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TRATAMIENTO DE RESIDUOS LCTEOS

Ing. Sigfrido Aymerich Matute

Introduccin La presente gua, muestra los conceptos ms elementales referentes a los residuos lquidos, en particular de las agroindustrias queseras. Se describen de manera sucinta los tipos de tratamiento posibles, las caracterizacin de los residuos lquidos, por ltimo se muestra un ejemplo de una secuencia de un sistema de tratamiento, en el cual se describen las caractersticas del funcionamiento de cada elemento. Objetivos Mostrar cualitativamente algunas nociones bsicas sobre el tema de los residuos lquidos de la agroindustria lctea, especficamente la produccin de quesos. Indicar acerca de los tipos de tratamiento, ms conocidos. Indicar las caractersticas bsicas del residuo lcteo de las queseras. Mostrar cualitativamente un ejemplo de sistema de tratamiento y lo que se pretende con cada uno de sus componentes.

1. Conceptos Bsicos La comprensin, importancia e inters del tema del tratamiento de los residuos lquidos, depender en gran medida de que los involucrados, manejen los mismos significados de los conceptos a emplear. La importancia social del tema es preponderante en sumo grado, ya que est involucrada directamente la vida humana, la estabilidad dinmica de la naturaleza y por ltimo la sostenibilidad de los proyectos productivos, sean estos agroindustriales, industriales o de servicios. Conceptos Tcnicos A continuacin definimos algunos conceptos tcnicos frecuentemente usados, en el oficio del tratamiento de la aguas residuales. Influente Es el lquido a tratar que entra a un sistema de tratamiento, o alguno de sus elementos en particular. Efluente Es el lquido que sale del sistema de tratamiento, o alguno de sus elementos en particular.

DBO Es la cantidad de oxgeno requerido para la respiracin de los microorganismos responsables de la estabilizacin (oxidacin) de la materia orgnica a travs de su actividad metablica en medio aerbico, la demanda bioqumica de oxgeno representa indirectamente una medida de la concentracin de materia orgnica biodegradable contenida en el agua. DQO Es una medida de la materia carbonosa contenida en los diferentes tipos de materia orgnica presentes en las aguas residuales. Se usa como un indicador del poder contaminante de una agua dada. El valor de la DQO, es mayor que el de la DBO, ya que toma en cuenta materia orgnica resistente a ser oxidada. Aguas residuales industriales: Todas las aguas residuales vertidas desde locales utilizados para cualquier actividad comercial o industrial, que no sean aguas residuales domsticas ni aguas de escorrenta pluvial. Aguas residuales domsticas: Las aguas residuales procedentes de zonas de vivienda y de servicios, generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades domsticas. Ppm Partes por milln o miligramos por litro. Habitante equivalente (habitante equivalente = h-e): La carga orgnica biodegradable con una demanda bioqumica de oxgeno de cinco das (DBO 5), de 60 gramos de oxgeno por da. A modo de referencia; sea una planta productora de queso y natilla, que deseche 2400.00 litros de agua por da. Dicha agua con un DBO de 12040.00 ppm. Esto significa que produce 28896.00 gramos por da. Por tanto, dicha planta tiene una poblacin equivalente de 482.00 personas Ente Generador Persona fsica o jurdica, pblica o privada, responsable del de aguas residuales, o de su vertido en un cuerpo receptor o alcantarillado sanitario. 2. Tipos y Niveles de Tratamiento Tipos de tratamiento: El objetivo de los diferentes tipos y niveles de tratamiento es en general, reducir la carga de contaminantes del vertido (o agua residual) y convertirlo en inocuo para el medio ambiente y la salud humana. Los tipos de tratamiento se pueden clasificar a grandes rasgos como: fsicos, qumicos, biolgicos

