783.
63 "Representacin que hace el ilustrsimo seor Vicario Capitular y el Ca-
2H4 JESS REYES H E ~ L E S
Los peridicos catlicos la emprenden en contra de la tole-
rancia, oponindose al proyecto de colonizacin. Las razones que
se esgrimen son mltiples y de muy diversa categora: desde sos-
tener la diferencia entre tolerancia e introduccin, partiendo de
que la tolerancia es un hecho y no una reglamentacin, con el argu-
mento de que el catolicismo no es tolerante, hasta la afirmacin
de que la tolerancia sera incitar al asesinato y al robo. 64
La prensa liberal apoya a El Monitor Republicano." Sostiene
que: 1) La intolerancia es antisocial; 2) La convivencia pacfica
en la sociedad de credos religiosos distintos est comprobada; 3)
La intolerancia es una preocupacin anacrnica; 4) Slo una mi--
nora es en Mxico intolerante. El propio peridico publica un
bildo Metropolitano al Supremo Gobierno de la nacin, contra el proyecto de tole-
rancia de cultos". Mxico, 1849, Imprenta de La lUZ de la reli gin,
64 La 1'OZ de la religin, Tomo 1, p. 188: "La voz tolerancia". Op . cit., p. 198:
"Reflexiones sobre la ley de colonizacin", p. 192: "Excitativa a los mexicanos ver-
daderamente patriotas", es un ataque a la opinin de los redactores del proyecto de
colonizacin sobre tolerancia. El argumento es: colonizacin con catlicos. Op, cit.,
p. 198 "Reflexiones sobre la ley de colonizacin". El catolicismo no es tolerante.
"tiene la intolerancia de la verdad". "La tolerancia no se cra; es un hecho que se
admite". El puro aumento de poblacin no es un bien. La tolerancia es una mera
"moda". Op, cit.. p. 224: un impreso suelto de 1848: si los colonizadores no pueden
renunciar a su religin para tener tierras en Mxico, menos van a renunciar los
mexicanos a la suya para que vengan. Igualmente. op, cit., nmero 16, p. 265: la
religin catlica es firme apoyo de la Repblica y la mejor garanta de los derechos
del hombre y del ciudadano en los pases libres, Otra insercin de Guadalajara:
"Apuntes sobre la tolerancia en cosas trascendentales": "Es seguro que cualquiera
de los ilustrados ciudadanos que componen esa junta se horrorizara al escuchar que
haba mexicanos que aconsejaban al gobierno que proclamase la tolerancia o per-
misin del robo, del asesinato. de la prostitucin y de la falsificacin de la moneda
o de la fe pblica como remedio contra nuestras interminables perturbaciones" (O/J.
cit., pp. 276-278). Otro impreso suelto en: op, cit., p. 319. Error capital de los
que profesan la tolerancia: op, cii., pp. ,47-379. Ligeros apuntes sobre la tolerancia:
op, cit., p. 411. Op, cit., nmero 27. p. 43: editorial '"A los enemigos del pueblo".
Op, cit., p. 450: Remitido en Puebla en contra de El Monitor Republicano (pp. 458-
474, 491 Y 507). Op, cit., p. "Un catlico jalisciense". Los que quieren tolerancia o
no saben lo que quieren o no son catlicos. Op, cit., p. 496: Homila sobre la tole-
rancia cristiano-catlica, en oposicin a la tolerancia filosfica. Op, cit.. pp. 522,
529, 555 Y 609: Carta de un amigo a otro. contra la introduccin de sectas en M-
xico. Op. cit., p. 167: "Carta de Tephilo a Philopatro, sobre la tolerancia de culto
pblico de todas las sectas religiosas en toda la Repblica Mexicana". Una segunda
carta en: Op, cit., p. 299.
65 9 de agosto de 1848, nmero 1,185. Le responde ]. B. O. en La 1'OZ de la
religin, Tomo 1, p. 197.
LAS LIBERTADES
285
artculo con el sintomtico ttulo de "Algo sobre tolerancia"."
No le falta razn cuando dice que ha aparecido un alud ."de artcu-
los de declamacin en contra de la tolerancia". Ellos tienen en co-
mn el llegar a decir que no debe haber colonizacin "para que
no vengan a la repblica los que no piensan y creen lo que nosotros
creemos y pensamos", o vengan, "pero a ser tiranizados en su
conciencia". El Monitor rebate el argumento de que "a las divi-
siones que ya tenemos se quiere agregar la de cultos". Todo lo que
a este respecto se dice es producto de la confusin, de los sofis-
mas, de las preocupaciones o de los intereses nada cristianos. Son
vaciedades que no merecen ser contestadas.
El problema, en sus trminos ms esenciales, es bien simple.
Se trata de resolver "si la potestad secular debe por sus leyes elegir
a la poblacin de emigrantes o poner obstculos". Es absurdo decir
que la religin catlica est en riesgo "por que vivan en una mis-
ma nacin los catlicos con los que no lo son". Admitirlo sera
partir de la debilidad de la doctrina verdadera. No puede conce-
derse que las fantasas y abstracciones tengan ms atractivos "que
el culto magnfico y pomposo que arrebata la vista con el oro y
las telas preciosas". Suponer que un "protestante triste, arrinco-
nado con la Biblia en la mano" sea una seduccin para el pueblo,
a tal grado que induzca a ste a abandonar el templo a que per-
tenece, es caer en el absurdo y suponer el carcter endeble de la
religin que se practica.
El lvlonitor niega que la tolerancia destruya la unidad reli-
giosa. sta no se puede lograr ni por la ley ni por la fuerza, pues
ni una ni otra pueden uniformar opiniones; "pueden solamente
comprimirlas y la compresin no es medio de unidad". Termina
el peridico citando a Feneln: "Ningn poder humano puede lle-
gar a forzar el atrincheramiento impenetrable de la libertad del
corazn. La fuerza jams puede persuadir a los hombres; ella no
hace sino hipcritas".
66 17 de septiembre de 1848, nmero 1,224. Es rebatido por La 110% de la re-
ligin (Tomo 1, p. 20, nmero 331) y en particular por el Dr. Jos Mara Diez de
Sollano (Op. cit., nmero .. p. 747). Sollano, en su "Examen filosfico de la tole-
rancia religiosa" (Op. cit., nmeros 13 y 17, pp. 214 Y 281, respectivamente), sos-
tiene que: 1) La tolerancia religiosa es absurda en s misma; 2) Tolerar el error
es monstruoso; 3) La verdadera religin no puede ser indiferente; 4) La unidad
de una sociedad se cifra en la unidad religiosa. A su vez, El Monitor Repllblicano,
en los nmeros 1,240 -3 de octubre de 1848- y 1,301 -4 de diciembre de 1848-,
rebate al Dr. Diez Sollano.
286 JESS REYES HEROLES
y no slo la prensa liberal es rebatida por los peridicos ca-
tlicos. Hay pastorales, protestas de ayuntamientos" y representa-
ciones. Todos estos documentos reproducen los argumentos tradi-
cionales, pero a fines de 1848 y durante 1849, las representaciones
van a recurrir a otras objeciones. Ni el Congreso de la Unin ni los
de los Estados tienen "autoridad para decretar el tolerantismo y s
slo para proteger la religin catlica"." Esta lnea es fortalecida
a raz de que la Cmara de Diputados declara con lugar a votar el
proyecto de colonizacin, por 37 votos de los 64 legisladores que
estaban presentes. En este momento las representaciones sealan
que los legisladores de 1847, que derogaron la parte del artculo
171 de la Constitucin de 1824 que estableca la perpetuidad del
artculo 30., han dado lugar a esta polmica en torno a la libertad
de condencia."
Otras representaciones van ms all. Algunas se oponen ya
67 Pastoral del obispo de Guadalajara publicada en La voz de la religin,
Tomo 1, pp. 409, 423, 437 Y455, firmada el 14 de septiembre de 1848. Carta de
Lzaro de la Garza, de septiembre 23 de 1848: "Por todas partes se extienden im-
presos en los que con el fin de que se establezca entre nosotros la tolerancia reli-
giosa, se vierten proposiciones y doctrinas, no slo opuestas al Evangelio, sino a la
razn natural, y esto es lo que me estrecha a dirigiros la presente carta" ( Op, cit.,
p. 545). Representacin de los habitantes de Puebla, con 2,000 firmas en contra de
la tolerancia (Op. p. 577). "Manifestacin que el obispo de Oaxaca su cabildo
catedral, hace por s y a nombre de todo su clero secular y regular, sobre el pro-
yecto de tolerancia religiosa" (Op. cis., nmero 38, pp. 619, 635 Y 651). "Exposi-
cin del ilustre Ayuntamiento y vecinos de Tecamachalco, contra la tolerancia de
cultos" (Op. cit., p. 671). De otros lugares se publican protestas en el mismo sen-
tido: de Crdoba (Op. cis., p. 683), de Guadalajara (p. 699), de Santa Mara de
los Lagos (p. 715) Y de Etzatln (p. 731).
68 "Representacin que el Ayuntamiento y vecinos del Valle de Santa Mara
Huamustitln dirigen al Congreso del Estado de Puebla". Puebla, 1848, Imprenta
de Juan Nepomuceno del Valle. "Representacin del vecindario de Zacatecas, al
Excmo. Sr. Presidente de la Repblica, general D. Jos Joaqun de Herrera, sobre
el proyecto de tolerancia de cultos en la Repblica Mexicana". Guadalajara, 1849,
Imprenta de Rodrguez.
