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El Medio Ambiente y los principales agentes de contaminacin

Legislacin en Cuba. Desarrollo tecnolgico. Combustibles fsiles. Destruccin del ozono. Superpoblacin. Contaminantes del agua. Polucin del aire. Cubierta vegetal
Ecologa y Medio Ambiente
MEDIO AMBIENTE] "Qu es lo que va a ocurrir con el medio ambiente? Cada da hay ms problemas con la contaminacin, cada da son ms graves, cada da envenenan ms las aguas y el aire; se calienta la atmsfera terrestre, suben las aguas, se multiplican las catstrofes naturales o grandes sequas que nos asolan. (Discurso pronunciado en acto central por el XLIII Aniversario de los asaltos a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Cspedes, Plaza "Calixto Garca Iiguez", Holgun, 26 de julio de 1996.) The environment degradation caused besides another reasons by man is leading to a sequence of environmental problems that are guiding the Earth and so the humanity to an imminent catastrophe. The global problems are going to target countries all over the world and also our country. The main problems are ground degradation, the forest cap pollution, lost of biodiversity and lack of water. These problems would lead to general consequences like desertification, extinction of species, lost of habitat (lost of biodiversity), water's cycle disorders, quality deterioration of ground, air and water, changes at atmosphere's composition, disorders of ecosystems function, between others. These alterations are going to have incidence on the man's health with differents diseases for instance the pollution can produce cancer, breath and heart diseases. The deforestation and soil erosion will provoque a rain regimen change and so a direct influence on the lack of water because all these problems are related between them, taking place the disease dissemination. The present work has as it's main target to connected the principal environment problems in Cuba with the health problems. Introduccin Aunque frecuentemente escuchamos hablar de desarrollo sostenible, proteccin del medio ambiente y ecologa, no siempre hallamos la mejor forma de convertirnos en colaboradores activos. Sin embargo, la constante evidencia de una cercana crisis ambiental, precisa la bsqueda de soluciones desde la cotidianidad. "El Ambiente es el sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica, biolgica, sociocultural y de sus interrelaciones, en permanente modificacin por la accin humana o natural que rige o condiciona la existencia o desarrollo de la vida." Est constituido por elementos naturales como los animales, las plantas, el agua, el aire y artificiales como las casas, las autopistas, los puentes, etc. Todas las cosas materiales en el mundo tienen una estructura qumica que hace que sean lo que son. Tambin existen elementos de naturaleza biolgica porque algunos componentes del ambiente tienen vida, y socioculturales porque incluye aquellas cosas que son producto del hombre y que lo incluyen. Por ejemplo, las ciudades son el resultado de la sociedad humana y forman parte del ambiente. La cultura de un pueblo tambin, sus costumbres, sus creencias...Algunos creen que el ambiente es nicamente la naturaleza... Pero no!, el hombre tambin forma parte... y qu parte! Somos un componente muy importante porque podemos transformarlo ms que cualquier otro ser del planeta... y por ende tenemos una responsabilidad superior. Es por ello, que con la realizacin de este trabajo se pretende, no slo transmitir el dao ocasionado siglos tras siglos al medio ambiente, sino, el cmo conscientizarnos para ayudar a que cada vez, se incremente el nmero de jvenes para apoyar programas, eventos, encaminados a la proteccin del mismo. La contaminacin del medio ambiente constituye uno de los problemas ms crticos en el mundo y es por ello, que ha surgido la necesidad de la toma de conciencia, la bsqueda de alternativas para su solucin. Este trabajo enfocar lo relacionado con la investigacin de los agentes contaminantes, su origen y las posibles soluciones, con fin de crearle inquietudes que favorezcan la toma de conciencia de este problema y en lo posible, el desarrollar actividades que contribuirn con el control de la contaminacin de nuestro medio ambiente. Entendemos que el medio ambiente es importante ya que es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpia nuestra ciudad, colegio, hogar, etc., en fin, todo en donde podamos estar. Partiendo primero que todo, para el anlisis de este tema, jurdicamente debemos enfocarnos en nuestro pas, y demostrar que a partir del artculo 27 de la Constitucin de la Repblica de Cuba, se regula lo concerniente a la cuestin ambiental, en el que se manifiesta que: El Estado protege al Medio Ambiente y los recursos naturales del pas. Reconoce su estrecha vinculacin con el desarrollo econmico y social sostenible para hacer ms racional la vida humana y asegurar la supervivencia, el bienestar y la seguridad de las generaciones actuales y futuras. Corresponde a los rganos competentes aplicar sta poltica. Es deber de los ciudadanos contribuir a la proteccin del agua, la atmsfera, la conservacin del suelo, la flora, la fauna y de todo el uso potencial de la naturaleza.