Tratamiento fsico: son todos aquellos en los que se utilizan las fuerzas fsicas para el tratamiento. En general se utilizan en todas los niveles. Sin embargo algunas de las operaciones son exclusivas de la fase de pretratamiento. Algunas de las operaciones fsicas son: Tamizado Homogenizacin de caudales Intercepcin de aceites y grasas Mezclado Sedimentacin. Flotacin Natural o provocada con aire. Filtracin.- Con arena, carbn, cermicas, etc. Evaporacin. Adsorcin. Con carbn activo, zeolitas, etc. Desorcin (Stripping). Se transfiere el contaminante al aire (ej. amoniaco). Extraccin.- Con lquido disolvente que no se mezcla con el agua

Tratamiento Qumico: Son todos aquellos procesos en las que la eliminacin de los contaminantes presentes en el agua residual se lleva a cabo mediante la adicin de reactivos qumicos, o bien mediante las propiedades qumicas de diversos compuestos. Se utiliza junto con tipos fsicos y biolgicos. Algunas de las operaciones qumicas son: Coagulacin-floculacin. Agregacin de pequeas partculas usando coagulantes y floculantes (sales de hierro, aluminio, polielectrolitos, etc.). Precipitacin qumica. Eliminacin de metales pesados hacindolos insolubles con la adicin de lechada de cal, hidrxido sdico u otros que incrementan el pH. Oxidacin-reduccin. Con oxidantes como el perxido de hidrgeno, ozono, cloro, permanganato potsico o reductores como el sulfito sdico. Reduccin electroltica. Provocando la deposicin en el electrodo del contaminante. Se usa para recuperar elementos valiosos. Intercambio inico. Con resinas que intercambian iones. Se usa para quitar dureza al agua. Osmosis inversa.- Haciendo pasar al agua a travs de membranas semipermeables que retienen los contaminantes disueltos

Tratamiento Biolgico Este tipo de tratamiento es facilitado principalmente por bacterias que digieren la materia orgnica presente en los fluidos residuales. Las sustancias presentes en el lquido residual, se utilizan como nutrientes para dichos microorganismos. Dichos nutrientes se convierten a tejido celular y diversos gases.

Los flculos que se forman por agregacin de microorganismos son separados en forma de lodos. Los tejidos celulares formados son ligeramente ms pesados que el agua. Por tanto, la separacin se hace por sedimentacin y decantacin. Si estos excedentes no se eliminan, el agua se vuelve a recontaminar. Los principales procesos biolgicos segn el tipo de microorganismos, se clasifican como aerbicos y/o anaerbicos. Los procesos aerbicos requieren la presencia de oxgeno y los anaerbicos no requieren oxgeno. Algunas de las operaciones biolgicas son: Lodos activos. Se aade agua con microorganismos a las aguas residuales en condiciones aerobias (burbujeo de aire o agitacin de las aguas). Filtros bacterianos. Los microorganismos estn fijos en un soporte sobre el que fluyen las aguas a depurar. Se introduce oxgeno suficiente para asegurar que el proceso es aerobio. Biodiscos. Intermedio entre los dos anteriores. Grandes discos dentro de una mezcla de agua residual con microorganismos facilitan la fijacin y el trabajo de los microorganismos. Lagunas aireadas. Se realiza el proceso biolgico en lagunas de grandes extensiones. Degradacin anaerobia. Procesos con microorganismos que no necesitan oxgeno para su metabolismo.