69 "Representacin del Ayuntamiento y vecindario de la Villa de Tepatitln
a las augustas Cmaras contra la tolerancia de cultos", Guadalajara, 1849. Tipografa
de Dionisio Rodrguez. Otero en su voto particular, en el artculo 21, haba propuesto
que en cualquier tiempo podran reformarse los artculos de la Constitucin, siempre
que asf lo acordasen dos terceras partes de las cmaras o la simple mayora de dos
congresos distintos e inmediatos. Sealaba, tambin, que las reformas que limitaran
la de los poderes de los Estados, necesitaran la aprobacin de la mayora
.de las legISlaturas y' estableca que, en ningn caso, se podran alterar "los principios
LAS LInERTADES 287
no a que la tolerancia sea conveniente para la colonizacin, sino
a la colonizacin misma, que consideran perjudicial para el pas."
Los vecinos de Puebla representan contra la libertad de cultos
en un tono que no oculta la amenaza. No est, dicen, en la mente de
sus autores "amenazar al Gobierno" con la "revolucin que traera
consigo la libertad de cultos". Slo pretenden que las autoridades
se resistan a sancionar una ley "que est en abierta pugna con la
voluntad general de la nacin".71
El intento por consignar una tolerancia restringida o parcial
por la va indirecta de una ley de colonizacin, se frustra. Pero l
constituye un claro antecedente, no slo ideolgico, sino incluso,
legislativo -en cuanto hay una batalla al respecto-- de la lucha
por la libertad de conciencia.
LOS TRES ANGULOS DE LA LIBERTAD
Despus de Ayutla, la lucha por la tolerancia vuelve a sur-
gir vigorosamente. Esto no quiere decir que durante los gobiernos
moderados, aunque en forma menos evidente, las fuerzas liberales
hayan dejado de pelear por este principio.
Como sabemos, Melchor Ocampo, en su representacin sobre
reforma del arancel de obvenciones parroquiales, funda el carcter
voluntario de las oblaciones precisamente en la libertad de con-
ciencia, en "el natural derecho que cada hombre tiene para ado-
rar a Dios segn las intuiciones de su conciencia"72 Esto lo dice
primordiales y anteriores a la Constitucin" que establecen la independencia de la
nacin, su forma de gobierno, republicano, representativo, popular, federal, y la
divisin, tanto de los poderes generales, como de los Estados (El RepNblir4no, 16
de abril de 1847). El artculo 21 del proyecto de Otero se convirti en los artculos
28 y 29 del Acta de Reformas. Por lo consiguiente, como preceptos intocables de
los sealados en el artculo 171 de la Constitucin de 1824, desaparecan la libertad
de imprenta y la religin.
70 "Representacin del Ayuntamiento y vecinos de Totachique, que hacen al
S. Gobierno contra la tolerancia de cultos". (Sin pie de imprenta).
71 "Respetuosa excitativa que los vecinos de Puebla hacen a las supremas auto-
ridades de la Repblica contra de la libertad de cultos". Puebla, 14 de febrero de .
1849, Imprenta de Juan N. del Valle. Igualmente, la del Ayuntamiento y vecindario
de Zapotlanejo (Guadalajara, 1849, Imprenta Rodrlguez) dice que la tolerancia sus-
tituirla "a la unidad la discordia religiosa".
72 MELCHOR OCAMPO: Obras rompleJ4s, Tomo 1, Polmicas religiosas. Mm
co, D. F. Vzquez, Editor, 1900, p. 2. La Representacin es del 8 de marzo de
288 JESS REYES HEROLES
Ocampo a principios de 1851 y si bien su controversia es con el cura
de Maravato, en realidad, contesta tambin a los peridicos, que,
como La voz de la religin." no dejan de oponerse a la tolerancia
religiosa. La tolerancia de cultos -dir este peridico-, "es tan
factible como la repblica de Platn". Ella "nunca pasar de una
teora fundada en sofismas bellos y seductores pero diametralmente
opuestos a la naturaleza del hombre y a la experiencia de los siglos".
En ese ao de 1851, otro episodio contribuye tambin a que
se polemice sobre la libertad de conciencia. En efecto, en los dos
calendarios para ese ao, de D. M. Murgua, se presenta una par-
bola contra la intolerancia." Y El Monitor Republicano" publica
un interesante editorial sobre "Tolerancia religiosa", que da en el
blanco por ms de un concepto: "Los sectarios del profeta y los
catlicos romanos, quizs sean hoy da los nicos que dan el escn-
dalo de la intolerancia". No debe escapar a nuestra atencin lo que
este paralelo entre el catolicismo y el islamismo puede significar
en 1851. Pero El Monitor va ms all:
Se quiere saber dnde est la fuente de la intolerancia? Pues
dirijmonos a los obispados, cabildos eclesisticos, conventos y curatos,
y preguntmosles: Dnde estn tus rentas? Cules son tus bienes?
Porque es preciso saberlo; toda religin rica es intolerante: no es la
gloria de Dios la que se defiende, sino las comodidades terrestres las
que se sostienen.ts
El Plan de Ayutla, de 10. de marzo de 1854, no hace alusin
a la tolerancia. Pero ello no debe extraarnos, por la naturaleza
1851. Ocampo adara cules son las intuiciones de la conciencia: "Como parece que
usted desea le diga cules son las intuiciones de la conciencia, conforme a las cuales
creo que se tiene derecho a adorar a Dios, por complacerlo le dir, que se llaman
as desde que escribieron Kant, Fichte, Schutzembert y otros, aquellos actos indelibe-
rados, que bien' pudieran por su espontaneidad llamarse instintos morales, por los
que cada hombre, en cada ocasin dada, y conforme a la luz infalible, por regla ge-
neral, que Dios se ha dignado darle, ve dentro de s (intuicin se llama ese acto),
cual es su deber." (Op. cit., Respuesta primera a la impugnacin de la representa-
cin, 20 de abril de 1851, pp. 77-78).
73 Tomo 11, 29 de enero de 1851, p. 29.
74 Se ocupa de ello La voz de la religin, Tomo 11, nmero 26, 8 de marzo
de 1851.
75 17 de junio de 1851.
16 Le contesta La voz de la religin, de 18 de junio de 1851, Tomo 11, n-
mero 49.
LAS LlBERTADES
289
misma de este Plan y por su carcter eminentemente concreto. Siete
meses despus, el caudillo de la revolucin del sur, don Juan Alva-
rez, publica un manifiesto en que claramente se contiene como
postulado revolucionario la tolerancia. Este manifiesto, importante
por varios conceptos, establece que nadie tiene derecho para obligar
a un hombre "a rendir a Dios su homenaje de una sola manera".
Al mismo tiempo, seala la separacin de las instituciones, funda-
mentalmente del ejrcito, de los actos relativos al culto. En un
lenguaje un tanto rebuscado y a la vista del ejemplo norteameri-
cano, don Juan Alvarez publica el siguiente prrafo:
Saben los surianos que si Dios es el criador y supremo legislador
del universo, sus leyes son las causas primeras del movimiento fsico
y moral del mundo; ms plugo a su santa voluntad hacer que el hom-
bre obrase en las segundas causas por s, y quedase sometido a sus
efectos segn fuese su conducta en la tierra. As, pues, mexicanos, la
Repblica del Norte es grande, poderosa, rica, floreciente: all ni el
gobierno ni los ciudadanos se creen autorizados para estrechar a sus
semejantes a rendir a Dios su homenaje de una sola manera: all los
soldados son para defender la patria y las leyes, no para impedir a
las gentes la entrada a los templos porque no visten de este o del otro
modo, porque todos son hijos de Dios: all el soldado no es adorno
de procesiones, ni forma parte del insultante squito del tirano: all
no hay tirana ni influencia eclesistica en el gobierno: all -RO se
derrochan los caudales pblicos en bailes, en contratas ruinosas, ni
se pagan espas y delatores: all el ciudadano duerme tranquilo bajo
la gida de la ley.77
El Monitor Republicano, el 20 de septiembre de 1855, en un
artculo titulado precisamente "Intolerancia", dir: "El pensamien-
to es soberano; emitirlo con libertad, es una de esas garantas tute-
lares que ha reconquistado la revolucin".78
Unos das despus, El Crculo de la Reforma, abierto por El
Monitor Republicano el 24 de septiembre de 1855,79 postula en ~ a '
teria de libertades: "Libertad de imprenta, libertad de pensanl1en-
t?, libertad de palabra, derecho de reunirse para hablar de pol-
trca... "
77 Proclame de! General Juan lvarez. Ciudad Guerrero, octubre 1
9
de 18'4.
Acapulco, Imprenta del Sur.
78 Ao 100., tercera poca, nmero 2,936.
79 Nmero 2,940.
290
JESS REYES HEROLES
Por su parte, El Siglo Diez y Nueve, de 27 de septiembre de
1855,80 publica y comenta un artculo del Trait D'Unin en que
se refiere a un folleto conservador que sostiene que la libertad de
conciencia existe de hecho entre nosotros y que el consignarla for-
malmente no estimulara la inmigracin. Despus de rebatir las
afirmaciones de este folleto, asienta que, prescindiendo de estos so-
fismas conservadores, puede afirmar que la tolerancia de cultos mo-
ralizara al clero mexicano y ayudara al desarrollo del pas. Como
tesis sostiene: "La libertad de conciencia es la base de todas las li-
bertades; sin ella no lograrn nada los partidarios de la libertad
poltica y de la libertad socia!". Concluye manifestando que: "El
tringulo necesita estos tres ngulos: libertad religiosa; libertad
poltica y libertad social".
La divisin de los liberales en puros y moderados ni siquiera
roza el problema de la libertad de conciencia. La diferencia era
de mtodo y de ritmo; unos queran ir velozmente en las reformas;
otros preferan ir gradualmente. Pero en cuanto a libertad de con-
ciencia, no haba discrepancia. Ello. de diciembre de 1855 se ce-
lebr un banquete de unificacin liberal en "El Tvoli". A l asis-
ti el jefe de los liberales puros, en ese entonces Jurez, y el jefe
de los moderados, Yez. Estn presentes tambin Ponciano Arria-
ga, Lafragua, Baz, Payno, Flix Romero, las cincuenta gentes ms
conspicuas del liberalismo, y en esa ocasin Ponciano Arriaga dir:
Qu son entre nosotros las clasificaciones de puros y modera-
dos? Modificaciones de un sentimiento: la libertad. Qu importan los
errores y las equivocaciones de los hombres? La libertad es el pensa-
miento de Dios.u
Los liberales mexicanos que se haban dividido, fundamental-
mente frente a la guerra o la paz, permanecen fuertemente unidos
ante la libertad y es sta el denominador comn que los agrupa.