Adems queda regulada segn La Estrategia Ambiental Nacional, aprobada en 1997, que constituye el documento directriz de la poltica ambiental cubana. A partir de la elaboracin de la Estrategia Ambiental Nacional, se comenz a desarrollar el sistema de las Estrategias Ambientales Sectoriales, en un esfuerzo conjunto del Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente (CITMA) y aquellos Organismos de la Administracin Central del Estado con una incidencia significativa en el medio ambiente. Los problemas ambientales no son producto de la fatalidad, estn relacionados con las intervenciones humanas, las que presentan muchos componentes, no slo el econmico, sino adems el cientfico, el tecnolgico, el poltico, el jurdico, y el social en su conjunto. Desde este punto de vista, hay que preguntarse por la naturaleza de las intervenciones o acciones humanas, o sea, por la forma en que se originan y presentan dichas acciones con relacin al medio ambiente. Uno de los componentes fundamentales de una intervencin ambiental est relacionado con el desarrollo cientfico-tecnolgico, ya que este desarrollo nos ha permitido utilizar la naturaleza para desencadenar situaciones que han puesto en peligro la continuidad de la vida. Desde este punto de vista, podemos vincular la preocupacin por el tema del medio ambiente y de la tica sobre el medio ambiente, con el auge de la ciencia y la tecnologa, especialmente desde la segunda guerra mundial. Causas y efectos de los Problemas Ambientales La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies, y adaptar el medio ambiente a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobre pastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas, y la demanda de lea condujo al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial, cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente, est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos. Lo significativo de este cambio, es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos. Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. La Acidificacin Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, debida a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes, produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La destruccin del ozono en las dcadas de 1970 y 1980, en la que los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioletas, que si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 Km. de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante dcadas. El modo de produccin (tecnologa, divisin de trabajo) se expresa concretamente a travs del proceso social de trabajo. La forma de organizacin de los miembros de la sociedad para llevar a cabo la actividad productiva y por otro lado, cmo se plantean tcnicamente los problemas de la produccin. La manera especfica como se combinan las relaciones de produccin y las fuerzas productivas, implica, un tipo de relacin particular con el entorno ambiental. El ambiente plantea una serie de retos o restricciones que conducen a las sociedades a adaptarse social como tcnicamente.

La participacin del hombre en la unidad csmica se hace indispensable, reforzando la idea bsica de un hombre participativo e integrado a los procesos vitales que conforman la biosfera, que fsicamente, es transformada y mejorada por la inteligencia del hombre. En cuanto a la integracin de la comunidad en la prevencin del medio ambiente, encontramos la comunidad educativa, puesto que la educacin ambiental que se lleva a cabo en una institucin educativa, implica una actividad formadora, en primera instancia para el alumno, pero la actividad requiere del soporte de los dems actores de la comunidad educativa: los docentes, los padres de familia, as como, de otros actores que se encuentren vinculados bajo proyectos especficos, por ejemplo empresas y Organizaciones no gubernamentales, etc. Se trata adems de una actividad de construccin de valores, no de imposicin de valores. El desarrollo de las fuerzas productivas ha permitido que las sociedades ambientales no estn determinadas en primera instancia por las condiciones ambientales. Sin embargo, no significa que la naturaleza no tenga gran influencia. Tambin mediante la tecnologa se puede alterar el ambiente, llegando a veces, a situaciones casi totalmente irreversibles, por ejemplo, cuando se destruye un bosque. La tecnologa se tiene que considerar como un elemento intermedio entre la sociedad y la naturaleza. Haciendo alusin, al desarrollo del nivel de las fuerzas productivas, no se asume un criterio evolucionista lineal en lo tecnolgico, simplemente se alude a los procesos de cambio. Esto es importante, y un ejemplo, es el caso de la agricultura itinerante de tala y quema en selva trpica, aunque aparentemente se trate de una gran sabidura acumulada por miles de aos, que garantiza su doble eficiencia en lo econmico. Los problemas ambientales de la poca actual estn directamente asociados