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El efecto Zeeman.

En 1896, Pieter Zeeman realiz un experimento en el cual observo un desdoblamiento de las lneas espectrales emitidas por un sistema atmico cuando ste era sometido a la accin de un campo magntico uniforme B. La primera explicacin de este efecto tuvo que esperar varios aos, hasta que Bohr desarroll su modelo del tomo de hidrgeno, y consecuentemente fue una explicacin semiclsica. Posteriormente el efecto se explic en trminos de la Mecnica Cuntica y, como en otros casos, los resultados cuantitativos de esta explicacin coincidieron, al menos parcialmente, con los resultados semiclsicos realizados por Bohr. Este anlisis del experimento puede hacerse de la siguiente manera: La magnitud del momento dipolar magntico de una espira de corriente se define como = iA y la direccin de se determina por la regla de la mano derecha. Considerando que el movimiento del electrn en torno al ncleo es equivalente a una corriente de magnitud e/ = -e/2 (en donde es su periodo de revolucin y es su velocidad angular) en una espira cuyo radio r es el radio de alguna rbita del modelo de Bohr, resulta que

e 2 e 2 1 r = r = er 2 2 2

Por otra parte, como el momento angular L = r x p = r x mev, entonces L = mer2 y podemos decir que, en el caso del electrn,
L = e L 2me

en donde el subndice L indica que este momento magntico est asociado con el movimiento orbital del electrn. Cuando un sistema atmico es sometido a la accin de un campo magntico externo B, el momento magntico L siente una torca = L x B cuya magnitud es

= en donde

e eLB sen = 2me

( + 1)B sen = B 2me

( + 1)Bsen

B =

eV e J = 9.2732 x10 24 = 5.7885 x10 5 2m e T T

es el llamado magnetn de Bohr y es el ngulo entre L y B (medido de L hacia B). El trabajo WB realizado al pasar de una posicin angular i a otra posicin arbitraria en presencia del campo magntico externo B (dirigido a lo largo del eje z arbitrario) es entonces WB = d = BB
i

+ 1) send = BB
i

+ 1)(cos cos i )

Si consideramos a la posicin i = /2 como el origen de la energa potencial, entonces la energa EB asociada con una posicin angular de L es
EB = BB

+ 1) cos

Ahora bien, la posicin angular de L (y por lo tanto de L) est cuantizada. Los diferentes valores de quedan determinados por: cos = as que EB = BBm Esto significa que a la energa En de un estado n del electrn en el tomo de hidrgeno hay que aadirle una energa EB, lo cual produce un desdoblamiento de los niveles degenerados. Por ejemplo la Figura 1 Muestra el desdoblamiento producido en un nivel np y en uno nd, as como las transiciones posibles (que ahora son quince) entre ellos.
m 2 1 0 -1 -2 En + 2BB En + BB En En - BB En - 2BB

Lz = L

+ 1)

1 0 -1

En + BB En En - BB

Figura 1. Desdoblamiento de los niveles np y nd de un sistema atmico, as como las transiciones entre ellos.

Ntese que varias transiciones involucran el mismo cambio de energa y, en consecuencia, la luz que emiten tiene la misma frecuencia y se observa como una sola lnea. Ntese tambin que algunas transiciones se han indicado con lneas punteadas, ya que se trata de transiciones prohibidas por las reglas de seleccin = 1 y m = 0, 1

mencionadas anteriormente. En consecuencia, las nueve transiciones permitidas se manifiestan como tres lneas en el espectro. Evidentemente, un estado ns no sufre desdoblamiento alguno, as que las Sin campo transiciones de estados np a ese estado tambin se observan como tripletes. Campo dbil Resulta fcil demostrar que, con este anlisis, el desdoblamiento de las lneas espectrales siempre se manifestar como Figura N. Efecto un triplete, y este es el caso observado en Zeeman normal. algunos elementos (como el zinc, el calcio y el mercurio). Resulta interesante obtener explcitamente la expresin de la torca , para lo cual calculamos:
i e e Lx LxB = = L x B = 2me 2me 0 j Ly 0 e Lz = B (L x j L y i ) 2me B k

y como
=

dL eB = iL x + jL y + kL z = ( jL x iL y ) 2me dt

de donde se obtiene (derivando respecto del tiempo)


L z = 0, eB Ly = 2me eB Lx = Ly 2me
2

eB Lx = 2me

eB Ly = Lx 2me

cuyas soluciones son


eB L x = Asen t + 2me y eB L y = Bsen t + 2me

la que implica que L (y L) precesa en torno al eje z con una velocidad angular

eB 2me

Sin embargo, este desdoblamiento de cada lnea espectral en tres es poco frecuente, a pesar de llamarse efecto Zeeman normal. En la mayora de los casos se presenta el llamado efecto Zeeman anmalo, un ejemplo del cual se muestra en la figura M

Sin campo D2 Campo dbil D1

Figura M. Efecto Zeeman anmalo en cada una de las lneas D del doblete del sodio. Pospondremos la explicacin del efecto Zeeman anmalo al siguiente captulo. Lo que si resulta claro es que este efecto puso de manifiesto la degeneracin energtica de los estados electrnicos en un sistema atmico. La presencia del campo magntico uniforme en la regin donde se encontraban los tomos preferenciaba una direccin del espacio, y entonces stos podan saber cual era la direccin z del sistema de referencia en el cual se haba resuelto la ecuacin de Schredinger. Al sealar una direccin del espacio, el campo magntico B reduce la simetra del problema original y, como ya se seal en el captulo anterior, esto rompe parcialmente la degeneracin.

Pieter Zeeman Holanda 1865-1943

En 1885, Zeeman ingres a la Universidad de Leyden y fue alumno de Kamerlingh Onnes y de Lorentz (con quien comparti posteriormente el premio Nobel de Fsica). En 1890 fue nombrado asistente de Lorentz, con lo cual se pudo involucrar en un extenso programa de investigacin que inclua el efecto Kerr, que fue muy importante para su trabajo futuro. Despus de doctorarse en 1893 estuvo un ao en el Instituto F. Kohlrausch's de Estrasburgo, trabajando bajo la direccin de E. Cohn. Regres a Leyden in 1894 y dio clase particulares de 1895 a 1897. Sus temas de investigacin principales siempre estuvieron relacionados con fenmenos pticos; en 1892 escribi un tratado intitulado Medidas relativas en el fenmeno de Kerr y su tesis doctoral fue sobre este mismo tpico. Su principal trabajo fue el estudio de la influencia del magnetismo en la radiacin de luz, que era una continuacin lgica de sus investigaciones sobre el efecto Kerr. Los resultados de estos ltimos trabajos fueron presentados en la Academia Real de Ciencias de Amsterdam por H. Kamerlingh Onnes (1896) y J.D.

van der Waals (1897), con los ttulos Sobre la influencia de la magnetizacin en la naturaleza de la luz emitida por una sustancia, y Sobre dobletes y tripletes en el espectro causados por fuerzas magnticas externas I, II y III. A partir de entonces sus descubrimientos se conocen como el efecto Zeeman y por ellos le otorgaron el Premio Nobel de Fsica en 1902.