Ya dictada la Ley de Administracin de Justicia, el Acta de
Jacala, de 18 de febrero de 1856, contiene un fuerte alegato a
favor de la libertad de conciencia, con una peticin concreta para
su consignacin. En efecto, en este documento se pide la libertad
absoluta y muy especialmente la de conciencia, y se considera a
80 Ao 15, cuarta poca, nmero 2,466.
81 El Monitor Repllb/irano. 14 de diciembre de 1855. nmero 2;030.
LAS LIBERTADES 291
sta indispensable para aumentar la poblacin nacional y elevar
la categora del pas:
Persuadidos de que la felicidad de los pueblos parte de su civi-
lizacin, y que para el desarrollo de ella es esencial la libertad absoluta
y muy especialmente la de conciencia, pues con las trabas que la in-
tolerancia religiosa pone a los progresos del entendimiento humano,
los pueblos jams se elevan al rango de poder y de felicidad a que
son llamados por el Ser Supremo, y que as pueden conservar su inde-
pendencia y llegarn a ocupar la categora de una gran Nacin por
el aumento de su poblacin, cuyo resultado se deduce de los princi-
pios que dejamos asentados ...
De conformidad con tales principios, el Acta de Jacala, como
primer punto petitorio establece el siguiente: "La libertad en toda
su plenitud y por consiguiente la proteccin de cultos"." Este es,
la libertad absoluta, de acuerdo con la declaracin que antes he-
mos transcrito, supone la de conciencia, y la existencia de sta
obliga a proteger todos los cultos. Tal y no otro el sentido del
Acta de Jacala, en lo que se refiere a libertad de conciencia.
Toda la evolucin poltica anterior confirmaba como meta li-
beral dicha libertad y para cuando se inicia el Congreso Constitu-
yente 1856-57, el pensamiento de los liberales al respecto se ha
exteriorizado muchas veces. Se sabe que la libertad de conciencia
es el cimiento de todas las libertades y que sin ella las dems son
precarias. O como El Monitor Republicano afirmar:
La libertad de conciencia, sin la libertad de las manifestaciones
del pensamiento es nada: la libertad de palabra, la libertad de ense-
anza, la libertad de imprenta, la libertad de cultos, son fases dife-
rentes de la libertad de espritu.
83
Ahora bien, no obstante este clima, la Constitucin de 1857
no consigna expresamente la libertad de conciencia. Cmo se de-
sarrollaron los acontecimientos en el Congreso Constituyente? Por
qu la divisin de los liberales v o l ~ i a manifestarse ante la liber-
tad de cultos?
82 Bus Jos GUTIRREZ: Leyes de Reforma. Coleccin de las disposiciones
que se conocen con este nombre, publicadas desde el ao de 1855 al de 1868. M
xico, Imprenta, de El Constitucional, 1868. Tomo 1, p. 31.
83 18 de abril de 1856, nmero 3,146.
292
JESS REYES HEROLES
EL CONSTITUYENTE 1856-57
Las corrientes y SUJ puntos de uista
El debate sobre la libertad de cultos en el Congreso Constitu-
yente'" fue el que, sin duda, mayores intervenciones origin, el
que ms discusiones engendr y, adems, el que ms inters suscit,
no slo entre los constituyentes, sino tambin en la opinin pblica.
Al iniciarse los debates, Zarco comenta que en la discusin,
la buena fe, la franqueza y el valor civil campearon con una sin-
ceridad que justifica al Congreso. Zarco se refiere al concurso 'in-
menso que llen las galeras al iniciarse la discusin y a las intrigas
de los reaccionarios que se empearon en "buscar gentes que fueran
a insultar a los representantes del pueblo".
El proyecto de Constitucin presentado por la Comisin se re-
fera en su artculo 15 a la libertad de conciencia. Textualmente
este precepto estableca: "No se expedir en la repblica ninguna
ley, ni orden de autoridad que prohiba o impida el ejercicio de nin-
gn culto religioso; pero habiendo sido la religin exclusiva del
pueblo mexicano la Catlica, Apostlica Romana, el Congreso de
la Unin cuidar por medio de leyes justas y prudentes, de prote-
gerla en cuanto no se perjudiquen los intereses del pueblo ni .los
derechos de la soberana nacional".85 Este artculo era debido a
Ponciano Arriaga, y en l resalta, desde luego: 10.-El enunciado de
la tolerancia en forma negativa. No se dice que hay libertad de cul-
tos, sino que ninguna autoridad podr prohibir o impedir la toleran-
cia; 20.-Se presenta trabado, estrechamente vinculado el problema
de la tolerancia con el de la secularizacin de la sociedad. As como
la Constitucin de Cdiz -intolerante- a ttulo de que la nacin
deba proteger la religin catlica con leyes sabias y justas, permiti
a los liberales espaoles suprimir el Santo Oficio, en el proyecto
de artculo 15, a ttulo de proteger la religin catlica por medio de
leyes justas y prudentes y en cuanto no perjudiquen los intereses
del pueblo ni la soberana nacional, se estn poniendo los medios
para emprender la secularizacin. En las discusiones se dir que el
artculo consigna en forma negativa la tolerancia y admite simple-
84 ZARCO: Op, cit., Tomo 1, p. 771 Y sigs,
85 Op. &;1., Tomo 1, p. 469.
LAS LIBERTADES
293
mente el hecho de que la religin catlica ha sido exclusiva del
pueblo mexicano: reconoce el principio y junto a ste el hecho in-
discutible. Pero en el fondo, lo que se observa es el propsito de
consignar la tolerancia y dar las bases para la secularizacin.
Tal precepto, sin embargo, se iba a enfrentar a la siguiente
oposicin: 10.-Representantes liberales a quienes no satisfaca la
forma evasiva que el artculo 15 adoptaba frente al problema;
20.-Constituyentes restauradores que representaban la vieja co-
rriente de intolerancia. Eran quienes, en el fondo, aspiraban sim-
plemente a resucitar la Constitucin de 1824 o poco menos; 30.-La
corriente que interpretaba la postura del Poder Ejecutivo, es decir,
la de aquellos representantes ligados a Comonfort, que queran,
ms que nada, eludir problemas, amortiguar la lucha, o ganar tiempo.
Si este es el cuadro esquemtico de las corrientes polticas sur-
gidas en el Congreso Constituyente a propsito del artculo 15, debe
aclararse que las posiciones doctrinarias esencialmente se redujeron
a las siguientes: 1) Estar a lo previsto por el Cdigo de 1824; 2)
Establecer la contestacin de que la religin del pas es la catlica,
suprimiendo la prohibicin que de cualquiera otra religin haca
el texto de 1824; 3) Proclamar el principio de la tolerancia, dejan-
do su aplicacin a las legislaturas de los Estados; 4) Adoptar la
omisin de la Constitucin sobre el punto; y 5) Aprobar el artculo
15 del proyecto de la Comisin.
Entre estas corrientes hay, por una parte, importantes matiza-
ciones, por otra, exposiciones doctrinales claves para entender el
significado de nuestras libertades y el papel de la Constitucin de
1857 y de las Leyes de Reforma al respecto. A ello hay que agregar
que las discusiones en el Constituyente en sus argumentos y contrargu-
mentos vienen a ser un brillante compendio del debate que por
la libertad de conciencia se desarrolla en el largo proceso histrico
nacional.
Un restaurador y tres defensores del artculo 15
Los que podramos llamar restauradores se manifiestan en el
Congreso apenas iniciados los debates. Es el diputado por Du-
rango, Marcelino Castaeda, quien inicia el 29 de julio de 1856,
la discusin oponindose a la libertad de cultos. Para Castaeda,
en un pueblo en que hay unidad religiosa, no es conveniente que
la autoridad introduzca la tolerancia de cultos; al hacerlo el congre-
294 JESS REYES HEROLES
SO atentara contra un sentimiento popular y conculcara sus mis-
mos ttulos, violando la voluntad nacional. Se escucha el viejo
argumento de Juan Bautista Morales, de que una cosa es la toleran-
cia y otra la introduccin de religiones extraas. Para el diputado
restaurador, siendo la tolerancia contraria a la voluntad nacional,
no puede ser sancionada por la ley, "porque esta ley sera un absur-
do, sera un contrasentido; esa ley, en fin, no sera ley". Aun su-
poniendo que la tolerancia fuese un beneficio, ste repugna al pue-
blo de Mxico. La religin catlica, agrega, se acomoda "a todas
las sociedades, a todos los tiempos, a todas las formas de gobierno",
y vuelve a surgir una vieja tesis:
Por otra parte, la tolerancia de cultos es el efecto de costumbres
establecidas, es el resultado de hechos existentes. La tolerancia reli-
giosa no puede crearse por la ley, sino reconocerse por el legislador:
ella nace del hecho y no del derecho.
Castaeda rebate la idea de que sin tolerancia no puede haber
inmigracin. Y la rebate con un argumento prctico: para que haya
inmigracin "basta la tolerancia pasiva que los extranjeros disfru-
tan en Mxico".