con el modelo de sociedad industrial de la revolucin tecnolgica, aunque ha sido eficiente en lo referente a aumentar y optimizar los procesos de trabajo desde un punto de vista productivo, ha significado una fuerte alteracin en el orden de las relaciones ambientales, puesto que la produccin industrial est presionada por un sistema econmico basado en la capitalizacin de la productividad. As tambin, se encuentra hoy en da, que est calificada como la Venezuela petrolera, y presenta una imagen caracterizada por mostrar un panorama de grandes transformaciones, que han sido y son actualmente el producto de grandes impactos sobre el ambiente, como resultado de la accin humana, que ha encontrado la facilidad econmica suficiente para modificar, cambiar y destruir los ecosistemas en el pas. Una causa bsica resulta de una tecnologa agresiva y un sistema econmico que en su prisa por mantener a la poblacin humana y obtener provecho de ella, destruye una forma de vida y contamina nuestro medio a un grado sin precedentes en la historia. El aumento de la poblacin hay que analizarlo considerando las satisfacciones de las necesidades humanas, ya que el aumento de la poblacin conduce al incremento del consumo de recursos naturales. Un aspecto importante de la llamada crisis ambiental actual es el problema de superpoblacin, y hasta se podra decir que dicho problema es el punto de partida para otros, tales como la contaminacin, sobre uso de stas y otros. El problema de la superpoblacin se tiene que considerar en base a tres indicadores generales, a saber: la estructura y dinmica demogrfica, los patrones de asentamiento y los patrones de movilidad. La estructura dinmica demogrfica se refiere en una parte a las caractersticas de la poblacin en cuanto a su tamao y a su composicin y, por otra parte, a la manera en cmo sta, evoluciona o se involucra a travs del balance natalidad-migracin. El segundo indicador que se tiene son los patrones de asentamiento, lo que se refiere a la manera en como la poblacin se organiza expansivamente. La distribucin espacial de las personas corresponde a esquemas particulares, segn las actividades econmicas predominantes en la sociedad, acorde con su respectiva forma de produccin. El ltimo indicador, es el patrn de movilidad, el cual se refiere a las formas de desplazamiento espacial de las poblaciones. Este patrn puede manifestarse en un rango de comportamiento, que va desde lo casi esttico, es decir, poblaciones que se caracterizan por una movilidad muy baja, hasta lo dinmico, representado por poblaciones donde el desplazamiento socio-espacial es agudo. El hombre moderno necesita trabajar muchas horas diarias para lograr el sustento individual y familiar. El trabajo es un facto esencial en el bienestar del hombre, y su vida laboral est influida por las instituciones. Hasta finales del siglo XIX, el pensamiento cientfico estuvo dominado por el modelo Newtoniano mecanicista. Esta concepcin del universo se hizo presente en todos los niveles. As, el hombre tambin fue estudiando como una pequea mquina formada por diferentes partes: sistemas, rganos, tejidos, etc. Tambin se estudia la sociedad segn sus razas, religiones, polticas, nivel econmico o cultural y otras. Los componentes del ambiente ni eran considerados en ntima relacin y estaban dependientes unos de otros. Puede decirse que esta visin fragmentaria del universo es una de las causas de la crisis social, ecolgica, cultural y econmica de la actualidad. Ante un futuro tan poco atrayente, la nica recomendacin posible es trabajar a todos los niveles sociales para alcanzar una relacin armnica entre la naturaleza, el hombre y la sociedad. Otro de los agentes o recursos que es gravemente afectado en nuestros das es el agua pura, que es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien nociva. El agua es esencial para la vida, ya que necesitamos beber entre uno y dos litros por da. La calidad del agua es de gran importancia, pues un nmero de bacterias, virus y parsitos pueden difundirse a travs del agua y causar enfermedad. La mayora de estas enfermedades son llamadas transmisibles debido a que ellas van de una persona enferma a otra a travs del agua. El agua es un vehculo para la transferencia de enfermedades. Principales contaminantes del agua son los siguientes: 1-Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos provenientes de desechos orgnicos. Estos pueden ocasionar enfermedades como: Salmonella: Ocasionada por una bacteria que lleva dicho nombre que puede alcanzar el alimento directamente o indirectamente a travs de canales tales como la excreta de animales, excretas humanas o agua contaminada por residuales. Los sntomas incluyen diarrea, dolor abdominal, vmitos y fiebre. Hepatitis A: es difundida principalmente a travs de los alimentos. Tiene un perodo de incubacin entre 28 y 30 das. Los sntomas incluyen fiebre, malestar, nuseas y molestia abdominal seguida de ictericia.