Niveles de Tratamiento: Los niveles de tratamiento se agrupan segn los diferentes grados de eficiencia alcanzados en la remocin de los contaminantes existente en los lquidos residuales. Estos niveles se conocen usualmente como; pretratamiento, tratamiento primario, tratamiento secundario, tratamientos avanzados o terciarios. Pretratamiento. Se trata de un tratamiento previo, diseado para remover partculas grandes, tales como plsticos, pelos, papeles, etc., ya sea que floten a se sedimenten, antes de que lleguen a las unidades de tratamiento posteriores. Aqu se emplean mayoritariamente rejillas o tamices, Tratamiento Primario En el primario, se elimina un gran porcentaje de slidos en suspensin, sobrenadante y materia inorgnica. En este nivel se hace sedimentar los materiales suspendidos usando tratamientos fsicos o fisicoqumicos. Tambin se utiliza la flotacin. En algunos casos el tratamiento se hace, dejando simplemente, las aguas residuales un tiempo en grandes tanques o, en el caso de los tratamientos primarios mejorados, aadiendo al agua contenida en estos grandes tanques, sustancias qumicas quelantes que hacen ms rpida y eficaz la sedimentacin. Tambin se incluyen en estos tratamientos la neutralizacin del pH y la eliminacin de contaminantes voltiles como el amonaco (desorcin). Las operaciones que incluye son

el desaceitado y desengrase, la sedimentacin primaria, la filtracin, neutralizacin y la desorcin. Tratamiento Secundario En la secundaria se trata de reducir el contenido en materia orgnica acelerando los procesos biolgicos naturales. En esta fase del tratamiento se eliminan las partculas coloidales y similares. Puede incluir procesos biolgicos y qumicos. El tipo de tratamiento ms empleado es el biolgico, en el que se facilita que bacterias digieran la materia orgnica que llevan las aguas. Este proceso se suele hacer llevando el efluente que sale del tratamiento primario a tanques en los que se mezcla con agua cargada de microorganismos. En el caso de los procesos aerbicos, estos tanques tienen sistemas de burbujeo o agitacin que garantizan condiciones aerobias para el crecimiento de los microorganismos. Posteriormente se conduce este lquido a tanques cilndricos, con seccin en forma de tronco de cono, en los que se realiza la decantacin de los lodos. Separados los lodos, el agua que sale contiene muchas menos impurezas Tratamientos Avanzados o Terciarios La terciaria es necesaria cuando el agua va a ser reutilizada; elimina un 99% de los slidos y adems se emplean varios procesos qumicos para garantizar que el agua est tan libre de impurezas como sea posible. Se emplean tipos de tratamiento fsicos y qumicos con los que se consigue limpiar las aguas de contaminantes concretos: fsforo, nitrgeno, minerales, metales pesados, virus, compuestos orgnicos, etc. Estos tratamientos son ms costosos que los anteriores y se usa para purificar desechos de algunas industrias, o en las zonas con escasez de agua que necesitan purificarla para volverla a usar como potable, o en zonas declaradas sensibles (con peligro de eutrofizacin) en las que los vertidos deben ser bajos en nitrgeno y fsforo, etc. Otros sistemas de depuracin De acuerdo a la magnitud del efluente; a la magnitud de la concentracin de los contaminantes; al tiempo de permanencia del residuo; y la ubicacin del ente generador, no es necesario recurrir a una estacin depuradora muy compleja para realizar los tratamientos. Algunos mtodos son: Fosa sptica.- Cmaras cerradas en la que los contaminantes sedimentan y fermentan. Lecho bacteriano (depsito lleno de rido), zanjas o pozos filtrantes o filtros de arena.Todos ellos facilitan la formacin de pelculas de bacterias sobre los cantos o partculas filtrantes que realizan la descontaminacin. Lagunaje: Anaerobio: elimina hasta el 50% el DBO. Aerobio: con posible proceso anaerobio despus. Filtro verde: plantacin forestal en la que se riega con aguas residuales. Contactores biolgicos rotativos.- Sistemas mecnicos que facilitan la actuacin de las bacterias descontaminantes