Mata en su primera intervencin, hace un resumen venturoso
de todos los alegatos en pro de la libertad de conciencia presentados
en nuestro pas. Desde el argumento de que es imposible fsica-
mente coaccionar las conciencias hasta el de que la libertad de cultos
fomentara la inmigracin. Aclara que el artculo 15 del proyecto
es resultado de mltiples conferencias en el seno de la Comisin,
de serios estudios y de profundas meditaciones y no sobre el prin-
cipio que contiene sobre el cual no se abrigan dudas, "sino acerca
de la conveniencia o inconveniencia de su aplicacin en nuestro
pas". No se trata de una verdad abstracta, inalcanzable para M-
xico. El principio est al alcance del pas. La libertad de concien-
cia es un don precioso del hombre, y:
De la consignacin de ese gran principio tena que deducirse
forzosamente la consecuencia de que estando fuera de la accin leg-
tima de la sociedad los actos que el hombre ejecuta para ponerse en
relacin con la divinidad, ninguna ley ni ninguna autoridad puede
tener derecho a prohibir a ningn hombre los actos que tienden a
adorar a Dios del modo que su conciencia le dicta.

LAS LIBERTADES
295
Mediante el artculo 15, agrega, el legislador reconoce que no
tiene derecho a inmiscuirse en un asunto que le es ajeno "y por
lo mismo nada previene, se abstiene de ingerirse en l, se aparta
de mezclarse en lo que se refiere a las relaciones entre el hombre
y Dios". La deduccin es obvia: en Mxico puede haber libertad
de cultos como puede haber libertad de creencias, sin que ello sea
expresamente estatuido. Tal principio es una verdad filosfica. Ma-
ta recuerda las naciones en que la tolerancia existe, para asentar
como tesis general: "La libertad de conciencia, es, pues, un prin-
cipio que bajo ningn aspecto puede ser atacado legtimamente, y
la libertad de cultos, consecuencia forzosa de ese mismo principio,
no puede negarse sin negar aqul". Rebate a quienes consideran
que no debe consignarse en un cdigo constitucional nada sobre
religin. Y al respecto emplea un razonamiento que, en nuestro
concepto, debe valorarse como puramente tctico:
En un pas como el nuestro, en que no se puede decir que ciertas
verdades hayan triunfado tan absolutamente, que no tengan opositores,
y cuando los enemigos de la libertad emplean contra ellas hasta las
armas ms vedadas, la circunstancia de haber omitido el articulo sobre
religin, habra dado lugar a que la comisin de constitucin hubiese
sido presentada ante la repblica como compuesta de ateos, de hom-
bres sin creencias religiosas de ninguna especie.
Ms adelante, habla de que en Mxico priva "el exclusivismo
religioso", circunstancia que hace que para establecer en toda su
plenitud los derechos del hombre, se tenga que hacer mencin "del
primero de todos, de aquel que por su naturaleza es superior a
todos los dems, y que, a pesar de esto, ha sido violado, ha sido
hasta hoy hollado entre nosotros". De no consignar el principio
de libertad de conciencia en la Constitucin, los derechos del hom-
bre quedaran incompletos y una ley secundaria podra venir "a
prevenir el exclusivismo religioso". El artculo consigna un "hecho
existente": el que la mayora de los mexicanos es o se dice catlico.
y junto a ello la proteccin legtima de esa religin. De ser otra
la situacin del pas, agrega Mata, habra sido l el primero en
sostener que "estando el gobierno instituido slo para las cosas
civiles, ningn participio, ni directo ni indirecto, deba tener en
los asuntos religiosos". Pero este principio tiene que subordinarse
a.,las condiciones particulares del pas y Mxico no e s t ~ .en posi-
Clan de que el gobierno se desatienda de los asuntos religiosos.
296
JESS REYES HEROLES
Contrargumenta frente a aquellos que sin objetar el principio
de la libertad de conciencia consideran que nuestro pueblo no est
maduro para disfrutarla. Desde 1810 Mxico est en lucha, dice
Mata, por los mismos principios, peleando contra el despotismo y
con un solo fin: conseguir la libertad. Por consiguiente, la libertad
de conciencia y la de cultos es una consecuencia de la lucha ya vie-
ja del pueblo de Mxico. Recuerda la agitacin que hubo en 1848,
cuando Veracruz pidi que se decretase la libertad de cultos y cmo
a la representacin de esta Entidad se opusieron miles de repJ;esen-
taciones "pidiendo el exclusivismo religioso". Mas en el ao de
1856 la libertad religiosa ya no es un eco dbil de unas cuantas
personas, sino "el eco robusto de miles y miles de voces que se pro-
pagan por todos los ngulos de la repblica". Se estn empleando
contra el pueblo los mismos medios que se usaron en 1848; pero
los liberales ya han aprendido la leccin. Slo unas cuantas repre-
sentaciones, dice Mata -y no deja ser conservador en ello-, se
han dirigido al Congreso pidiendo el exclusivismo religioso. Pero
para reunirlas "ha sido preciso buscar firmas donde nunca se ha-
ban buscado, ha sido necesario acudir a las mujeres, a las sencillas
y cndidas mujeres, a quienes por la primera vez se las ha obligado a
presentarse en la escena poltica. Mata, por ltimo, niega que la
tolerancia de cultos destruya la unidad religiosa. Se pregunta en
qu consiste esta unidad, para responderse que si se trata: de la
unidad que resulta de la uniformidad de creencias, "esa unidad
existe por s sola, esa unidad es legtima y se sostiene con la ley,
sin la ley, y a pesar de la ley". En cambio, si se quiere que esa
unidad religiosa sea fruto de la compulsin, de la violencia del
poder sobre la conciencia, ella "es una mentira", es una unidad
forzada y no voluntaria. Esta unidad, adems, sera un crimen que
aniquilara el mismo sentimiento religioso.
Sigue a Mata, en apoyo a la libertad de cultos, Jos Antonio
Gamboa, quien califica la libertad de conciencia como el "primer
principio de la libertad del hombre". Ningn hombre tiene dere-
cho a prohibir a otro hombre "que adore a Dios segn sus creen-
cias". Junto a esta tesis est la interrogante de si Conviene a Mxico
la libertad de cultos. Gamboa pone en relieve el contrasentido de
esta interrogante y, adems, la posicin extrema a que conducira
el no consignar la libertad de cultos " ... no hay justo medio: o la
in9uisici6n, o la libertad de cultos". Lo que pasa es que los ene-
migos de las libertades no se atreven a combatir el principio abs-
tracto de la libertad de conciencia, sino 5610 "su aplicaci6n a nues-
;o
LAS
297
tra nacin". Enlaza la libertad de conciencia con la colonizacin.
No habr inmigracin a Mxico a menos que haya tolerancia. Sin
sta, slo aventureros vendrn a nuestro pas. Replica al argumen-
to de que de hecho existe tolerancia en nuestra nacin, puesto que
hay extranjeros no catlicos que viven en Mxico. Esos extranjeros
no viven contentos, "estn con el pie en el estribo", dado que la
ley no reconoce sus matrimonios, se duda si debe drseles sepultu-
ra, es decir, o se convierten en unos hipcritas sacrlegos frente a
su religin o vuelven a su pas. Gamboa hace el inventario de los
presuntos males que la tolerancia de cultos producira a Mxico. Se
dice que se perdera la religin tradicional en Mxico, que se rom-
pera la unidad religiosa, que renaceran los idlatras indgenas.
Todo esto es calificado de superchera por Gamboa, quien localiza
la resistencia en un solo factor:
Seor, mientras el clero no obedezca las leyes del gobierno; mien-
tras al clero no se le obligue a cumplir con sus deberes sociales, el
pueblo no estar preparado a ninguna reforma; porque el clero se
opondr a todas. Nuestro pueblo, no es intolerante, Seor; pero el
clero s quiere conservar sus prerrogativas y por eso quiere echarnos
encima al pueblo.
El clero se opone porque quiere conservar sus prerrogativas
de clase privilegiada, de cuerpo rico e influyente en los gobiernos.
La tolerancia debe ser establecida en la Constitucin, no puede que-
dar a decisin de los Estados. Ella es la piedra de toque para la
evolucin poltica de Mxico:
Ya es tiempo, Seor, de que el partido progresista de Mxico
fije definitivamente su programa, y ste no puede darse sin la base
primordial de la libertad de cultos.
Jos Mara Castillo Velasco interviene apoyando tambin la
libertad de conciencia. No tenemos derecho a impedir a los extran-
jeros que adoren a Dios a su manera. Sin la libertad que precepta
artculo 15 del proyecto, el templo se convierte en un lugar de
hipocresa. Para Castillo Ve1asco, al pueblo no repugna la toleran-
cia y tampoco al clero entendido en su sentido cristiano. Pero, ade-
ms, el artculo 15 no entraa una cuestin religiosa, sino un asun-
to esencialmente social y poltico:
298
JESS REYES HEROLES
Se trata de los derechos del hombre, y la libertad de cultos es
uno de esos derechos, que en vano se dice que son varios, cuando el
derecho es uno solo, y varias las garantas que se le conceden para
su desarrollo y ejercicio. Qu son la propiedad y la seguridad, sino
garantas de la libertad? Qu es el derecho privativo esencial del
hombre? Y cmo puede concebirse la libertad, si se le mutila, si se
10 limita en lo que ms afecta al hombre, en su creencia religiosa, en
su culto a la divinidad?
Zarco Radical
Entra en el debate Francisco Zarco, quien empieza por enjui-
ciar el significado de la oposicin. Nos atacan, dice, no por lo que
valemos, "sino porque nos consideran como defensores de la liber-
tad". Se confiesa catlico, apostlico romano, jactndose de serlo.
y agrega que si no fuera catlico tendra el valor de decirlo. Zarco,
en esta intervencin, impugna el artculo. Lo divide, al efecto, en
dos partes: la primera que "promete que no se prohibir el ejercicio
de ningn culto" y la segunda que "se ocupa de la proteccin a la
religin catlica, sin que se perjudiquen los intereses del pueblo ni
los derechos de la soberana nacional". No acepta la redaccin de
la primera parte. No le parece que el principio de la libertad de con-
ciencia o tolerancia de cultos se establezca de una manera franca
y categrica; se inicia "por medio de negaciones que traicionan la
timidez y la vacilacin". Critica la enunciacin negativa del artculo
y postula una positiva: "La repblica garantiza el libre ejercicio de
todos los cultos". En cuanto a la segunda parte, desdea la tesis
de que al sealar la religin catlica como religin nacional, sim-
plemente se consigne un hecho: "Yo entiendo que las constituciones
deben ser una coleccin de preceptos y no un registro de hechos".