Triquinosis o Trichinellosis: Est caracterizada por fiebre, hemorragia retinal, diarrea, inflamacin muscular y lesiones en piel. Es causada por el gusano Trichinella spiralis. Ocurre por consumo de carne contaminada cruda o mal cocinada, principalmente la de cerdo. 2-Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua. 3-Sustancias qumicas inorgnicas.- cidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. 4-Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo, causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). 5-Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida. 6-Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin. 7-Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer. 8-Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables. 9-Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones especficas a travs de tuberas y alcantarillas. Ej.: Fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc. Por otro lado, su escasez, puede estar producida por las sequas asociadas a fenmenos producidos por el cambio climtico global o por la inutilizacin del agua potable debido a su estado de contaminacin. La preocupacin al respecto es tal que se vaticina que las prximas guerras sern por este recurso. Esta escasez se relaciona con el aumento de enfermedades contagiosas debido al empeoramiento de prcticas higinicas. Est relacionada directamente con las enfermedades gastrointestinales, pero adems es la puerta de entrada a otros elementos qumicos nocivos presentes en las aguas superficiales y subterrneas provenientes de la actividad qumica en la agricultura o industria, como los tratados anteriormente, adems de otras que aunque no son las nicas son las de mayor incidencia: Enfermedades diarreicas. Es el problema de salud pblico ms importante en el que influyen el agua y los saneamientos. Oxiuros. Segn su gravedad, una infeccin parasitaria puede producir desnutricin y anemia y retrasar el crecimiento en los nios. Tracoma. Est relacionado con el hacinamiento y la falta de higiene. Termina en prdida de la vista. Esquistosomiasis. Enfermedad causada por parsitos. La infeccin se produce cuando la piel entra en contacto con agua contaminada. Clera. Enfermedad que se difunde generalmente por las deficiencias del saneamiento y la falta de acceso al agua potable. Intoxicacin por arsnico. La contaminacin de las aguas subterrneas con arsnico es un problema mundial. Un contacto de larga duracin con el arsnico por el agua potable, causa cncer de la piel, de pulmn, de vejiga y de rin, adems de otras modificaciones de la piel. Criptosporidiosis: Es una enfermedad diarreica causada por el protozoo Cryptosporidium parvum, la transmisin de la enfermedad de persona a persona juega un importante papel. Para la mayora de las personas saludables, la infeccin conduce a limitaciones de ellas mismas, diarreas acuosas con o sin nuseas, vmitos y dolores abdominales. Los sntomas pueden terminar en una o dos semanas. Sin embargo, las personas inmunodeprimidas, como las que padecen SIDA, o que usan drogas inmunosupresoras o de otra forma vulnerables, no pueden ser capaces de desembarazarse de la infeccin. La criptosporidiosis puede representar una infeccin letal para esta poblacin. Giardiasis. Es una infeccin por protozoo causada principalmente por Giardia lamblia, intestinalis o duodenalis. Con frecuencia asintomticamente, la infeccin puede causar retortijones abdominales, diarrea, fatiga y prdida de peso. La infeccin puede ser adquirida por ingestin de agua o alimentos fecalmente contaminados o por transferencia de la mano a la boca de los quistes de las heces de personas infectadas. Cuando no hay suficiente agua, las enfermedades de la piel y de los ojos se difunden fcilmente. Las enfermedades relacionadas con el agua y las producidas por vectores acuticos se producen cuando el agua es el hbitat de los mosquitos vectores y de los parsitos que causan enfermedades humanas. Muchas de las enfermedades transmisibles por el agua pueden ser tambin transmitidas por los alimentos. Una prevencin exitosa de dichas enfermedades debe estar dirigida a ambas rutas de exposicin. Por lo tratado anteriormente es de suma importancia mantener una buena higiene en cuanto al agua y contar con un buen suministro de la misma, evitando de esta manera contraer diferentes enfermedades proveniente de ella que puede actuar como un agente causal de tipo biolgico o por elementos qumicos presentes o deficitarios en las aguas. Muchas veces la contaminacin llega a Ros y Lagos en donde las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rpidamente del exceso de calor y los desechos desagradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo, no sea reducido por sequa, represado, etc. El aire, es otro de los elementos medioambientales que hoy en da se ve seriamente afectado, siendo su contaminacin, la que se produce como consecuencia de la emisin de sustancias txicas. La contaminacin del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas sustancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. Luego de cierto tiempo de exposicin y a determinado nivel de concentracin, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos, y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.