3. Caractersticas de los residuos lcteos a tratar En las plantas procesadoras de lcteos, en particular las que producen queso y natilla, se recibe leche todos los das del ao. Por lo general, la leche se recibe en las primeras horas del da, y se procesa en las horas siguientes. As pues, los residuos lquidos se producen de manera no continua a travs del da, es decir llegan por tandas de caudal variable. En las plantas de lcteos, se empaca leche fresca, y/o se procesa la leche para obtener productos lcteos, tal es el caso de las fbricas de: queso y natilla, mantequilla, yogurt, helados, dulce de leche, etc. Cuando la leche llega a la planta, sta es recibida en tanques fros, de aqu se pasa posteriormente a los pasteurizadores, luego se le baja la temperatura al grado que ocupe el producto que se vaya a sacar. Para lograr el calentado, pasterizacin y enfriado, se usan intercambiadores de placas o de tuberas. La variedad de productos, los mtodos de produccin, hace que las aguas residuales, de la industria lctea, tengan caractersticas muy variables, ya que segn el producto que se elabore afecta considerablemente la carga contaminante. En el proceso de pasteurizacin y envasado de leche, el residuo est constituido por las aguas de lavado, lo que se asemeja a una leche muy diluida, el pH variar entre cido y alcalino, segn las sustancias usadas en la limpieza de los pasteurizadores y los dems aparatos. Se emplean sustancias tales como la sosa custica, el cloro etc., para efectuar la limpieza del equipo. En la produccin de queso, se produce un suero rico en lactosa pero pobre en protenas. En la produccin de mantequilla, el suero es rico en lactosa y protena, pero pobre en sustancias grasas, en el caso de la mantequilla el valor contaminante es muy alto, anda entre los 60000.00 mg/l Y 70000.00 mg/l del DBO. El origen de los residuos lquidos de una planta son: Aguas de enfriamiento y condensacin, la mayora son aguas limpias, cuyo contaminante es en la mayora de los casos la temperatura. Aguas de proceso contaminadas por la leche o por algunos de sus componentes. Residuos producto del lavado, prdidas, purificacin. Se contaminan adems por las soluciones alcalinas, cidas y/o desinfectantes empleados. Residuos sanitarios.

Parmetros. En plantas procesadoras de queso y natilla, en las que se tom muestras de los residuos, se efectuaron mediciones de la carga contaminante de entrada del sistema, con el siguiente resultado promedio: DBO 12095.00 mg/l, DQO 17278.00 mg/l, SS 9800.00 mg/l, ST 12400.00 mg/l. Algunas de las posibles formas para dichas reducciones pueden ser:

La leche llega en vehculos con tanque. La limpieza se hace a alta presin. Ser la necesaria para una limpieza efectiva, y que a la vez reduzca la cantidad de agua que se ocupa. En el caso de las plantas que producen y empacan leche fresca, usar empaques no retornables, con ello se evita el lavado de los mismos. Usar el agua caliente y vapores excedentes para la limpieza donde convenga. Recircular dichas aguas tanto para la recuperacin de energa como para su uso, segn convenga. Uso de aire a presin para sacar de las tuberas los residuos de productos. Uso de tubera fija no removible. Recuperar el material que gotee en las fugas. Recircular las aguas de lavado, con el objeto de concentrar los productos residuales, esto podra aumentar la posibilidad de reutilizacin. Buscar la mxima posibilidad de uso de los residuos, incluyendo la posibilidad de comercializarlos.

Requisitos de los Sistemas de Tratamientos a Implementar Los sistemas de tratamiento de residuos, son muy diversos. Sin embargo el que se elija en cada caso debe tratar de tener al menos las siguientes caractersticas: a.. El mtodo debe proveer suficiente eficiencia en la remocin de materia orgnica biodegradable, amonio, compuestos nitrogenados, slidos suspendidos, fosfatos, etc. b.. El sistema debe ser estable frente a las interrupciones en el abastecimiento de energa, picos de carga, interrupciones en la alimentacin y/o compuestos txicos. c.. Debe ser simple en operacin, mantenimiento y control, d.. El sistema es recomendable que sea modular, de manera que permita hacer ampliaciones conforme vaya creciendo el proceso productivo que le da origen, e.. No debe depender de suministros provenientes del exterior. Dado que, la importacin de equipo mecnico, de reactivos fsicos y/o qumicos, deja al usuario de la zona o bien del pas que lo adquiere, dependiendo del fabricante o del proveedor extranjero en lo que se refiere a refacciones y/o reemplazos, los que por lo general no se consiguen fcilmente y a precios favorables. f.. el tiempo de vida debe ser largo. Los sistemas ms comnmente usados son los tratamientos biolgicos, dadas sus ventajas a nivel de eficiencia tcnica y econmica. Dentro de los tratamientos biolgicos, el ms recomendable para el tamao de plantas que se operan, es el tratamiento anaerobio. Se logran productos inertes, se requiere muy poca energa, su costo inicial es bajo, se requiere muy poco mantenimiento, son sencillos