En lo que toca a la parte restante, la promesa de proteccin a la
religin catlica, le parece anfibolgica. Cmo podra protegerse
la religin, cuando resultan perjudicados los intereses del pueblo o
conculcados los derechos de la soberana nacional? No sin elocuen-
cia, Zarco aade: "Como catlico, rechazo esa proteccin que se
ofrece a la religin que profeso". El catolicismo no necesita la pro-
teccin de las potestades de la tierra. Por el contrario, "la verdad
catlica es la que protege al gnero humano". El catolicismo, no se
mezcla con las formas de gobierno, "se aviene a todos los sistemas
polticos", proclama la libertad, igualdad y fraternidad de todos
LAS LIBERTADES
299
los hombres. Por lo consiguiente, nada puede temer la soberana
del pueblo de parte de la religin catlica.
Ahora bien, si la precaucin que se contempla en el artculo
15 del proyecto se dirige al clero, la cosa cambia de aspecto, por-
que entre clero y religin hay un abismo. Si se habla de proteger
al clero enriquecido, enemigo de la libertad, es preciso alarmarse
de lo que significa el artculo 15.
Pero es el principio doctrinal el que a Zarco preocupa: "Si se
proclama la libertad de conciencia, ante el legislador los cultos
todos deben ser iguales; proteger a unos puede ser hostilizar a los
dems". Zarco no cree que la Comisin redactora haya querido esta-
blecer religin dominante o religin de Estado. Cree en "la como
pleta independencia entre la iglesia y el Estado". Por tanto, se
manifiesta en contra de la segunda parte del artculo 15. Por dis-
ciplina, sin embargo, confa en que la Comisin modifique el aro
tculo, en la inteligencia de que si no lo hace, votar la reforma
contenida en el precepto y ello "porque siempre estoy dispuesto a
seguir al que d un paso en la senda del progreso".
Despus, Zarco entra en la que llama gran cuestin: la liber-
tad religiosa. Se ocupa en quienes se oponen a la libertad de con-
ciencia, como Clemente de Jess Mungua, o como las seoras que
firman representaciones. Valora las representaciones que se han
hecho ante el Congreso. Ellas no expresan la voluntad nacional.
No sin irona, Zarco menciona la representacin del obispo de
Oaxaca, que como argumento en contra de la tolerancia seala
la posibilidad de que los indgenas de ese Estado vuelvan a la ido-
latra. Todos estos argumentos los trata con desdn y le extraa
que don Luis de la Rosa, que es Ministro de Relaciones, emplee
argumentos similares hablando de la unidad religiosa y de la im-
posibilidad de que el Gobierno, una vez proclamada la libertad de
conciencia, pueda enviar misioneros a los brbaros. Zarco seala
que por la intolerancia se perdi Texas, la Alta California y la Me-
silla, y agrega que si no admitimos la colonizacin, tal vez perdere-
mos nuestra nacionalidad y nuestra independencia, por salvar lo
que se llama unidad religiosa. De la Rosa, agrega, partidario antes
de la tolerancia, se hace su enemigo porque ha visto los Estados
Unidos. Para Zarco, la unidad religiosa establecida por la leyes
una iniquidad. "Yo -dice- ser catlico, quiralo o no la cons-
titucin, quiranlo o no los congresos y los gobiernos". Implora a
l ~ asamblea constituyente "que decrete la libertad de conciencia,
sin lo que nada habramos conquistado".
300
JESS REYES HEROLES
Arriaga seala que l fue el autor del artculo 15, a discusin.
Considera que sera imposible una sociedad libre sin la libertad de
cultos. Democracia y religin dominante estn reidas. Acepta, sin
embargo, una posible nueva redaccin, "con tal que se consigne
en ella el verdadero principio de la libertad de conciencia".
Surge la tesis de la omisin y la discmin se extrava
El da 30 de julio las galeras estn llenas y se arrojaron pa-
peles impresos con leyendas en contra de la tolerancia. Corts Es-
parza combate el artculo. Informa que desde la Comisin redac-
tora opin "que se omitiera todo el artculo relativo a religin". En
la Comisin se le dijo "que la omisin era un medio de transigir".
Rechaza tal cargo, pues l no transige con los enemigos de la
libertad:
Yo creo que el congreso no tiene autoridad para legislar en estas
materias, y que legislar prohibiendo, permitiendo o tolerando ciertos
cultos, es una usurpacin de facultades que no nos competen, y em-
pearse en que la constitucin no tenga la homogeneidad que debe
tener, haciendo que se ocupe de materias dismbolas.
Corts Esparza defiende la libertad de conciencia, vindola
como "el ms precioso de los derechos del hombre", pero cree "que
este derecho no necesita por su propia esencia del amparo de la
constitucin, como no se necesita decir que el hombre tiene derecho
a la luz del da". Pide, en consecuencia, que se retire el artculo.
Gonzlez Pez se plantea, en primer lugar, si es conveniente
la libertad de conciencia, y en segundo lugar, si ella debe figurar
en la Constitucin. Sus argumentos fundamentales se centran en el
fomento de la inmigracin, declarndose en pro de todo el ar-
tculo 15.
Prieto, despus de irse por lirismos, da una definicin cate-
grica:
La cuestin de tolerancia de cultos es, la no ingerencia del poder
pblico en las manifestaciones que sin perjudicar a los dems, le
hagan los hombres a su Dios. Es el respeto a la conciencia de los
dems, no es que se nos imponga una creencia, sino que no mandemos
en las concienciaS de los otros, porque no tenemos poder en las con-
ciencias de los dems.
LAS LlBERTADES
301
Analiza el proyecto, dejando para intervencin posterior pro-
poner la supresin del artculo o la simple declaracin de la liber-
tad de conciencia. Hace la exgesis del artculo 15, para decir que
ste requiere ser cambiado quitndole la restriccin de slo prote-
ger la religin catlica; es decir, proteccin a todas las religiones,
pues si no, la libertad es irrisoria. La Comisin, con el artculo 15,
en lugar de promulgar un derecho, consigna una esperanza que se
semeja mucho al engao. El debate es grave y la nacin est pen-
diente de sus resultados. Debe tenerse en cuenta que: "Al decretar
la libertad de conciencia slo se declara que las relaciones del hom-
bre para con Dios no son de nuestra jurisdiccin".
Prieto agrega que est en contra del consorcio del poder es-
piritual con el civil, pero que en el debate hay otra cuestin que
l cree debe aclararse: "Parece que el gobierno quiere hacer el pa-
pel de mrtir que est con los pies descalzos, echndose ceniza en
la cabeza y murmurando frmulas de penitencia". Interpela, por
consiguiente, al ministro de Relaciones, don Luis de la Rosa, "para
que diga cul es la opinin del gobierno en este asunto".
De la Rosa elude el problema. Expresa que el gobierno no
tiene por qu manifestar su opinin, sino dar a conocer la que en su
concepto, es la opinin del pas, "lo que har cuando est ms avan-
zado el debate".
Miguel Buenrostro asienta que cuando vio los oradores que se
inscribieron en contra del artculo 15, temi que se le viniera la reac-
cin encima al pas, pero que con agrado vio que no iban contra lo
positivo del artculo 15, sino que simplemente se quera ms am-
plitud en el precepto. Le parece la frmula del artculo satisfactoria
y cree que la religin no debe ser punto omiso en la Constitucin,
"porque la intolerancia existe de hecho, y en virtud de leyes secun-
darias, y necesita ser abolida por una ley superior, por la carta
fundamental".
Mariano Arizcorreta lee un largo discurso en contra del ar-
tculo 15 y en contra de los extravos en que, dice, incurre la discu-
sin. Hay que ordenar sta: "Ni los que combatimos el artculo
hablemos de la verdad de la creencia ortodoxa de la religin cat-
lica, ni los que lo sostienen nos inculquen principios de la liber-
tad de conciencia". Se trata, simplemente, del ejercicio pblico de
los cultos. La revolucin de Ayutla, agrega Arizcorreta, tiene por
principio esencial el de la democracia y la igualdad. Este principio
unpljca la libertad de cultos, pero para cuando sea necesaria, para
302
JESS REYES HEROLES
"cuando llegue su ocasin". No hoy, en que slo sera un germen de
discordia "enrnedio de una sociedad enfermiza". Es necesario "con-
quistar otros principios antes que el de la libertad de cultos". Ariz-
correta, examinando el artculo, dice que, segn l, habra libertad
absoluta para ejercer todos los cultos, incluyendo el islamismo, lo
que dara lugar al ejercicio libre de la poligamia. Habra, pues,
concubinas, lo que violara el artculo 100. ya aprobado, que esta-
blece la libertad del hombre y la libertad para cualquier esclavo
que pise el territorio nacional. El discurso de Arizcorreta es real-
mente disparejo, pues a continuacin usa un argumento nada des-
deable. El artculo 15 concede libertad indefinida para el ejercicio
del culto religioso; pero al paso que al culto catlico le concede la
proteccin de las leyes, "a los dems tan slo la proteccin nega-
tiva de que ni la ley ni la autoridad prohiban su ejercicio". Esto,
dice Arizcorreta y no sin razn, revela el temor de proclamar el
principio en toda su plenitud. La paz y la tranquilidad del pueblo
de Mxico y su progreso, exigen que se abandone el proyecto.
Rafael Jaquez lee un discurso a favor de la libertad de con-
ciencia. Ella es una cuestin social y poltica que debe resolverse.