La polucin, contaminacin del aire, tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras. La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstculo para la aviacin. Los principales contaminantes del aire son: 1-Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser fatal. 2-Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte. 3-Clorofluocarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera. 4-Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte. 5-Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres. El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las caeras de agua y algunas tinturas para el cabello. 6-Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste, contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada "capa de ozono", la cual protege la tierra de la accin de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad. 7-Oxido de nitrgeno (NO): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn y otros combustibles. Es una de las principales causas del humo y la lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el humo puede producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, tos en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los cidos. 8-Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin, en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad. 9-Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se produce por la combustin de carbn, tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales, y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios. 10-Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son sustancias qumicas orgnicas. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente. La contaminacin de los suelos es otro de los elementos que nos afecta en este sentido, y as podemos decir que el dao que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y al aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo, es importante conocer los lugares donde es ms probable que se contamine el suelo. Algunos de estos sitios son los parques industriales, los basureros municipales, las zonas urbanas muy pobladas y los depsitos de qumicos, combustibles y aceites, etc., sin dejar de mencionar las zonas agrcolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidas de manera excesiva. Esta contaminacin del suelo va a ser uno de los causantes de la degradacin y deforestacin; junto con la tala indiscriminada, efecto invernadero y el calentamiento global; adems ocasiona indirectamente serios daos sobre el hombre, ya que primeramente afecta a las plantas, las cuales a su vez contaminan a los animales que se alimentan de ellas y el hombre a

su vez es perjudicado por estos animales contaminados, pero tambin por las plantas, ya que nuestras principales fuentes nutricionales provienen de la tierra. De ah entonces se puede destacar la gran relacin que hay entre la contaminacin de los suelos y la contaminacin de los alimentos; aunque la contaminacin de los suelos no es la nica causa de la de los alimentos, ya que esta puede tambin estar ocasionada por otras fuentes. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre, como las glaciares y las rocas sedimentarias, y de la vegetacin. Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropognicos, cuyo origen puede ser domstico, industrial, de hospitales o de laboratorios, independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos. Los peligrosos son aquellos que por sus caractersticas corrosivas, reactivas, explosivas, txicas, inflamables o biolgicas, representan un riesgo para la salud de las personas y el ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos slidos. Los residuos slidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables, considerndose un residuo degradable aquel que es factible de descomponerse fsicamente; por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio durante perodos muy grandes. En otro extremo encontramos a la vegetacin, como un agente natural que en general contribuye a mejorar la calidad del aire en una ciudad contaminada. Las formas en que se dan estas contribuciones son a travs de la purificacin del aire mediante los procesos de fotosntesis, donde se absorbe CO2 y se libera oxgeno; adems intercepta las partculas en suspensin que son arrastradas por los vientos. Adicionalmente, los espacios urbanos que ocupan las reas verdes no participan en las actividades contaminantes propias de la ciudad. En el primero se destacan principalmente las reas verdes, parques y plazas adems del nivel de forestacin que tienen las calles y los jardines particulares o institucionales. En la ocupacin del rea rural circundante puede estar dedicada a la agricultura, a la ganadera, a la forestacin etc. Los factores que definen la incidencia de la cubierta vegetal son: 1-Formacin vegetacional: el tipo de formacin es relevante, debido a que la asociacin de rboles, de arbustos o de hierbas tienen biomasas diferenciadas, las que producirn diversas consecuencias. Es ms positivo para la descontaminacin urbana que hayan parques y plazas arboladas en la ciudad y bosques en la periferia; en cambio, la presencia de vegetacin arbustiva en la forma de matorrales o pastizales tendr menor incidencia. 2-Cobertura: una mayor cobertura de la vegetacin es propicia para los efectos de descontaminacin; su densidad es especialmente importante en el caso de los bosques. Las actividades econmicas desarrolladas por el hombre generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. Estas, cada da son ms complejas y requieren del uso de tecnologas ms avanzadas, de forma tal que mantengan un alto nivel de productividad. Sin embargo, muchas de esas actividades son fuente de contaminacin, lo que constituye un problema que afecta la vida sobre el planeta. En nuestro pas existen muchos casos de contaminacin, originados por las actividades econmicas; por ejemplo: las industrias siderrgicas, fbricas de cemento y de productos qumicos, vehculos automotores, cochineras, polleras, mataderos, todos ellos factores que generan un alto nivel de contaminacin. Causas como la destruccin de la capa de ozono, la contaminacin del agua, el dixido de carbono, acidificacin, erosin del suelo, hidrocarburos clorados y otras causas de contaminacin como el derramamiento de petrleo estn destruyendo nuestro planeta, pero la "causa que produce las dems causas" somos nosotros mismos..., hay personas que no les importa tirar una lata en la calle o un papel, o cualquier otra cosa, sabiendo que cada vez ms estn contaminando el ambiente, lo correcto sera colocar la basura o