de operar, son sencillos de construir, adems se pueden obtener productos tiles como el biogas, si fuera el inters. 4. Descripcin de un ejemplo de sistema anaerobio para pequeas queseras El proceso de remocin de la carga contaminante, tendr varias etapas, las cuales van desde el retiro de la materia ms grande, por lo general slida, hasta llegar a la disposicin final de las aguas ya tratadas. Los pasos del tratamiento son los siguientes: a. Caja de rejillas; Se retiran todos las partculas slidas como pueden ser bolsas, pelos, pedazos de queso, papeles, etc. b. Trampa de grasas; Esta es una de las sustancias residuales ms complejas de retirar, debido a la variedad en el tamao de las partculas. Es por tanto imperante controlar las grasas ya que stas en pocos das son capaces de obstruir el filtro ms porosa que exista. Por otro lado, una caracterstica muy importante a tener en cuenta es la gran capacidad de las grasas para atrapar olores, y luego emitir los mismos al ambiente. El tipo de trampa a usar ser una trampa de platos paralelos de contacto y tendr tambin una cmara de flotacin con cambios de direccin de flujo. c. Digestor anaerobio. Se logra la remocin de al menos un 54.5 % de la carga contaminante, referida a la DBO ( demanda qumica de oxgeno). La etapa es principalmente acidognica. La DBO a la entrada del sistema es de 12100.00 ppm, por tanto la salida esperada en el digestor ser de 5505.5 ppm. (ppm = partes por milln ). El digestor ser de tres cmaras, en cada una de ellas el flujo entrar por la parte superior e iniciar su salida por la parte inferior. El uso de tres cmaras permite lograr una mejor digestin y sedimentacin de lodos, a su vez evita que una gran cantidad de natas y partculas de grasa, lleguen pasar a los filtros. d. Filtro anaerbico de flujo ascendente (FAFA). Este tipo de filtros son conocidos como reactores de tercera generacin. La eficiencia esperada en este tipo de reactores es de al menos un 95 %. Siendo la entrada al filtro de 5505.5 ppm, la salida esperada ser de 275.275 ppm.. A la salida del filtro se habr logrado remover un 97.725 % de la carga contaminante desde la demanda bioqumica de oxigeno. Toda esta agua clarificada tendr como disposicin final el suelo, en muchos casos. Es decir se aprovechar la capacidad absorbente y de filtracin del terreno, a ste se har llegar a travs de un drenaje de piedra. En otros casos se usarn cuerpos mviles de agua. La eficiencia mnima exigida por las autoridades de Salud, para cualquier mtodo que se use es de un 85.00 %. La DBO mxima permitida si el residuo se enva a un cuerpo de agua, tal como un ro, un lago etc., es de 100 ppm. Si el residuo se arroja a un sistema de alcantarillado el mximo permitido es de 400 ppm.