Sus argumentos son la inmigracin; su tesis central la de que la
libertad de conciencia es un derecho imprescriptible e inalienable:
La libertad de conciencia es la libertad del pensamiento; y el
pensamiento atraviesa centenares de leguas con la rapidez del rayo,
sin que ningn poder en la tierra pueda contenerlo.
Prisciliano Daz Gonzlez tambin lee un discurso, rebatiendo
el artculo, reconociendo la libertad privada de conciencia e impug-
nando la libertad de cultos:
Cada hombre en el secreto de su corazn, levante los templos
que guste, inciense al Dios que conciba; pero este hombre respete el
culto externo de la sociedad, que no es mejor un hombre que todo
un pueblo.
La reforma que supone la libertad de conciencia no es leg-
tima ni justa, .segn Daz Gonzlez. La mayora del pueblo est en
contra de la Iibertad de cultos. Por ello, es ilegtima e injusta.
Joaqn Garca Granados cree que el Congreso se mueve entre
dos. extremos: la conciencia de los seores diputados y "las preocu-
pacones de los pueblos". El artculo 15 "no es ms que un fantas-
LAS LIBERTADES
303
ma que se quiere explotar contra la libertad por los enemigos de
ella". Es solamente "una garanta para los extranjeros". Sanciona
un hecho "que existe ya en Mxico". El artculo 15 es un pretexto
para conspirar contra el partido de la libertad. El peligro no es el
artculo; se halla en:
El orgullo de nuestro clero, sus pretensiones exageradas, su in-
subordinacin, sus conspiraciones contra la libertad, su avaricia, y ese
lujo mundano, que con el pretexto del culto desplega en todos sus
actos, sin acordarse de que Dios mira los corazones y ama la sencillez.
La omisin fundada
Juan N. Cerqueda lee un discurso, muy meditado con la tesis
de la omisin constitucional. Hay que considerar el problema desde
dos puntos de vista: 10.-La libertad de conciencia, consignada y
protegida en un cdigo constitucional; 20.-La propia libertad de
conciencia como un derecho individual del ser humano, "sin estar
proclamado ni protegido expresamente por la ley, sino considerado
como un punto omiso en la legislacin de un pas". Desde la pri-
mera perspectiva, no cree al legislador "con poder bastante para
invocar un culto dominante y protegerlo". Iglesia y Estado son ins-
tituciones distintas e independientes. Cerqueda, que revela una bue-
na informacin, citando a Mirabeau y Rocafuerte, recuerda la Cns-
titucin de Colombia, que omiti el punto sobre religin y expresa
que el estatuto orgnico que ha sido atacado por diversos aspectos,
no lo ha sido en "el hueco que deja para establecer la tolerancia
religiosa". Esto, dice, "prueba que es mejor dejar en la constitucin,
como un punto omiso la libertad de conciencia".
La importancia de lo dicho por Cerqueda es que prueba que
conscientemente se pens en la omisin constitucional como mtodo
para alcanzar la libertad de conciencia. Al respecto, pudo haber
influido Rocafuerte, quien en su Ensayo sobre la tolerancia religiosa,
como hemos visto, sealaba el camino de la omisin para lograr la
libertad de conciencia." Cerqueda propone que se suprima el aro
86 Apoya la tesis de la posible influencia de Rocafuerte sobre el camino seguido
por nuestro Constituyente, el hecho de que el Ens"yo sobre la toleranri" religiosa de
este autor, vuelva a ser publicado por El MOllitOf' RepNbl,,"o del 3 de mayo al 12
de julio de 1856. Por lo dems, esta tesis de la omisin es expuesta por Simn Bol-
var cuando da la Constitucin de la Repblica de Bolivia: "Legisladores, voy a
304
JESS REYES HEROlES
tculo 15, "dejando a cada hombre que use de la libertad religiosa
como le parezca, sin establecer ningn culto preferente".
Despus de esta intervencin de Cerqueda, Jos Mara Mata
va a reiterar sus puntos de vista. Nadie, dice, ha negado el dere-
cho a la libertad de conciencia y slo se ha combatido el artculo
15 por razones de conveniencia u oportunidad. Nadie contrara el
principio ni se opone al pensamiento. Los cargos que se hacen
al artculo 15 son infundados. No se sabe, en realidad, cuntos han
representado en contra del artculo 15. Si se llegase a probar que la
mayora del pueblo est en contra de dicho precepto, "yo no vota-
r", agrega Mata. Pero en este caso "tampoco contribuir a la in-
tolerancia".
Juan Antonio de la Fuente, el 31 de julio de 1856 interviene,
expresando que para l la Comisin no confiesa abiertamente que
el artculo 15 "concede la libertad religiosa", lo que se deriva de
prohibir a las autoridades la intolerancia. Al no poderse prohibir
la tolerancia, sta existe y la libertad de conciencia tendra toda la
fuerza de las otras libertades constituciones. Pero la Comisin no
declara en trminos positivos la libertad de cultos y mantiene a
la religin catlica con una "especialsima proteccin", y ello tran-
sigiendo con el estado de nuestra sociedad. De aqu se ve, dice De
la Fuente, que la Comisin "ha subordinado como nosotros, el prin-
cipio abstracto a las exigencias de la poltica; y toda la diferencia
est en el ms y en el menos". La Comisin, por otra parte, va ms
lejos que la asamblea francesa de 1789. En nuestro pas, en que se
profesa una sola religin, no hay transaccin que celebrar, pues
no hay religin minoritaria. Fuente sostiene que el artculo ira
contra la tolerancia religiosa que de hecho priva en Mxico y que
no es una ficcin. No hay fuerza, aade, que compela a profesar al
catolicismo que en Mxico priva. La intolerancia no caus la pr-
dida de Texas. En 1825 y 1826, no nos dijeron que para la pros-
peridad de las colonias en Texas les hada falta la tolerancia de
cultos, "sino la tolerancia de la esclavitud". Con la tolerancia dis-
gustaramos al pueblo, introduciramos la discordia y daramos ori-
gen a turbulencias, afectando el nico lazo de unin entre los mexi-
canos, que es la religin. La paz y la felicidad de la Repblica
demandan que no se llegue a la libertad de cultos.
hablaros de un artculo que en conciencia debera omitir; porque en una constitucin
poltica no debe prescribirse la creencia, ni la profesin de fe religiosa". (M. DE
PRADT: Concord.no de 1", Amrica con Roma. Pars, Librera Americana, 1827, Tomo
11, p. 97).
LAS LIBERTADES 305
Despus de Fuente, quien paradjicamente va a ser quien,
como ministro de Justicia, circule la Ley sobre Separacin del Cul-
to y del Estado, de 4 de diciembre de 1860, interviene Jos Mara
Villalobos, rebatiendo el argumento de que hay una contradiccin
en el artculo 15, que en su primera parte establece la libertad com-
pleta de todos los cultos y en la segunda, a favor del catlico, "esa
proteccin que importa un privilegio, una desigualdad real". Cree
que la aprobacin del artculo favorecera la inmigracin y pide se
apruebe.
El diputado Juan B. Barragn apoya la intervencin de Ariz-
carreta, pronuncindose en contra del artculo 15.
Ignacio Ramrez pronuncia un discurso dirigido a demostrar
que la libertad religiosa y la tolerancia estn de acuerdo con el cris-
tianismo y que el pueblo no se opone a dicha tolerancia.
Despus de ello, el diputado Vicente Lpez pide que se de-
clare sin lugar a votar el artculo 15, en un largo discurso que lee
y en que sostiene que la tolerancia debe dejarse para poca poste-
rior, despus de que el pas tenga una constitucin y que se vea
el funcionamiento de sta. El artculo 15 puede llevar a la perse-
cucin. La mayora de la nacin se opone a la tolerancia. Cree que
la Comisin ha reflexionado menos de lo necesario sobre un artculo
tan importante.
Le, alternatir de La/ragua
Lafragua interviene en el debate," no en su carcter de minis-
tro de Gobernacin, sino como representante del Estado de Puebla.
Su posicin es la del gobierno de Comonfort. Cree que es preciso
combinar el respeto a la religin catlica con la funcin que como
legisladores libres tienen los constituyentes. Se lanza en contra de
una tesis histrica de los liberales: consignar en las leyes principios
transformadores de la realidad. La Constitucin no debe contener
promesas, sino preceptos; no debe ser una esperanza, sino una rea-
lidad; no se trata de hacer un libro de Derecho Poltico, sino el
texto normativo de un pueblo. En estas condiciones, los legislado-
res no deben situarse en posicin de filsofos, sino de gobernantes.
Si bien en doctrina no hay ninguna duda y Lafragua es categ-
rico al externar su opinin sobre la libertad de conciencia, el pro-
87 ZARCO: Op, cis., Tomo 1I, p. 5 Y sigs., 1" de agosto de 1856.
Este acto est fuera del dominio de la sociedad; y la ley que pre-
tendiera dar reglas al sentimiento, sera tan absurda como la que in-
tentara darlas al pensamiento; el corazn y la inteligencia no estn
bajo la autoridad de las potestades de la tierra; slo a Dios debemos
cuenta del uno y de la otra.
Pero esto mismo, su carcter de derecho natural, hace que no
deba figurar en un texto constitucional, pues as como no puede
incluirse en una constitucin un artculo que diga que el hombre es
libre para pensar, tampoco un precepto que establezca que el hom-
bre es libre para adorar a Dios. Para Lafragua:
blema se plantea desde el punto de vista de las circunstancias del
pas:
La libertad de conciencia es un derecho natural del hombre, es
una facultad intrnseca, inseparable de la inteligencia e independiente
de toda accin legal, de toda opinin ajena, como es la libertad del
pensamiento.
JESS REYES HEROLES
306
Distingue la libertad de conciencia de la libertad de cultos.