los residuos en el basurero ms cercano que se encuentre en la calle, con respecto a la contaminacin del aire los conductores debera buscar la forma de que su vehculo no origine tanto dixido de carbono, que es totalmente daino as como tambin los cidos usados para las plantas, tambin los insecticidas y dems qumicos. El medio que nos rodea debemos cuidarlo pese a que todos los das vemos los motivos por los cuales es tan importante proteger nuestro ambiente, an hay gente que se pregunta por qu... por qu debemos cuidar nuestro planeta?. La belleza del mundo es inmensa y que la sola idea de ir perdindola poco a poco es terrible. Amar a la naturaleza es lo que nos da fuerzas para defenderla da a da. Mirar el cielo limpio, observar un ro claro y lleno de vida, sentir el aroma especial que tiene un bosque despus de la lluvia, contemplar a un pjaro construyendo delicadamente su nido... todas estas cosas queremos seguir hacindolas. Es importante pensar que el mundo no nos pertenece, nos ha sido prestado para que vivamos en l y lo utilicemos con sabidura. Y eso es lo que debemos hacer... vivir, no destruir. Pero tambin debemos proteger nuestro ambiente porque lo necesitamos. Y mucho! Dependemos de l para existir. Nuestro planeta, nos brinda todos los recursos naturales que necesitamos para alimentarnos, construir nuestras viviendas, tener luz, transportarnos, vestirnos, etc. Mirar un segundo a nuestro alrededor y nos basta para saber, que todo lo que vemos es- papel, lpiz, computadora, goma, etc.- se obtiene, directa o indirectamente, del ambiente, por lo cual es importante que aseguremos su capacidad de continuar proveyndolos. Si destruimos el ambiente nos estaremos perjudicando a nosotros mismos, a nuestros hijos y a nuestros nietos. Cuidar el mundo es cuidarnos y esa es otra muy buena razn no te parece? Las cosas en el ambiente no estn "juntas" sino que estn interrelacionadas, es decir, que establecen relaciones entre s. Por esto decimos que es un sistema. El ambiente est en constante modificacin, positiva o negativa, por la accin del hombre o natural. O sea que los cambios pueden ser hechos por los humanos o por la naturaleza misma. Sin duda nosotros transformamos lo que nos rodea pero tambin la lluvia modela el paisaje, el mar construye y destruye playas, el fro y el calor rompen las rocas, otras

especies son arquitectas de su entorno, etc, es sencillamente el que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida. En sntesis, el ambiente es todo aquello que nos rodea, que forma parte de nuestro entorno, ya sea bitico o abitico. Componentes biticos son los que tienen vida como los animales y las plantas. Los abiticos son los inanimados como el agua, el aire, las rocas, etc. Las personas hoy en da generan grandes cantidades de basura, al punto tal que se ha convertido en un problema ambiental muy serio en la mayor parte de las ciudades del mundo. Por un lado el volumen de residuos parece crecer da a da, y por otro las alternativas para disponerlos son muy cuestionadas por sus impactos sobre el ambiente. Tambin ocurre que hay lugares en los cuales se amontona todo lo que se tira sin tener en cuenta los problemas que se pueden ocasionar tanto para el ambiente como para la salud de las personas que viven cerca. Es este un verdadero problema que afecta a todos. Existen muchos problemas ambientales que estn enfermando a nuestro planeta, estos a su vez guardan estrecha relacin con otros problemas econmicos y sociales, as, es fundamental que los conozcamos, sepamos qu est pasando, por qu pasa lo que pasa, que hay de malo en ellos y, lo ms importante de todo, que podemos hacer para ayudar a proteger a nuestro ambiente. Estos son tan slo algunos: el cambio climtico, el adelgazamiento de la capa de ozono, la prdida de la biodiversidad, la basura, la contaminacin entre otras. Las pruebas nucleares atmosfricas que han sido prohibidas por la mayora de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre liberan pequeas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en Chernbil, Ucrania, en 1986. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a 1 milln de aos. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio ambiente. Otra de las cuestiones es la prdida de tierras vrgenes, que un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de la explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas. Los bosques tropicales, sobre todo en el Sureste asitico y en la Amazonia, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. Esta deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos, fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podra representar el fin de los grandes mamferos africanos. Por otro lado, la erosin del suelo es un tema alarmante, pues se est acelerando en todos los continentes y est degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin, lo que ha producido una severa erosin. Para complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reducen adems, la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses. Los problemas de erosin descritos asimismo, estn agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de inyeccin y agua para la industria; esto est agotando hasta tal punto los acuferos subterrneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras en Estados Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del golfo Prsico y algunas reas de los pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa, Italia y Grecia principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn agotando sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California. El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508 millones de personas vivan en 31 pases afectados por escasez de agua y, segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1.100 millones de personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones, las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al ao. Durante la dcada de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos pases industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partculas en suspensin, as como la de productos qumicos txicos como el plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos, precursores de la deposicin cida, an son importantes. Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere, son poco claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren una accin coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa. Mientras no disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos y el agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido.