Funcionamiento del FAFA: en este tipo de reactor el agua procedente del digestor, ingresa al mismo por la parte inferior, atraviesa un fondo falso perforado y de aqu empieza a subir por una cama de piedra hasta llegar a la superficie superior del lquido en el reactor. En los primeros 40.00 cm de la cama de piedra desde abajo se forma una colonia bacteriana muy rica, la cual se alimenta de la materia orgnica presente en el agua residual. Una vez puesto en funcionamiento un FAFA requiere cerca de un mes para alcanzar su grado ptimo de eficiencia, tiempo requerido para que se forme la poblacin bacteriana. Entre las mayores ventajas de este sistema se encuentran; su capacidad para soportar cambios fuertes de carga contaminante; puede dejar de operarse y luego continuar hacindolo en otro momento; se regula la acidez sin necesidad de agregar compuestos qumicos; puede trabajar largos periodos de tiempo sin necesidad de estar limpindolos. La limpieza del filtro se hace mediante el sistema de retrolavado. El sistema de retrolavado consiste en hacer pasar un volumen de agua de un metro de altura sobre el nivel superior del filtro. La direccin del flujo es hacia abajo. Esto normalmente desobstruye el filtro. El lquido resultante del retrolavado se enva a un lecho de secado de lodos. e. Lecho de secado de lodo Para la disposicin de las aguas de retrolavado del filtro y limpieza de los digestores, se construir un lecho de secado de lodos a base de arena. f. Laguna de Aireacin Se aplicar esta laguna para airear el efluente proveniente del filtro anaerobio, antes de enviarlos a un cuerpo de agua. Si se enva a un drenaje la laguna no se requiere, siempre y cuando la calidad del agua tratada cumpla los requisitos que indique la ley. g. Disposicin final de los residuos tratados. La disposicin final del residuo, se dispondr de dos posibles maneras: en la primera se enva a un cuerpo natural de agua que fluya, siempre y cuando el efluente cumpla con los requisitos tcnicos y legales vigentes. Cuando no haya posibilidad de accesar un cuerpo de agua cercano al sitio donde se encuentre la fbrica de queso, se dispondr de la capacidad de absorcin del suelo, mediante el uso de drenajes. La longitud de dichos drenajes depender de las caractersticas de dichos suelos, las cuales se determinarn en sitio. Ser en todo caso indispensable hacer las pruebas de infiltracin. Se construirn dos lneas independientes de drenajes, con el objetivo de permitir al suelo recuperarse peridicamente. En general dichos drenajes se usarn de un mes a un ao alternadamente. 5. Algunos Requisitos Normativos Cuando se habla de tratar residuos lquidos, no se trata de volver el agua a calidad potable, sino de acondicionarla de tal forma que no produzca dao al medio ambiente y a la naturaleza, o bien que los efectos sean lo menos negativo posible. Los parmetros mnimos que se deben conocer de los vertidos son:

Demanda bioqumica de oxgeno DBO Demanda qumica de oxgeno DQO Potencial de hidrgeno Grasas y aceites Slidos sedimentables Slidos suspendidos Temperatura La magnitud mxima permisible de algunos contaminantes es: DBO DQO SST Grasa y Aceites Potencial de Hidrgeno Temperatura 5,20 250 miligramos por litro 750 miligramos por litro 100 miligramos por litro 0 miligramos por litro 5a9 15 C =< T =< 40 C

La frecuencia mnima de muestreo y anlisis se establece que para caudales menores de 10.00 metros cbicos por da, se deben hacer pruebas mensuales para, pH, Slidos sedimentables, Temperatura, y Caudal. 6. Conclusin De lo expuesto en las pginas anteriores se desprende lo siguiente: El ente generador de los residuos es responsable de lo que suceda con ellos. Por tanto el que ensucie debe asumir los costos de la limpieza. Conocer cmo, en qu cantidad, dnde y cundo se produce un residuo, y cules son los efectos negativos del mismo, nos permite desarrollar estrategias para evitar daos y hacer los proyectos productivos, sustentables ambientalmente en el tiempo y el espacio. El costo de limpiar y manejar residuos se debe considerar en el costo final de la produccin. Los sistemas de tratamiento elegidos para las pequeas agroindustrias debern ser lo ms sencillo posibles sin sacrificar por ello su nivel de eficiencia.

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