Se dice, aade, que admitida la libertad de conciencia, debe admi-
tirse la libertad de cultos. No lo acepta. As como la ley puede re-
primir la palabra, que es la expresin del pensamiento, puede res-
tringir el ejercicio de la libertad de cultos:
Luego aunque el hombre sea libre para adorar a Dios, la socie-
dad puede y debe restringir esa libertad, cuando as lo exija el bien
pblico; o lo que es lo mismo, arreglar el culto externo de la manera
que convenga al inters de la sociedad. Luego la verdadera cuestin
que debe ocuparnos, no es la libertad de conciencia, sino la libertad
de cultos.
Se trata del ejercicio del culto pblico y desde este aspecto
debe examinarse, tanto en lo que concierne a la justicia del prin-
cipio, como a su conveniencia. Desde el ngulo de la justicia no hay
duda: la libertad religiosa es un principio ganado por la civiliza-
en. Desde el punto de vista de conveniencia, el problema es dis-
tinto y concordando ambos principios cabe plantearse si en el mo-
mento actual se puede admitir el ejercicio pblico de todos los
cultos en Mxico. Lafragua no lo cree-conveniente. No slo porque
LAS LIBERTADES
307
los enemigos del progreso, de las reformas, van a confundir a cinco
millones de indgenas y milln y medio de mujeres, haciendo apa-
recer la tolerancia como indiferencia, sino tambin porque el ejerci-
cio pblico de otros cultos que no sean el catlico, producir des-
gracias que deben evitarse.
Lafragua prev levantamientos al amparo de la libertad de
conciencia. En la sociedad mexicana, que est de por s agitada,
se introducira un "nuevo elemento de desorden" que nos llevara
a la guerra religiosa. El ministro de Gobernacin de Comonfort
llega a ser truculento: podra haber una guerra de castas. El motn
de Izcar de Matamoros es una advertencia. La clase indgena est
agitada y sera peligroso echar lea a la hoguera." Para Lafragua,
el culto pblico es una cuestin de conveniencia que debe ser deci-
dida con prudencia. Recuerda que l, en la Memoria que present
en 1846 en el Congreso Constituyente, como ministro de Relacio-
nes Exteriores, sostuvo la libertad de conciencia como tesis general
y en concreto para los colonos extranjeros. Pero, convencido que, si
bien la intolerancia es una traba para la inmigracin, no es la nica
ni es el factor desestimulante decisivo, propone un proyecto de ar-
tculo que simplemente diga que la religin de la Repblica es la
catlica apostlica romana y que la nacin la protege por medio
de leyes justas. Sin embargo, presenta otra alternativa: de no adop-
tarse esa redaccin, el asunto "debe ser punto omiso, porque menos
males resultarn de la omisin, que del artculo en los trminos
que est concebido".
Despus de Lafragua, Juan de Dios Arias, aun cuando no est
totalmente en contra de la omisin, ante el debate considera perti-
nente aprobar el proyecto de artculo 15 presentado por la Comi-
sin. Para Arias, el artculo es justo y conveniente, de acuerdo con
los principios liberales.
Don Eligio Muoz lee un largo discurso, impugnando el ar-
tculo 15, sobre todo por no estar de acuerdo con la voluntad nacio-
nal. El principio esencial de su argumentacin es que cuando hay
unidad religiosa, no debe permitirse la introduccin de otras reli-
giones que rompan dicha unidad.
Garca Anaya ve la libertad de cultos como consecuencia de
la libertad de conciencia, se opone a la omisin y dice que el Con-
greso, despus de proclamar la igualdad y la libertad de prensa,
88 Vase Captulo VII del presente trabajo, beraJiJmo sotiaI, p. ~ 9 2 .
sera inconsecuente si no tuviera valor para proclamar la libertad
de cultos.
308
JESS REYES HEROLES
Hay pueblo
Isidoro Olvera seala que l se apart del dictamen de la Co-
misin y present un proyecto de artculo, reducido a: establecer
que la religin del pas es la catlica; la proteccin del Estado por
medio de leyes sabias y justas; la prohibicin de toda persecucin
por opiniones y creencias religiosas, la no exclusin del ejercicio
pblico de otros cultos en las localidades donde las legislaturas de
los Estados creyeran pertinente permitirlo, con facultades para reti-
rar este permiso. Para Olvera, habra una revolucin contra el ar-
tculo 15 presentado por la Comisin. Por caminar con precipita-
cin, "se va en pos de un fantasma vano, se corre el riesgo de perder
todas las libertades pblicas". La oposicin de Luis de la Rosa y
de Lafragua, ministros ambos del gobierno de Comonfort, revelan
que el gobierno "tiene poca fe en la reforma y tendr por lo mismo,
poco valor para sostenerla".
Mata vuelve a intervenir. Se opone a la omisin en la Cons-
titucin, propuesta por Corts Esparza y Cerqueda. Rechaza el ar-
gumento del "an no es tiempo". Transigir en esta materia es peli-
groso, pues "la libertad religiosa es la primera idea del progreso". Si
el Congreso no implanta la libertad religiosa, entonces s se estara
extralimitando, pues de dnde le vendran los poderes para "tira-
nizar la conciencia?" Mata informa de varios intentos de coloniza-
cin hechos en 1848 y en 1851, que fracasaron por la intolerancia
y termina sosteniendo la necesidad de aprobar el artculo.
Guillermo Prieto est en contra de la Comisin y en un breve
discurso hace una nueva propuesta: que la Comisin se contraiga
"a la reduccin de los aranceles parroquiales, y de esta manera el
pueblo se convencera de que no se ataca a la religin sino a los
intereses". En realidad, poco afortunadas son las palabras de Prie-
to, que incluso, resultan deshilvanadas.
Francisco de P. Cendejas le contesta y el diputado Antonio
Escudero lee un largo discurso en que propone se declare sin lugar
a votar el artculo 15, sugiriendo el siguiente nuevo texto:
Ninguna ley ni autoridad, puede mandar, ni prohibir nada a los
habitantes de la repblica en materia de opiniones religiosas. La ley
LAS LIBERTADES 309
no reconoce a las corporaciones eclesisticas, ms que como sociedades
msticas, sin concederles ni reconocerles ningunos derechos civiles; a
diferencia de sus individuos, que gozarn los derechos civiles y aun
polticos, que como a hombres o a ciudadanos les asegura esta cons-
titucin.
Jos Antonio Gamboa vuelve a intervenir, oponindose a la
omisin:
La ormsion de todas maneras envolvera un engao. Si se cree
que de esta manera queda establecida la tolerancia, por qu no se
dice francamente, por qu no se consigna el principio, sin ese carc-
ter equvoco que envolvera la omisin? Esto por supuesto en el caso
de que pudiera la omisin traducirse por la tolerancia. En el caso
opuesto, es decir, en el de que la omisin signifique la intolerancia,
como creo que significara, sera, Seor, engaar a los que queremos
la consignacin del principio.
Yendo ms all, dice que el matrimonio como contrato civil
sera la consecuencia lgica de la libertad de cultos. Gamboa dice
que debe prescindiese de las amenazas de la revolucin. Que, de
haber credo en ellas Jurez, no hubiera dictado la Ley de Adminis-
tracin de Justicia y que el propio Jurez "nos dice hoy desde
Oaxaca: reforma, tolerancia, todo lo que sea progreso". Gamboa
termina manifestando que no teme a la reaccin porque si hay tira-
nos, "hay tambin pueblo que tire a los tiranos".
El diputado Antonio Aguado, en una larga intervencin, asien-
ta que est en contra del artculo 15, al que califica de "inmoral" y
slo estar por un solo precepto que lisa y llanamente establezca
que "la religin catlica apostlica romana" es la de la nacin.
El cambio de Zarco
Zarco, en uno de los discursos ms importantes del debate,"
hace -no sin dirigirla- la sntesis de las opiniones vertidas en
contra del artculo 15 del proyecto. Comenta que, en realidad, no ha
habido debate, "pues los discursos escritos, no se chocan, no se en-
cuentran, no se contradicen, no se salen al paso, sino que toman
119 Op, cit., Tomo 11, p. 65 Y sigs.
El legislador, seores, debe atenerse a la opinin ilustrada y no
a la del vulgo ignorante, que sirve de instrumento a clases interesa-
das; debe hacer grandes beneficios y esperar que el pueblo los estime.
Si su seora opina por la omisin, tratndose de un derecho tan
precioso, opinar lo mismo tratndose de la libertad de la prensa, del
derecho de reunin, del de peticin. y de todas las libertades civiles
y polticas. Entonces no s para qu tendramos que hacer una cons-
titucin.
Aprovecha la ocasin para precisar su opinin sobre los abo-
gados. No est en contra de ellos por el hecho de que lo sean:
Yo ataco la mana de la abogada, el prurito de reducir todo a
una misma frmula, el empeo de convertirlo todo en cuestiones jur-
dicas; yo ataco a los hombres especiales que todo lo quieren ver bajo
el prisma de su profesin.
JESS REYES HEROLES
310
distinto rumbo". Destaca que, en rigor, nadie se ha atrevido a con-
trariar la libertad de conciencia; por el contrario, el exordio de to-
dos los discursos ha sido el reconocimiento del principio. Y es que:
"Aunque quisieran, no podran atacar de ningn modo la libertad
de conciencia, porque no hay quien tenga poder para tanto".
Explica el cambio de frente que da: combati el artculo 15
"porque lo quera yo ms amplio, ms franco, ms terminante".
Pero las explicaciones de la Comisin y en especial las de Mata, lo
han convencido de que el precepto "es justo y conveniente".