El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico de sta. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y aumentar el coste de su consumo. El agua podra convertirse en la crisis energtica de comienzos del siglo XXI. La contaminacin de las aguas dulces y costeras, junto con la sobreexplotacin, ha mermado hasta tal punto, que sera necesario suspender la pesca durante un periodo de cinco a diez aos para que las especies se recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar el hbitat y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirn. A pesar de los conocimientos sobre cmo reducir la erosin del suelo, ste contina siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un escaso inters por controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de vida vegetales y animales. Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional del medio ambiente, pero que esto, slo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie. La degradacin del medio ambiente, ocasionado entre otras razones por el hombre, est generando una serie de problemas ambientales que estn llevando al planeta y por ende a la humanidad hacia una inminente catstrofe. Los problemas globales van a influir sobre cada nacin de una u otra manera, como es lgico tambin sobre nuestro pas, donde se destacan la degradacin de los suelos, afectaciones a la cobertura forestal, contaminacin, prdida de la diversidad biolgica y carencia de agua. Estos problemas van a traer variadas consecuencias, como por ejemplo la desertificacin, desaparicin de las especies, prdida de hbitat (prdida de la diversidad biolgica), alteraciones del funcionamiento del ecosistema, alteraciones del ciclo del agua, deterioro de la calidad del aire, suelos y agua, cambios sobre la composicin de la atmsfera, entre otros. Estas alteraciones van a repercutir sobre la salud del hombre, ocasionndole dismiles y variadas enfermedades, por ejemplo, la contaminacin, que puede producir cncer, enfermedades respiratorias, gastrointestinales y cardiovasculares. La deforestacin y erosin de los suelos va a provocar una variacin en el rgimen de lluvias y consigo va a influir directamente sobre la carencia de agua, ya que todos estos problemas estn ntimamente relacionados, es decir, si se afecta uno, otros se alteran, propagndose as enfermedades. La preocupacin por el medio ambiente surgi ante la constatacin del nivel alcanzado por algunos problemas ambientales, fundamentalmente, la contaminacin en pases industrializados. Posteriormente se comprob que la crisis ambiental afecta al mundo en su conjunto, representando ello un riesgo para la vida. El orden econmico internacional imperante, el agotamiento y degradacin progresivos de los recursos naturales, la imposibilidad de mejorar el nivel de vida de grandes grupos humanos, entre otros, son problemas que afectan a todos los pases especialmente a los subdesarrollados o en vas de desarrollo y que de no revertirse pondrn en grave peligro la supervivencia de las generaciones futuras. De manera general, se puede decir que actualmente vivimos en un mundo complejo y sujeto a mltiples amenazas, entre las cuales, las de corte ambiental emergen con particular fuerza. Si bien se reconoce la objetividad de los procesos globalizadores, sus impactos sobre el medio ambiente son objeto de discusin y sus efectos nocivos estn claramente constatados. As, el siglo XXI, ha comenzado a decursar mostrando un desequilibrio entre el hombre, la naturaleza y la sociedad sin precedentes en la historia humana. Cuba est expuesta como cualquier otro pas, a los problemas ambientales globales, cuyos efectos, adquieren una expresin singular al interrelacionarse con la problemtica nacional, la que est condicionada por las especificidades derivadas de su carcter insular, su clima tropical, su posicin geogrfica, el dficit de recursos naturales esenciales y elementos de carcter sociocultural, adems de la difcil situacin econmica que atraviesa como consecuencia del bloqueo econmico y las amenazas a la seguridad y soberana de que es objeto desde 1959 por el Estado ms poderoso del mundo. Cuba, se inserta en la problemtica ambiental global y regional. A partir de 1959 se han superado o al menos mejorado muchos de dichos problemas, algunos de ellos inherentes, a los pases del tercer mundo, no obstante, subsisten algunas causas que han generado diferentes consecuencias ambientales, por ejemplo, el crecimiento continuo de la poblacin, las deficiencias en la eliminacin de los desechos y la contaminacin industrial o agropecuaria. En nuestro pas corresponde al Estado, el ejercicio de los derechos soberanos sobre el medio ambiente y los recursos naturales del pas. A partir de esa funcin y a travs de los rganos de gobierno, el Estado proyecta la poltica y la gestin ambiental; as queda su constancia en el Artculo 27 de la Constitucin de la Repblica, citado a inicios de este trabajo. En Cuba especficamente, se destacan como problemas ambientales, primero que todo la contaminacin, la carencia de agua, las afectaciones a la cobertura forestal, la degradacin de los suelos, la prdida de la diversidad biolgica as como otras. Teniendo en cuenta que todos estos problemas, estn muy relacionados entre s, y no solo estn a nivel global, regional y nacional, sino tambin a nivel territorial y local o comunitario, actuando como un sistema, donde la afectacin de uno repercute sobre los otros. Las causas, caractersticas y consecuencias de la contaminacin es que no va a ser ms que cualquier modificacin del estado natural del aire, agua, suelos y alimentos, causada por agentes fsicos, qumicos o biolgicos que resultan nocivos para la salud humana o la vida vegetal y animal, afecta los recursos vivos o los ecosistemas, evita el disfrute de sitios de esparcimiento e interfiere en el uso de otros recursos ambientales. Hay variadas formas de contaminacin ambiental, pero entre ellas hay algunas que repercuten y afectan ms directamente al medio ambiente y la salud del hombre como tal, estas son: contaminacin atmosfrica, contaminacin de los suelos, contaminacin de los alimentos, contaminacin del agua. En Cuba existen diferentes causas que han motivado la contaminacin de las aguas, los suelos, la atmsfera y los alimentos. Entre ellas, destaca la concentracin de instalaciones industriales en zonas urbanas, lo que determina el empleo de las corrientes superficiales como receptoras de residuales crudos o parcialmente tratados, los que frecuentemente llegan a la zona costera. Tambin influyen negativamente el empleo de tecnologas obsoletas, la indisciplina tecnolgica, as como la no introduccin de prcticas de Produccin Ms Limpia. An teniendo en cuenta los planes anuales de inversiones destinadas al medio ambiente, son insuficientes los recursos financieros destinados a la minimizacin, tratamiento, aprovechamiento, rehso de los residuos de la actividad agroalimentaria, industrial, del turismo, de hospitales y domsticos. Es deficiente el estado de las redes de alcantarillado, la cobertura de tratamiento de residuales y el estado tcnico de los sistemas de tratamiento existentes, as como el manejo de los residuos slidos , existiendo serios problemas con su disposicin y aprovechamiento. La ausencia de tratamiento para las emisiones, inadecuado control sobre los niveles de ruidos que se generan y

poca difusin sobre los efectos nocivos que provoca sobre la salud y el comportamiento social, el mal estado tcnico del transporte y la carencia de normas tcnicas sobre emisiones. La carencia de la infraestructura tcnica y el an inadecuado manejo de los productos qumicos y de los desechos peligrosos ocasiona problemas de contaminacin con riesgo para la salud humana. Las proyecciones del desarrollo del pas, relacionadas con el incremento de la exploracin y explotacin de hidrocarburos, indican la necesidad de prestar especial atencin a los impactos de esta actividad sobre las aguas, la atmsfera y los suelos. Estos contaminantes que hay en la atmsfera provienen de diferentes fuentes, entre las que se encuentra la industria, combustibles fsiles, combustin de gas y petrleo, no siendo las nicas fuentes pero si las ms relevantes, sobre la naturaleza pueden ocasionar: efecto invernadero, lluvias cidas, cambio climtico, calentamiento global, dao a la Capa de Ozono. Las emisiones de gases de los vehculos, las actividades mineras e industriales, los escapes qumicos y accidentes nucleares, son algunas de las causas de la contaminacin de los alimentos por agentes qumicos y fsicos, por contener elementos como el plomo, cadmio y mercurio. El plomo produce en el humano efecto negativo sobre los tejidos formadores de sangre, sistema digestivo, nervioso y renal, adems aumenta el riesgo de cncer. La afectacin de la placenta en las embarazadas, la funcin del hgado, los testculos y la formacin del tejido seo, pueden ser producidos por la concentracin elevada de cadmio en el organismo. Los daos del mercurio no han sido investigados profundamente, se sabe que uno de sus principales efectos son las afectaciones al sistema nervioso central, con prdida degenerativa de los nervios motores, pudiendo ocasionar la muerte en muchos casos.

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