Zarco, en resumen, le dice a Castaeda que se tranquilice, que
"no hay quien quiera perseguir el culto catlico". La tesis de la
omisin de la materia en la Constitucin la critica despiadadamen-
te. Coincide con Corts Esparza en las ideas de independencia Igle-
sia-Estado. Pero la omisin significara que el punto quedara a
merced de las leyes secundarias". Zarco agrega:
En cuanto a celebrar un concordato, tal cosa equivaldra a in-
troducir religin dominante, de Estado. Arizcorreta ha hecho una
defensa del catolicismo, que nadie ataca. Ha iniciado la descon-
fianza hacia el pueblo y ha esgrimido el sofisma poltico de "no es
tiempo". Zarco, despus de ironizar sobre Arizcorreta y su tesis de
que la tolerancia traera la poligamia, se ocupa de Daz Gonzlez,
a quien le dice, a propsito de su afirmacin de que el pueblo est
en contra de la tolerancia:
LAS LIBERTADES
311
Rebate a Fuente. No se requiere una guerra de religin para
que empiece la tolerancia; mltiples ejemplos lo prueban, y aade:
"Yo he atribuido la prdida de Texas, de California, de Nuevo
Mxico y de la Mesilla, a nuestra intolerancia". Contestndole a
Barragn, que ambiciona una colonizacin de catlicos, asienta:
"Pero no ve su seora que preguntar al extranjero cul es su culto,
antes de abrirle nuestras puertas, es establecer una especie de in-
quisicinr:
Llega, as, Zarco al discurso de Lafragua. No entiende la do-
ble personalidad de ste: que haya opinado como diputado y no
como ministro: " ... no concibo que un hombre de conciencia opine
de un modo en la tribuna, y de otro cuando lleva la cartera debajo
del brazo". Lo califica de contradictorio. Si es el pueblo mexicano
tolerante, cmo temer actos fanticos de l? Le reprocha el que
vaya para atrs:
Su seora sostiene que las constituciones deben contener pre-
ceptos y no promesas. Perfectamente: eso queremos nosotros, y por
eso imponemos el precepto de que nadie se mezcle en los cultos reli-
giosos. Su seora tuvo valor en 1846, de proclamar la libertad de
conciencia; pero si rechaza o teme las consecuencias de esa libertad,
nada tenemos que agradecerle. Su seora retrocede; ahora se opone
a toda tolerancia, y en 1846, segn los pasajes de su Memoria, que
se ha servido leernos opinaba por la tolerancia en las ciudades prin-
cipales de la repblica.
Lafragua cree que estamos en 1846, lo que explica sus confu-
siones. Resulta una pitonisa cuando anuncia trastornos para abril
de 1857, de aprobarse la tolerancia. La rebelin de los indgenas
en Matamoros Izcar se debe a la concentracin de la tierra y del
agua. Zarco apoya a Mata, contestando a Antonio Aguado: la into-
lerancia s ha frustrado importantes proyectos de colonizacin.
Categricamente, afirma que no acepta la proposicin de Isi-
doro Olvera:
Consignar el principio en la constitucin y dejar su aplicacin a
los Estados, es avanzar algo; pero es tambin prolongar la agitacin
en todo el pas, poner a cada legislatura en la situacin en que ahora
nos encontramos, dar lugar a maniobras, a intrigas y exponernos a
luchas acaso terribles entre las localidades.
312
JESS REYES HEROLES
Para Zarco, nada fundado, ninguna objecin seria se ha ex-
presado en contra del artculo 15. Lo que sucede es que se evoca
el pasado. "El Sr. Lafragua quiere volvernos a 1846. Otros inten-
tan que retrocedamos a 1824, y hay un partido que todos conoce-
mos, que suspira por IS0S". Por lo dems:
Este debate solo, vale un triunfo para nosotros, una victoria para
la idea democrtica. El congreso de 1856 tiene la gloria de haber
abordado esta cuestin, sin vacilacin y sin miedo. Si perdemos hoy,
ganaremos maana, porque el porvenir es nuestro, no es de los hom-
bres de lo pasado.
El 5 de agosto de 1856, Pedro de Ampudia manifiesta que hay
que prescindir de las preocupaciones de partido. Se pronuncia en
contra del artculo 15 y se declara, por la tesis de consignar que
la religin catlica es la de la nacin mexicana, suprimiendo la
exclusin de cualquiera otra que haca el texto de 1824.
Arriaga aclara. La cuestin pendiente
Ponciano Arriaga, en una breve y enjundiosa intervencin,
aclara los trminos de la discusin y su pensamiento Las constitu-
ciones no deben acomodarse a las preocupaciones y vicios de los
pueblos. En realidad, los conservadores siempre han sostenido que
en Mxico es imposible practicar los principios democrticos. El
artculo 15, la tolerancia, no atenta contra el catolicismo. Arriaga
tiene fe en los instintos del pueblo y subraya que en la calle se ata-
ca al Gobierno. Lo que no debera hacerse "siquiera porque el go-
bierno se ha declarado en contra de la libertad religiosa". Arriaga
carga con toda la responsabilidad del artculo 15, pues l lo present
a la Comisin y entrando en materia, sienta doctrina. La autoridad
"jams debe intervenir en las conciencias". Est en contra de la
omisin en la Constitucin:
No comprende el sistema de las omisiones, el sistema de los ol-
vidos voluntarios, el sistema de las reticencias, y no sabe dnde pueden
conducir. Con las omisiones se defiende el atesmo, o se defiende la
religin, se calla por vergenza? Se calla por duda? O se calla
por temor?
. ~ s t o ltimo, el temor, es lo que inspira a los partidarios de la
omisin, pero sera ms lgico, ms consecuente, proclamar, en ese
J.AS LIBERTADES
313
caso, la intolerancia. El debate ha llegado a tal situacin, que ya
no es posible hallar su trmino medio, es preciso decidirse por
uno o por otro extremo y no empearse en huir el cuerpo a la difi-
cultad". A aquellos que dicen que an no es tiempo, les pregunta
cundo llegar el momento. La contestacin de que cuando el pue-
blo est ilustrado' y haya prosperidad y bienestar "es encerrar la
cuestin en un crculo vicioso". Por algn lado se tiene que emPe-
zar a fincar el progreso de Mxico. Los abusos del clero constituyen
un obstculo definitivo para este progreso, y si se quiere que la
reforma de la sociedad "preceda a la libertad religiosa", basta ver
lo que ha pasado en trescientos aos "para perder toda esperanza",
Reprocha al clero su falta de ayuda en la guerra con los Estados
Unidos, en que la unidad religiosa de poco nos sirvi. Considera,
adems, que al clero "le importa ms la Ley Lerdo que la libertad
de cultos". El Gobierno, oponindose a la reforma:
... es inconsecuente y pide perdn al clero por los ataques que
le ha dado; pero todo ser en balde, que el clero no perdonar al
ejecutivo, y el pas ha llegado a un estado en que es imposible toda
transaccin.
La libertad de cultos no es de derecho poltico, puesto que
comprende nios y mujeres. Arriaga pone en relieve algunas de las
incongruencias, "disparates", que se han dicho en el debate. Si es
verdad que cuando se ha introducido un culto, ha habido guerras
de religin ellas se han debido "no a los amigos de la tolerancia,
sino a las medidas represivas de la autoridad".
Despus de Arriaga, Ezequiel Montes, ministro de Justicia y
Negocios Eclesisticos, habla en nombre del Gobierno. Analiza el
artculo 15 y sus tres ideas fundamentales: libertad de cultos, pre-
ferencia y proteccin al culto catlico y lmite a esta proteccin, de
manera que no perjudique los intereses del pueblo. En nombre del
Poder Ejecutivo, afirma que la reforma "conmovera a la sociedad
hasta sus cimientos y sera contraria a la voluntad de la mayora
absoluta de la nacin". Se refiere al respecto a las peticiones reci-
bidas por el Congreso y a los discursos de diversos diputados. Exa-
minando la ndole de la sociedad, el Gobierno est Persuadido que
la mayora absoluta de) pueblo no quiere la reforma.
Doctrinariarnente, seala que la libertad de conciencia es una
facultad natural; pero el reconocimiento de esta facultad no supone
314
JESS REYES HEROLES
1
'1
II
la libertad de cultos. Al respecto, recuerda a Locke, en cuya tole-
rancia no caban los ateos ni las sectas impuras. Para Montes, o se
acepta el yugo de la autoridad, o se cae en la indiferencia o en el
atesmo. El Gobierno, que desea la inmigracin, no cree que sta
no venga por la intolerancia. En 1841, a pesar de la Constitucin
Yucateca, no hubo inmigracin. Por lo dems, el Poder Ejecutivo
est por la reforma;
El gobierno abriga pensamientos de reforma, se propone hacer
grandes beneficios al pueblo; pero no puede tomar una tuba y salir
desde ahora a publicar cules son esas reformas yesos beneficios.
En cuanto a lo que se ha dicho del clero, Montes recuerda "que
del clero salieron los principales caudillos de la insurreccin, y que
tratndose de los males pblicos, de ellos son responsables todas
las clases". Evoca a Juan Bautista Morales y recuerda que el cato-
licismo no es perseguidor, pero tampoco es tolerante. En el caso de
que se llegara a aprobar el artculo, habra que suprimir la taxati-
va que contiene.
Jos Mara Mata vuelve a defender el artculo con razones
contenidas en sus intervenciones anteriores. Emplea, sin embargo,
un importante argumento poltico:
Si son algo fundados los temores de una asonada, tambin lo eran
con respecto a la Ley-Lerdo y a la Ley-Jurez, y sin embargo, esto
no hizo vacilar al partido liberal, y el gobierno ha visto que la refor-
ma cuenta con el apoyo del pueblo.
Refuta a Montes y afirma que la cuestin est ganada en la
conciencia del pueblo mexicano; que ha empezado la lucha de ideas
y que pronto se sabr quin tiene razn: los que creen en el pue-
blo o los que carecen de fe en l.
Santos Degollado, Presidente del Congreso, informa que los
oradores que tenan pedida la palabra en pro y en contra han re-
nunciado a intervenir y el p